我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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赞美的祷告

Posted on May 15, 2012

参考经文: 18凡求告耶和华的,就是诚心求告他的,耶和华便与他们相近。(诗145:18) 一点思考: 祷告对于许多刚信主的弟兄姊妹来说,都是一种充满神秘又略带难为情的“仪式”,我们时常被祷告时那种感情饱满的亲密感所吸引,又觉得对着空气讲话似乎是一件让人匪夷所思的事情。深受中国传统文化影响的我们,或许觉得“耶稣跟菩萨或阿拉丁神灯没什么差别,都是满足人的愿望罢了。”随着我们属灵生命的增长,随着在不断地祷告与学习当中不断地与 神建立关系,随着我们在耶稣基督里日渐成熟,我们更加了解我们的 神,也更加了解祷告的意义。而当我们再回顾自己一路的成长,便更加能够体会到得着真理的喜乐。 有这样一个故事: 玛格丽特的母亲为着女儿家庭的贫困和各种迫切的需求不住祷告,然而祷告之外,她的贫穷依旧,生活的光景似乎没有特别的改变。玛格丽特因此断定祷告没什么作用。几十年以后,玛格丽特成为了一名无神论者。她说:“对我来讲,如果祷告真的有用的话,至少应该看到更明显的效果才对。”玛格丽特认为她母亲的祷告是对 神的测验。 这或许是我们许多人的迷思,不论是未信主的朋友或是信主多年的老基督徒,我们时常对 神的置之不理感到困惑——究竟 神是不是爱我的呢?为什么我的祷告祂没有应允?祂是否真的存在?绝望的处境,对于有信心的人来说,是更加认识 神、依靠 神的契机;对于信心匮乏的人来说,是动摇和抑或的催化剂。很多时候,我们对祷告及祷告结果错误的认识让我们在信仰的道路上跌倒了。 祷告不是我们放出去来看上帝是否存在的实验气球。我们没有立场去要求 神向我们证明什么。祷告是 神赐给我们与祂沟通的机会——而所谓的“沟通”不是讨价还价,乃是寻求祂的旨意,那是因着真理赞美和荣耀祂。我们祷告,不是向祂索取属世界的安慰,乃是在于 神的交通当中得着祂的信心,且在这信心中有对应许的盼望和对祂旨意的顺服。如果把祷告当成一种对 神的测验(看看祂是否真能够满足我的心愿,是否真的爱我,是否真的做的像说的那么好听……),那是对那创造我们的独一真 神的极大冒犯。 今天的经文告诉我们,在苦难当中,对应许的盼望比短暂的实际帮助要更有意义。而当我们用心灵和诚实向祂仰面的时候,祂就在我们的里面。还记得在2011年12月2日的分享当中,同样的经文,我们明白 神从不远离我们,祂是在等待我们迈出第一步,等待我们求告祂:“ 神啊!我要与你亲近。我在这里。”祂就与我们相近,应允我们的呼喊。是啊,正如歌中所唱的那样,人生的悲哀莫过于当爱靠近的时候却不懂得发现与珍惜。 亲爱的弟兄姊妹们,《诗篇》第145篇是一首赞美的诗歌。事实上,这是唯一一首被冠以“赞美诗”之名的诗歌,是最后一首出在大卫之手的诗歌,是《诗篇》八首离合诗(第9-10篇,第25篇,第34篇,第37篇,第111篇,第112篇,第119篇,第145篇)的最后一首(关于离合诗,参看2011年8月26日的分享)。所以,今天的这首诗歌是一首A到Z的赞美诗。把这一点放在心中,我们或许能够更加明白祷告的真实目的——因为归根结底,我们信仰的一切都单单在于敬拜和赞美 神!我们的 神是如此的伟大、良善、恩赐和荣耀,我们所抱有的一切试探 神的想法都是多么可悲可笑啊! 正如下文所说: 敬畏他的,他必成就他们的心愿,也必听他们的呼求,拯救他们。(诗145:19) 我们当把 神摆在正确的位置上,我们当赞美,膜拜,敬畏我们的 神——若我们敬畏祂,我们的求索也必符合祂的旨意;若我们敬畏祂,祂也必聆听我们的呼求。亲爱的弟兄姊妹们,愿我们都来赞美我们的 神,用歌声,用泪水,用不住的祷告,用更新的生命来赞美祂。愿我们在祷告中发现祂的真实,祂的伟大和恩慈。愿在真理当中呼求那与我们亲近的天父上帝。阿门

数算主恩

Posted on October 10, 2011

参考经文: 2我的心哪!你要称颂耶和华,不可忘记他的一切恩惠。(诗103:2) 一点思考: 一个故事: 英国首相丘吉尔,曾经讲述一个有关忘恩负义的真实故事:五十年前,在英国班茅斯港,有一个小孩子不小心掉进大海里。当时,在岸上站着一位水手,他不假思索地跳下海里面,把小孩子救了上来。过了几天,小孩子的妈妈带着他出门,在路上碰到那个水手。小孩子认得这位救命恩人,就拼命向他招手。妈妈却向水手质问说:“哎,你就是那个水手吗?”水手很斯文的回答说:“我就是!”接著,这个妈妈就板起脸说:“我的孩子掉进海里面时,他是戴着一个帽子的,你把那个帽子丢到那里去了?” 这个做妈妈的,不单没有把握机会表达感恩之情,反而责备那位救命恩人,她彻头彻尾是一个忘恩负义的人! 人真的很奇怪,有的东西我们叫“耿耿于怀”,怎么也忘不掉,怎么也放不下;有的东西我们叫“忘恩负义”,怎么也记不住,怎么也提不起。这种选择性的记忆把我们陷在自我的狂妄当中。还记得那十个被医治的大麻风的故事吗?主耶稣医好了十个人,却只有一个人惦记祂的恩惠。其他九个人都去了哪呢?有去盖房子的,有去理发的,有去拜访朋友的,有去寻找老婆孩子的。而这些事情,甚至让他们忘记了主耶稣医治的恩典,真是可悲。记得有次跟一个刚失恋的朋友聊天,他郁闷地提起分手前的光景:“她每天都有各种各样的事情忙个没完,根本顾不上我。要见她比见中央领导还难……”我转(zhuǎi)了一句不知刚从哪里学来的英文:“People always have time for important things.(人总有时间做重要的事情。)她忙,说明她不爱你了呗。”朋友默然。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否也每天忙得不可开交而不没时间去亲近 神呢?如果是的话,也许是因为我们已经不爱我们的主了。这是多么可悲的事情。“凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。”(帖前5:18)还记得在3月11日的分享当中,同样是《诗篇》第103篇,我们的 神赦免我们的罪,医治我们的疾病,救赎我们脱离罪恶,又给我们荣耀的冠冕,使我们饱足,且行公义,我们说,虽然每天似乎没有什么特别的事情发生,那就证明我们的 神已经在做祂的工作了。亲爱的弟兄姊妹们,真的是愿我们不要在 神的恩典上变得麻木不仁,愿我们时常数算主的恩典,时常称颂祂,因为祂是配得赞美,因为祂的恩典丰盛佳美。最后就用另一个故事作为结尾: 好几年前,一队从美国教会差派出去的短宣队到多巴哥岛(Tobago)传福音,他们的领队是一位宣教士,目的是到岛上的一个麻风病院举行布道会。在布道会的最后一个晚上,宣教士问台下的麻风病人,要不要点唱一首自己最喜欢的圣诗。话还没有说完,就有一个妇人站起来。哇,宣教士被吓倒了,那张脸是他一生中所看过最丑陋的脸。这位妇人的脸上没有了耳朵、也没有鼻子,嘴唇也已经完全溃烂。妇人却表现得很开心,她用力的举起她的右手,看一看,原来,她有四根手指都掉了,她说:“我们可以唱《数算主恩》(Count Your Blessing)那首歌吗?” 宣教士听了,情绪非常激动,这位妇人虽然被麻风病菌严重侵蚀,以致于掉了耳朵、鼻子、嘴唇和手指,她不去选一首自哎自怜的歌,她也没有埋怨神、她更没有悲观失意,她竟然唱《数算主恩》!台上台下就唱了: 有时遇见苦难如同大波浪, 有时忧愁丧胆几乎要绝望, 若把主的恩典从头数一数, 必能叫你惊讶立时乐欢呼。 主的恩典样样都要数, 主的恩典都要记清楚, 主的恩典样样都要数, 必能叫你惊讶立时乐欢呼。 唱完第一节,那位宣教士大受感动,一直哭,他再也没有办法唱下去了。然而,全体麻风病人用情感、从五脏六腑继续唱下去,他们的感恩是有深度的,是从内心的深处唱出来的,他们的感恩,绝对不是肤浅的感恩。日后,有人问那位宣教士:“看来,你以后再没有办法再唱这首诗了!” 宣教说:“不!我会继续唱,不过我的心境已经不同了,我会从内心唱出来!”

话语的力量

Posted on April 27, 2011

参考经文 13明哲人嘴里有智慧;无知人背上受刑杖。14智慧人积存知识;愚妄人的口速致败坏。15富户的财物,是他的坚城;穷人的贫乏,是他的败坏。16义人的勤劳致生;恶人的进项致死(“死”原文作“罪”)。17谨守训诲的,乃在生命的道上;违弃责备的,便失迷了路。18隐藏怨恨的,有说谎的嘴;口出谗谤的,是愚妄的人。19多言多语难免有过;禁止嘴唇是有智慧。20义人的舌,乃似高银;恶人的心,所值无几。21义人的口教养多人;愚昧人因无知而死亡。22耶和华所赐的福,使人富足,并不加上忧虑。23愚妄人以行恶为戏耍;明哲人却以智慧为乐。(箴10:13-23) 有人统计过,仅仅《箴言》中就有超过150处提到了我们的嘴唇、口和舌头。可见管束好自己的言语是对于基督徒来说是一项多么重要的功课。 我们首先知道言语的重要性。神借着“话语”创造了宇宙万物。祂“说”,事就这样成了。我们的主耶稣基督也被称为“道”(即“话语”),由此可见,言语对于我们的重要性。也正是因为神奇妙的创造,人类具备了这种有别于其他动物的交流方式,我们通过语言或语言的衍生物——文字,记录、传递并交流我们的认知。根据研究人员的统计,人平均每天张嘴700次,共使用18000个单词。这是个什么概念?如果把这一万八千个单词转印在普通的书纸上,大概相当于54页,一年下来,你就能“说”出66本800页厚的书来!我们一生中要说出如此可观数量的话语,而这些话语中又记载我们如此可观的信息量,难怪主耶稣说: 37因为要凭你的话,定你为义;也要凭你的话,定你有罪。(太12:37) 另外,我们也能感受到话语的力量。“沃森特先生,快来帮我啊!”是通过电话传送的第一句话;“ 神为他行了何等的大事!”(民23:23下)是莫尔斯电码通过电报线传送的第一句话;“一个人的一小步,却是人类的一大步。”是人类登上月球后说的第一句话。所以我们看到,话语的力量是多么巨大。 20人口中所结的果子,必充满肚腹;他嘴所出的,必使他饱足。21生死在舌头的权下,喜爱它的,必吃它所结的果子。(箴18:20-21) 看到了吗?“生死在舌头的权下”!不论我们知道与否,我们里面有着影响生死的力量,也许我们的一句话就能造成天壤之别的结果。舌头具有伤害、毁灭甚至杀戮的可怕力量。所以在《雅各书》,作者才不断表述口舌的巨大作用及其两面性: 5这样,舌头在百体里也是最小的,却能说大话。看哪,最小的火能点着最大的树林。(雅3:5) 6舌头就是火,在我们百体中,舌头是个罪恶的世界,能污秽全身,也能把生命的轮子点起来,并且是从地狱里点着的。(雅3:6) 9我们用舌头颂赞那为主、为父的,又用舌头咒诅那照着 神形象被造的人。(雅3:9) 看到这里,我们需要再一次地提醒自己要好好管束我们的口。要知道,我们每一个人都不是微不足道的,我们的言语具有可畏/可怕的力量,甚至影响着生死!这不但包括自己的生命(因为主耶稣要凭我们的话,定我们的义和罪),更包括别人的生命(因为舌头是从地狱里点燃的火,我们用它诅咒弟兄)。所以,当要看到自己的口舌的力量,就更要为这个力量而承担相应的责任。要谨慎,要谦虚,要懂得为自己所说的负上责任。求圣灵帮助我们用从神而来的智慧和爱心去开口讲话,让我们所讲的不是拆毁乃是建立,不是咒诅乃是祝福。又能让我们的话语满有和平,造就基督的团契,联络主内的肢体, 使弟兄和睦。更求圣灵能够时时刻刻在我们心中提醒我们,责导我们,让我们在言语上谨慎,并让我们通过管束自己的嘴来管束我们的心思意念,从里面得洁净,让我们不论是心里思想的还是口里说的都是蒙神喜悦、蒙神祝福的话语;更让我们自己的口中的果子是称得上美善的,让这果子使我们得饱足,使他人得益处。  分享到微信

真诚赞美他人

Posted on March 21, 2011

参考经文 20谨守训言的,必得好处;倚靠耶和华的,便为有福。21心中有智慧,必称为通达人;嘴中的甜言,加增人的学问。22人有智慧就有生命的泉源;愚昧人必被愚昧惩治。23智慧人的心,教训他的口,又使他的嘴,增长学问。24良言如同蜂房,使心觉甘甜,使骨得医治。25有一条路,人以为正,至终成为死亡之路。26劳力人的胃口,使他劳力,因为他的口腹催逼他。27匪徒图谋奸恶,嘴上仿佛有烧焦的火。28乖僻人播散纷争;传舌的离间密友。(箴16:20-28) 以下是一则摘自《北京晚报》的小文: 据说我们的国民储蓄率在世界上排名靠前,由此可以得出中国人节俭的结论,或者说是吝啬。其实,我们最节俭最吝啬的不是金钱,而是赞美别人的话。 古人告诉我们,忠言逆耳利于行,良药苦口利于病。于是我们的声带将古人的这番遗训贯彻得不折不扣。我们专挑他人的毛病,这里包括亲人、朋友、同事、不认识的人。我们乐于为他人指路,人人是洞察一切高瞻远瞩的舵手级导师。我们的声带不会发出赞美别人的声音。父母不赞美子女,老师不赞美学生,夫妇不赞美配偶,老板不赞美员工,不赞美也罢,我们还打着“忠言逆耳”的旗号刻薄地对待他人,以挑他人的毛病为乐事,打击他人的自信。仿佛不这样,我们的民族就难以延续。 人性的本质是渴望欣赏。人获得成功离不开自信。真正的忠言是赞美,鼓励是顶级忠言,鼓励能将白痴变成天才。赞美和鼓励是滋养他人自信的灵丹妙药。由于我们是赞美他人的吝啬鬼,导致我们国民的自信度偏低,一个由缺乏自信的人类构成的民族,很难快速前行。我们的国家尚不发达,落在后边的原因很多,谁能说其中没有我们的声带不会赞美同胞的因素?君不见去年外国人安徒生诞辰200周年,我们的媒体使用甚嚣尘上的程度赞美安徒生,到了今年我们中国自己的童话大师张天翼诞辰100周年,媒体怎么就哑口无言了呢?不赞美就都别赞美,如果只赞美外国人,不赞美自己的同胞,外国就越来越发达,我们就越来越落后。 请学会赞美别人,这不需要花钱,从赞美亲人开始。赞美别人,就是赞美自己。鼓励是自信之母,赞美是好心情之父。有了自信和好心情,不管干什么,我们都将唾手可得。没有自信和好心情,不管干什么,我们都将望尘莫及。 其实,学会表达对他人的欣赏之情,懂得将心中对他人的赞美抒发出来,仿佛是学习一种魔术。当你掌握这项“本领”的时候,你会发现有一种催化剂一样地东西不可思议般地拉近你和周围人之间的关系,这或许并不是因为悦耳的好话,而是因为你里面的爱借着你的赞美和欣赏流淌的出来。当爱流动的时候,它就发出光和热量,它就将心灵与心灵连结起来。我们基督徒常说要把“神的爱彰显出来”,“要将爱行出来”,其实一个很具体的方面就是不要吝惜对别人的赞美。我们因为爱神,于是不住地祷告和赞美;我们爱弟兄姊妹,为什么不愿意将这样的爱表达出来呢?是什么让你在吐露心中真爱的时候感到羞涩呢?是胆怯还是一丝丝的不安全感呢? 当然,发出赞美的前提是赞美本身是真实的。虚伪造作的赞美是魔鬼的谎言,要么给人错误的盼望,要么叫人感到厌恶。 今天这段经文里的这句话特别地引起了我的注意: 23智慧人的心,教训他的口,又使他的嘴,增长学问。(箴16:23) 我们的口是要受到内心的管教,我们所说出的话,不论动听与否则是要反映我们内心的思想。我们知道我们的神是鉴查个人内心的神,我们的所思所想是我们所言所行的源头,更是祂要我们特别警醒、留意和察省的地方。当圣灵在我们每个人心里做工时,仿佛是有一个声音切切地在耳畔叮咛,让我们所讲的、所做的不是出于那恶者,乃是出于神赐给我们的清洁无愧的心。对于我们的朋友和弟兄姊妹,那些溢美之词更是要发乎内心,不要做虚妄的夸奖者,要以诚相待,用真心实意去爱每一个人。 赞美的话可以是真诚的,也可以是虚假的、欺骗的、诱惑的、陷害的。《乌鸦和狐狸的故事》大家很小的时候就知道了,狐狸巧言令色,骗取的乌鸦嘴里的肉,这便是虚假的赞美。作为基督徒,我们真是要叫我们的心好好管理我们的嘴,不但要懂得并善于赞美别人,更要让我们的赞美是诚挚的、是不虚掩、不夸浮的。 求神赐给我们每个人聪明智慧,让我们的心好好管教我们的嘴,让我们说出的话,真的是如同蜜糖,又带着真挚的内涵,对别人有益处。让我们的嘴里所说的,都能荣耀你的名,更让我们的心思意念都符合你的心意。愿我们的弟兄姊妹之间,有一个彼此欣赏,互相钦佩的合一的关系。阿门。 

赞美的态度

Posted on February 25, 2011

参考经文 19神啊!你的公义甚高;行过大事的神啊!谁能像你。20你是叫我们多经历重大急难的,必使我们复活;从地的深处救上来。21求你使我越发昌大,又转来安慰我。22我的神啊!我要鼓瑟称赞你,称赞你的诚实;以色列的圣者啊!我要弹琴歌颂你。23我歌颂你的时候,我的嘴唇和你所赎我的灵魂,都必欢呼。24并且我的舌头,必终日讲论你的公义,因为那些谋害我的人,已经蒙羞受辱了。(诗71:19-24) 阅读今天这段经文的时候,最吸引我的就是第23节——“我歌颂你的时候,我的嘴唇和你所赎我的灵魂,都必欢呼。”这里提出了一个值得我们每个基督徒注意的问题:赞美神时应有的态度。 作为一位迟暮的老者,诗人用回顾他的一生印证了神对他不离不弃的看顾,面对困苦、仇敌、逆境、危难,他因着神有盼望,有信心,有安慰。可以说,《诗篇》第七十一篇仿佛是他一生的缩影,里面充满了对青年人殷殷的劝教和对神越发清晰的认识,发乎于心的高声赞美溢于言表,让人不禁为这篇老当益壮的激荡文字而动容! 如果我们把“赞美”当做整首诗篇的主题,可以看出诗人在叙述自己的一生时,他对于赞美的理解也是逐步深化的。 幼年时,“我必常常赞美你。”(诗71:6b) 青年时,他对 神的赞美“终日必满了我的口。”(诗71:8b) 老年时,“我却要常常盼望,并要越发赞美你。我的口终日要述说你的公义和你的救恩,因我不计其数。”(诗71:14-15) 这里诗人要阐发的重点在于“要养成赞美的习惯”,要常常赞美,不停赞美,终日赞美,越发赞美。当我们不断成长,许多事情都会改变。我们必须放下一些事情,我们必须开始其他的事情。似乎没有什么事情是持久的——除了《诗篇》第七十一篇。诗人三次提到“常常”——常常依靠(参诗71:3)、常常赞美(参诗71:6)、常常盼望(参诗71:14)。 对于常人来说,“赞美”不会是连续的、主动的。我们往往在特殊的情形下(例如得到神的回应)或特殊的场合里(例如主日崇拜)才会考虑用赞美去跟神建立关系。生活平乏无波的时候,我们且忘记存感恩的心,更不要提患难与逆境的时候了。赞美不是人的本性,我们本性乃是牢骚和抱怨。然而我们却要明了赞美是要成为一种习惯,一种自发的行为。诗人已经用自己的一生向我们展示了神的眷顾,纵使有逆境,他却安然度过,我们还有什么理由迟疑或懈怠对神的赞美呢?你还惧怕什么?还担忧什么?我们真的看不到自己的未来吗?如果这个世界都将过去,苦难和仇敌跟我们眼中看到、心里感到的相比又算什么呢?如果我们可以在祷告中常常依靠神,如果我们可以常常在赞美中与神同乐,如果我们常常在祂里面有盼望,持守祂的应许,如果我们越来越多地赞美歌颂祂,我们便了无惧怕,纵使身体枯萎、肝肠衰退。时代的大车轮一刻不停地向前推进,属神的人在这个世界上来了又去,一代又一代,唯有那赞美神的声音,代代相传,永不止息。这是何等奇伟雄壮!那能从我们这里夺去的,都是不重要的;而神放在我们里面的,是谁都无法夺去的! 当诗文行至尾声,感情终于再次通过循环迂回的吟唱得以升华,他对赞美的理解亦递进深入。第23节表明了一种“赞美的态度”——是要心口合一(simultaneous),用最大的诚实去赞美。试问,神岂是更看重你的鼓瑟弹琴胜于那专注仰望的心吗?这一点,我觉得对我自己是个警醒更是一种安慰。说警醒,是因为很长一段时间我在祷告上的态度是不虔敬的,有时候会心不在焉,有时候会草草了事,有时候会流于形式。说安慰,是因为很多时候我总觉得自己没有华丽的辞藻、没有过人的口才而在祷告的工作上自卑起来,最终几近变成胆怯和回避。神所看重的、所监察的是我们的心。也许倾心的吐露更胜过高声的颂扬呢! 诗人在这里指出,赞美的本源来自内心,来自被救赎的灵魂。这同样的也是一个信心的课题,诗人坚定地相信自己是被赎的,他的欢呼赞美来自那不可动摇的莫大的信心。嘴唇是对赞美的表达,是光明正大显明自我立场的媒介,同时也是对赞美的态度的外在宣扬。 对于我们,也同样要让我们的赞美如泉源从内心喷涌而出,在我们歌唱、祷告、相交的时候让一切情感流露来自“心灵和诚实”。同时,在向外界表露的时候,我们嘴唇也不要胆怯,我们既要赞美,还怕别人的想法吗?我们的赞美岂是偷鸡摸狗、不可见人之事? 亲爱的弟兄姊妹们,我们的神确实如此奇妙伟大,让我们常常赞美祂,用心灵去赞美祂,毫不羞愧地赞美祂!