我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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选择

Posted on August 7, 2013

参考经文(乙) 27男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。(罗1:27) “弃了”(abandoned)的基本意思是造成分离的行为,因此它表示撵走或放手。这个词也可表示休妻,意思就是放弃自己的所有权。同样的,这个动词在希腊原文中是不定过去时(表示某个时间点上确凿有效的动作)和主动语态(表示动作的主体刻意地发出这一动作),因此这些人是刻意地做出选择放弃自然的,换取不自然的。 在这些人的眼中,神仿佛是个巨大的负担,他们就如同空中的飞机将负重扔出机舱一般将神抛弃。这是一幅生动的画面,一针见血地指出一切出于私欲的选择都始于拒绝承认造物的真神。神创造男人,并指示他们生养众多(参创1:22、28;9:1、7)。讽刺的是,如果人顺服神,他们带来的应当是生命,但当他们悖逆神的时候,结果却是死亡。同性恋的行为不但是一个主观上刻意的选择,它更是对整个创造规律的完全颠倒。这样的行为是对人自身存在的极大讽刺。 在一世纪的罗马,同性恋的行为并不是什么见不得人的事情。宗教和法律均没有禁止它的存在。在文化中,它被普遍地接受。根据史料记载,罗马帝国特别对同性的卖淫行为征税,这是其合法化的标志,甚至男妓也享有法定假日。在罗马,有无数的男孩接受训练和照料进入这个可憎的行业。同性婚姻也得到法律承认,甚至罗马皇帝也会与男性通婚。在保罗写《罗马书》的时候,正当尼禄在位。他得到一个名叫斯波罗斯的男孩,将他阉了,娶进宫中作为“妻子”。后来,尼禄又与另一个男人在一起,只不过这一次尼禄是那个“妻子”的角色。 在希腊,同性恋的行为依然是普遍的。西塞罗记载说他们的诗人和伟人,甚至有学识的智者和哲人,不但行这些事,更以此为荣。他进一步说,同性恋行为是一种传统,不单单是在某几个城市,而是在整个希腊。色诺芬这样说道:“男孩之间不自然的爱恋是如此普遍,以至于在许多地方被公共法律所承认。”柏拉图说克里特岛人普遍这样做,在艾丽斯也是如此。他进一步说,雅典伟大的立法者梭伦“对俊美的男孩毫无抵抗之力,完全没有勇气抗拒爱的力量。”第欧根尼说甚至斯多葛派的创始人齐诺也沾染这类恶行。 可以说,在早起基督教对异教世界的影响中,没有什么比性关系上的道德革命更彻底、更具有标志性了。那么,现在呢?现在的世界是什么情况呢?我们常说性解放,人权,平等自由,我们常说减少歧视,然而我们是不是看到问题的本质?这个沉沦的世界从来都没有,也不可能变得更美好。没有神的人类只能在自我毁灭中饮鸩止渴,在绝望中享受短暂的欢愉。 回到这个问题本身,你怎么去认定同性恋问题?同性恋行为是一个主观的、刻意的选择——这是整个问题当中最关键的一点。没有人可以说:“我生来就是这样。”你真的了解你自己吗?你真的晓得自己存在的意义和来到这个世界成为这个样子的目的吗?如果你不能怀着十足的信心回答这些问题,那么请不要妄自结论说:“我生来就是这样。”所有这样的表述背后所充满的尽是自负和自卑,是对自己极大的厌弃和不负责。你可以大谈特谈基因、下丘脑的大小、缺乏父爱、母亲的溺爱、早起的性混乱,甚至性虐待。你可以找出一百条理由,却不能对事实做出解答。这所有的一切或许可以为某些罪营造出一种倾向,但事实并没有改变:每一个同性恋的行为,不论是言语上或行为上或思想上,每一个行为都是一个个人的道德选择。试探并不是问题,因为试探本身并不是罪。《雅各书》怎么说?“但各人被试探,乃是被自己的私欲牵引、诱惑的。”(雅1:14)当我们向试探屈服——不论是精神上、言语上还是行为上——那才是罪。因此,《雅各书》的作者接着讲:“私欲既怀了胎,就生出罪来;罪既长成,就生出死来。”(雅1:15)这一个个道德选择是我们要在神面前负全责的!什么意思?到那个时候,你再没有立场去理论、去解释、去寻找借口,你要为自己做出的每一个选择负责,因为你的选择决定了一切,你的选择说明了一切,你的选择代表了一切。你不可能把一个错误的选择归咎给你的下丘脑的大小或你父亲的错误或外界环境的影响,不论如何,那是你的选择,而你要对它负责。这就是整个事情的本质。而基督徒需要把握这样的本质,正确地去坚持那两千年前保罗所坚持的立场。当一个社会远离神的时候,一个标志就是它失去了对泛滥的同性恋行为的审判。而当基督徒对此保持沉默的时候,这同样也是一个我们将来必须要承担责任的选择。 马丁·路德这样说: 我发现避免冒犯有罪之人简直是不可能的,因为没有办法通过我们的沉默或他们的忍耐来避免这个情况。我们不能沉默是因为神的命令;他们不能忍耐是因为他们的罪。 公义的造物上帝,你手所造的一切都是好的,我们赞美感谢你,因在你的创造中,你赋予我们丰盛的生命。然而因着罪,我们故意抵挡你的真理,否认和拒绝那一切好的属性,放弃你丰盛的应许去寻求取死的私欲。如今,借着你大能的话语,在一切的理由之外,我们必须要为自己的选择负责。神你帮助我们顺服圣灵,在成圣的道路上警醒慎重。求你指教我们,好让我们一切的判断不是出于私欲,乃是出于你的话语。求你叫我们学会信靠顺服,在巨大的困难和试探面前不至于跌倒,乃是在你的里面得力胜过。神你帮助我们在你的里面被陶灶,叫我们做你诚实无伪的镜子,折射你的荣耀,在这世上作盐作光。阿门。 

生命的临界点

Posted on October 12, 2011

参考经文: 25那圣者说:“你们将谁比我,叫他与我相等呢?”26你们向上举目,看谁创造这万象?按数目领出,他一一称其名。因他的权能,又因他的大能大力,连一个都不缺。27雅各啊!你为何说:“我的道路向耶和华隐藏?”以色列啊!你为何言:“我的冤屈 神并不查问。”28你岂不曾知道吗?你岂不曾听见吗?永在的 神耶和华,创造地极的主,并不疲乏,也不困倦;他的智慧无法测度。29疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量;30就是少年人也要疲乏困倦,强壮的也必全然跌倒。31但那等候耶和华的,必从新得力;他们必如鹰展翅上腾,他们奔跑却不困倦,行走却不疲乏。(赛40:25-31) 一点思考: 美国作家约瑟夫·贝里曾经写过这样一首诗: 一首打包书本时的诗 硬纸盒,主看它上面写着: “限重两百磅每平方英寸。” 做盒子的人知道多大的拉力 盒子能承受,多大的重量能压碎它。 你比做盒子的人更有智慧, 我身心灵的缔造者。 当压力增加迫近极限时, 盒子是否知晓? 不,它什么也不知道。 但当我的极限将至,我却心里有数。 于是我祷告, 我灵魂的缔造者, 我肩负压力的决定者, 停下来, 免得我破碎; 或者, 改变这承载你恩典的小小器皿的 抗压等级, 好让我或能承受更多。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否也经历过自己所能承受的极限?我们是否也在压力迫近临界点的时候慌乱无措?有人说,只要你一直盯着自己的困难看,你就没有在看 神。而正是当我们盯着困难看的时候,它们就显得太大而不能承受。生命中有太多人不能预测的事情发生,有些事情我们以为自己能够解决,而当麻烦如浪潮一般一个接一个地向我们涌来时,靠着自己的力量又有谁能够站立得住呢?亲爱的弟兄姊妹们,放大我们的问题无济于事,放大我们的 神才能改变一切。当我们在困难与绝望当中迷失方向时,问一问自己:我们的 神是不是足够大来满足我们的需求呢?正如使徒保罗所讲: 你们所遇见的试探,无非是人所能受的; 神是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的;在受试探的时候,总要给你们开一条出路,叫你们能忍受得住。(林前10:13) 我们 神知道我们所能承受的,祂知道一切,洞察一切,又体恤我们的劳苦愁烦。当先知以赛亚向身处巴比伦绝望的百姓宣告“那等候耶和华的,必从新得力”时,我们每一个人都被邀请去等候我们的 神。因为祂应许说:“疲乏的,他赐能力;软弱的,他加力量”,祂就必供应我们每时每刻的需要。祂必来到我们面前,只要我们转向祂。在昨天的祷告中,我一直在思索一个问题:为什么每次祷告当中感恩的部分总是说得很敷衍?我突然发觉自己真的是对 神的供应已经麻木不仁了。人都是自私的,喜欢索取,却不愿意失去。真的是当我思想现在的自己可以失去什么的时候,我就深深地感到愿来 神已经给了我那么多、那么多。亲爱的弟兄姊妹们,说“我无处可走只能选择 神”就好比说“我没有什么可呼吸只能呼吸空气”一样。一切的关键不在于我们的问题,而在于我们的 神。如果 神就是祂所说的那样,我们还有什么理由不感恩,不满有盼望,不在各样的苦难当中持守信仰呢?“那等候耶和华的,必从新得力”,这是 神的应许。阿门。

靠神的话语战胜试探

Posted on August 11, 2011

参考经文: 1当时,耶稣被圣灵引到旷野,受魔鬼的试探。2他禁食四十昼夜,后来就饿了。3那试探人的进前来,对他说:“你若是 神的儿子,可以吩咐这些石头变成食物。”4耶稣却回答说:“经上记着说:‘人活着,不是单靠食物,乃是靠 神口里所出的一切话。’”5魔鬼就带他进了圣城,叫他站在殿顶上(“顶”原文作“翅”),6对他说:“你若是 神的儿子,可以跳下去,因为经上记着说:‘主要为你吩咐他的使者,用手托着你,免得你的脚碰在石头上。’”7耶稣对他说:“经上又记着说:‘不可试探主你的 神。’”8魔鬼又带他上了一座最高的山,将世上的万国与万国的荣华都指给他看,9对他说:“你若俯伏拜我,我就把这一切都赐给你。”10耶稣说:“撒但退去吧(“撒但”就是“抵挡”的意思,乃魔鬼的别名。);因为经上记着说:‘当拜主你的 神,单要事奉他。’”11于是魔鬼离了耶稣;有天使来伺候他。(太 4:1-11) 一点思考: 三个试探,层层深入,攻击人性的软肋,都被主耶稣用《申命记》的三处经文驳回了。而这看似平实无奇的叙述当中却显示出人性所能具有的巨大的力量——那便是从 神的话语当中胜过罪。撒旦是这样开始同主耶稣的对话的:“你若是 神的儿子”,有人研究在希腊原文当中“若(if)”其实是“既然(since)”的意思,那么这里就表明了撒旦其实很明了试探的对象是 神的儿子。这便是其试探真正可怕阴险的地方,表面上他是要耶稣屈服于饮食、生命和荣华等属世界的欲望,实际上他是要孤立地对血肉之躯的耶稣展开试探,并在祂的人性和神性之间找到罅隙,破坏祂在地上的工作和使命,这乃是对 神伟大救恩计划的干扰,是对 神权威的挑衅。然而主耶稣的胜利之所以伟大是因为祂并没有使用自己的神性乃是作为一个完全的人,如同我们每一个人一样,祂置身在万般的诱惑当中,却能顺服 神的心意,靠着 神的话语制胜成仁。这是一个普通人在属灵生命当中的巨大成功,更是我们每一个人的楷模和榜样。 神战胜撒旦几乎是理所应当的,然而一个人能胜过试探便能够给我们莫大的鼓舞。 神的话语何其美妙! 主耶稣在回答撒旦的第一个试探时,祂引用经文:“人活着,不是单靠食物,乃是靠 神口里所出的一切话。”注意到这里主耶稣使用“人”的称谓来抵挡撒旦对自己的试探,表明了祂是在自己的人性当中面对试探,而主耶稣也恰恰通过靠着 神的话语胜过试探来证明一个人活着所应有的意义。这正是 神所期望的我们回应试探的方式,纵使我们的肉体有各样的欲望和软弱,祂的话语却能给我们更大的属灵的能力。我们在祂的话语当中认识祂,并把祂当做我们信仰的目标,这就是我们靠 神而活的方式。 亲爱的弟兄姊妹们,我们有否对世界的试探和诱惑产生过惧怕?我们有否对人性的正直与坚定产生过怀疑?如今我们看到了主耶稣是如何作为一个完全的人而胜过了撒旦的试探,我们就该欢欣鼓舞地在 神的话语上建立更大的信心。我们知道,魔鬼撒旦总是在我们最脆弱的时刻,选择最合适的时机,制造最有效的影响,利用我们最私人的欲望,提出最切合我们需求的条件,通过最缜密的逻辑和最值得信服的理由诱惑我们获得最正当的事物却通过一种最不正当的途径。真的是愿我们每个人都能够扎根在 神的话语当中,看清魔鬼一切诱惑的言语背后滔天的阴谋。愿我们在生活工作的方方面面都能有敏锐的洞察力,时刻用《圣经》的原则辨析是非真伪,更能在各样的选择当中用 神所期许的方式作出回应。因为,我们活着,不是单靠食物,乃是靠 神口里所出的一切话。

用喜乐的心面对试炼

Posted on March 22, 2011

参考经文 6因此,你们是大有喜乐,但如今,在百般的试炼中暂时忧愁,7叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。8你们虽然没有见过他,却是爱他;如今虽不得看见,却因信他就有说不出来、满有荣光的大喜乐;9并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩。(彼前1:6-9) 有这样一个故事: 1943年5月,德国路德会牧师潘霍华因为反抗纳粹政权而被逮捕并囚禁。多年来,他对纳粹的暴行直言不讳,当他看到自己的祖国一步步滑向深渊,他感到自己不能保持沉默,但最终法西斯的爪牙还是伸向了他。两年后,就在二战结束的几个星期之前,他被送往布痕瓦尔德集中营,接受死刑。在一个礼拜日,他带领其他囚犯进行礼拜,就在结束祷告不久,两个卫兵破门而入,喝道:“囚犯潘霍华,跟我们走。”在座的所有人都明白这意味着什么,于是纷纷向潘霍华道别。后来一位幸存的英国囚犯回忆说:“他把我带到一边,说:‘这是到了结束的时候了;但对于我,这却是生命的开始。’”次日,潘霍华牧师被执以绞刑。在场的医生回忆说,直到最后,潘霍华牧师始终镇定自若,视死如归。“透过半掩着地房门,我看到潘霍华牧师依旧穿着囚服,双膝跪地,慷慨热情地向他的 神祷告。我从这位充满魅力之人的祷告中看见了他对自己被接纳、被垂听的确信和虔诚,这一切都深深地触动了我的灵魂。” “这是到了结束的时候了;但对于我,这却是生命的开始。”是什么让一个必死无疑的人说出这样的话?如此的信心从何而来?很显然,这样的人找到了如使徒彼得所说的那种超越死亡的“活泼的盼望”(彼前1:3)。 我知道,像《彼得前书》第一章6至7节这样的经文不可能回答我们对于生命中苦难、试探和愁烦的所有疑问。为什么有人会遭遇车祸或空难?为什么有人先天残疾?为什么有人患有绝症?为什么有人失去至亲至爱?为什么有人遭遇失败的婚姻?为什么有人困苦潦倒?……可以说,没有什么经文能回答所有的具体问题。但是我想,这两节经文却给了我们一种极其重要的思考方式,让我们在生命中最艰难的时刻可以看见神在我们是身上的工作。 英国著名记者、社会批评界托马斯·马格里奇在晚年接受基督信仰后曾说:“也许有点出人意料,但当我回首往昔,总是在当时显得极其痛苦和凄凉的境遇给了我极大的满足。的确如此,我所学到的每一件事,真正对我有所提高、有所启示的每一件事都是通过苦难,而不是幸福。” 之前跟教会的一位弟兄聊天的时候,他也提到一个考试的比喻。我们也只有在考试当中才会明白自己对知识掌握的程度,看清自己的不足和亏缺,更让我们对所学的东西有一个更深刻的认识。神也是通过对我们生命的试炼将我们心中的事情显明出来,让我们看到自己的罪和软弱,更让我们能够通过这些试炼拉近跟神的关系,明白凡事靠主得胜的道理。 彼得也在第6节中说明了,忧愁和烦恼都是暂时的,这却取决于我们面对生命的态度;而那种从救恩而来的“大喜乐”却是我们基督徒生命的永恒的中心和主旋律。喜乐的心是我们面对苦难的能力——不论好坏、悲喜,我们都能欢喜面对,只因为我们在主里面有满足,有安慰。  大卫在《诗篇》第三十四篇8节中说:“你们要尝尝主恩的滋味,便知道他是美善,投靠他的人有福了。”看看上文,我们便可知道,祂是在神救他脱离了“恐惧”和“患难”之后发出如此的感叹。这种靠着主经历苦难的莫大慰藉便如同大卫说赞颂的那样,是尝到了主恩的滋味,方才知道那是多么的美善。  是啊!神的恩典如泉源满溢,而对于我们大多数人,却只有在火炉中才能明白这个真理。人世的苦难让我们更加看见神,经历神,感受他的恩典,仿佛在黑暗中我们才发现光的美好,病痛时我们才理解康健的意义。神给我们试炼,乃是借着这样的事情坚定我们的信心,让我们真正经历到祂。让我们在患难中有真正的“大喜乐”,更要高声赞美祂的名! 亲爱的弟兄姊妹们,在我们生命的低谷时,让我们抬头仰望,切切地向我们的神祷告: 神啊,我要尽一切所能,请你在我里面做工; 神啊,我要尽一切所能净化我的心,请在我里面做工; 神啊,我要尽一切所能建立我的信心,请在我里面做工; 神啊,我要进一切所能使我更像主耶稣,请在我里面做工; 如果那意味着我要经历苦难,请在我里面做工; 如果那意味着今日或未来更多的试炼,请在我里面做工; 神啊,我愿我的生命能通过一切来自你的试炼和考验,所以,请在我里面做工。阿门!