我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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可称颂的神

Posted on June 25, 2013

参考经文(戊) 25他们将 神的真实变为虚谎,去敬拜侍奉受造之物,不敬奉那造物的主。主乃是可称颂的,直到永远。阿们!(罗1:25) “可称颂的”(blessed)意思是可以表扬或本质上值得赞美的。在希腊文当中,这个词(eulogeo)单单用来指神是那一位值得表扬的,表明赞美和崇拜是受造物的一部分,是对造物主大能和主权的承认。在《诗篇》第一零三篇中,当大卫说: 1我的心哪,你要称颂耶和华,凡在我里面的,也要称颂他的圣名!2我的心哪,你要称颂耶和华,不可忘记他的一切恩惠。(诗篇103:1-2) 祂是在赞美神,是在诉说神的一切的好。当神说“那可称颂的”值得就是神自己,因为祂就应当如此。祂现在是这样,今后永远是这样,不管人是不是接受,不管人是不是拒绝神,不管人是不是拜偶像抵挡祂的真理,不管人是不是陷在神的任凭当中——神都是可称颂的,直到永远。 《诗篇》中有许多地方提到了受造物回应造物主应有的态度: 19他荣耀的名也当称颂,直到永远。愿他的荣耀充满全地。(诗72:19) 1我的 神、我的王啊,我要尊崇你,我要永永远远称颂你的名。2我要天天称颂你,也要永永远远赞美你的名。(诗145:1-2) 神的可称颂,神的永恒与经文前半节所讲的乌烟瘴气行程了鲜明对比。称颂、赞扬、荣耀神是神创造我们的原因。《威斯敏斯特小要理问答》的第一问就是:“人生的首要目的是什么?”答案是:“人生的首要目的是荣耀神,并以祂为乐,直到永远。”因着神的不变,因着神是配得永远的称颂,因此,我们最根本的罪就发生在我们转离神,用受造物替代了祂——不论这种替代是多么隐秘微妙,不论这种受造物是有生命的、无生命的;想象中的、实际存在的,物质的、精神的。偶像崇拜就是将本该属于神的称颂给了其他的受造物——而在这形形色色的偶像背后,最根本的偶像就是自我。偶像不过是我们满足自我欲求的工具而已。偶像是一个比喻,本体是那个膨胀的自我。 在希伯来文中,称颂(barukh)与“下跪”(berekh)有关,这就表明谦卑我们自己和称颂神之间的关系。人越是自大,便越是将自己替代神;只有真正看清自己,忘记自己,谦卑自己的时候,神本来的样式和位置才越发清晰地被我们看到。 3愿颂赞归与我们主耶稣基督的父 神,他在基督里曾赐给我们天上各样属灵的福气。(弗1:3) 当我们真正明白自己与神的关系,用心去颂赞(bless)祂的时候,祂就借着耶稣基督赐给我们各样的祝福(blessings)。这是一种充满恩典的奇妙关系,当受造物按照他被造的目的去颂扬赞美神的时候,当受造物真正谦卑自己用全部的存在去向神举手的时候,他便得着了神恩典的祝福,而这祝福从上而下浇灌在我们身上,是一切受造物靠自己所不能得到的。多么奇妙,神创造我们,即便在我们颂赞祂的时候,也是为了叫我们得益处,且是得那属天的益处。阿门。当然这里可能有人会问,人怎么可以“祝福”(bless)神呢?其实人不是在“祝福”神,而是在表达神是多么充满了祝福(how blessed God is),是全然圣洁的(holy),因此就是称颂、赞美的意思。神是可称颂的,不是说神“需要”被称颂,因为祂“缺乏”称颂;乃是说神本身的属性就是“可称颂的”,祂是如此自我满溢,如此丰盛饱满,以至于不论受造物是不是承认,或是不是真正献上他们的称颂,祂都是可称颂的。 好了,现在“叫人犯困的大道理”讲完了,我们该看看我们自己,看看我们是如何对待这位可称颂的神的。不得不说,我们大部分人的祷告就只包含两个部分:祈求和抱怨。赞美的部分基本上也是为了后面的祈求和抱怨做准备,好叫神听了好话就更不得不为我们办事效力。而祈求和抱怨也往往不那么容易区分,我们当然不会在神面前直接批判某件事或某个人——我们可都是“好基督徒”啊——我们总是隐晦地表达自己的欲望,用甜蜜的祷告话语包裹那些丑恶的私心。我们处心积虑、旁敲侧击,甚以为自己才是唯一的真理和标准,而神必须“听我的祷告,就应允我”。 我们是在愚弄上帝,是在欺骗自己。夹杂私欲的祷告,不能全心礼赞神的祷告,甚至比不祷告更糟糕!它招惹神的忿怒,用花俏的言语羞辱祂。我们不是拿着一长条祈求的单子来到神的面前,我们不是喋喋不休地抱怨神不满足我们要求,我们乃是颂赞神。 这才是祷告的根本和中心,这才是我们真正得着祝福的途径。赞美神,就是用身体赞美神,用心灵赞美神,用意念赞美神;赞美神,就是对神所做、所说的一切说“阿门!”;赞美神就是相信祂的拯救,祂的智慧,祂的怜悯。赞美神就叫我们在神的恩典面前是透明的,不但我们领受了,这光明更透过我们进入这个世界,影响这个世界,改变这个世界。赞美神就是失去自己,得着基督,叫祂在我们里面,我们在祂里面。 亲爱的弟兄姊妹们,将你一切的祷告——祈求,忏悔,敬拜,赞美和感恩都装在一个包裹里,贴上“神是可称颂的”标签发给神,相信我,它比什么都更快到达祂那里。 配得一切荣耀和赞美的神,今天我们向你举目,我们用灵魂颂赞你!我们愿做那反光的镜子彰显你的良善,你的信实,你的圣洁和你无限的恩惠,因你本是良善、信实、圣洁和恩惠,直到永远。神啊,愿我们常常省察自己的祷告生活,愿我们真正明白颂赞你是一件多么蒙福的事情。愿我们数算从你而来的恩典,在顺境和逆境中颂赞你。阿门。 

因神的祝福而祝福人

Posted on August 2, 2012

参考经文: 19婆婆问她说:“你今日在哪里拾取麦穗,在哪里作工呢?愿那顾恤你的得福。”路得就告诉婆婆说:“我今日在一个名叫波阿斯的人那里作工。”20拿俄米对儿妇说:“愿那人蒙耶和华赐福,因为他不断地恩待活人死人。”拿俄米又说:“那是我们本族的人,是一个至近的亲属。”(得2:19-20) 一点思考: 在2012年1月10日的分享当中,我们看到了神借着对路得的祝福改变了她的婆婆拿俄米。当拿俄米看到神对路得的眷顾,看到她长阔高深的怜悯,她自己也从苦毒进入蒙福,从不信进入信心,从绝望进入希望,从匮乏进入饱足。 其实如果我们设身处地地思想这对婆媳的处境,我们完全可以理解那种境况的糟糕。两个寡妇回答家乡,儿媳更是明眼人看得出来的外邦人。作为婆婆,她心里一定是充满了耻辱和恐惧——别人会怎么看待路得?她第一次去场上拾麦穗会遭遇到什么?她如果拿不回来足够的谷物,日子如何继续下去?她望着儿媳捧着簸箕出门拾穗的背影,心中忐忑不安。等待的过程仿佛有千百年那样漫长,她寝食不安,不住地向门外望去,怕路得空手回来,更怕有别人来告诉她路得出事了。丧失丈夫和儿子的痛苦再次涌上心头,她脆弱的心灵不能再承受神夺取她唯一的亲人了。想着想着,她的世界再一次暗淡下来,她想到死,想到一了百了,又不忍撇下这个不离不弃的儿媳。她祷告,乞求神的怜悯,但她感到神似乎已经早早撇下她不顾了。她既不能从眼中的世界得到安慰,又不能在信仰中平静自己。她只能等待,像是等待宣判自己的死亡一样。心中纵使有千军万马来来去去地喧腾踩踏,但她累了,真的累了。她就想倚着门框坐在门槛上,望着通向麦田的路。只是这样望着,任凭这个世界对她一切的嘲弄和戏耍。 突然,远处闪现了一个身影,向自己徐步走来。夕阳的光芒让人辨不清那人的相貌,只能在晃眼的光芒中依稀看见一个漆黑的身影。这个身影越来越近,拿俄米的心也跳动地越来越快,会是谁呢?她扶着门框吃力地站起来,想要迎上去,却又无论如何也没有力量挪动自己的双脚。这人越走越近,熟悉的呼喊声远远传来。是的,那是路得!她平安回来了!夕阳的余晖已经收敛成她身体四周的一层金边,路得的面孔也逐渐清晰透亮起来。她的脸是微笑着的,还有,她的簸箕里盛满了麦粒!拿俄米浑身一阵发麻,再也不能抑制地眼泪夺眶而出。看到路得极不寻常的收获,她真是感到这收获是一个极大的祝福和安慰。 特别值得注意的是,路得先后两次祝福波阿斯。第一次是在她还完全不知情的时候,第二次是在她了解了情况以后。在以色列人的传统当中,祝福基本上是祈求神的临在、恩惠及保护的能力,这样的主要作用似乎是赐予一些事或一些人丰盛及奏效的生命。这样的称呼成为一种对某人表达的感谢和赞美的形式,因为他把生命的丰盛献出来。当拿俄米在完全不知情的时候说出自己的祝福,这是一个由内而发的感动,是对自己抑郁的心情最大的释放和最彻底的宣泄。她诚心诚意地感谢那个帮助她们的人。 而在路得向拿俄米陈明一切之后,拿俄米不单只看到波阿斯的仁慈,更体会主宰一切的神的善行,祂正透过波阿斯完成祂的计划。这时的祝福已经不单单是一种感性的情感爆发,而是真正地看到了神的怜悯,看到了神在她整个生命中的计划。回想过去的种种,回想自己吃的苦,受的辱,回想她们婆媳孤苦伶仃的相依为命,拿俄米终于看到了神不但没有离弃她,更要借着阿波斯重建她的信心。也正是这信心叫她不但有了腹中的饱足,更有灵力的饱足。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否看到神如何安排一些人和事在我们的生命当中?我们是否因着这些人和事而看到神的恩典?“我们晓得万事都互相效力,叫爱神的人得益处,就是按祂旨意被召的人。”(罗8:28)愿我们时常发现神在我们生命中的恩典和怜悯就向祂献上感恩,愿我们不单单是回顾过去,更因着信心直面前面的人生,又不住赞美神。愿我们看到身边那些帮助的人,就常常祝福感谢他们,也愿我们自己成为他人的祝福。阿门。

被开垦

Posted on April 19, 2012

参考经文: 12你们要为自己栽种公义,就能收割慈爱。现今正是寻求耶和华的时候,你们要开垦荒地,等他临到,使公义如雨降在你们身上。(何10:12) 一点思考: 著名的解经家马卡仁(Alexander MacLaren)曾经写道:“我们尽可以如愿获得丰盛的上帝。基督将打开宝库的钥匙交在了我们手里,并让我们想拿多少就拿多少。如果你进入银行的金库,然后有人告诉你自己看着办吧,而你出来的时候却两手空空的话,你仍然这样贫穷又能责怪谁呢?” 这是一个值得我们每一个人思想的问题。毫无疑问,以色列民可以因着 神的应许获得他们想要的一切。当我们有时间阅读《申命记》的时候,就能够看到 神赐给他们多少的祝福。当 神把这些愚顽反叛子民带出为奴之地,栽种他们在应许之地有如“茂盛的葡萄树”(参何10:1)但以色列人对待 神祝福的方式却叫人匪夷所思。有的时候,我们用后设的思维去看《圣经》,真是看着以色列的愚笨就气得咬牙切齿,打心底里觉得古人为现在我们制造了太多麻烦。然而,我们自己又怎样呢?我们对待 神祝福的方式不也是同样匪夷所思吗? 以色列看不见 神金库的富足,却转向属灵上的破产和外邦人败坏的异教。他们不但没有意识到 神祝福的可贵,反而利用祝福的便利建立了一套异教崇拜的制度(参何10:8)。若不是诡诈的心,便做不出这样的事情来;以色列恰恰有着这样的心肠。 看看今天这个世界,看看我们的文化,看看我们的道德,看看我们的信仰,我们又何尝不是沉沦的一代呢?然而,在 神丰盛的恩典与祝福之下,我们除了自己又能责怪谁呢? “现今正是寻求耶和华的时候”!先知这样呼喊着,这又何尝不是对我们每一个人的警告!亲爱的弟兄姊妹们,我们是否看见了自己的贫乏?看见了自己生命的干涸?看见了自己生命中大片大片的荒芜之地?在这贫乏、干涸、荒芜的境地长不出公义的庄稼,有的只是无边无际的杂草和蒺藜。宗教有用吗?律法有用吗?哲学有用吗?落雨,滋长的是荆棘野蓟;烧荒,不久又会长出满地。唯有寻求耶和华,唯有祂的救恩如同那开刃的犁铧,翻开坚硬的地表,除尽无用的草根。人救不了自己,唯有耶稣基督翻开我们心灵的土壤,那巨债被偿还,恶习被摒弃,谬误被匡正,旧伤被平复。 感谢 神!祂的工是彻底完全的!时光飞逝,生命短暂,感谢 神叫我们尽快认识到自己的不义、顽固与悖逆。 再者,你们晓得现今就是该趁早睡醒的时候,因为我们得救,现今比初信的时候更近了。(罗13:11) 愿我们随时寻求耶和华,此时此刻寻求耶和华!我们的生命承受不起多一刻的贫瘠和荒芜,愿我们寻求耶和华,愿生灵开垦我们的心灵,愿主耶稣基督在我们的里面动那摧枯拉朽的工,愿 神的恩典如雨降下。阿门。

拿俄米的转变

Posted on January 10, 2012

参考经文: 20拿俄米对儿妇说:“愿那人蒙耶和华赐福,因为他不断地恩待活人死人。”拿俄米又说:“那是我们本族的人,是一个至近的亲属。”(得2:20) 一点思考: 记得在去年6月21日的分享当中,我们看到了一个柔弱纤细,却又靠 神蒙恩得力的奇女子路得的风貌,今天,我们则从她婆婆拿俄米那里看到 神的眷顾。 拿俄米的祷告使人着迷,如果我们听到好消息时,首先自然地流露出这样对 神的赞美诗一件很美妙的事情。显然,因为路得所做的,拿俄米从第一章当中的苦毒变成现在的蒙福,从不信变成信,从绝望变成希望,从空乏变成饱足。 神使用路得改变了拿俄米。一个人,当他信靠 神且顺服 神的旨意,就能够从败局扭转得胜。 有人注意到,路得的祷告都是赐福的祷告,而 神应允了每一个祷告。当拿俄米看到 神回应了她的祷告,她意识到 神是通过她们的亲属降下怜悯,而相似的,且更伟大的,我们的天父上帝通过祂的独生子,向全天下的罪人施怜悯。 司布真这样评价道:“没有必依靠信实的 神更蒙福的生活方式了。我们不用担心,因为祂为我们担心;我们没有麻烦,因为我们把重担交给了我们的主。” 生活因为担忧而摇摆不定,人总是为着各种各样的事情叹息着。然而《新约》给了我们一个字基督里的新方向。当我们把忧虑都交给 神的时候,我们就从中得以解脱了。 你们要将一切的忧虑卸给 神,因为他顾念你们。(彼前5:7) 不是因为 神实现每个愿望,乃是因为祷告实现了摆脱忧虑的自由。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否面对生活的波折而里面满了苦毒呢?愿我们切切地祷告,祷告求圣灵让我们的心更加信靠 神的旨意,让我们的忧虑在耶稣基督里得着释放,让我们看到路得对拿俄米的影响就同样地改变自己,从苦毒变成蒙福,从不信变成信,从绝望变成希望,从空乏变成饱足。阿门

孝敬父母的应许

Posted on November 29, 2011

参考经文: 3要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。(弗6:3) 一点思考: 在中国传统的伦理道德体系当中,孝亲作为最基本单位成为个人道德水平的根本标准。当齐景公向孔子问政,孔子回答说:“君君臣臣,父父子子。”(《论语·颜渊篇》)正是把孝道作为了人伦之教的根本。《孝经》中讲:“圣人之德,无以加于孝。”更是把孝亲作为品德的重要部分。在汉朝,国家有“举孝授官”的制度,民间有黄香为父暖被、董永卖身葬父、孟宗哭竹的故事,都是因“孝行感天”而得名。同时在各朝各代,官员还有“丁忧”制度,父亲过世,要放弃一切官职回乡扶桑三年。如不想做官,孝亲也往往成为不可推驳的理由。李密在《陈情表》当中说:“伏惟圣朝以孝治天下,凡在故老,犹蒙矜育,况臣孤苦,特为尤甚。……臣无祖母,无以至今;祖母无臣,无以终余年。”便是用极大的孝心推掉了官职。到了唐朝,甚至出现了诸如“父母在世时,如果子孙攒私房钱或者要求分家的,也要处以三年徒刑”这样的制度。还把孝文化提升到了精神层面,要求子女都能“色养”(即和颜悦色地奉养父母,给予精神上的慰藉)。 论到“孝敬父母”,咱们中国人真的是可以通宵达旦地说个没完,然而我们为什么要孝亲?孝亲又为什么成为人们普遍的道德要素?这就要求我们回到 神的创造和应许。 “孝敬父母”之所以成为普遍的道德要素,是因为这是 神在创造当中为赋予我们用来维系各种人际关系当中最首要的、最基本的一条。这就是保罗所强调的“第一条诫命”,因为一个人来到世上,首先建立的人际关系便是亲子关系,而孝敬父母则成为了维系这种关系的本质。在“十诫”当中,“孝敬父母”是第五条诫命,前四条讲的是人与 神的关系,从第五条开始讲人与人的关系。由此可见,将“孝敬父母”放在这个位置,不但表明了我们与父母的关系须建立在我们与 神的关系的根基上,更是建立一切其他人际关系的基础。我们与父母的关系,曾为了我们与 神、与人关系的关键。 以“十诫”为基础的神学认为:“顺服 神,遵从 神的诫命就蒙福;悖逆 神,违背 神的诫命就遭咒诅。”而正如保罗所说,这条诫命带有极大的应许——“使你得福,在世长寿”。 亲爱的弟兄姊妹们,这是一条充满了奇异恩典的诫命,与其他的诫命相比,这条诫命虽然显得极其简单和不起眼,甚至常常被我们忽略,但它却带着 神极大的温情和应许。这温情和应许告诉我们,我们当从自己与天父上帝的关系当中看到自己在对待自己父母时的亏欠,当我们看到这大大的亏欠,让我们祷告,靠着耶稣基督的爱去孝敬自己的父母,且得着那极大的应许。愿我们因孝敬父母而蒙 神祝福。阿门。