我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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主的仆人

Posted on August 14, 2012

参考经文: 1耶稣基督的仆人保罗,奉召为使徒,特派传 神的福音。(罗1:1) 一点思考(乙): 仆人保罗: 仆人这一说法在《新约》当中经常出现,指的是一种有契约关系的奴隶(bondslave),是获得自由权的奴隶却出于爱而选择将自己完全交托给主人(契约关系)。一个真正的仆人会按照主人的意愿行事,他的特征主要表现为谦卑。他爱他的主人,顺服他的主人,他以他主人为荣并忠于主人。 全人类最伟大的仆人就是主基督。他自己是我们做仆人的榜样。保罗在《腓立比书》中这样说: 5你们当以基督耶稣的心为心。6他本有 神的形象,不以自己与 神同等为强夺的;7反倒虚己,取了奴仆的形象,成为人的样式;8既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。(腓2:5-8) 真正的仆人是在一种精神当中显现,这精神就是基督的心思意念,就是在祂传道当中显现的精神,是谦卑的精神。真正的仆人不但需要一种精神,更需要行为的流露。基督因为顺服而死。基督的仆人会去做别人不愿意做的事情,并将别人的需要放在自己的需要之上。他同时也知道,真正的仆人是被拣选做福音的器皿。保罗说:“我虽是自由的,无人辖管,然而我甘心作了众人的仆人,为要多得人。”(林前9:19) 回应祷告: 我们在天上的阿爸父,感谢你因着你长阔高深的爱和奇异的恩典赐下耶稣基督来到我们这些不配的人当中,不但亲自担当了我们的罪,做了多人的赎价,更谦卑服侍,为我们每一个甘心乐意跟随基督、效法基督的人树立了最好的榜样。求神的灵管教我们,除去我们的里面的骄傲,因为《圣经》里这样警戒说:“17这些人是无水的井,是狂风催逼的雾气,有墨黑的幽暗为他们存留。18他们说虚妄矜夸的大话,用肉身的情欲和邪淫的事引诱那些刚才脱离妄行的人。19他们应许人得以自由,自己却作败坏的奴仆;因为人被谁制伏就是谁的奴仆。”(彼后2:17-19)愿我们单单做耶稣基督的仆人,且是忠心良善又另赚二千两、五千两的仆人。愿我们更加谦卑服侍,且在服侍当中体会到真正的喜乐。阿门。

神是神;人不是神

Posted on June 7, 2012

参考经文: 15你们只当说:“主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事。”(雅4:15) 一点思考: 在2012年1月5日的分享当中,同样的一节经文,我们学习了一个顺服的功课,看到了如何让自己的意愿符合神的意愿,因为神是我们生命的设计师,而我们则要按照 神的计划构建自己的生命。与其自负地在未来的事情上虚张声势(参雅4:13),不如让我们的生命与神的旨意相和谐。 今天,我们更在这节经文中,看到了神的主权,正是因为祂不但是宇宙万物的主,而且是我们个人的主,正是因为祂掌管我们那如同浮云一般的生命(参雅4:14),正是因为祂的主权超越时间、空间。 这里不是让我们不做计划,事实上,每一个有着健康属灵生活的基督徒都当做计划。 28你们哪一个要盖一座楼,不先坐下算计花费,能盖成不能呢?29恐怕安了地基,不能成功,看见的人都笑话他,30说:‘这个人开了工,却不能完工。’31或是一个王出去和别的王打仗,岂不先坐下酌量,能用一万兵去敌那领二万兵来攻打他的吗?32若是不能,就趁敌人还远的时候,派使者去求和息的条款。(路14:28-32) 保罗对自己的布道旅行也是有很周详的计划和预备的: 20我立了志向,不在基督的名被称过的地方传福音,免得建造在别人的根基上。21就如经上所记:“未曾闻知他信息的,将要看见;未曾听过的,将要明白。”22我因多次被拦阻,总不得到你们那里去。23但如今在这里再没有可传的地方,而且这好几年,我切心想望到西班牙去的时候,可以到你们那里,24盼望从你们那里经过,得见你们,先与你们彼此交往,心里稍微满足,然后蒙你们送行。25但现在我往耶路撒冷去,供给圣徒。26因为马其顿和亚该亚人乐意凑出捐项给耶路撒冷圣徒中的穷人。27这固然是他们乐意的,其实也算是所欠的债;因外邦人既然在他们属灵的好处上有分,就当把养身之物供给他们28等我办完了这事,把这善果向他们交付明白,我就要路过你们那里,往西班牙去。(罗15:20-28) 所以问题不在做计划,而是在计划本事。如果我们是依靠神以及办照《圣经》的教导做计划,我们就可称为好管家。但是问题的关键是我们是否在做计划当中认为自己有最高权力,而忽略了神的主权,我们是否在对未来的计划当中排除了神的因素。当我们做计划的时候,我们当时常自问是相信神还是相信自己。若是相信自己,我们便认为已经掌握了自己的未来,可以让一切事情都按照计划发展。然而,我们需要承认“主若愿意,我们就可以活着,也可以作这事,或作那事。” 作者不是向我们介绍一种老生常谈的套路,好用在我们祷告的每一句话里面。保罗有时候也使用这样的说法(参徒18:21;林前4:19;罗1:10;林前16:7;腓2:19,24),但有时候不使用(参徒19:21;罗15:28;林前16:5,8)。这足以证明,保罗不是随便套用一个让自己显得谦卑顺服的套话,乃是真正地依靠神,并将自己的未来谦卑地交在神的主权当中。这里,作者雅各给出了我们每一个基督徒当持守一生的心态——我们需要不断地意识到自己的有限,并依靠神和神在我们生命中各个方面的主权。有时候,我们“说”—— 主若愿意,但是不论我们说不说,我们应当这样“想”。我们说(say it),要当真地说(mean it)。 其实我们生命一个最基本且最有用的功课是认识到“神是神;我们不是神。”祂拥有绝对的主权,而我们没有。祂掌管未来,而我们不能。人的计划不可能涵盖一切可能的情形。亲爱的弟兄姊妹们,愿我们领受这关于顺服的功课,愿我们真正地看低自己,学会在祂的主权当中放手,学会在人生的计划当中看到祂的旨意。愿我们明白耶稣基督时刻掌管我们的生命,正如祂从造天地开始掌管整个宇宙一样。祂既然在十字架上拯救了我们,就比爱我们到底。我们也必因着祂的至高的主权得着最确切的保障。愿我们在计划当中看到神的主权,在生活的各个方面讨神的喜欢,归荣耀于祂。阿门。

神的态度,人的态度

Posted on June 4, 2012

参考经文: 4耶和华说:“你这样发怒合乎理吗?”(拿4:4) 一点思考: 约拿绝对是《旧约》众先知中的当之无愧的演技派,不但善于制造剧情(drama king),更可以通过他的不满、别扭和胆大妄为引起读者强烈的认同。 约拿是北国以色列的先知,当时在位的君王是耶罗波安二世,这离以色列最终被强大的亚述帝国所灭,已经不过三十多年了。约拿之所以一路逃避神的呼召,是因为他想不通,他想不通为什么神要他前去亚述的都城尼尼微,向外邦人宣传神的爱和拯救;他想不通为什么神要拯救的正是将来要样以色列受苦的民族;祂想不通神在祂的旨意当中为什么没有顾忌祂所爱的以色列的感受。 于是,看到尼尼微的悔改,“这事约拿大大不悦,且甚发怒。”(约4:1)约拿盼望尼尼微收到神的惩罚和审判。他生气是因为神将祂的恩典延伸到了尼尼微。当神对尼尼微的忿怒渐渐冷却的时候,约拿的忿怒却越来越盛,这是一个有趣的对比。我们人也往往因着自己的无知悖逆,故意站在神的对立面上。我们最大的悲哀就是我们用神所赐的天赋并一切的生命气息成为神的抵挡。 就用了短短一句话“再等四十日,尼尼微必倾覆了!”(拿3:3)的讲道(五个希伯来文单词)让整个尼尼微悔改,本来称得上是奇迹的事情,却让这位本来心里就愤愤不平的先知更加无法接受现实了。耶拿不爽,非常不爽。他跟神生气。让神爽的事情,反而让神派去的大使不爽,这里充满了戏剧的矛盾和荒诞的效果。他不但怨怒,更有一个有意思的祷告: 2就祷告耶和华说:“耶和华啊!我在本国的时候,岂不是这样说吗?我知道你是有恩典,有怜悯的 神,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且后悔不降所说的灾。所以我急速逃往他施去。3耶和华啊!现在求你取我的命吧!因为我死了比活着还好。”(拿4:2-3) 约拿在生气的祷告当中向神抱怨。约拿看到了神的恩典,祂越是生气,就越证明祂明白神是那始终不变的神,祂布施恩典,秉持公义。祂生气是因为神始终以祂不变的态度行事。约拿越是生气,恰恰证明神的神爱世人的事实不可改变,即便,这个事实很难被人所接受。约拿本该向他自己生气的。 很明显,神没有应允这样的祷告,因为祂并没有毁掉尼尼微并让约拿死掉。神不会应允人的祷告吗?这完全取决于我们所求的事情,以及我们的态度。然而,神不会对我们置之不理,祂要用祂的方式,教训我们灵魂和生命真正的价值(参拿4:6-11)。 生闷气从来都不是一个好的沟通态度,不论是跟人或是跟神。任何有关生命的事情,生闷气的态度都相当于浪费生命。让人吃惊的是,仍然有许多人认为这是一种情趣,一种解决办法的途径。当人太过失望的时候,就想到用死,或者任何一种消极的方式来解决问题。摩西曾希望死(参出32:30ff.),神却大大使用他;以利亚曾希望死(参王上19:1),神至今都没有应允祂的祷告,而是将他直接接回天家。当神赋予我们使命的时候,消极的态度从来都是不可取的。 因为事实上,正如今天的经文所讲,我们从来都没有“权力”(right)向神以及神的选择发怒。然而约拿并没有认真地考虑神的提问,他“出城,坐在城的东边。在那里为自己搭了一座棚,坐在棚的荫下,要看看那城究竟如何。”(拿4:5)约拿定意尼尼微的毁灭,而完全不顾神的提醒。 亲爱的弟兄姊妹们,态度是神所看重的,祂不允许我们错误的态度和价值观继续下去。祂更要用祂的方式叫我们明白祂的旨意。愿我们在我们的祷告中,更多地看轻自己,好让神的旨意在我们里面显明,好让我们有一颗谦卑的心,顺服神的旨意——因为没有人能够比神能够更好地管理这个世界。在不少弟兄姊妹似乎流行着这样一种态度:“跟某人发火是因为我跟那人亲密”。这就是所谓的“发火的奢侈”(the luxury of anger)。其实,将亲密的关系同肆意发火等同起来是一件非常荒谬的事情,因为这样的态度对关系的建立是百害而无一利的。愿我们在于神建立关系的过程中明白向神发火是毫无用处的。今天,我们可以不用讲神的恩典,不用讲神广泛的救恩,不用讲神的爱,但我们必须要讲我们面对神的态度。因为那些不能接受神的观点的人,那些试图将自己的态度强加在神的态度之上的人都最终看不到神的恩典,看不到神的拯救,看不到神的爱。 我们又是谁,有权利指示神应该赦免谁不该赦免谁呢?我们又站在什么立场上对神施加个别人的恩典(就如同祂赐给我们自己一样)感到不爽呢?亲爱的弟兄姊妹们,我们必须承认在我们的里面有一个约拿的影子。我们某些的想法是如此的卑鄙,完全不能与我们的身份相称,更可悲的是,我们或许仍然对此毫无察觉。今天,愿我们正视自己里面的这个约拿,并靠着圣灵对付那些罪。愿我们谦卑,愿神的旨意在我们里面畅通行事,愿我们的态度与神的态度相合。阿门。

单单思想天上的事

Posted on June 1, 2012

参考经文: 2你们要思念上面的事,不要思念地上的事。(西3:2) 一点思考: 谈到基督徒的实际生活,保罗说我们不仅仅要“寻求”(参西3:1),更要“思想”上面的事。我们需要将那因在基督里而得的神的供应付诸实践。 思念,英文翻译是“set your mind”,表示集中自己的精神意念,这在语气上要比上一节经文中的“寻求”更加强烈。“寻求”强调追求更具体的目标,而“集中精神意念”则是把重点放在生命的整个爱好和倾向之上。 如果基督徒要在属灵的征战中存活,他们的心思意念就必须集中在永恒的事情上。 原来我们不是顾念所见的,乃是顾念所不见的;因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。(林后4:18) 心思意念包括了理解、态度和意志力,是要我们运用内在的各种能力进行缜密周全的计划。它强调的是根本的意向或态度。我们面对一切事情的时候,需要有一种态度,一种与基督相同的特殊的思考方式。 你们当以基督耶稣的心为心。(腓2:5) 很多时候,我们做事情的方式不同,我们表达的方式不同,我们言行举止、音容笑貌都不同,然而在这一切表面现象之下,起到关键作用的正是我们的态度。所以,神不在乎我们在银行存折上有几个零,不在乎我们穿的是Giorgio Armani还是Louis Vuitton,他单单鉴查我们的心,且要我们都用心灵和诚实来敬拜祂。 保罗抨击歌罗西的假教师所主张的主观神秘主义(参西2:20-23),神的预备都是客观的。神要我们树立对祂的预备和供应的一种态度。又要严肃认真地去思考,去仔细地想,集中注意力,把思想停留在神的事情上。神要我们爱那上面的事,因为只有上面的事才是本质上有意义且长存的事,是属于神的事。祂想要看到我们渴慕的态度,看到我们心中那爱的翅膀飞翔祂所预备的永恒。这样看来,人追求短暂、可朽坏的东西是何等的愚昧!若我们的生命是短暂的,我们也就在追求短暂当中死了;今天,亲爱的弟兄姊妹们,我们因相信耶稣基督,配有神儿女的地位,我们还有什么理由在永恒之中继续眷恋那稍纵即逝的无意义的事情呢?这是一个态度问题,更是一个我们所行是否与我们身份相配的原则问题。 亲爱的弟兄姊妹们,神希望我们对自己的思想负责,因为我们已经与基督连为一体。如果我们让自己的心思意念萦绕在邪恶的事情上,它们就迟早成为我们生活态度的一部分。态度是生活方向的坐标。贪婪的态度必然引我们的生活去到败坏和邪恶之中。有些现代文学家称邪恶为“实用主义”,这在某种程度上不假的。当我们看《罗马书》第一章24至32节的时候,我们知道这一切各种的邪恶是罪,我们且要在自己的态度上站在罪的对立面上。 我们最大的需要是思想神的所赐给我们的丰盛的供应。这供应是如此的丰盛,以至于我们不要思考或忧虑其他的事情。事实上,我们不应该什么事情都想。神赐给我们各样细腻的心思,不是让我们什么事情都琢磨,什么事情都牵挂的——除非是祂首肯的事情。如果我们常常把这个放在心中,就能免去生命中许许多多的烦恼。所以,亲爱的弟兄姊妹们,不要继续在这样的事情上,叉着腰狡辩说:“我控制不住我们的思想,因为神给了我思考的自由”。不要再拿“自由意志”说事儿了,我亲爱的朋友,我们当谦卑自己,神怎么会赐给我们自己无法驾驭的东西呢?真正的自由不是让我们无拘无束的去犯罪的自由。真正的自由乃是在耶稣基督里得着那完全的释放和并与神相亲相合的境界。正如保罗一再强调的,我们需要一个正确的态度,事实上,神不会赐给我们力量让我们免于邪恶,如果我们不首先求祂给我们一个正确的态度,一个单单仰望祂,单单思念祂,单单属意祂的态度。 神要我们把一切的心思意念都带入到对基督的顺服当中: 将各样的计谋,各样拦阻人认识 神的那些自高之事一概攻破了;又将人所有的心意夺回,使他都顺服基督。(林后10:5) 当然,幻想和憧憬或许不是坏事,但只有在我们不耽溺其中而在虚幻里忘记神的客观的前提下。我们可以自由地去思想,只是要记住,不论思想的风筝飞去哪里,我们要始终把那根线系在耶稣基督上面。这样,就自由的飞吧,因为我们在基督里有了真自由。 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们更加渴慕天上的事情,因为我们已经天上了;愿我们的心思意念,呼吸存留全都在乎神,因为祂的供应和预备异常的丰富充足;愿圣灵帮助我们有正确的人生态度,愿这态度指引我们过一个与自己身份相称的蒙福的生命;愿我们看到神的真实,就思想祂的一切事,且在属祂的生命中,得着真正的释放与自由。阿门。

顺服真正的主人

Posted on May 21, 2012

参考经文: 22你们作仆人的,要凡事听从你们肉身的主人,不要只在眼前事奉,像是讨人喜欢的,总要存心诚实敬畏主。(西3:22) 一点思考: 今天经文的主要教训是“听从与顺服”。仆人理当听从主人。当然,耶稣基督或保罗从来没有煽动奴隶起来造反,推翻当时的奴隶制度。在当时罗马帝国,约有六千万的奴隶,他们是帝国的主要生产力来源,而在当时的制度和文化之下,往往是由奴隶来担当领导和管理者的职分。事实上, 神的信仰乃是放之四海而皆准的真理,在任何制度下,在任何政府体制中,在任何文化里, 神所装备的基督信仰都是不变的真理。当我们回到当时的历史和文化当中去,我们知道基督教正是在这种奴隶制的环境中传扬开来的。正是奴隶制的土壤让福音得以发荣滋长。环境无法阻止基督信仰的生命力。若我们用一个历史的眼光去看待一世纪的基督教,我们看见的是它在当时环境下的发展,看到的是当时环境对信仰的需要,以及这种需要在此后的两千年中,无论制度、文化、环境和人的意识形态如何变化都依然被基督的真理所满足与供应着。事实上,也正是基督信仰的影响才真正为奴隶制画上了句话。这是多么奇妙! 于是当我们说顺服,这不是指着奴隶制说的,乃是不论什么时代的人,在任何的岗位和职分上都当学习的真理。保罗说“要凡事听从你们肉身的主人”,谁又是我们肉身的主人呢?是我们的老板、丈夫、父母或党委书记。保罗在《以弗所书》当中说: 你们作仆人的,要惧怕战兢,用诚实的心听从你们肉身的主人,好像听从基督一般。(弗6:5) 然而这或许对基督徒来说,是一个很痛苦的事情,尤其是当我们的这些世界上的主人都不信主的时候,我们就觉得自己每天都在遭受逼迫。当然我们也总会找到一些“平衡”的经文,例如在《使徒行传》当中,使徒就明确表示要顺服 神,而不顺服人(参徒4:18-20)。于是我们探索一些底线、弹性、余地和原则。其实,如果我们继续在这个伦理道德的窠臼当中打转,我们就永远找不到唯一可靠、可应用且有意义的结论。因为在这个世界当中,充满了让我们在道德上进退两难的事情,你要顺服,那么顺服到什么程度呢?你怕自己不够顺服,遭人指摘;又怕自己太过顺服,遭人欺负;你要忍耐,那么忍耐到什么程度呢?忍耐太少就是急躁,忍耐太多就是软弱。如果我们把眼光放在这个世界当中,放在人的脑子当中,我们就一直在这种痛苦当中徘徊,找不到答案。 因为人的事情总是相对的。然而保罗告诉了我们一个绝对的道理,那就是耶稣基督才是我们肉体真正的主人。而当我们认清了这一点,并真的像忠心的仆人一样顺服耶稣基督的时候,祂叫我们在祂里面得着安息,跳出那在这个世界中挣扎的痛苦。 亲爱的弟兄姊妹们, 神要我们在做我们事情的时候明白我们所做之事的意义。这个重要的意义来自侍奉我们的 神,我们真正的主人。这不是一个取舍和程度的问题,这是一个绝对的问题。愿我们怀着诚实敬畏的心,顺服我们的 神,愿我们在对 神的顺服中发现处世为人的道理,愿我们在顺服当中活出更有果效的生命。阿门。