我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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不合理的事

Posted on October 22, 2013

参考经文(戊) 28他们既然故意不认识 神, 神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事;(罗1:28) “行那些不合理的事”,从希腊文的时态来看,这是一个持续性的动作,表明一种状态或习惯。“合理”的字面意思是“下来”,所以引申为“方便的”、“合适的”、“适宜的”。“方便”在现代含义中似乎已经远离了它起初的意思。这个词原本强调对于一个理性和道德的人来说是合适的。那么做不方便的事就形象地表示做那些直接与理性、谨慎和良心相悖的事情。“合理”的否定形式“不合理”就表示“不合适的”、“不适宜的”。犬儒学派的哲学家常常使用这个词,在他们眼中,合理的就是受自然、传统和神明支配的。 保罗使用这个词,表明他清楚什么是对人类自然判断的冒犯。决定悖逆神的后果必然是丧失道德知觉并陷入不自然的淫乱中,而这种行为甚至健康的非基督徒也会认为是不合理的。 在这节经文中,“合理”强调的是那符合人类,作为神的创造,的天性的事情。人类对他的创造主负有责任,这是理所应当的。神对人保有忍耐和怜悯,但如果他们继续选择悖逆祂在创造中的命令,祂就任凭其所为,叫他们陷入更大的不义当中。为什么呢?因为神想要人意识到,凭借我们自己,我们完全不有能力做正确的事情。从堕落开始,人就丧失了做出正确决定的能力。没有义,也没有行义的能力。我们靠着罪的本性所做的,都直接与公义相对。我们是属亚当的,归根结底,是悖逆的。 在私欲和罪的控制下,人对神的理解发生了偏移,于是他们试探神,目的是为了看看祂是否满足他们心目中对神的标准。之后他们发现这个神并不满足自己的要求,于是就拒绝接受祂作为神,不去净白祂,更抵挡关于祂的真理。 9人心比万物都诡诈,坏到极处,谁能识透呢?10我耶和华是鉴察人心、试验人肺腑的,要照各人所行的和他作事的结果报应他。(耶17:9-10) 我们对神的悖逆不是表现在行为上,行为只是对我们内在的反映。是我们从心里悖逆了祂,我们是真真正正地在骨子里悖逆了神。或许我们不能理解“试探神”是什么意思,但其实,作为基督徒,在日常的生活和属灵的生活中,我们却常常试探祂。我们凭着一个满了私欲和邪情的心(内在),装出一副虔诚谦卑的模样向祂祈求(外表),当神对这样的“祈求”置之不理的时候,我们悲伤,我们不解,我们愤怒。我们自怨自艾地认定自己被神抛弃了,然而我们是否有想过自己乃是在试探那圣洁良善的造物主。有人说,神永远都听我们的祷告,只不过有时候的回应是“不”。真的是要感谢神祂没有常常“应允”我们的祈求,因为那里面真是掺杂了多少邪恶的意念啊。主耶稣说:“你们要先求他的国和他的义”(太6:33),这话诚然不假。如果说在我们的祈求中有什么是最纯粹、最实在、最恒久的,那便是神的国和神的义了。不要试探我们的神,不要活在自己的谎言中,不要做不合理的事。 罗马皇帝尼禄或许是《罗马书》成书时在位的君主。他本人就是一个人被彻底放弃在邪僻的心思意念中的典型。尼禄三岁丧父,在其叔叔卡里古拉没收其家庭财产之后,尼禄与母亲小阿格里皮娜一度生活贫困。情况在阿格里皮娜嫁给她的叔叔罗马皇帝喀劳狄一世之后得到了改变。这段婚姻提升了尼禄的权力,他不但被认领为喀劳狄的儿子,更超越其他生子,成为皇位继承人。在儿子的继承大事办妥之后,阿格里皮娜于公元54年十月13日用毒蘑菇谋杀了她的丈夫/叔叔。尼禄在17岁登基成为罗马帝国的皇帝。母亲对年轻的尼禄影响巨大,但鉴于她所树立的榜样,尼禄也逐渐跟母亲疏远。在公元55年,她被驱逐出宫,四年后,尼禄将他的母亲谋杀。从此,尼禄的残暴和邪僻还是一发不可收拾。 尼禄最著名的或许是公元64年的罗马大火。大火始于马克西穆斯竞技场,随机蔓延到整个罗马城,一直烧了九天。纵火的不太可能是尼禄自己,因为当时他正在外地。为了转移怀疑,尼禄将大火的责任归咎给基督徒,因此对基督徒大规模的迫害开始展开。许多人被竞技场被动物咬死,还有人并钉在木桩上点燃作为人体路灯,来装扮尼禄的花园。很难想象一个人竟会如此邪恶,他的内心竟会如此黑暗。 回看整节经文,我们可以清晰地看到一个事实,那就是当人拒绝神的真理的时候,就总有个后果等着他。人用邪僻的心面对神,试探神的启示,又拒绝这个“不合格”的神,神也就任凭这样的人,叫他们心中黑暗,进而行出各种不合理的事情来。在这第三次,也是最后一次的任凭中,我们进一步看到了自己的丑恶和麻木,保罗对人类的控诉逐渐加深,他正一步步揭掉我们各种自义的伪装,叫我们对自己走向彻底的绝望和破产。 神,你叫我们保守我们的心,因为你知道一切的果效从心而发。神啊,今天我们再一次看到,当我们的心与你的真理联接,我们就接触好果子来;当我们心拒绝你的真理,它就生出死亡的果子来。我们要为自己各种不合理的行为忏悔,更要为那指导这些行为的心思意念忏悔。神啊,求你赦免我们自义的过犯,因我们真是的得罪了你。我们凭着邪僻的心来到你的面前,不是向你祈求,乃是试探你,向你发怨言。神啊,你赦免我们。更求你的圣灵吸引我们,叫我们不是靠着血气,乃是靠着圣灵胜过肉体。阿门。 

传福音的意愿

Posted on October 16, 2012

参考经文: 15所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。(罗1:15) 一点思考(甲): “情愿”表明了一种意愿,一种倾向,一种甘心乐意。这个词在希腊文当中带有强烈的感情色彩,意思是“准备好愿意并能够做某事”,里面带有热情的含义。 耶稣也在祂对门徒那种著名的命令当中使用了这个词: 总要警醒祷告,免得入了迷惑;你们心灵固然愿意,肉体却软弱了。(可14:38) 面对福音的事工,保罗是在说:“不仅仅是我的情感被耶稣的爱所感动,而是我的意愿也投入其中。我不但不祂吸引,我更准备好付出行动。”这是叫人敬佩的态度,因为它强调从那个时刻起,我们不再是走路,而是开始行动。 这里跟大家讲一个小故事: 美国著名的布道家穆迪有一次对一个人说:“你为什么不试试这样做做这些事情?”那个人回答说:“我已经瞄准这件事很久了。”穆迪听后直截了当地回答说:“弟兄啊,是时候结束瞄准开始射击了。” 说一说、想一想或者做做梦是不够的。我们必须迈出有行动的那一步。这正是保罗所说的——我已经准备好前往罗马了,我渴望向你们传福音。信心必须通过行为表现出来,如果我们只是简简单单相信真理,我们其实并没有行使我们的信心。只有当我们在我们所相信的真理上行出来的时候,才真正地行使了我们的信心。 对于保罗来说,证明只有一个价值,那就是为神工作。他整个人都被这种迫切的渴望所支配来服侍神,这当然也包括以祂的名服侍其他人。对于保罗的同工以巴弗,保罗同样嘉许了这样决定的委身: 因他为作基督的工夫,几乎至死,不顾性命,要补足你们供给我的不及之处。(腓2:30) 这些属神的仆人就如同跃跃欲试地赛马站在起跑线的栏杆后面。他们迫不及待地想要飞奔出去服侍基督。要知道,神赐给我们的,并不是要我们据为己有。就像保罗和以巴弗一样,我们也在这神圣的义务之下,将传福音作为我们的工作,不论何时何地。我们所肩负的义务与任何一个宣教士都没有什么不同,我们同样从神那里领受了恩典,便同样地肩负着传福音的义务。我们或许不需要去到宣教士所去的地方,但是我们所做的工作时一样的。 回应祷告: 满有智慧的神,你的话语充满亮光,叫人看后通达。感谢你叫我们看到福音的宝贵。神啊,今天的经文再一次让我们看到保罗作为每一个基督徒的榜样,是如此渴望将福音传扬出去。神啊,你的真理是满有生命的真理,愿我们不但相信这真理,更凭着信心行真理当中,行在你话语的光中。神啊,求你的灵常常帮助我们,叫我们有如同保罗那样的渴望和意愿去传扬你的福音。我们虽然恩赐不同,职分不同,却同样有着传福音的义务,神啊,求你使用我们,叫我们带着饱满的热情,“13……忘记背后,努力面前,14向着标竿直跑,要得 神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”(腓3:13-14)阿门。

信心与行为

Posted on August 3, 2012

参考经文: 17这样,信心若没有行为就是死的。(雅2:17) 一点思考: 《雅各书》的作者这样说是指着前一节的讨论说的: 你们中间有人对他们说:“平平安安地去吧!愿你们穿得暖,吃得饱;”却不给他们身体所需用的,这有什么益处呢?(雅2:16) 中国有句俗话讲:“光说不练假把式”。没有实际行动的承诺甚至比不讲话更可恶。在《雅各书》的作者眼中,没有操作性的信心就是徒劳无益。他并没有将信心和行为放在对立的角度,却是要强调,死的信心证明不了任何东西。我们也不能停留在理论上的信心当中。事实上,如果信心单单停留在理论上,它就是空谈,就是假冒为善,就不是信心了。 没有行为配搭的信心是死的。它缺少活力和机动性,更不能有机地表现我们与神之间充满动力的关系。真正的信心应当自然而然地接触神所喜悦的果子。这果子就是真正信心存在的印证。值得注意的是,这里作者不是说那些无法操练得救的信心的人就没有真正的基督徒的信心。他要论述的关键是如果信心不产出任何东西,这信心在其动力当中就是死的。这死并不意味着信心不存在,只是休眠的、不活跃的或无用的。若没有行为,信心就是完全静止的,就是无效的。 亲爱的弟兄姊妹们,神的话语是充满活力的,是有生命的,是丰富活泼又有果效的。我们总是说活出主耶稣的样式,其实就是用自发的行为来印证神放在我们里面的信心。如果没有信心驱动下的行为,我们又怎么成为耶稣基督的见证,又怎么成为在基督里享有充分自由的人呢?当我们的信心没有办法成为我们信仰的印证时,我们也就是死在神的话语上。 万物是借着他造的;凡被造的,没有一样不是借着他造的。(约1:3) 神叫我们所发出的一切都依靠着祂的供应。若不是神使之成为可能,我们自己是没有能力活出所谓的“基督徒生命”的。之所以要不断强调这一点,就是因为我们必须明白,一切属神的产出都是来自神所赐给我们的信心,人凭着自己堕落的肉体所行的,不过是为自己加荣耀的徒劳之工。一旦我们理解并相信这一原则,我们的靠着信心的相信就产生了神喜悦的行为。没有这个过程,我们的信心在功能上就是死的。正是我们信心的行为让这一切成为不同。在神里面的有活力的信心叫我们得生命,这行为恰恰证明了这生命的存在。 信心是如此地抽象,它独立于一切人类的善行存在。信心本身是一个不计功德的操作系统。我们所信仰的全部价值就体现在我们所信仰的原则当中。耶稣是唯一一个叫圣洁的神满意的人。对于我们其他人,神以祂的恩典看我们,正是在耶稣基督所完成了彻底的救赎的工作这个基础上。神之所以这样做是因为祂不能对自己的公义妥协。这就是为什么说耶稣基督在十字架上完全的工是永恒救赎的目标。神的供应总是我们信心的有效对象。这样的生命才能常常荣耀神,而不是人。耶稣做了一切的工,所以祂配得一切的荣耀。 因此,我们因着信心的行为也叫神得着这荣耀,因为我们本不能靠着自己做成什么,若完完全全因着神的供应,在祂所赐的信心中行出什么的话,人岂能盗取这本该归给神的荣耀呢?信心是我们感谢神在基督里为我们所做的手段,是对神的信任。神在恩典的原则之下做这一切的事,于是信心本身在神面前并没有价值(即有没有信心,神依旧照着自己的属性施行恩典),却只能是在基督有效的工作中的信心才拥有价值。信心必须拥有一个起作用的对象。 所以人得为后嗣是本乎信,因此就属乎恩,叫应许定然归给一切后裔;不但归给那属乎律法的,也归给那效法亚伯拉罕之信的。(罗4:16) 既是出于恩典,就不在乎行为;不然,恩典就不是恩典了。(罗11:6) 亲爱的弟兄姊妹们,我们承认非基督徒有信心,但问题其实不是他们是否有信心,而是他们信心的对象是什么。如果他们站在那里却没有对基督完全的工的信心,那他们是没有指望的。当他们最终站在神的面前面对审判的时候,他们没有得救的盼望正是因为他们拒绝了基督和祂拯救的工作。 可能这个时候有人会糊涂,为什么一会儿说行为重要,一会儿说行为不重要?其实因着神的恩典,我们得着了我们所不配的救赎。这救赎是完完全全因着耶稣基督在十字架上所成就的,因此我们不需要做什么,因为祂已经为我们做了一切,因为我们不论做什么也无法得救。这就是恩典。因为一切出于神的恩典,所以一切的荣耀也就单单归于神了。人可以做什么呢?就是对这恩典表示感谢。人通过什么表达感谢呢?就是信心。然而信心必须是有对象的,孤立的信心本身是没有价值的。信心的对象又是什么呢?是耶稣基督完全的工。为什么唯独这个是信心的对象呢?因为耶稣基督在十架上所成就的正是神的恩典的体现,这也正是我们表达感谢的初衷。然而信心不应该是静止的,因为我们同神的关系不是静止的。有效的信心会自然产出神所喜悦的行为,这行为一方面是信心的印证,另一方面是我们感谢神的恩典的天然流露。这也正如保罗说讲:“你们得救是本乎恩,也因着信”(弗2:8)。总之,没有信心的行为是无意义的,因为我们不能靠它得救;有信心之后自然需要行为的流露,这行为是有效信心的必然产出,是信心的实际表现。 说了这么多理论,其实就是盼望我们每个人都能真正将自己的信心建立在耶稣基督上面,也愿我们靠着神充分的供应活出基督的样式,用行为去表现我们的身份,彰显基督徒的生命,显明神的爱又将一切的荣耀都归给神。阿门。

明白真道

Posted on June 21, 2012

参考经文: 9你也必明白仁义、公平、正直,一切的善道。(箴2:9) 一点思考: “明白”的意思其实我们都很明白了。老子云:“明白四达,能无知乎?”(《老子》第十章),明者,照亮;白者,发光;四达乃古、今、天、地。故,明于道,而发光行进于一切领域,可无须向显学成见借光吗?这就表明了自明难以达到,需要借助外授的知识。在英文中,明白就是“understand”,而《韦氏词典》(1913版)就直接将其解释为:“to stand under, to support”(站在下方,支持),表明了一种站在权威之下领受的谦卑态度。所以,这也是所罗门对他的儿子关于神的话语的教导。他在第二章开篇说: 我儿,你若领受我的言语,存记我的命令,……(箴2:1ff) 就是告诫我们当在神的话语(福音)面前有谦卑仰望的态度。当我们凭着这样的态度领受神的话语的时候,祂的福音就在我们里面结出各样的果子来。这,就是“明白”。这些果子除了了解神的知识以及如何通过敬畏获得它(参箴2:5),神的话语更领我们进入仁义,做正确的事情,并在众人当中持公正。这正是今天的经文所讲,神的话语有功效的:  神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵,骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。(来4:12) 神的话语不单单是一套理论,更是一套富有操作性的对公正和分辨善恶的理解。这个理解又成为人的操练,指教我们活出属神的公义。 11因为 神救众人的恩典已经显明出来,12教训我们除去不敬虔的心和世俗的情欲,在今世自守、公义、敬虔度日。(多2:11-12) 世人哪!耶和华已指示你何为善,他向你所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的 神同行。(弥6:8) 神的话语不仅仅彰显耶稣基督的义单单使罪人在神面前得以称义,不仅仅指教人的判断,所以他可以分辨曲直真伪、善恶对错;神的话语更影响我们的行为、生命和心思意念。且要因着这话语在我们里面所做的一切善工,所结的一切果子,叫我们将属神的原则通过行为自然地流露出来。神的话语给了我们最佳的准则,最佳的动机,最佳的观点,最佳的态度并公平和一切的善道。 亲爱的弟兄姊妹们,神的话语何等宝贵,愿我们更加谦卑在祂的话语当中,愿祂的道照亮我们的道路,又在我们里面发光(即“明”与“白”),更愿那活泼且满有功效的话语在我们里面结出那可喜悦的果子,好叫我们心思意念并一切的行为都彰显神的荣耀。愿我们不单单从神的话语当中明辨善恶,更有行为的流露;愿我们不单单可以“行公义,好怜悯,存谦卑的心”,更要“与你的 神同行”,走那“一切的善道”。阿门。

靠恩典为主做工

Posted on May 9, 2012

参考经文: 10我照 神所给我的恩,好像一个聪明的工头,立好了根基,有别人在上面建造;只是各人要谨慎怎样在上面建造。(林前3:10) 一点思考: 从这一节经文开始,保罗将他的比喻从农业转向了建筑业。但不论是种庄稼,还是盖房子,正如保罗所讲:“我照 神所给我的恩”,都是完完全全靠着 神的恩典。这是对每一个基督徒都极其关键的认识。纵使我们有非凡的技艺, 神的恩典乃是我们一切工作的基础和标准。若不是靠着 神的恩典,那就不是 神的工作。这是我们基督徒为 神做工的基本态度。 只有完全靠着 神的恩典做工,荣耀才能完全归回给 神。只有归全部的荣耀与 神,人的价值才能得以体现。这是不相信唯独恩典的伯拉纠主义者和大部分天主教徒所不能接受的,因为他们认为人应当与 神“合作”,通过自身的努力获得赏赐(拯救)。而当我们明白自己在罪中是多么可悲,靠自己所行出的一切是多么肮脏和不义,我们就知道靠自己,我们什么都成就不了。人的工哪怕再壮观奇伟,又能存到几时呢?唯有 神的工有那坚定的根基,长存直到永远。 或许有人会觉得这样会让人在整个 神的工作中看起来如同工具一般没有自我的意义。我要说得是,人是否存在自由意志尚需细细商讨,但我可以确定地说,人若把自己捆绑在功利性的行为上,便是没有了真正的自由;人若冀盼靠着自己的行为博得最终的解脱,便是成为了永远的工具,得不着丝毫的解脱;人若不把一切的工建立在恩典的根基上,便如同那巴别高塔,终有荒弃的一天。信仰天主教的特蕾莎修女便是一个明显的例子。她在日记、信件、告解中承认自己五十年没有找到基督,没得到神赦罪的平安,非常痛苦。她太像得救前的路德和保罗了。律法下的人知道:神这么伟大,我的善良远远不够,因此内心深处总隐隐有恐惧,无法抹去。即使像特蕾莎那样的“圣人”,仍然会被控告,会有罪恶感、不完全感。魔鬼可以接着每件事叫我们绝望灰心。 而当我们因着信将基督作为生命的根基,我们便从一切的人的工当中得到了真的自由。我们从此不再是工具,乃成为了工具的使用者,那从天上而来的恩典才是我们的工具,好叫一切为 神做工的人靠主得力,如虎添翼。之所以说自由,是因为我们明白一切的行为和工都不是得救的保证,乃是信心的果实。有生命的人要结果子吗?要!结果子的目的是什么?把荣耀归给 神。若明白了这以上的道理,我们便不再在信心与行为之间迷惑,也不再误解 神的恩典,更不再自我狂妄。哈利路亚! 神的工何等奇伟!我们靠恩典的产出也是何等的蒙福! 中国人讲:“工欲善其事,必先利其器。”亲爱的弟兄姊妹们,如今 神已经把祂的恩典作为最好的工具赐给了我们,愿我们善用这蒙福的赏赐,努力为主做工,愿我们在工场上多结果子,将一切的荣耀都归给祂。阿门。