我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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活在神的计划中

Posted on July 30, 2012

参考经文: 12弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事更是叫福音兴旺。(腓1:12) 一点思考: 写《腓立比书》的时候保罗已经身陷囹圄。在第一章12至24节当中,保罗表明了自己对于牢狱之灾的态度。可以看出他的态度与他如何看待神掌管一切的手有着紧密的关系。 保罗明白信心的重要性,这也是神一直不变地想要我们知道的事情。 我们因着信,就知道诸世界是借 神话造成的。(来11:3a) 这是一个非基督徒不容易理解的概念。他们可以通过大脑知道,通过教育知道,通过直觉知道,然而基督徒却晓得信心是明白神的事物的重要工具。尤其是到我们要理解所面对的苦难时,信心是我们应对痛苦的根本手段。保罗的信心是这样的大,以至于个人的安危和未来的不确定性都丝毫不能影响他为神传福音的工作,他晓得掌管宇宙的神也必定掌管他的生命。为自己的生命并各样的事情担忧,简直就是“多管闲事”,因为神就在那里做着祂的工作,而保罗能做的,就是尽一个使徒的职责,一个神的仆人的职责,一个基督徒的职责,来放胆传扬神的福音。他甚至极度乐观地将自己的遭遇与福音的兴旺联系起来,若不是因着信,有谁能够活得这样纯粹、这样实在? 面对死亡的威胁,不知道自己还能不能活到明天,如果说没有压力是不可能的。然而保罗选择从神的视角来评估自己的处境,在神对他个人生命的计划中寻找答案。这不是一个人在将死前的自我安慰,更不是逞强说给别人听的面子话。他既“愿意你们知道”,就是迫切地要告诉我们,他没有在牢笼中乱了方寸,他清楚地知道自己的处境,清楚地知道自己在神的至高计划当中的位置,且要把这个正确的态度与每一个人分享。 遭遇,其实没有什么事情是无缘无故发生在我们身上的,没有什么事情就莫名其妙地发生,也不是因为我们倒霉或特别地走运于是某些事情发生了(或没有发生)。对于基督徒来说,没有倒霉这回事。我们生命中的一切事情都出于神精妙的计划。我们的生命是有秩序的、有计划、有安排的。神既掌管我们的生命,就必定叫一切发生的事情都不至于没有意义。祂也不会让寻求祂旨意的人活在迷茫和混乱当中。我们的健康或疾病,贫穷或富有,聪明或迟钝……都是神因着一个清晰的蓝图(注意:这个蓝图是极其宏大的,我们只是其中极其渺小的一点)调和成我们各不相同的生命。多么奇妙!从神创造我们的那一刻起,我们生命的每一个细节就都计划好了。 所以对我们来讲,没有什么是意外,没有什么是走运,没有什么倒霉。在《使徒行传》第二十章保罗最后一次离开腓立比,在第二十八章,他在罗马下监写下了这封《腓立比书》。这就是发生在保罗身上的事情——一些极其不妙的遭遇,他在该撒利亚遭受了不公平的审判,他也因此失去了传福音的自由,从一个人的角度来看,他在那里的时间真是白白浪费了。现在他又在身处在罗马的监狱中,事实上,最后他的的确确在罗马被砍头,断送了性命。人看了或许会觉得可惜,如果保罗活下来,我们现在或许就省了许多传福音的劳苦。然而神却有祂的主权和祂的计划,更因着祂的爱,这计划也是最好的计划。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否对发生在我们身上的事情感到困惑、愤怒和不平?要知道神掌控着我们生命当中的每一个细节。祂也“愿意”我们知道祂在我们生命之上那确定无疑的神的主权的各样原则。亲爱的弟兄姊妹们,我们是否“知道”神至高的手正在我们的生命中工作?我们是否相信在我们面临的所有的遭遇、事件、祝福和重担背后都有神的设计和美意在里面?你愿意去寻求并顺服神的旨意吗?生命其实可以很美,很有意义,不是吗?

有苦难有平安

Posted on July 23, 2012

参考经文: 33我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。(约16:33) 一点思考: 看到过这样一个对话: 一个人问向他的同工诉苦说:“耶稣来到这个世界,却根本没有改变我的生活。我还是有许多的苦难,许多的痛苦。”他的同工回答说: “主耶稣降生,却不只是停留在婴儿阶段,祂长成灵里强大,又开展了有果效的事工,有教训,有医治,直到被钉十字架; “我们被钉的主也不只是死在了坟墓里,祂从死里复活,做我们永生的主; “我们复活的救主也不只是停留在地上,祂升到天上为我们预备地方,又赐圣灵住在我们里面; “我们升天的主也不只是留在天上,祂要再来,接我们到那与祂同在的永生当中。” 的确是这样,主耶稣明确的说:“在世上你们有苦难”,但祂又叫我们放心,因为祂说:“我已经胜了世界。”因为基督的同在和力量,试探并一切的苦难都不在令人惧怕。 这让我想起了年初去塔斯马尼亚游玩的经历。当我们从岛的西北角向南穿越的时候,大概有大半天的时间要穿梭在无人区当中,那里是世界遗产的区域,完全没有遭到过分地人工开发,我们能走的也不过是一条崎岖狭窄的土石路。当我们进入无人区的时候,看到另一台车扭头开回来。我们透过车窗交谈了几句,他们说开出去发现路况实在很差,决定掉头走一条比较安全的路。后来,我们又看到一块路牌上写着“下一个油站在400公里之后”,心中也多多少少有些担忧。所幸我们已经做了最充分的预备,租了一台四驱车,又提前加满了油,也备好了食物、水和急救物品,总之算是有备无患了。果然,在行进的过程中,道路极其难走,很长一段时间里,穿梭在广袤起伏的灌木丘陵当中,我们很少见到其他的车辆。在最狭窄的地段,道路几乎被树枝和石块淹没,我们不得不把行进的速度降到时速十公里以下。不过,这的确是值得的,因为那种风景的确不是在平时随随便便就能够观赏到的。我们一路走走停停,欣赏神奇妙的创造,当最终在下午开出无人区的时候,才赞叹真是不虚此行。 我想,主耶稣也是我们的四驱车,虽然我们或许要经历人生的崎岖和颠簸,但祂知道要带领我们去哪里,更知道如何保守我们战胜各样的苦难,因为祂已经战胜了这一切。真的当我们与主同行,一同走过人生的低谷时,那种经历是无比美好的。因着主耶稣的应许,我们无论在什么样的光景中都有了盼望;也因着这盼望,当我们经历的时候,便有了从神而来的欢喜快乐;这欢喜快乐叫我们的经历成为有意义的,叫我们的盼望没有落空。神就是这样一路地看顾,叫我们在低的时候看到祂的高,在苦的时候看到祂的甘甜。 如果看到好莱坞电影《勇敢的心》的弟兄姊妹,一定对华莱士在出战前当着苏格兰战士所讲的那番慷慨激昂的话语记忆犹新。士兵在战场上,经受疲累、饥饿、伤病和死亡,他们在战火和硝烟当中变得消沉。如果这个时候有将军告诉士兵胜利就在眼前,他们的形式极其乐观的时候,士兵也因着胜利的盼望而受到鼓舞。于是,亲爱的弟兄姊妹们,在今天的经文当中,我们的将军和指挥官耶稣基督也用祂的应许和真理激励我们。愿我们喝下这完全的安慰和鼓励,面对苦难的时候,在祂的里面得着平安。阿门。

恩典的力量

Posted on June 12, 2012

参考经文: 9他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。(林后12:9) 一点思考: 在2012年2月10日和2012年3月26日的分享当中,同样的这一节经文,我们看到了基督徒“软弱的优势”,看到了神的旨意和我们回应祂的方式。今日我们再次回到这节充满力量的经文,再一次看到纵使我们软弱,却因着神的恩典得到那完全的庇护。 曾经看过这样一首匿名诗: 我曾听过一首甜蜜的歌,当它依附着晨风 那天佑般完满的音韵,仿佛温柔虔诚的祈祷 我寻觅那发出这美丽声音的歌者 却看到一只受伤的小鸟被丑陋的刺钳住羽翼 它的双翅在疼痛中蜷曲,我看见的是一个悲伤的灵魂 用希望、鼓舞与欢乐祝福这个哭泣的世界 忽然我明白了,甜蜜的生活来自痛苦与悲伤 因那受伤的生命正佩戴着荆棘,用心灵去讴歌 你曾听闻爱着你的那一位,一位被钉死的救主 你曾听闻钉子刺穿祂的手脚,长矛刺破祂的肋旁 你曾听闻残忍的鞭笞,曾听闻一位救主忍受侮辱 而那带着荆棘冠冕的为了我们的得救而死 你不在主之上!你可否吟出这甜美的副歌? 当你的心被痛苦刺伤,祂的恩典就是充分的 你是否愿意为祝福祂所爱的人们而活,纵使你的生命受伤遭害 正好像那在荆棘中用心灵甜蜜歌唱的鸟儿? 如果我们的生命中有刺,就让我们为着那与之相随的恩典玫瑰而感谢神。许多人或许疑惑这个世界上为什么有那么多的痛苦、纷争和挫败,为什么神要创造这样一个不完美的世界,让人类虽成为有意识的灵,却要因着这种意识而体味痛苦,因为神的创造,因为作为人独有的机能,痛苦变得如此具体,如此无法摆脱,这又是为什么?难道这是神创造的初衷吗?这样的问题或许不能靠着我们的能力得到解答,然而神却给了我们一个思考的角度。正是因为痛苦的存在,我们才能感受到神恩典的可贵;正是因为人的软弱,我们才能看到神的完全;正是因为人理解痛苦,我们才能明白恩典的意义。正好想王超弟兄分享的美国作家约翰·雪得(John Shedd)的那句名言:“船在港中是安全的,但船并不是为此而造。”(A ship in harbor is safe, but that is not what ships are built for.)神创造我们不是一群没有自我的,而完全沉浸在祂的恩典当中毫无反应的玩偶,祂因着爱创造我们,更是要我们回应祂的爱。若不经历痛苦又怎么如此具体,如此深刻地看到神的恩典呢?人生来就身处在空气当中,对此毫无察觉,只有当我们屏住呼吸的时候,方才明白空气的重要。缺乏让我们明白什么是丰盛。 我总是认为神的爱是无可附加的,更是用心良苦的,祂爱我们,甚至让自己的独生儿子受辱受苦再被我们——祂所爱的我们——钉死在十字架上,这是何等的爱!祂爱我们,甚至定意(喜悦)击打苦待自己的独生爱子(参赛53:10),这是何等的爱!若我们每个人都明白神是如此地爱我们,如此真实且深刻地——不是口头说说,不是随意讲讲,不是单纯溺爱,更不是置之不理——如此用心良苦地爱我们,难道我们还不能理解自己生命中的一点点痛苦吗? 这是不是又归结到信心的问题了呢?有人说,神的恩典是白白的礼物,而信心则如同乞丐的手,要伸出去领受那免费的赠予。我们呼吸,乃是完完全全凭着信心。从出生那一刻起,我们就毫不犹豫地开始用神装在我们里面的信心去领受祂的恩典,我们没有迟疑,没有猜测,没有彷徨地一直呼吸到今天,这不正是信心的表现吗?今天,我们看到神的恩典,知道祂在我们的受苦当中的爱的用意,我们是否有同样的信心去面对呢? 这里跟大家分享一个小故事: 被誉为“传道人中的王子”的大布道家司布真我们都很熟悉了。他在一次主日讲道之后感到万分地羞愧,因为他觉得这一次的讲道太糟糕了。在他离开教会的路上,他琢磨这次的信心恐怕是没有任何果效了。当他回到家的时候,他跪地祷告说:“神啊,你能在无有当中成就万有。请祝福这次糟糕的讲道。”在后来的几个月当中,有41个人说因为那次糟糕的信息,他们决定相信耶稣基督。而之后的那个主日,为了弥补之前的“失败”,司布真预备一次“极好”的讲道——然而,没有人对此回应。 司布真的经验告诉了我们两件重要的事情:第一,我们需要神祝福我们的努力,需要祂在我们软弱的时候加添力量给我们。 若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力;若不是耶和华看守城池,看守的人就枉然警醒。(诗127:1) 第二,我们的软弱是神的力量大大动工的契机。保罗这样说: 我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的;因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。(林后12:10) 亲爱的弟兄姊妹们,神创造我们,不是叫我们作停泊在港口中的船,乃是要我们经历风浪,并在风浪当中看见神的大能。愿我们为着生命的痛苦而喜乐,不是因为我们自欺欺人,苦中作乐;乃是因为神如此爱我们,叫我们从痛苦中回应祂的恩典。愿我们为着生命中的刺而喜乐,因为这刺让我们可以如同那小鸟一样用心灵去歌唱,因为这刺,我们是如此真实地体会到了基督的爱,如此真实地体会到的活着的意义,如此真实地体会到了神恩典的力量。阿门。

羔羊的爱

Posted on May 28, 2012

参考经文: 17因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源, 神也必擦去他们一切的眼泪。(启7:17) 一点思考: 上十字架不久之前,主耶稣在马可楼当中祷告说:“我已将你的名指示他们,还要指示他们,使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。”(约17:26)主耶稣不仅仅是把 神的名指示给我们,让我们认识 神,更要使神的爱在我们里面,祂也在我们里面,要让我们深深地晓得我们乃是被 神所珍爱的,正如主耶稣所讲,这对我们的爱正如同那圣父对圣子的爱一样。这是何等大的恩典! 我们知道, 神的爱不是一种感情冲动,也不是狭隘的、偏执的、残缺的和短暂的; 神的爱乃是真理,需要我们花时间去明白和体会。主耶稣教训说: 只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白(原文作“进入”)一切的真理。(约16:13) 这是叫我们耐心等待圣灵的指引,好明白 神的大爱。金牧师喜欢引用《以弗所书》第三章18节的经文说, 神的爱 “是何等长阔高深”!并且这样的过程将一直持续下去,直到永远。今天的经文说,耶稣基督将要牧养我们,得着那有生命的泉源。 《启示录》的原文似乎是指着那些在大患难(Great Tribulation)当中殉道的人(参启7:14),他们“身穿白衣,手拿棕树枝”(启7:9)。他们的白衣乃是“用羔羊的血……洗白”的(启7:14),这表明耶稣基督的血让殉道者在 神的面前有永远完全的洁净,他们在 神的面前圣洁无罪。耶稣的血洗净了他们的罪,曾经他们经历饥饿、干渴和炎热,如今他们得救来到 神的面前,受 神的庇护(参启7:16)。祂要领我们到那有生命的水边。希腊经文的重点是在“有生命”上面。基督不但是我们生命充足的中心,更是一个持续不断的基础。当基督徒在这个基础上过属 神的生活,就正如同得着那“永生 神的印”(启7:2)一般,有了充实蒙福的永生生命。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否体会到天父上帝的爱?是否在今生的苦难和挣扎当中满有盼望?那圣洁的羔羊要除去我们的悲伤,虽然人不可能没有痛苦地度过一生,祂却不让那悲伤随我们进入永生。 “他使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边。”(诗23:2)这水且是有生命的活水。亲爱的弟兄姊妹们,愿圣灵浇灌我们干渴的灵魂,愿我们在对 神的爱的盼望中成长,因为不论经历何事,祂都必要亲自拭去我们的眼泪。阿门。

真实的安慰

Posted on May 17, 2012

参考经文: 3我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在哪里,叫你们也在哪里。(约14:3) 一点思考: 在2012年3月14日的分享当中,同样的一节经文让我们再一次把目光凝聚在主耶稣那满了安慰的应许之上。是啊,纵使日头暗淡,星光不再,洋海倾覆,天地废去,我们将活着,而那个永生的生命将比我们迷梦中所想象的任何光景都要美好。 诚然,不论时代如何变化,与主同行的人总会在天堂的应许当中寻见极大地安慰。在疾病、战乱、逼迫、折磨和殉难当中,基督徒总会把视线从眼前的境况中挪去,而眺望未来的归宿。有趣的是,许多人都对上天堂有着过分的自信,认为那是命中注定。然而虚假的确信只能带来虚假的安慰。要知道,永生的生命不是一个心理游戏,用来说服自己有些事是真实的——即便那并不真实——好叫我们在现世中好受一些。耶稣基督的应许不是我们自欺的工具,祂更不是在临走前随随便便说了句不痛不痒的假话,好叫留在这个令人失望的世界上的我们能得到那么点自我安慰的依凭。事实上,主耶稣的应许之所以真实,乃是祂告诉我们如何对付真实的麻烦,发现真实的解决办法,得着真实的安慰。 人总是为着各种各样的事情忧虑,当主耶稣告诉门徒祂要离开一段时间,他们就担忧。在过去的三年当中,他们追随耶稣,感受到了祂极大的爱与同在和常常相伴左右的温暖,如今这一切都将成为泡影,三年与主同在的喜乐都将因为祂的离开而变成巨大的痛苦。谁又能经受得住世上最亲近的人离去时的痛苦呢?他们感到了麻烦,感到了忧虑。 主耶稣命令他们说“你们心里不要忧愁”(约14:1a)。因为一切的忧愁都会让我们忘记祂的教训,在属灵的道路上放慢脚步。麻烦事或许本来就是生活的一部分,只要我们活在这个世界上,我们都要面对麻烦。有人说:“主耶稣的这番话是治愈我们痼疾的良药。”这痼疾是心中的忧愁,任何盾牌甲胄都不能将它拒之在外。或出于内因,或出于外因;或因为身体,或因为思想;或来自我们所爱的,或来自我们所怕的——人生的旅程总是充满了麻烦。哪怕是最好的基督徒也会在恩典和荣耀之间有许多苦杯要喝,纵使最高尚的圣人也看这世界如同泪水的山谷。 然而在这全部的愁苦之外,主耶稣给了我们治愈的良药,祂对我们说:“你们心里不要忧愁”!因为祂在要我们面对真实的痛苦的同时,赐给了我们真实的解药。当然这不是什么“天上掉馅饼”的好事,祂给我们的是解决真正问题的真正办法——那就是相信祂!我们必须相信主耶稣现在所讲的是确凿可信的。相信祂的同在,相信祂的恩典,相信祂的帮助,相信祂的应许。归根结底,解决一切麻烦的办法就是相信基督。这不是什么“信不信由你”的忽悠人的把戏,这是主耶稣叫我们真实地面对自己的人生,真实地用可保障的方法解决真实的问题。主耶稣说:“你们信 神,也当信我。”(约14:1b) 当我们面对自己真实的问题,并在基督里得着了真实的解决办法,接下来就有了真实的安慰。看看我们今天的经文: 我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去;我在哪里,叫你们也在哪里。(约14:3) 这不是一个空乏无趣的回答,乃是我们可以安息其中的真实稳固的安慰。我们的中保、我们的救赎、我们的上主耶稣基督,那知晓我们一切的,了解我们所面对各种试探的耶稣基督去为我们预备地方!这是何等的应许!这个世界或许会变得更邪恶,然而有一日,我们的主要从云中降下,迎娶祂的新娘。当祂再临,祂要亲自来迎接我们。这话语中,一字一词,饱含了多少安慰! 16因为主必亲自从天降临,有呼叫的声音和天使长的声音,又有 神的号吹响;那在基督里死了的人必先复活。17以后我们这活着还存留的人,必和他们一同被提到云里,在空中与主相遇。这样,我们就要和主永远同在。18所以,你们当用这些话彼此劝慰。(帖前4:16-18) “所以,你们当用这些话彼此劝慰。”亲爱的弟兄姊妹们,我们是否在这样的话语当中得着安慰?我们是否用这样的确信去安慰苦难中的他人?因为我们确信有朝一日,我们将进入祂荣耀的同在,“他要按着那能叫万有归服自己的大能,将我们这卑贱的身体改变形状,和他自己荣耀的身体相似。”(腓3:21) 亲爱的弟兄姊妹们,当耶稣基督为我们在天上预备地方的时候,祂也在为祂的国预备我们!这是祂救赎的工,是那在髑髅地十字架上成就的彻底的完全的一劳永逸的大工。我们是否在新生当中接受那预备的工作?我们是否真实地好不逃避地面对人生的苦难?我们是否在耶稣基督里找到真实可靠的解决办法?我们是否从祂的应许当中得到真实的安慰? 亲爱的弟兄姊妹们,天国的大安慰属于那些为 神的国而被基督预备的人们。我们是其中的一个吗?我们有真实的确信吗?愿我们在祂的脚前卸下全部的重担和烦忧,“信 神,也当信我。”愿那在基督里的信心和祂的应许充满我们的心,愿我们得着祂的真实。阿门。