我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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作神的仆人

Posted on July 25, 2012

参考经文: 45因为人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。(可10:45) 一点思考: 《马可福音》的主题是突出耶稣仆人的形象。可是“仆人”到底是什么意思呢?一本同义词词典里这样解释道: 仆人是助手、走卒、佣人、服务员、迎宾员、勤杂工、傧相、门童、擦鞋匠、听差、走狗、婢女、雇工、清洁工、挤奶女工、农奴、奴隶、俘虏。与仆人相关的形容词包括:卑贱的、粗鄙的、卑躬屈膝的、低劣的、刻薄的以及谄媚的。 好家伙!难怪没有人愿意做仆人呢。应该很少有人把上面这些职业写在纸的简历里面,因为仆人在我们的文化当中名声很不好。 这种文化也影响了我们对主耶稣仆人形象的学习、理解和应用。我们不愿意往那方面想,不想学习这个题目,对此兴趣索然。做仆人这件事里里外外都显得非常负面。在祖国大陆长大的我们这一代(或者许多代),都听惯了“农奴翻身把歌唱”、“推翻三座大山,农奴当家做主人”这样的说法。虽然没有经历文化大革命那种岁月,但耳濡目染的,我们知道仆人也是不好惹的,因为他们要造反、要批斗、要骑在老爷头上。这或许来自奴性里面最大的自卑感,但自打中国人开始遭受列强欺负以来,我们痛斥民族的劣根性,最主要的就是要摒弃甘心作奴仆的心。在如今这样一个主张自我的时代,又指望谁甘心乐意地返回去作仆人呢?! 如今我们的基督信仰当中,也很少提到做仆人,我们更关注自我成就、解决自己的问题以及满足自己的需要,但我们不愿意学习服侍别人——因为这种事情“弱爆了,超级无趣”。然而,有趣的是,《圣经》却对这个话题很感兴趣,时常提到仆人。比如:仆人是保罗最喜欢的自我称号。“保罗,耶稣基督的仆人。”——事实上,基本上每一封保罗书信——《罗马书》、《哥林多前书》、《腓立比书》、《歌罗西书》、《以弗所书》、《贴撒罗尼迦前后书》——他都是这样介绍自己。另外,主耶稣自己也为我们展示了终极仆人的形象。试想: 当主耶稣来到人间,祂取了仆人的形象。《腓立比书》里这样说:“6他本有 神的形象,不以自己与 神同等为强夺的;7反倒虚己,取了奴仆的形象,成为人的样式。”(腓2:6-7)什么叫做虚己(made himself nothing)?这真是作仆人的本质。成为仆人就是要虚己,看自己如浮云。主耶稣来,不但是万王之王、万主之主,祂更是神的义仆,将在马槽,生做仆人。 不仅如此,主耶稣更展示给我们一个仆人如何活、如何死。这也正是今天经文的主旨,祂不但要像仆人一样服侍,更要像仆人一样做赎价替人死。关键的一点是:仆人做一切需要做的事情。仆人不是被迫使地去做,乃是自愿地、主动地做。 亲爱的弟兄姊妹们,学习主耶稣做仆人,我们是否真正认真严肃地对待这件事?我们是否也想这个世界一样认为伟大就等于权力、名号、地位、金钱?还是我们在主耶稣卑微的形象中看到了真正的伟大?当主耶稣道成肉身为我们做了最好的榜样时,我们是否有心志去真正地谦卑自己服侍他人,且为主摆上? 亲爱的弟兄姊妹们,如果我们每个人都认真严肃对待作仆人这件事的话,教会就会增加许多自愿服侍的灵魂,少了许多指责和流言蜚语,也会更加重视基督信仰的实践,更多的彼此尊重,更多在幕后勤勤恳恳的工作,更重要的,会有更多的人来到耶稣基督那里——因为不用争论,不用知识上的灌输,不用道德上的比较,不用言语上的刺激,只要我们谦卑下来为他们洗脚,他们就自然看见耶稣的美了。 亲爱的弟兄姊妹们,主耶稣基督以仆人的身份来到这个事实上,就求我们的拯救、我们的主宰今天且在我们以后的生命中教导我们如何成为一个真正神的仆人。阿门!

明白真道

Posted on June 21, 2012

参考经文: 9你也必明白仁义、公平、正直,一切的善道。(箴2:9) 一点思考: “明白”的意思其实我们都很明白了。老子云:“明白四达,能无知乎?”(《老子》第十章),明者,照亮;白者,发光;四达乃古、今、天、地。故,明于道,而发光行进于一切领域,可无须向显学成见借光吗?这就表明了自明难以达到,需要借助外授的知识。在英文中,明白就是“understand”,而《韦氏词典》(1913版)就直接将其解释为:“to stand under, to support”(站在下方,支持),表明了一种站在权威之下领受的谦卑态度。所以,这也是所罗门对他的儿子关于神的话语的教导。他在第二章开篇说: 我儿,你若领受我的言语,存记我的命令,……(箴2:1ff) 就是告诫我们当在神的话语(福音)面前有谦卑仰望的态度。当我们凭着这样的态度领受神的话语的时候,祂的福音就在我们里面结出各样的果子来。这,就是“明白”。这些果子除了了解神的知识以及如何通过敬畏获得它(参箴2:5),神的话语更领我们进入仁义,做正确的事情,并在众人当中持公正。这正是今天的经文所讲,神的话语有功效的:  神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵,骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。(来4:12) 神的话语不单单是一套理论,更是一套富有操作性的对公正和分辨善恶的理解。这个理解又成为人的操练,指教我们活出属神的公义。 11因为 神救众人的恩典已经显明出来,12教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日。(多2:11-12) 世人哪!耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的 神同行。(弥6:8) 神的话语不仅仅彰显耶稣基督的义单单使罪人在神面前得以称义,不仅仅指教人的判断,所以他可以分辨曲直真伪、善恶对错;神的话语更影响我们的行为、生命和心思意念。且要因着这话语在我们里面所做的一切善工,所结的一切果子,叫我们将属神的原则通过行为自然地流露出来。神的话语给了我们最佳的准则,最佳的动机,最佳的观点,最佳的态度并公平和一切的善道。 亲爱的弟兄姊妹们,神的话语何等宝贵,愿我们更加谦卑在祂的话语当中,愿祂的道照亮我们的道路,又在我们里面发光(即“明”与“白”),更愿那活泼且满有功效的话语在我们里面结出那可喜悦的果子,好叫我们心思意念并一切的行为都彰显神的荣耀。愿我们不单单从神的话语当中明辨善恶,更有行为的流露;愿我们不单单可以“行公义,好怜悯,存谦卑的心”,更要“与你的 神同行”,走那“一切的善道”。阿门。

不讲关于神的流言蜚语

Posted on June 19, 2012

参考经文: 7耶和华对约伯说话以后,就对提幔人以利法说:“我的怒气向你和你两个朋友发作,因为你们议论我,不如我的仆人约伯说的是。(伯42:7) 一点思考: 流言蜚语最可怕的就是传来传去最后变得面目全非。人们喜欢加油添醋,一方面是对缺乏戏剧性的事实感到遗憾,另一方面则出于一种臆想自己为第一手资料获取者的扭曲的快感。缺乏安全感的人喜欢让自己在别人眼中显得更强大、更可靠,他们更看重自己对知识和信息的掌握,因此往往知识和信息会使人变得自以为是起来。于是凭借个人判断的对事实的增减和修饰就成为了我们操纵信息的手段。当约伯承认自己的有限时(参伯42:1-6),神肯定了他的言语;而约伯的朋友则都自认为自己掌握了一些确切的知识,来判断神的作为,并试图把这样的知识应用在约伯的痛苦当中。在他们自己的认知当中,神的话语和旨意被人为的篡改了,人用自己的知识来解读和判断神的话语,本末倒置,纵使有些话看上去似是而非,这正是所以忿怒的原因。 《约伯记》是一本饱含真理的书卷,在我们大概的印象中,我们知道神夺走了约伯这个义人的一切,因为撒旦告诉神说:“约伯是义人只是因为你给了他所有这些好东西。”于是神说:“不是这么回事儿。你可以查查看。去夺走他的一切,他照样信实。”于是撒旦将约伯的家人和财产一扫而空,叫他哭哭啼啼地抱怨了整整三十章。到最后,约伯仍旧说:“神啊,你是老大。”于是神给了他新的子女和财产。当我们认真读过整卷书的时候,会发现事情大概就是这个样子,同时我们也会注意到,约伯的朋友在这个故事当中也扮演了非常重要的角色。当然我们知道这一切绝对不是出于神要跟撒旦打赌——因为神不需要打赌,神永远获胜。不知道弟兄姊妹们在阅读《约伯记》的时候有没有这样的感受——约伯的朋友所讲的,其实很有道理,有的时候我们反而越来越会站在他朋友的那一边而对神产生不解。他们只是作为朋友告诉约伯真相而已——至少一开始我是这么认为——为什么神要向他们动怒呢? 我起初感觉,朋友对约伯受苦的回应都是很有用的帮助,甚至有时候我们也会用类似的方式来安慰那些遭受丧失之苦的我的朋友。出于无知,朋友轮流的劝告,大体的意思就是:“老兄,很明显你并没有你自己说的那么好,不然神也不会这样惩罚你。甭管你做了什么,赶快跟神讲个对不起,祂也不至于这么火大了。”可怜的约伯,没什么好悔改的,不但不知道自己的苦境,更在他朋友的眼中完全被看成是自找的。于是在第三十一章,约伯用了一连串的假设句,表示如果他做错了什么他自己不知道的事情,就叫他偿付这一切。自此约伯不再讲论。这是一个约伯生命中很关键的转折点。此前,他一切的感情不过是困惑、痛苦和绝望。而现在,他的朋友不断刺激约伯直到他失去了对真理的持守,彻底在怂恿之中崩溃了,妥协了——好吧,如果我做错了什么,我就承担后果。 值得注意的是,神发火并不是因为约伯的朋友试图改正他。事实上,以利法恰恰做的就是这样的事情,而神没有说什么,因为以利法的方式表明约伯在神绝对的权柄之下;神之所以生气是因为他们凭借自己的知识和认知,推定约伯是有罪的,并将神在约伯身上一切的作为视为对约伯的惩罚。 然而我们知道这不是神的惩罚,因为这个甚至连撒旦都承认的义人并无可罚。亲爱的弟兄姊妹们,愿我们时常提醒自己,不要基于那些无凭无据的假设和臆想来说关于神的事情。我们的神是怎样的神,祂的属性是什么,祂的应许是什么,祂的计划是什么,都明明白白、完完整整地在《圣经》当中启示给我们了,人若凭借自己的假设和推断来叙述关于神的事情,这恰恰不是在制造偶像吗? 当我们明白要将只言片语放在整本《圣经》中来正确的理解和思想的时候,我们就知道神的知识是完备的,祂更要在一个整体中向我们启示更重要的信息。如果我们只是看了最后神对约伯的回应,我们或许会觉得中间约伯朋友的那些话其实完全没有可读的价值,我们也就永远不会意识到自己在信仰和团契当中的错误与愚昧;同样的,如果我们只是读了前面的部分,我们或许永远不会注意到约伯的朋友到底错在哪里。 亲爱的弟兄姊妹们,《箴言》里这样就讲: 他的言语,你不可加添,恐怕他责备你,你就显为说谎言的。(箴30:6) 愿我们以神的话语来认识神,愿我们里面时常满有作为受造之物的谦卑,仰望和接受从神而来的知识,愿我们不论在查经或是与其他弟兄姊妹交通的时候,都时常摒除个人的成见与固有的认知,愿神通过祂的话语将祂的真理显明给我们,更愿我们口传身教的时候以《圣经》的真理为依凭,不至招惹神的怒气。阿门。

神的态度,人的态度

Posted on June 4, 2012

参考经文: 4耶和华说:“你这样发怒合乎理吗?”(拿4:4) 一点思考: 约拿绝对是《旧约》众先知中的当之无愧的演技派,不但善于制造剧情(drama king),更可以通过他的不满、别扭和胆大妄为引起读者强烈的认同。 约拿是北国以色列的先知,当时在位的君王是耶罗波安二世,这离以色列最终被强大的亚述帝国所灭,已经不过三十多年了。约拿之所以一路逃避神的呼召,是因为他想不通,他想不通为什么神要他前去亚述的都城尼尼微,向外邦人宣传神的爱和拯救;他想不通为什么神要拯救的正是将来要样以色列受苦的民族;祂想不通神在祂的旨意当中为什么没有顾忌祂所爱的以色列的感受。 于是,看到尼尼微的悔改,“这事约拿大大不悦,且甚发怒。”(约4:1)约拿盼望尼尼微收到神的惩罚和审判。他生气是因为神将祂的恩典延伸到了尼尼微。当神对尼尼微的忿怒渐渐冷却的时候,约拿的忿怒却越来越盛,这是一个有趣的对比。我们人也往往因着自己的无知悖逆,故意站在神的对立面上。我们最大的悲哀就是我们用神所赐的天赋并一切的生命气息成为神的抵挡。 就用了短短一句话“再等四十日,尼尼微必倾覆了!”(拿3:3)的讲道(五个希伯来文单词)让整个尼尼微悔改,本来称得上是奇迹的事情,却让这位本来心里就愤愤不平的先知更加无法接受现实了。耶拿不爽,非常不爽。他跟神生气。让神爽的事情,反而让神派去的大使不爽,这里充满了戏剧的矛盾和荒诞的效果。他不但怨怒,更有一个有意思的祷告: 2就祷告耶和华说:“耶和华啊!我在本国的时候,岂不是这样说吗?我知道你是有恩典,有怜悯的 神,不轻易发怒,有丰盛的慈爱,并且后悔不降所说的灾。所以我急速逃往他施去。3耶和华啊!现在求你取我的命吧!因为我死了比活着还好。”(拿4:2-3) 约拿在生气的祷告当中向神抱怨。约拿看到了神的恩典,祂越是生气,就越证明祂明白神是那始终不变的神,祂布施恩典,秉持公义。祂生气是因为神始终以祂不变的态度行事。约拿越是生气,恰恰证明神的神爱世人的事实不可改变,即便,这个事实很难被人所接受。约拿本该向他自己生气的。 很明显,神没有应允这样的祷告,因为祂并没有毁掉尼尼微并让约拿死掉。神不会应允人的祷告吗?这完全取决于我们所求的事情,以及我们的态度。然而,神不会对我们置之不理,祂要用祂的方式,教训我们灵魂和生命真正的价值(参拿4:6-11)。 生闷气从来都不是一个好的沟通态度,不论是跟人或是跟神。任何有关生命的事情,生闷气的态度都相当于浪费生命。让人吃惊的是,仍然有许多人认为这是一种情趣,一种解决办法的途径。当人太过失望的时候,就想到用死,或者任何一种消极的方式来解决问题。摩西曾希望死(参出32:30ff.),神却大大使用他;以利亚曾希望死(参王上19:1),神至今都没有应允祂的祷告,而是将他直接接回天家。当神赋予我们使命的时候,消极的态度从来都是不可取的。 因为事实上,正如今天的经文所讲,我们从来都没有“权力”(right)向神以及神的选择发怒。然而约拿并没有认真地考虑神的提问,他“出城,坐在城的东边。在那里为自己搭了一座棚,坐在棚的荫下,要看看那城究竟如何。”(拿4:5)约拿定意尼尼微的毁灭,而完全不顾神的提醒。 亲爱的弟兄姊妹们,态度是神所看重的,祂不允许我们错误的态度和价值观继续下去。祂更要用祂的方式叫我们明白祂的旨意。愿我们在我们的祷告中,更多地看轻自己,好让神的旨意在我们里面显明,好让我们有一颗谦卑的心,顺服神的旨意——因为没有人能够比神能够更好地管理这个世界。在不少弟兄姊妹似乎流行着这样一种态度:“跟某人发火是因为我跟那人亲密”。这就是所谓的“发火的奢侈”(the luxury of anger)。其实,将亲密的关系同肆意发火等同起来是一件非常荒谬的事情,因为这样的态度对关系的建立是百害而无一利的。愿我们在于神建立关系的过程中明白向神发火是毫无用处的。今天,我们可以不用讲神的恩典,不用讲神广泛的救恩,不用讲神的爱,但我们必须要讲我们面对神的态度。因为那些不能接受神的观点的人,那些试图将自己的态度强加在神的态度之上的人都最终看不到神的恩典,看不到神的拯救,看不到神的爱。 我们又是谁,有权利指示神应该赦免谁不该赦免谁呢?我们又站在什么立场上对神施加个别人的恩典(就如同祂赐给我们自己一样)感到不爽呢?亲爱的弟兄姊妹们,我们必须承认在我们的里面有一个约拿的影子。我们某些的想法是如此的卑鄙,完全不能与我们的身份相称,更可悲的是,我们或许仍然对此毫无察觉。今天,愿我们正视自己里面的这个约拿,并靠着圣灵对付那些罪。愿我们谦卑,愿神的旨意在我们里面畅通行事,愿我们的态度与神的态度相合。阿门。

谦卑地与神同行

Posted on March 9, 2012

参考经文: 8世人哪!耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的 神同行。(弥6:8) 一点思考: 有本书叫做“谦卑以及我是如何做到的”。然而,相比鼓吹自己如何实现谦卑,许多人甚至不会把“谦卑”和他们自己的名字放在同一个句子当中。我们都知道,当我们自称谦卑的时候,谦卑就已经离我们而去了。就好像曾经有人这样忏悔到: 我觉得自己就像个骗子。于是我在报纸上刊登了整版的广告,向全世界忏悔我是个骗子!看着广告,我想,一个骗子反倒假装诚实起来。 谦卑而不矫饰——可能吗?先知弥迦给了我们最关键的线索:行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的 神同行。 先知弥迦没有说“保持谦卑”或“谦卑地行”,乃是“存谦卑的心,与你的 神同行”。他的建议告诉我们要靠着信心向 神倚靠,仰望祂的话语,谦卑地与 神同行。 主耶稣说: 我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式,这样,你们心里就必得享安息。(太11:29) 祂为我们每一个人做了最好的榜样,告诉我们要如何地在完全的顺服和依靠当中与天父同行。 耶稣对他们说:“我实实在在地告诉你们,子凭着自己不能作什么,惟有看见父所作的,子才能作;父所作的事,子也照样作。”(约5:19) 我凭着自己不能作什么,我怎么听见就怎么审判,我的审判也是公平的,因为我不求自己的意思,只求那差我来者的意思。(约5:30) 所以耶稣说:“你们举起人子以后,必知道我是基督,并且知道我没有一件事是凭着自己作的。我说这些话乃是照着父所教训我的。”(约8:28) 正如人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人,并且要舍命,作多人的赎价。(太20:28) 亲爱的弟兄姊妹们,正是当我们负上祂的轭,谦卑地与天父同行,我们才能体会到“谦卑”的真意。愿我们摆脱那空乏的形式,真正地让自己在 神面前谦卑下来;愿我们凭信心仰望,与天父同行;愿我们活出主耶稣的样式,里面满有谦卑怜悯,成为 神所喜爱的。阿门。