我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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应得的报应

Posted on September 5, 2013

参考经文(辛) 27男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。(罗1:27) “应得的“(due)指的是不可选的,而是出于固有需要或不可避免的。这个词(dei)强调内部的驱使力,因此常常被翻译为“必须”(must),它形容的是必然发生的情形,突出事件的不可回避性。因此,在这节经文中,当人行可耻之事的时候,他们就“必然”招致惩罚。 “报应”(penalty)的希腊原文(antimisthia)原是中性,指回报,可以是好的,也可以是坏的。它的基本意思就是基于人所应得的基于报应,或好或坏。它强调了回报的这种反向性。在这节经文中,它带有负面的含义,恶行的等价回报就是惩罚。 “妄为”(error)形容一种游走在正道之外的状态,走路出了偏差,离经叛道。在希腊文学中,这个词(plane)的意思是欺骗、假象,智慧人在知识上的动摇等。在这节经文中,它表示男人脱离真理的道路(参罗1:18)进入荒谬、错乱和欺骗。 神任凭这样的性不道德在一个文化中不受限制地蔓延是要展示没有神的生命是何等空虚和没有结果。当人自认为可以在性当中找到满足,神说:“看吧,没用的。但除非你自己想明白,你是不会相信的。”所以,男人和女人都弃绝了神的命令,而神也弃绝他们在性不道德当中。祂让男人和女人浸淫在对同性的幻想当中。祂就站在那里,看着他们肆无忌惮地冲下淫欲的悬崖,在不顺服的尖石上摔得粉身碎骨。为什么呢?祂这样做因为祂知道到最后他们比开始的时候要更悲哀——对一个被造的灵魂来说,哪有什么比永死更悲哀的呢?唯一的希望就是他们开始看到他们对造物主的需要。 人被神放弃是罪有应得。他们不但忘记了圣洁的婚姻关系,更在邪僻的淫欲中欲火攻心,又被不自然的同性欲望捆绑在不可言喻的恐惧之中。一切男人和女人都因他们的妄为接受报应。在《罗马书》第一章24节中,我们看到这些人“彼此玷污自己的身体”(among themselves),在这里,他们就“在自己身上”(in themselves)接受惩罚。这些话语清晰地凸显出毁坏是如此深刻,如此可怕,有目共睹。 在他们自己的里面接受报应,这是多么可怕的记录!淫欲加速人的败坏和灭亡可以如此迅速,如此深刻。被欲望吞噬剩下的只有恐惧、耻辱和捆绑。这不仅仅是不道德(immoral),而是对道德的无知(unmoral)。 Immoral: You do wrong and know it. Unmoral: You do wrong but do not even know you are doing wrong. 亲爱的弟兄姊妹们,不要因为这些经文似乎与我们无关,就仰着自义的头说:“这里说的都不是我。”如果神创造你,叫你与这个世界不一样,要单单感谢祂。但神会想我们每一个人展示:没有祂,我们都是彻底败坏和绝望的。我们生在罪中,唯一的拯救就是在基督里重生。 我们不能错过保罗在这个论述当中的逻辑。那些拒绝明明可知的神的真理的人将他们自己永远地与神的真理和实在隔开。这就意味着,除去一切其他事情,当人与神的真实隔绝,他就与真实隔绝,他就丧失了作为人的真实。这意味着什么呢?这是一场关于身份认同的危机,其中一个表现就是在性取向上的错乱,当然还有许多许多其他的表现。当性被错误地理解和行使的时候,那不受约束的性欲将导致各种扭曲邪僻的性行为。简单来讲,对神的错乱导致了对人自身的错乱,进而导致了性的错乱。当无数罗马和希腊的哲人对这性解放的时代歌功颂德的时候,保罗犀利地向世人展示他们的的确确是活在神的震怒的黑暗之中。 在我们结束对第27节的学习之前,我们应当了解这一切都没有它看上去的那么黑暗和可怕,因为在神没有难成的事,在堕落和败坏的人都可以被神的恩典挽回。 9你们岂不知不义的人不能承受 神的国吗?不要自欺,无论是淫乱的、拜偶像的、奸淫的、作娈童的、亲男色的、10偷窃的、贪婪的、醉酒的、辱骂的、勒索的,都不能承受 神的国。11你们中间也有人从前是这样;但如今你们奉主耶稣基督的名,并借着我们 神的灵,已经洗净、成圣、称义了。(林前6:9-11) 为着这伟大的真理赞美神吧,亲爱的弟兄姊妹们。神是盼望的神,基督就是我们的盼望。 赞美神,宇宙的主宰,你借着你的独生儿子耶稣基督将真理显明给我们,叫我们这些不配的人因着祂的担当免于你的震怒。神啊,今天我们再一次看到自己的无助和绝望,看到我们是何等不配,因我们一切的所言所行都在招惹你的审判。然而,基督却是我们绝望中的大盼望,因在基督里,我们与你和好了,在基督里,我们不再是罪人,乃是圣徒了。神啊,感谢你的恩典,感谢你叫我们活在你的真理和实在之中。阿门。 

人的退化

Posted on May 15, 2013

参考经文(戊) 23将不能朽坏之 神的荣耀变为偶像,仿佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。(罗1:23) 从结构上来看,《罗马书》第一章从第18节开始是在暴露人的罪。我们也在反复地强调一切的问题都是围绕着关于神的知识。 关于神的知识被阻挡(1:18-20) 关于神的知识被拒绝(1:21-23) 关于神的知识被玷污(1:24-32) 今天的经文则特别强调思想意念上的拒绝。值得注意的是,信仰衰退的过程实际上就是一个心思意念退化的过程——退化意味着倒退,滑落到次等的状态。回顾从第21节开始的学习,我们可以看到这个过程表现为以下七个步骤: 他们原本知道神,却不将其视为造物主。他们头脑里认识祂,心里却没有。 他们荣耀神,却不是将祂视为神——他们不承认也不回应哪些他们所知道的关于神存在的事实。 他们没有感恩——不感恩往往是背叛的前兆。相反的,心怀感激才是有健康生命基督徒的标志。事实上,保罗紧紧在这一封书信当中就超过四十次提及感谢。 他们的想象中充满虚妄。他们的理性和判断力变的无用、空乏和愚昧。试想这些在自己的宗教和神话当中沾沾自喜之人的愚昧,从荒谬的远古传说,到对昆虫和鸟兽的崇拜,再到后来的水晶球并一切算命占卜的器具。有些人甚至穿着特殊的内衣来保护自己,还有些人相信如果他们是右手拿着“圣书”而不是左手,他们的神就要诅咒他们。这些人的里面空空如也,就如同肥皂泡一样空洞。他们建立起来的复杂繁华的系统也是如此,只会在愚昧中幻灭。 他们愚昧的心昏暗了。愚昧意味着麻木。一旦人的判断被侵蚀腐坏了,他就会不遗余力地追捧一切无聊的事情。当真理被挪去的时候,再没有什么可以让人分辨谎言。 他们自以为聪明,实际上却变为愚蠢。西塞罗曾经说过:“There is nothing so absurd but some philosopher has said it.”在西方国家建造房屋的时候大多都是给小房子建造一个大门面,目的是为了显得比实际更大一些。现代哲学家和教育家通常都犯有同样的错误。人们假装聪明的现象是很普遍的。在学术界向来有着这种鄙视一切其他学科的高傲,尤其是在对神的反叛上。 他们将不朽坏之神的荣耀转换为朽坏之人的偶像。人总是要崇拜,如果他不崇拜神,他就崇拜他自己。他不接受人是按照神的形象所造,反倒妄自揣测神的形象。人不能站在真空当中,他要用虚妄取代神的真理,用自己的荣耀取代不朽坏之神的荣耀。   这是一个在任何人眼中都看为可悲的过程。人类正是这样一步步走向远离神的深渊,他们反被自己的聪明戕害,在空洞之中寻找寄托。从敬拜神,到拜人、拜飞禽、拜走兽,最后到拜昆虫。人竟如此愚昧,越发地向低等的创造寻找安慰。将创造的主才在脚下,去膜拜那本在脚下的虫蚁。人的智慧在退化,愚昧却在不断长进。 偶像崇拜在人类迷信的思想中并不是一个进步的过程。人类不是向一神论迈出第一步,乃是退落到多神论的泥淖当中,彻底背叛了起初对独一真神的信仰。认识和心灵的黑暗,最终归结为疯狂的物神崇拜。宗教的历史无不处处印证着保罗在这里所说的。许多的异教,完全不是将自己抬升到更高的宗教水平,而是一味地堕落、沉沦。这恰恰证明在一切宗教和神秘学的根源,都存留着原始的一神论信仰,而那是一切人类宗教的历史起点。 约翰·麦克阿瑟就偶像崇拜这样解释道: 古代世界的人们崇拜许多鸟类,在罗马是鹰,在埃及是鹳和猎鹰。罗马人将鹰神圣化,而犹太人激烈反对他们在以色列以任何形式陈列鹰的偶像,特别是在耶路撒冷。一些美国的印第安人也崇拜许多鸟类,这在他们的图腾柱上就可以看见。经过设计的印第安雷鸟图案在现代社会非常流行。古代的偶像以四脚动物的形式出现简直不计其数。埃及人崇拜公牛神阿匹斯,猫神布巴斯提斯,母牛神哈索尔,河马神欧派特,狼神欧弗斯。如我们已经知道的,古代以色列人犯了拜金牛犊的罪,他们想用它来代表真神。许多埃及人和迦南人都崇拜母牛,有些用力做富人和法老的陪葬。在新约时代盛行的希腊女神阿耳忒弥斯(即戴安娜)并不是一个美丽妇女的形象,而是一头丑陋、肥硕的母兽,长着无数个乳房,表示足以喂养整个世界。其他古代的偶像还有其他不同的形式,例如老鼠,大象,鳄鱼,猴子,太阳和月亮。不论是从世俗的资料还是《圣经》我们知道许多种爬行动物都被人崇拜,其中一些在今天世界的某些地方依然被奉为神明。在古埃及人崇拜的许多偶像中,他们崇拜金龟子,今天在那里还能买到“圣甲虫”的纪念品。而所谓的“圣甲虫”其实就是俗话说的“屎壳郎”,是生活在粪便中的昆虫。亚述人喜欢宠爱蛇,许多希腊人也是如此。 由此可见,人的退败是多么的可悲。更可悲的是,在对神的概念的退化的同时,人的道德也在退化。如果他的神是爬行动物,那么他也就肆意地想住在哪里就住在哪里。要记得,崇拜者总是认为自己被被崇拜的对象要低等。当人造出蛇的像并敬拜它的时候,人就自取了比蛇更低等的位置。当人崇拜偶像的时候,他就是在崇拜魔鬼。 先知何西阿这样谴责道: 1以色列人哪,你们当听耶和华的话。耶和华与这地的居民争辩,因这地上无诚实、无良善、无人认识 神。(何4:1) 为什么人们没有关于真神的知识?是他们从来没有这样的知识还是他们有却拒绝了它呢? 6我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。你既忘了你 神的律法,我也必忘记你的儿女。(何4:6) 而当这些话适用于以色列的同时,我们在《罗马书》第一章19至23节也看到了同样的原则。 20如此将他们荣耀的主换为吃草之牛的像。(诗106:20) 11岂有一国换了他的神吗?其实这不是神!但我的百姓将他们的荣耀换了那无益的神。(耶2:11) 我们真的聪明吗?我们真的认识我们的神吗?我们是在招惹祂的震怒吗? 创造寰宇,拯救我们的神,你是那可畏的大主宰,你是自有永有的唯一的神。神呐,今天的经文再一次叫我们看到了自己的愚昧,我们愚昧是因为不但不认识你,不但抵挡你的真理,更拒绝你的真理;我们愚昧是因为不但不寻求你,反而自以为聪明地用那比朽坏的偶像替代你。我们本有你的形象,却亏欠的你的荣耀。神啊,赦免我们,叫我们看见你是那又真又活的神,叫我们被你的光吸引,向你回转,除掉心中的偶像,被你掏空又被你充满。神啊,我们或许留恋这世上许多的东西,我们也将自己的盼望寄托在那上面,但是今天我们知道,那一切不过都是虚晃的骗局,是魔鬼狡诈的手段,神啊,你是我们唯一的盼望。求你帮助我们,寻求你,得着你,因为你是真实。阿门。 

切切传福音

Posted on October 2, 2012

参考经文: 11因为我切切地想见你们,要把些属灵的恩赐分给你们,使你们可以坚固;(罗1:11) 一点思考(乙): 切切想见在希腊原文中的一切非常地强烈,近乎于“想要见到以至于心中隐隐作痛”。人的意愿要强烈到何种程度才能叫内心都为之作痛呢?这不禁让我想起了这样一个小故事: 救世军(The Salvation Army)是一个于1865年由卜维廉、卜凯瑟琳夫妇在英国伦敦成立,以军队形式作为其架构和行政方针,并以基督教作为信仰基本的国际性宗教及慈善公益组织,以街头布道和慈善活动、社会服务著称。 有一次英国维多利亚女王接见了卜威廉先生。当女王问道她能够为他做点什么的时候,这位矍铄的老人回答道:“女王陛下,有些人的热情在于金钱,有些人的热情在于名望,然而我的热情却在于人。” 我们可以很容易地从卜威廉先生身上看到保罗的身影,当他们为着福音的事工心中切切作痛的时候,我们是否有没有想到自己生命的热情和志向都在哪里?我们为着什么而活?我们为着什么而感激?我们又为着什么而心中切切作痛?我们是否仍然像个没头苍蝇一样浪费自己的生命在一些没有意义的事情上? 随着年龄的增长,我自己越来越懂得“少壮不努力,老大徒伤悲”的意思,或许随着年日的推进,我对珍惜生命的意义会有更加深刻的认识。现在,我觉得自己的确浪费的许多的时间和精力,却没有真正去思考什么才是最重要的,什么才是最值得自己投入时间、精力和生命的事情。人总是有惰性的,或许这一罪性在我身上体现得尤其突出。每当自己意气风发地打算改掉这个恶习,决定在一件事情上下功夫的时候,总是风风火火地开始,没过多久,又偃旗息鼓了。坚持写吗哪日添已经有一年半的时间了,我有时候真是觉得累,也有沮丧,想就这么算了,然而神的话语却一直加添给我力量,叫这样一个懒惰的我居然也可以这样幸运地被神所使用,成为传福音工作的器皿。当我回头看看过去一路走来的时候,才霍然明白,原来人不是在为神作什么工作,乃是神自己在工作。人若凭着自己的血气,所做的事情难以长久;不但不能长久,更没有平安,反而觉得活得太累。若明白自己不过是一个器皿,真正地在所做的事情上谦卑下来,顺服圣灵,靠着神所加添的力量做神放在我们个人声明当中的事情,一切都变得简单起来,且充满喜乐,又能够在祂里面,借着耶稣基督得享安息。最近我发现了一个非常有效的祷告方式,就是每当自己又要顺服肉体,耽延懒惰的时候,我就心中暗暗祈求:“主耶稣啊,请帮助我。我所不能胜过的,你已经胜过了。”奇妙的是,原来靠着自己难以抵挡的事情,神就帮助我们胜过了。渐渐地,我也明白过来,原来真的可以享受为神工作的过程,享受被神“经过”,成为祂荣耀的器皿的过程。 很多时候,我们需要找到像保罗那样为福音工作的热情,这种热情不是凭着血气,乃是全心全意地叫神帮助我们做祂要我们做的事情。那样的热情是持久的,正像保罗切切地想要去罗马一样,那种热情也是真挚的,不需要人为的伪饰,那样的热情同样是真实的,因为热情的背后不是虚无的谎言,乃是神的旨意。作为外邦人的使徒,保罗诚心诚意地想要去到罗马坚固那里的信徒,这样的热望叫他为着当前无法前去而心中作痛。保罗在《使徒行传》的记述当中这样说道: 这些事完了,保罗心里定意,经过了马其顿、亚该亚,就往耶路撒冷去。又说:“我到了那里以后,也必须往罗马去看看。”(徒19:21) 在《罗马书》的结尾,保罗也提到: 23但如今在这里再没有可传的地方,而且这好几年,我切心想望到西班牙去的时候,可以到你们那里,24盼望从你们那里经过,得见你们,先与你们彼此交往,心里稍微满足,然后蒙你们送行。(罗15:23-24) 字里行间我们看到了保罗的真诚。他不是因为想要去罗马旅游而想得心里发慌,他也不是为了写封信所以可以去到罗马来娱乐自己,他知道自己生命中什么事情是最重要的,他不愿意为着这个重要的事情浪费任何的时间和机会,他时刻惦记着罗马信徒,以至于心中隐隐作痛。保罗明白建立信徒才是传福音的关键,他不是一人领受真理,乃是要将真理传播出去,他盼望与更多的信徒建立关系,正好像主耶稣在荣耀中与他本人建立关系一样。 最后再跟大家分享一个见证: 一位神学院的教授总是感到很大的压力,倒不是因为他不享受教学的工作,而是因为他从来没有时间集中在自己的教学和工作当中,每一次他正要开始研究工作的时候,就有学生来打扰他。“我走到哪里,都有人想要跟我谈话。”这个教授无奈地说。他感到郁闷,因为所有的打断都弄糟了他的工作。这样的状况直到有一天神对他讲话说:“孩子,要心中有平安。这些打断就是你的工作。”这句话成为了一个开启心灵的钥匙——理解生命当中的打断是神指定我们去做的工作的一部分。然而有时候我们变得太过专注,以至于我们拒绝他人,因为这些人打搅了那被我们称为“我的工作”的事情。然而或许我们身边的人才是我们工作的一部分,才是真正重要并值得我们去花时间和经历的事情。 回应祷告: 圣洁全能的父神,我们赞美感谢你,感谢你让保罗成为了我们学习的对象,感谢你叫我们借着你的话语看到一个基督徒应有的生活面貌。神啊,我们看到自己的亏欠,看到自己浪费太多的时间和生命在细小而没有意义的事情上,我们口中亲近你,心里却依然体贴肉体。神啊,我们的软弱你都晓得,求你赦免我们,帮助我们,亲自地除去我们的罪,叫我们可以靠着你活出基督的样式。神啊,求你叫我们向保罗一样,在工场上切切盼望见到那些神你定意要我们见到的人,叫我们与他们建立关系,叫你的福音进入他们的生命。神啊,我们知道没有人在意我们多么知道,直到他们知道我们有多么在意。愿我们每个人都如保罗所讲:“28我们传扬他,是用诸般的智慧劝戒各人、教导各人,要把各人在基督里完完全全地引到 神面前。29我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭力。”(西1:28-29)阿门。

宝贵的安慰

Posted on August 9, 2012

参考经文: 1你们的 神说:“你们要安慰,安慰我的百姓。(赛40:1) 一点思考: 安慰这个词在希伯来文当中带有极强烈的感情色彩,充满了关怀和怜悯。在《以赛亚书》第一章至三十五章,先知呵斥那一代人在属灵上的无动于衷。他不断发警告,预言毁灭性的后果。然而神对以色列、犹大和耶路撒冷的爱却从来没有改变或削减过。现在以赛亚向着被掳当中的余民说话,安慰他们,告诉他们罪得赦免的好消息。神对自己的承诺从来不会改变。两次地重复安慰,恰好平衡了因着罪的加倍惩罚。神果然是施怜悯的神。 我们或许都听说过塞翁失马的故事。原文出自《淮南子·人间训》: 近塞上之人,有善术者。马无故亡而入胡,人皆吊之。其父曰:“此何遽不为福乎?”居数月,其马将胡骏马而归,人皆贺之。其父曰:“此何遽不能为祸乎?”家富良马,其子好骑,堕而折其髀,人皆吊之,其父曰:“此何遽不为福乎?”居一年,胡人大侵入塞,丁壮者引弦而战,近塞之人,死者十九,此独以跛之故,父子相保。 是啊,是福是祸这或许就是我们生活的写照。有时候我们习惯让这些事情来决定我们的感受和对生活的展望。当事情顺遂的时候,我们就高兴,认为神与我们同在;而当事情不顺的时候,我们就抑郁,感到神抛弃了我们。结果,我们总是被环境牵着鼻子走,却不知神是永恒的神,祂不会改变对我们的爱。 神是怜悯的神,这怜悯化作应许的形式赐给我们,因着神必定兑现祂的应许,这应许就成为了盼望。对于那些生活破碎的人来说,廉价的安慰不仅仅是浪费时间,简直就是残忍。我们需要的安慰是根植在实实在在当中的安慰。这安慰既是真实的,就需要信心来获得;没有信心,得着的安慰也是虚晃的。 想一想下馆子吃饭的时候,我们是何等地信任那个厨师。可以说,我们是把自己的性命交在他手里。一个厨师能有多大的权力?他可以给饭菜里下毒,他可以用发霉腐烂的食材,他可以向你的汤里吐痰,他可以把掉在地上的牛排喂你吃……然而我们去餐馆点菜的时候,从来也不会想这些事情。我们认定——我们有信心所吃的东西是可靠的。我们不认识那厨子,也没有亲自去厨房查看,却是凭着这餐馆过去的记录和一直以来的声望。现在我们选择那些没有去过的餐馆,总是喜欢上网看看人们对它的评价,要是看到专业的美食网站上打分很高,我们自然就相信了。 话说回来,我们为什么相信神的应许,神的安慰呢?就是因为神一直以来的记录。从《圣经》的第一页开始就有无数的证据显明我们的神是怎样的施行公义、满有怜悯恩慈。不仅如此,许许多多的基督徒,不论是那些有名的神重用的仆人,还是我们身边的弟兄姊妹,我们怎么能够否定祂在我们每个人生命当中的信实呢? 草必枯干,花必凋残,惟有我们 神的话,必永远立定。(赛40:8) 所以,亲爱的弟兄姊妹们,若我们经历患难或面临困境,若我们感到无助和神的沉默,不要灰心,因为这个世上没有什么比神的话语更能够安慰我们。或许今天我们在罪的攻击当中摇摇欲坠。我们是否需要一个安慰的港湾?那狂风肆虐,我们不禁自问:“接下来还有什么?”耶稣基督为我们带来安慰,问题是我们是否有信心接受祂的拥抱和祂的慰藉,我们是否愿意让祂来原谅我们。我们是否也可以因着神的安慰而去安慰他人? 3愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父 神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的 神。4我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用 神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。5我们既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。(林后1:3-5) 《荒漠甘泉》当中有这样一段话: 世上充满了需要安慰的人,可是如果你要作一个安慰使者,你自己必须受过训练,否则不足胜任。这种训练的代价极大,因为你必须亲身尝过那种使人流泪流血的苦楚。这样,你的生活就像一个病人住在医院,在那里你可以学习安慰的艺术。你自己必须先受伤,当那位大医师替你洗涤、消毒、抹膏、包扎创伤的时候,你就可学习初步的救护。你今天所受许多的苦楚,正是神所给你的训练,和替你豫先储蓄在你生命中的经历,使你在将来能照样医治别人。 虽然这个比喻不一定恰当,但它却要告诉我们一个重要的道理,那就是积极面对我们所遇到的一切挫折,因着神正是要叫我们因着经历苦难来安慰他人,这安慰是发乎内心的安慰,是经历神的安慰,是宝贵而不是廉价的安慰;这安慰来自于神,因着祂的应许,我们在安慰中满有盼望。阿门。

有苦难有平安

Posted on July 23, 2012

参考经文: 33我将这些事告诉你们,是要叫你们在我里面有平安。在世上你们有苦难;但你们可以放心,我已经胜了世界。(约16:33) 一点思考: 看到过这样一个对话: 一个人问向他的同工诉苦说:“耶稣来到这个世界,却根本没有改变我的生活。我还是有许多的苦难,许多的痛苦。”他的同工回答说: “主耶稣降生,却不只是停留在婴儿阶段,祂长成灵里强大,又开展了有果效的事工,有教训,有医治,直到被钉十字架; “我们被钉的主也不只是死在了坟墓里,祂从死里复活,做我们永生的主; “我们复活的救主也不只是停留在地上,祂升到天上为我们预备地方,又赐圣灵住在我们里面; “我们升天的主也不只是留在天上,祂要再来,接我们到那与祂同在的永生当中。” 的确是这样,主耶稣明确的说:“在世上你们有苦难”,但祂又叫我们放心,因为祂说:“我已经胜了世界。”因为基督的同在和力量,试探并一切的苦难都不在令人惧怕。 这让我想起了年初去塔斯马尼亚游玩的经历。当我们从岛的西北角向南穿越的时候,大概有大半天的时间要穿梭在无人区当中,那里是世界遗产的区域,完全没有遭到过分地人工开发,我们能走的也不过是一条崎岖狭窄的土石路。当我们进入无人区的时候,看到另一台车扭头开回来。我们透过车窗交谈了几句,他们说开出去发现路况实在很差,决定掉头走一条比较安全的路。后来,我们又看到一块路牌上写着“下一个油站在400公里之后”,心中也多多少少有些担忧。所幸我们已经做了最充分的预备,租了一台四驱车,又提前加满了油,也备好了食物、水和急救物品,总之算是有备无患了。果然,在行进的过程中,道路极其难走,很长一段时间里,穿梭在广袤起伏的灌木丘陵当中,我们很少见到其他的车辆。在最狭窄的地段,道路几乎被树枝和石块淹没,我们不得不把行进的速度降到时速十公里以下。不过,这的确是值得的,因为那种风景的确不是在平时随随便便就能够观赏到的。我们一路走走停停,欣赏神奇妙的创造,当最终在下午开出无人区的时候,才赞叹真是不虚此行。 我想,主耶稣也是我们的四驱车,虽然我们或许要经历人生的崎岖和颠簸,但祂知道要带领我们去哪里,更知道如何保守我们战胜各样的苦难,因为祂已经战胜了这一切。真的当我们与主同行,一同走过人生的低谷时,那种经历是无比美好的。因着主耶稣的应许,我们无论在什么样的光景中都有了盼望;也因着这盼望,当我们经历的时候,便有了从神而来的欢喜快乐;这欢喜快乐叫我们的经历成为有意义的,叫我们的盼望没有落空。神就是这样一路地看顾,叫我们在低的时候看到祂的高,在苦的时候看到祂的甘甜。 如果看到好莱坞电影《勇敢的心》的弟兄姊妹,一定对华莱士在出战前当着苏格兰战士所讲的那番慷慨激昂的话语记忆犹新。士兵在战场上,经受疲累、饥饿、伤病和死亡,他们在战火和硝烟当中变得消沉。如果这个时候有将军告诉士兵胜利就在眼前,他们的形式极其乐观的时候,士兵也因着胜利的盼望而受到鼓舞。于是,亲爱的弟兄姊妹们,在今天的经文当中,我们的将军和指挥官耶稣基督也用祂的应许和真理激励我们。愿我们喝下这完全的安慰和鼓励,面对苦难的时候,在祂的里面得着平安。阿门。