我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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争竞

Posted on January 7, 2015

参考经文(辛) 29装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒(或作“阴毒”),满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,(罗1:29) “争竞”(strife)意思是争论,是那种在争吵和争执显现出来的情绪,各方各执己见,最终引起的竞争与争议。另外指冲突,带有暴力色彩的矛盾冲突或纷争,特别指对上级的反抗,是一种在群体中争吵、不和、争斗和抱怨。要注意的是,这种争竞不是为着真理的辩论,而是为着个人骄傲和自负的争吵。不消说,提到这项罪,我们都像是在照镜子一样,看到自己里面的争竞。 有意思的是, 这个词在希腊文中(“eris”)也可以指“政党”。所以,要理解“争竞”,我们大可从观察“政党”开始。政党由一群有相似观点和价值观的人组成,通常有一个统一的纲领和议程。随后他们需要一个平台,来推广自己的议程和观点,通过激烈的努力来使这些观点被接受,进而获得权力。相似地,当我们过于主张自己的观点,而无法忍受不同声音的时候,纷争就起来了。这不是一个个体事件,因为纷争往往伴随着结党。过分主张自己观点的人也往往更容易被持有相同观点的人所吸引。这些所谓“志同道合”的人找到彼此,就自然地开始站队、结党。然而又往往因为更多的分歧,再次分化,关系破裂或者团体内部充满伤害和攻击。党争如此,教会里的争竞更亦然。 争竞是嫉妒的外在表现之一,如果人能除掉嫉妒,他就能除掉许多纷争和争执了。不得不说,能够真心地为着他人的成功而高兴是神的恩赐!关于嫉妒,请参考2015年1月1日的分享。 争竞是魔鬼的工作 《雅各书》的作者这样警告说: 16在何处有嫉妒、纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事。(雅3:16) 纷争是魔鬼破坏工作的手段,它破坏我们与所爱之人的关系和友谊。魔鬼晓得怎样进入我们与教会大家庭、与你所热爱和支持的事工之间。仇敌不在意他破坏你与谁的关系——他只是要破坏。纷争是个杀手。 争竞的本因是偏离真道 保罗告诫提摩太说: 3若有人传异教,不服从我们主耶稣基督纯正的话与那合乎敬虔的道理,4他是自高自大,一无所知,专好问难,争辩言词,从此就生出嫉妒、纷争、毁谤、妄疑,5并那坏了心术、失丧真理之人的争竞。他们以敬虔为得利的门路。(提前6:3-5) 当人偏离福音的真道,他们就喜欢通过狂妄地争辩推行自己的“道”。当人在真理上变得无知,往往就开始用迷惑人的言语挑起纷争。 争竞从私欲的罪性而起 1你们中间的争战、斗殴,是从哪里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的吗?2你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。(雅4:1-2a) 《雅各书》的作者一针见血地指出,外在的纷争来自我们里面的战斗。我们里面的私欲叫我们可以不惜一切代价陷害同工、攻击手足。如果大家还记得2015年1月5的分享,你是否意识到,若不是基督的恩典,我们都严严地被定罪了,因为那些里面的私欲、怒火和嫉妒乃是杀害我们在基督里的弟兄姊妹! 争竞的后果是什么? 回答这个问题,首先要看从什么角度来看。如果我们从撒旦的角度,你会发现,当弟兄开始互掐,魔鬼就开始哈哈笑: 争竞和纷争使人关系破裂。 争竞让人变得爱判断人,阻隔了恩典。 争竞毁坏团契。 争竞破坏每个基督徒的道路。 争竞使人隔绝在神丰盛的供应之外。 争竞扼杀了神的爱。 争竞在慕道友面前树立极差的见证,又影响主内信徒对神恩典的信心。 争竞使人变得自私和以自我为中心,让基督在生命中边缘化。 再从神的角度来看: 争竞让神伤心。 争竞阻止神的儿女的合一。 争竞阻碍基督徒的生命成长。 争竞在神与祂的儿女之间造成罪的裂痕。 有没有亲者痛仇者快的感觉?争竞让魔鬼的工作昌盛,让神的国亏损。 主耶稣在《约翰福音》第十七章的祷告让每一个信徒感动、羞愧和坚定。那些恳切的话语或许是《圣经》中最能催人泪下的部分了。如果我们特别留意第9和16节,主耶稣祷告盼望门徒可以像三位一体那样成为一。祂也为他们(和我们)祷告脱离那恶者。紧接着,祂祷告说: 21使他们都合而为一。(约17:21a) 21……正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面,叫世人可以信你差了我来。(约17:21b) 23……使他们完完全全地合而为一,叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。(约17:23b) 26……使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。(约17:26b) 这一字一句叫我们无比清晰地看到神对祂的教会,对我们,对你和对我的心意。我们乃是一,撒旦就不遗余力地要拆散神的教会,要在众人中分割,要我们里面起纷争而不再是一。主耶稣切望我们远离撒旦的攻击,切望我们合一。 如何避免和解决争竞? 避免争竞,《圣经》给了我们许多有益地提示: 爱是争竞的解药 12恨,能挑启争端,爱,能遮掩一切过错。(箴10:12) 虚心接受意见帮助我们避免争竞 10骄傲只启争竞,听劝言的,却有智慧。(箴13:10) 不轻易动怒总会化解争竞 18暴怒的人挑启争端;忍怒的人止息纷争。(箴15:18) 《圣经》中并不总是这些“空话”(事实上当然不是空话),还有鲜明的成功案例,记载在《使徒行传》第十五章。使徒们和耶路撒冷教会的长老聚集“商议”摆在面前的事。第7节说:“辩论已经多了”。 紧接着,在第22节,众人在圣灵的带领下达成共识。这一章出现的“辩论”在希腊原文中是“dzetesis”。这个词的本意是“寻找”。当有许多选择摆在面前的时候,我们惯常的做法是无休止的争辩。使徒们怎么做的呢?几个负责任的长老意识到在主的诫命的应用上以及对福音的解释上存在分歧,于是在《使徒行传》第十五章,有了一次“dztesis”,一次对神的旨意的“寻求”。于是,他们在材料中、在经验里、在观点上、在经文内寻找亮光,终于,借着他们心中的祷告,终于全部的人达成了共识,经文用“定意”这个词。 这里面的提醒就在于,我们需要更仔细地聆听各种的声音和观点。然后一步一步地寻求或构建一个共识,大家在一起,一起在神的面前祷告,接受这个最终的结果。我们争论的目的不是为了分别,乃是为了合一。大家在一起理论并不是一件“甲方观点胜过乙方观点”的事情,也不是站在一个观点上攻击其他的观点。因为这就是争竞,很容易引起关系的破裂。即便是留心的辩论有时候也不一定能够带给我们一个皆大欢喜的结果。这就是为什么在看这段经文的时候,我们也需要特别留意在当时的历史环境下,犹太人的传统不一定完全适用于我们。对于基督徒,神是我们唯一的权威,一同寻求祂的旨意总是有必要的。 在分歧产生或需要讨论的时候,首先想一想,如何让基督在这事上掌权,如何一同寻求主的旨意,而不是推行各人的议程和立场。亲爱的弟兄姊妹,我们在主里乃是一,愿我们靠着神的爱和智慧避免纷争,不给魔鬼任何可乘之机。  分享到微信

顺服神的旨意

Posted on October 8, 2012

参考经文: 13弟兄们,我不愿意你们不知道,我屡次定意往你们那里去,要在你们中间得些果子,如同在其余的外邦人中一样;只是到如今仍有阻隔。(罗1:13) 一点思考(甲): 保罗经常使用“我不愿意你们不知道”这样的说法来引起别人对他所讲的话的注意。例如教训关于神拯救外邦人的奥秘(参罗11:25),属灵的恩赐(林前12:1),以及主再来(帖前4:13)。在这里他强调自己计划前往罗马的决心。或许当时罗马的信徒以为保罗不愿意访问他们,所以保罗特别地要让他们知道,他多次计划想要去到他们当中。 保罗之所以没有能够去到罗马是因为到现在还没有被神所允许。这不是出于他个人的偏好或设计而没有前去,而是完全是出于他控制之外的原因。神需要首先预备罗马信徒的心。当保罗写道“屡次定意往你们那里去”的时候,他向罗马的信徒显明自己的爱和关切都不是虚假的。而这个事实也可以真正激励他们。 从保罗不能前去罗马这件事情上,我们看到了神的预备和供应,这不愧是福音教义的一个杰作。 回应祷告: 在万国万邦中拣选我们的神,我们感谢你,因为你的恩典不可测度,你的信实长存不衰。神啊,感谢你叫我们通过今天的经文明白你是这掌控宇宙万物的主,你的旨意带着那大权柄,叫世上一切受造之物都无不屈膝顺从。神啊,求你管束我们的心,除去我们里面的骄傲,叫我们更加谦卑地定睛在你的上面,不是按照自己的意思行事,乃是单单寻求你的旨意。神啊,我们都太渺小,太局限,我们很多时候不晓得我们盼望的事情为什么迟迟不发生,我们不愿意看到的事情却接二连三地临到我们。神啊,今天我们知道你的计划带着奇妙的恩典,你的旨意也必定成就我们的生命。神啊,求你帮助我们叫我们跟随你,跟随你的旨意,跟随你的呼召,因为主耶稣说:“跟从我的就不在黑暗里”(约8:12)。当我们看到保罗的定意时,我们看到了一个有信心的基督徒如何在神的旨意上有自然且刚请的流露,同时我们也看到了他的谦卑等待,等待神的旨意的发出。神啊,愿我们更加明白你的旨意,顺服圣灵的教导,叫我们活在主里面,又在主里面行走。叫我们所思所想,所言所行,都自然地出于你的旨意,因为你这样应许我们:“你们若常在我里面,我的话也常在你们里面,凡你们所愿意的,祈求就给你们成就。”(约15:7)阿门。

在祷告中顺服神的旨意

Posted on September 27, 2012

参考经文: 10在祷告之间,常常恳求,或者照 神的旨意,终能得平坦的道路往你们那里去。(罗1:10) 一点思考(乙): 保罗如此迫切地在祷告中盼望去到罗马,然而他始终将自己的计划放在神的旨意的大框架当中。祷告使得保罗时常记念神的旨意而不是人的意愿。我们总是先忽略神的旨意来指定自己的计划,然后指望神可以接受我们的计划并为这个计划提供帮助。我们总是说,我为这件事祷告了,然而我们最应当做的不是为自己要做的事情祷告,乃要首先为神是否乐意我们做这件事祷告。我们需要在我们所做的事情上常常保持一个自上而下的方向,神的旨意永远是我们行事为人的框架。如果凡事都是“我”当先,那还要“神”做什么? 在《新约》当中“照 神的旨意”这个词组总共出现了八次(参罗1:10;15:32;林前1:1;林后1:1;8:5;弗1:1,;西1:1;提后1:1)这八次全部都是出自保罗之口,并且都在强调神的主权和恩典。神的旨意需要祂至高的主权来贯彻,而祂的旨意的实质就是恩典。我们需要做的就是顺服神的旨意,因为祂知道什么对我们是最好的,祂的权柄也要求祂的子民顺服祂的旨意。同时,我们必须明白,顺服神的旨意并不与持续的祷告相矛盾。当神回应我们祷告的时候,总是超出我们的所盼所想,这也就是为什么保罗会说“神所赐出人意外的平安”(腓4:7)了。 昨天的分享,我们说到祷告的力量。然而祷告的力量不是人们祈求的结果,而是在那位所求告的神身上的力量。《约翰一书》告诉我们:“14我们若照他的旨意求什么,他就听我们,这是我们向他所存坦然无惧的心。15既然知道他听我们一切所求的,就知道我们所求于他的,无不得着。”(5:14-15)无论是祷告的人、祷告背后的激情,还是祷告的目的——神回答符合祂旨意的祷告。他的回答不总是肯定的,但却总是为了我们最好的利益。当我们的愿望与神的旨意一致时,我们会及时明白这一点。当我们充满热情,并有目的地依照神的旨意祷告时,他的回应是充满力量的! 我们没有“秘方”获取有力的祷告。神回答祷告不是根据我们祷告的口才;不是得用某些字句才能让神回答我们的祷告。事实上,耶稣指责那些说重复话祷告的人:“7你们祷告,不可像外邦人,用许多重复话,他们以为话多了必蒙垂听。8你们不可效法他们,因为你们没有祈求以先,你们所需用的,你们的父早已知道了。”(太6:7-8) 保罗将神的旨意铭刻在自己生命的道路上,正如他在全书开篇是所讲的,自己是“耶稣基督的仆人”(罗1:1),他自己的意愿就因此从属于他主人的意愿。所以他不是迫切地想要神允许他个人去罗马的计划,乃是迫切地想知道神在去罗马这件事情上的旨意是什么。 回应祷告: 永生的真神上帝,我们感谢你丰富的供应,感谢你聆听我们的祷告,又在祷告当中亲近我们,触摸我们,叫我们经历你的同在。神啊,我们愿意像保罗一样在恒久的祷告中顺服你的旨意,因为你是神,你是主,就求你的旨意畅通无阻地到达我们这里,又叫我们有能力行出来。神啊,求你指教我们,求你的灵充满我们,叫我们“愿你们在一切属灵的智慧悟性上,满心知道神的旨意”(西1:9)。神啊,你的意志必定成就,又叫人因着顺服你的旨意而变得完全,这正如保罗所讲:“有你们那里的人作基督耶稣仆人的以巴弗问你们安。他在祷告之间,常为你们竭力的祈求,愿你们在 神一切的旨意上得以完全,信心充足,能站立得稳。”(西4:12)阿门。

神为我们做了什么

Posted on September 3, 2012

参考经文: 6其中也有你们这蒙召属耶稣基督的人。(罗1:6) 一点思考(甲): 主耶稣同样也呼召了罗马的信徒,正如同祂呼召保罗做使徒一样,祂也呼召这些罗马人成为圣徒(参罗1:7)。这些人同样“从他受了恩惠,并使徒的职分,在万国之中叫人为他的名信服真道”(罗1:5)。神的拯救是一个早已为我们成就的事情。有人打比方说,这就好像律师给我们打电话告诉我们将继承一大笔财富。作为财产的继承人我们根据法律成为了财产的拥有者。那个律师会为我们搞定其中的细节。神呼召我们,乃是叫我们得享一种殊荣,进入那早已为我们预备好的丰盛当中。如今我们得享这种丰盛,不是因为我们自己做了什么,也不是我们自己成为了圣徒,乃是完完全全因着神的恩典,使我们得以继承那耶稣基督为我们所成就的。保罗此刻这样对罗马信徒讲,正是表明他们每个人恰恰跟他被耶稣基督呼召是一样的。从第1节开始保罗说他是耶稣基督的仆人(奴隶),耶稣基督赎买他、拥有他,又统治他。 19岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?这圣灵是从 神而来,住在你们里头的;并且你们不是自己的人,20因为你们是重价买来的,所以要在你们的身子上荣耀 神。(林前6:19-20) 他现在存在,也完全是“为他的名”(罗1:5)。同时他也蒙召成为使徒,这一切都是出于基督,而不是出于自己。正如他在第5节当中所强调的“从他受了恩惠”(罗1:5),保罗被呼召完全是出于神的恩典,本是免费的,也是不应得的。在去大马士革的路上是主耶稣首先闯入了保罗的生命,并呼召了他,正如同祂当初在加利利海边呼召那四个门徒一样。当保罗说他是“特派传 神的福音”(罗1:1)的时候,我们知道不是他自己给了自己使命和身份,乃是神将祂分别出来归向了福音。神甚至在保罗出生以前就这样做了。 然而,那把我从母腹里分别出来、又施恩召我的 神,……(加1:15) 一个“罪人中的罪魁”(参提前1:15)不是靠着自己,乃是完完全全靠着神的旨意,被神拣选成为一名基督徒,一位使徒,一个福音的仆人。这就是恩典。而当保罗在今天的经文当中向罗马的信徒讲话的时候,他是用自己的生命经历,讲述同一种认识——这一切都是神为我们做的,而不是我们自己为自己做的。所以在这里论到基督徒的身份,保罗首先强调的不是我们要做什么(“在万国之中叫人为他的名信服真道”),而是在我们身上发生了什么以及神为我们做了什么,正如同他在形容自己的时候,首先说自己是耶稣基督福音的仆人和使徒。 回应祷告: 永恒的天父上帝,感谢你拣选了我们,我们知道你“从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵”(弗1:4),我们感谢你。我们知道你的拣选之所以是无条件的,因为这一切都是出于你的旨意和主权,正如那起初逼迫耶稣的保罗一样,你也因着恩典拣选了我们。我们是何等的不配,你却叫我们因着耶稣基督成为“被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属 神的子民”(彼前2:9)。神啊,你是以色列的神,也是一切外邦人的神,你是宇宙间独一的真神,是我们的创造主。若不认识你,我们在这空旷沉寂的宇宙当中将是何等孤单;若不认识你,我们的每一个呼吸,每一次心跳又有什么意义!神啊,感谢你创造了我们,又叫我们因着耶稣基督与你重归于好,叫我们在你的恩典当中得着自由的释放,成为你神国的子民。主啊,你是好牧人,主动寻找失丧的羊。愿我们明白今天我们之所以可以称自己是基督徒,不是因为自己有什么好的德行,乃是单单出于主你的恩典。是你在众人当中拣选了我们,在万籁当中,叫我们听见你的声音。主啊,求你叫我们明白你的道,跟随你的道,做你福音的仆人和使者。阿门。

活在神的计划中

Posted on July 30, 2012

参考经文: 12弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事更是叫福音兴旺。(腓1:12) 一点思考: 写《腓立比书》的时候保罗已经身陷囹圄。在第一章12至24节当中,保罗表明了自己对于牢狱之灾的态度。可以看出他的态度与他如何看待神掌管一切的手有着紧密的关系。 保罗明白信心的重要性,这也是神一直不变地想要我们知道的事情。 我们因着信,就知道诸世界是借 神话造成的。(来11:3a) 这是一个非基督徒不容易理解的概念。他们可以通过大脑知道,通过教育知道,通过直觉知道,然而基督徒却晓得信心是明白神的事物的重要工具。尤其是到我们要理解所面对的苦难时,信心是我们应对痛苦的根本手段。保罗的信心是这样的大,以至于个人的安危和未来的不确定性都丝毫不能影响他为神传福音的工作,他晓得掌管宇宙的神也必定掌管他的生命。为自己的生命并各样的事情担忧,简直就是“多管闲事”,因为神就在那里做着祂的工作,而保罗能做的,就是尽一个使徒的职责,一个神的仆人的职责,一个基督徒的职责,来放胆传扬神的福音。他甚至极度乐观地将自己的遭遇与福音的兴旺联系起来,若不是因着信,有谁能够活得这样纯粹、这样实在? 面对死亡的威胁,不知道自己还能不能活到明天,如果说没有压力是不可能的。然而保罗选择从神的视角来评估自己的处境,在神对他个人生命的计划中寻找答案。这不是一个人在将死前的自我安慰,更不是逞强说给别人听的面子话。他既“愿意你们知道”,就是迫切地要告诉我们,他没有在牢笼中乱了方寸,他清楚地知道自己的处境,清楚地知道自己在神的至高计划当中的位置,且要把这个正确的态度与每一个人分享。 遭遇,其实没有什么事情是无缘无故发生在我们身上的,没有什么事情就莫名其妙地发生,也不是因为我们倒霉或特别地走运于是某些事情发生了(或没有发生)。对于基督徒来说,没有倒霉这回事。我们生命中的一切事情都出于神精妙的计划。我们的生命是有秩序的、有计划、有安排的。神既掌管我们的生命,就必定叫一切发生的事情都不至于没有意义。祂也不会让寻求祂旨意的人活在迷茫和混乱当中。我们的健康或疾病,贫穷或富有,聪明或迟钝……都是神因着一个清晰的蓝图(注意:这个蓝图是极其宏大的,我们只是其中极其渺小的一点)调和成我们各不相同的生命。多么奇妙!从神创造我们的那一刻起,我们生命的每一个细节就都计划好了。 所以对我们来讲,没有什么是意外,没有什么是走运,没有什么倒霉。在《使徒行传》第二十章保罗最后一次离开腓立比,在第二十八章,他在罗马下监写下了这封《腓立比书》。这就是发生在保罗身上的事情——一些极其不妙的遭遇,他在该撒利亚遭受了不公平的审判,他也因此失去了传福音的自由,从一个人的角度来看,他在那里的时间真是白白浪费了。现在他又在身处在罗马的监狱中,事实上,最后他的的确确在罗马被砍头,断送了性命。人看了或许会觉得可惜,如果保罗活下来,我们现在或许就省了许多传福音的劳苦。然而神却有祂的主权和祂的计划,更因着祂的爱,这计划也是最好的计划。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否对发生在我们身上的事情感到困惑、愤怒和不平?要知道神掌控着我们生命当中的每一个细节。祂也“愿意”我们知道祂在我们生命之上那确定无疑的神的主权的各样原则。亲爱的弟兄姊妹们,我们是否“知道”神至高的手正在我们的生命中工作?我们是否相信在我们面临的所有的遭遇、事件、祝福和重担背后都有神的设计和美意在里面?你愿意去寻求并顺服神的旨意吗?生命其实可以很美,很有意义,不是吗?