我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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暗中行善

Posted on February 7, 2012

参考经文: 4要叫你施舍的事行在暗中,你父在暗中察看,必然报答你(有古卷作“必在明处报答你”)。(太6:4) 一点思考: 很奇妙的,人往往在做好事的时候喜欢大张旗鼓,生怕有谁不知道,唯独在做那些坏事的时候,就“行在暗中”,唯恐留名。我们在一步步走向罪的深渊的过程中,往往会听到脑海中有人在怂恿说:“这么做吧,或许你不需要承担后果。” 人的本性告诉我们通过掩盖自己的名,在暗中操作来避免为自己所做的坏事承担责任或接受惩罚。然而,我们的 神却告诉我们截然相反的事情。祂要我们用不留名来避免做善事的功劳。 你施舍的时候,不要叫左手知道右手所作的。(太6:3) 当主耶稣这样教导我们的时候,祂是要我们的乐善好施在基督的肢体内,不是为了招引个人的关注,乃是要通过我们的行为彰显 神的国和荣耀 神的名。 你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。(太5:16) 亲爱的弟兄姊妹们,当我们以基督的名做善事的时候,我们将收到必来自众人更高的荣誉和奖赏,“你父在暗中察看,必然报答你”。 你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在鉴察的日子(“鉴察”或作“眷顾”),归荣耀给 神。(彼前2:12) 英语中有这样一句话:“为人的掌声而施舍不是施舍而是索取。(Giving for human applause is not giving but buying.)”而当我们索取人的掌声时,我们便丧失了 神的奖赏。愿我们不要因为错误的动机而让我们的善行错失那永恒的奖赏,愿我们做那成就的善事,讲那建立的善言,愿一切的荣耀归于天父上帝。阿门。

婚姻乃是为了荣耀神

Posted on July 8, 2011

参考经文: 18耶和华神说:“那人独居不好,我要为他造一个配偶帮助他。”19耶和华神用土所造成的野地各样走兽,和空中各样飞鸟,都带到那人面前,看他叫什么。那人怎样叫各样的活物,那就是它的名字。20那人便给一切牲畜和空中飞鸟、野地走兽都起了名;只是那人没有遇见配偶帮助他。21耶和华神使他沉睡,他就睡了。于是取下他的一条肋骨,又把肉合起来。22耶和华神就用那人身上所取的肋骨,造成一个女人,领她到那人跟前。23那人说:“这是我骨中的骨,肉中的肉,可以称她为‘女人’,因为她是从男人身上取出来的。”24因此,人要离开父母,与妻子连合,二人成为一体。25当时夫妻二人,赤身露体,并不羞耻。(创2:18-25) 一点思考: 这是一段极为神圣的经文,然而在如今这个世代的某些人眼里甚至显得可鄙可笑。这个世界变化之快以至于不能跟上时代接受新鲜事物就是落伍,就是守旧。几年前谁都不敢想象同性恋会被合法化,如今正义的声音反而要遭到舆论的口诛笔伐。回头看看现在青年人对待家庭和婚姻的态度,看看“隐婚”、“裸婚”、“蜗居”等等层出不穷的新名词,我们不难发现那个从创世之初传承下来的家庭和婚姻的美德如今已经荡然无存。作为基督徒,作为深明这一切道理的 神的儿女,我们不能忽略身边正在发生的这一切,或简简单单认为这个“风尚”迟早要过去。如果我们不是以《圣经》的教训回应这个世界的变化,我们也会迟早被这个世界同化,接受并默许这些可怕的改变。 为了在凡事上做出正确的选择,我们首先需要问一个正确的问题——“ 神是怎么说的?”——我们是要凡事征询 神的看法而不是顺着人的判断和意见,更不是顺着这个世界的风潮和动向。当我们把 神当做我们人生的顾问和军师,我们必定能够有一个丰富且得胜的生命,而当我们在生活的关键问题上以 神的角度来审视和考量,我们便不会惧怕这个世界的选择。 结婚是个好主意,因为这是 神的主意。如今我们大家对这段经文应该已经再清楚不过了,不久之前唐崇荣牧师关于家庭与婚姻的主题讲道就针对这段经文为我们带来许多趣味十足却又发人深省的启示。我们知道 神的第一条制度便是婚姻制度,我们还知道婚姻是家庭的基石,进而是整个人类社会的基础。然而我们也许忽略了一个更重要的方面:婚姻之所以重要是因为 神通过婚姻彰显祂的荣耀——因为通过婚姻, 神要将祂的属性和祂的名声向这个世界显现,通过婚姻 神要世人都看到祂的伟大。因此,婚姻不是主要关于我们人,关于丈夫或妻子,关于孩子,关于家庭;婚姻不是主要关于性的满足;婚姻是关于 神!在这个日新月异的世界里,我们必须发问:“这哪里彰显了 神的荣耀?”而不是简简单单说:“这就是我想要的。”或“这就是我觉得一定正确的。”我们必须发问:“我们如何管理自己的生活和人际关系从而把最大的荣耀归给 神?” 当我们看到 神在婚姻中所设计的一切细节,我们知道这都是为了祂的荣耀: 男人与女人的不同是为了祂的荣耀; 拥有 神的样貌是为了祂的荣耀; 夫妻结合成为一体是为了祂的荣耀; 女人在男人里得到满足是为了祂的荣耀; 男人在女人里得到满足是为了祂的荣耀; 基督徒在教会欢欢喜喜地结为夫妻是为了祂的荣耀; 夫妻之间享受性爱的欢愉是为了祂的荣耀; 生儿育女是为了祂的荣耀; 向子女展现婚姻之美是为了祂的荣耀; 为子女预备婚姻是为了祂的荣耀; 持守婚姻的誓言是为了祂的荣耀; 行在贞洁之中是为了祂的荣耀; 忠于彼此是为了祂的荣耀; 尊重彼此是为了祂的荣耀; 爱妻子如同耶稣爱教会是为了祂的荣耀; 顺服丈夫如同顺服主是为了祂的荣耀; 善待妻子是为了祂的荣耀; 尊重丈夫是为了祂的荣耀; 一生相守不离不弃是为了祂的荣耀; …… 这些都不是什么小事,而是再伟大不过的事情,因为每一件事里面都涉及到了我们的 神。 亲爱的弟兄姊妹们,我们当要持守这从 神而来的神圣的婚姻制度,纵使在这个沦丧的世界中我们不要被新奇的人的想法所左右。因为我们的婚姻不是为了自己,乃是为了荣耀 神的名。若悖逆 神为我们设计的蓝图,婚姻也许会变得了无生趣,甚至是一场人生的灾难。婚姻不是仅仅要维持,而是要如同草木葱茏、万象更新,且充满欢乐与幸福。愿我们的婚姻都能够彰显你的荣耀,并为你的恩典在这世上做永远的见证。阿门。

提防假冒伪善

Posted on May 30, 2011

参考经文 1你们要小心,不可将善事行在人的面前,故意叫他们看见;若是这样,就不能得你们天父的赏赐了。(太6:1) 我们在拍照的时候都喜欢先整理整理,好让自己在照片中显得更漂亮。我想,在我们个人的生活中,也有很多这样的整理和修饰。尤其是在这样一个主张自我表达、自我价值实现的世代,我们更注重推销自己,彰显个性,我们也更看重在恰当的时刻不失时机地表现自己——这几乎成为了一种“混”社会的生存技能——因为我们总喜欢给别人留下个好印象。而在我们的信仰里,也存在着许多这种“整理整理”,好让自己显得更圣洁,更虔诚。其实,这就是一个常有的宗教游戏——我们在“信仰”的场景之下,不论是在庙里还是在教堂里,人们都希望让自己“显得”更圣洁,更虔诚,仿佛在神明面前如此这般地表现算是表示尊重了。中国人常说:“进庙烧香,见佛磕头。”算是给神明个面子,而面子上过得去,对中国人是最重要不过的了,所以中国人心目中的神明也都特别在意面子一点。另外当我们周围出现其他真正圣洁或比较圣洁的人出现时,自己往往也会敛住常态,变得“神圣不可侵犯”起来。 有位朋友对一路上的见闻侃侃而谈,她在参观西敏寺(威斯敏斯特教堂)的时候,大发感慨道:“进入西敏寺之后,顿时觉得整个人都圣洁起来,这种感觉跟我上次去灵隐寺一模一样!”我觉得这话有趣,就追问说:“出了教堂你还觉得圣洁吗?”朋友调侃说:“出了教堂还圣洁,我可怎么活啊?”基督徒,若沦为世俗的宗教份子,便就是把圣洁留在了教堂中,而自己依然活在罪中。然而“ 神的旨意就是要你们成为圣洁”(帖前4:3)。“成为圣洁”要分时间地点、场合人物吗?“成为圣洁”就是除去我们的假冒伪善,活出基督的真实。 当人在菩萨面前,在神像面前,在牧师面前,或者在我们祷告和亲近神的时候,我们都倏地伪装一个又虔又义的圣人,我们像煞有介事地虔诚崇拜,在人前做出一副道貌岸然的姿态——其实我们掩藏的内心到底如何呢?我们素来的真我到底如何呢?——我们在玩一个惯常的宗教游戏,这个游戏的名字叫“假冒伪善”,而我们都是骗子和伪君子! 显然,主耶稣对我们这种自欺欺人的宗教游戏嗤之以鼻,祂更不感兴趣我们自作聪明的整理和修饰,祂更不在意我们的外表如何,或是我们如何煞费苦心让自己显得谦卑或是虔敬;祂却单单看重我们真诚的心意——如果用英文,这个“真诚”就是real,genuine,authentic以及devoted。 当然,主耶稣这样的说法是单纯语义的(semantic),祂并不是说我们要在行为上遮遮掩掩,偷偷摸摸。祂乃是要我们内心有真正的诚实。如果我们看《圣经》会发现许多看似跟这节经文矛盾的说法,例如: 3凡遵守公平,常行公义的,这人便为有福。(诗106:3) 2他们天天寻求我,乐意明白我的道,好像行义的国民,不离弃他们神的典章,向我求问公义的判语,喜悦亲近神。(赛58:2) 29你们若知道他是公义的,就知道凡行公义之人都是他所生的。(约一2:29) 16你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父。(太5:16) 这些经文都说明了,人要行公义,而且让人看见,好让世人知道我们是属乎神的。我们要让公义得到彰显,要让神的荣耀得到发扬。然而可以说,今天这节经文不但不跟这些宗旨相对立,反而一语道破了我们行公义的本质态度,那就是——不论我们做什么,不论我们做在人前还是人后,我们做善事,行公义的目的是要荣耀神的名,而不是荣耀自己的名;我们是要彰显神的公义,而不是在人前施加自己的公义;我们是要行公义好让世人起来荣耀神,而不是寻求他人的赞同和称许。我们做任何事情不是为了让牧师看见,好得到表扬;不是为了让弟兄姊妹看见,好让自己显得高人一等;不是为了让别的教会看见,好让本教会显得更有恩赐…… 加尔文曾经说:“这是个非常必要的忠告,因为各样的美德都要阻止假冒伪善的掺入。在许多情形下不被假冒伪善所腐化和污染,没有什么工作要比这个更值得称颂了。”确实,我们面临着太多的试探——我相信,我们的主耶稣也同样面临着如此各样的试探——然而我们有时却无法抗拒而在自己的能力、才华、财富或恩赐当中逐渐自我膨胀而忘记把荣耀归给神。有时候,我们付出,再付出,还同时要确保别人(尤其是那些质疑我们有多么委身的人)知道我们付出,知道我们有多么属灵——这是什么心态?有时我们用冗长而乖巧的言语祷告,还同时要确保别人听见我们的虔敬——这是什么心态?有时我们禁食或扮出一副病痛困苦的状态,好让别人认为我们谦卑——这是什么心态?如今,我们都在被假冒伪善所引诱,都在玩这个自欺欺人的游戏,甚至还成了逢场作戏的个中高手。 现在看看我们的主耶稣,祂战胜了各样的试探,是我们的榜样。祂在公共场合宣扬天国的教导;祂又在这个罪恶世界狰狞的注视下每日过着圣洁无瑕疵的生活;祂在众人面前实行神迹打开信仰的大门,却不忘记念:“因为我不求自己的意思,只求那差我来者的意思。”(约5:30b)所以,我们要行公义的事,好让我们的光照在人前,荣耀在天上的父;却要当心,当我们做这事的时候不要为了装扮修饰好让自己在别人的印象中显得更加圣洁。 神啊,感谢你让我们通过这节经文看见自己的亏欠和里面的虚假,因为这正是我们所面临的试探,因为我们所做的,笼罩在圣洁的光芒中,仿佛看起来是公义的,然而那确是假冒伪善的游戏,是我们自欺欺人的做态。我们在你面前站立不住,因为我们都是伪君子和骗子。我们礼拜日去教会甚至都是为了做给人看的假冒伪善之举。神啊,我们的里面是多么的肮脏和虚伪,我们帮助弟兄不是因为我们爱他,而是因为我们要他看我们伟大,因为我们要满世界宣扬自己是多么慷慨,多么富有爱心。有时候我们祷告,在弟兄姊妹面前,不是从心而发的呼喊,却成了一项例行公事,好让我们在他人面前显得虔诚公义。神啊,求你饶恕我们这些“曾经不以为过”的过犯,求你帮助我们成为你所喜悦的样式,让我们知道真理的奇妙和现实的可贵,让我们不要为虚假的快乐和荣耀而满足,却要成就在你所喜悦的事情上让你的名被高举,让你的荣耀得彰显。谢谢你,让我们有这样的权柄进入你的荣耀,成为你的圣洁。阿门! 

凡事荣神益人

Posted on March 2, 2011

参考经文 31所以,你们或吃或喝,无论作什么,都要为荣耀神而行。32不拘是犹太人,是希腊人,是神的教会,你们都不要使他跌倒;33就好象我凡事都叫众人喜欢,不求自己的益处,只求众人的益处,叫他们得救。(林前10:31-33) 以前,出于一种近乎可笑的原因,我对永生一直报有惧怕和迟疑。听别人讲,我们在天堂里只做一件事——就是不停地赞美荣耀神,直到永远。我心里就琢磨,那样的生活应该是多么的“无聊”啊。虽然跟下地狱相比算是好很多了(我们其实没别的选择,要么上天堂,要么下地狱),但如果人生只是赞美和荣耀神,那我们跟玩偶还有什么区别呢? 感谢神让我们今天能够借着这段经文重新思考这个问题,以期解开之前的疑惑。在这里跟弟兄姊妹分享一下,也希望能得到指正。 使徒保罗在第31节中指出“无论做什么,都要为荣耀 神而行。”我有时候觉得神其实是不需要我们荣耀的。祂是永恒的上帝,祂的荣耀充充满满,是不会因我们的行为发生变化的。所以,事实上,我们不会“增添”或“减少”神的荣耀。就好像一叶障目并不能改变泰山的巍峨,遮住双眼同样也不能削减太阳的光芒一样。 但从另一个方面,我们的行为以及我们日常做出的选择却能影响周围的人对神的认识。作为基督徒,我们的一言一行,一举一动,我们在生活上做出的每一个选择都是对神荣耀的一种体现,我们可以通过自己的努力去帮助别人看到神的荣耀,也能因为自己的不慎而让他人远离神的荣耀。我是这样理解的,神在地上是有声誉的,保罗所说的“要为荣耀神而行”即是要传扬和彰显祂的声誉,而不能贬毁它(仿佛管家经营不善,反倒砸了主人的招牌)。 既然我们的行为是个中的关键所在,就像保罗说的,连吃吃喝喝都很重要,这就涉及到另外一个问题——行为的自由以及做出决定的自由。基督教是不是一个限制个人自由、压抑人性的宗教呢?基督徒是不是没有对自己人生做出选择的权利了呢?其实,保罗在第十章已经说得很清楚了: 23凡事都可行,但不都有益处;凡事都可行;但不都造就人。(林前10:23) 24无论何人,不要求自己的益处,乃要求别人的益处。(林前10:24) 很明显,我们是有着充分的自由的。但自由是有条件的,选择也同时要指向结果。这两节经文就通过两个事实解释了这种条件: 并非凡事都对我有益。 并非于己有益的事也于人有益。 神不会像个老妈子一样跟在我们屁股后面专挑我们的毛病,作为基督徒,我们理当拥有最充分、最完整、最真实的自由——但这自由是关乎“荣耀”的。并不是因为我们“能”做任何事情,就表示我们“应该”去做。自由很容易被滥用。此外,人类是社会的动物,我们生活在人际网络当中,我们的决定和选择就会影响到别人,这里的别人包括了主内的弟兄姊妹,包括了慕道的朋友,更包括了普世所有看我们在眼里的大众。 我想保罗在这一章提到了这一点,进而归结到“无论何事都要以荣耀神为准绳”的结论上,是有着他对当时环境的考虑的。在下浅薄,不是很了解《哥林多前书》的背景,但我想,当时的哥林多教会应该是处在一个纷乱复杂的环境中,保罗是要我们在大事小事上都注意自己的行为和选择,并在享有自由的同时阐明行事为人的根本准则——为荣耀神而行——只有这样,基督徒的自由才是真正有意义且真实的。 说到这里,之前我自己的疑惑就解决了。荣耀神不是单纯地唱歌赞美,荣耀神是要靠我们的行事为人,哪怕像吃饭饮水这样的小事我们都要荣耀神。我想在永生当中,我们将拥有更大的自由,而我们的行为和选择则能够处处、时时彰显神的荣耀。那该是多么完美的境界,该是多么的令人向往的所在。 在我们现在的生活里,我们要鉴查自己的行为,做“应该做”、“值得做”的事情,且要体谅别人的看法,不要因为自己而伤害到别人。我们是主耶稣在这个世上的代言人,我们既有着神的样式,就不能肆意地将自己的行为陷在罪恶之中,要做一个“荣神益人”的基督徒。