我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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争竞

Posted on January 7, 2015

参考经文(辛) 29装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒(或作“阴毒”),满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,(罗1:29) “争竞”(strife)意思是争论,是那种在争吵和争执显现出来的情绪,各方各执己见,最终引起的竞争与争议。另外指冲突,带有暴力色彩的矛盾冲突或纷争,特别指对上级的反抗,是一种在群体中争吵、不和、争斗和抱怨。要注意的是,这种争竞不是为着真理的辩论,而是为着个人骄傲和自负的争吵。不消说,提到这项罪,我们都像是在照镜子一样,看到自己里面的争竞。 有意思的是, 这个词在希腊文中(“eris”)也可以指“政党”。所以,要理解“争竞”,我们大可从观察“政党”开始。政党由一群有相似观点和价值观的人组成,通常有一个统一的纲领和议程。随后他们需要一个平台,来推广自己的议程和观点,通过激烈的努力来使这些观点被接受,进而获得权力。相似地,当我们过于主张自己的观点,而无法忍受不同声音的时候,纷争就起来了。这不是一个个体事件,因为纷争往往伴随着结党。过分主张自己观点的人也往往更容易被持有相同观点的人所吸引。这些所谓“志同道合”的人找到彼此,就自然地开始站队、结党。然而又往往因为更多的分歧,再次分化,关系破裂或者团体内部充满伤害和攻击。党争如此,教会里的争竞更亦然。 争竞是嫉妒的外在表现之一,如果人能除掉嫉妒,他就能除掉许多纷争和争执了。不得不说,能够真心地为着他人的成功而高兴是神的恩赐!关于嫉妒,请参考2015年1月1日的分享。 争竞是魔鬼的工作 《雅各书》的作者这样警告说: 16在何处有嫉妒、纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事。(雅3:16) 纷争是魔鬼破坏工作的手段,它破坏我们与所爱之人的关系和友谊。魔鬼晓得怎样进入我们与教会大家庭、与你所热爱和支持的事工之间。仇敌不在意他破坏你与谁的关系——他只是要破坏。纷争是个杀手。 争竞的本因是偏离真道 保罗告诫提摩太说: 3若有人传异教,不服从我们主耶稣基督纯正的话与那合乎敬虔的道理,4他是自高自大,一无所知,专好问难,争辩言词,从此就生出嫉妒、纷争、毁谤、妄疑,5并那坏了心术、失丧真理之人的争竞。他们以敬虔为得利的门路。(提前6:3-5) 当人偏离福音的真道,他们就喜欢通过狂妄地争辩推行自己的“道”。当人在真理上变得无知,往往就开始用迷惑人的言语挑起纷争。 争竞从私欲的罪性而起 1你们中间的争战、斗殴,是从哪里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的吗?2你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。(雅4:1-2a) 《雅各书》的作者一针见血地指出,外在的纷争来自我们里面的战斗。我们里面的私欲叫我们可以不惜一切代价陷害同工、攻击手足。如果大家还记得2015年1月5的分享,你是否意识到,若不是基督的恩典,我们都严严地被定罪了,因为那些里面的私欲、怒火和嫉妒乃是杀害我们在基督里的弟兄姊妹! 争竞的后果是什么? 回答这个问题,首先要看从什么角度来看。如果我们从撒旦的角度,你会发现,当弟兄开始互掐,魔鬼就开始哈哈笑: 争竞和纷争使人关系破裂。 争竞让人变得爱判断人,阻隔了恩典。 争竞毁坏团契。 争竞破坏每个基督徒的道路。 争竞使人隔绝在神丰盛的供应之外。 争竞扼杀了神的爱。 争竞在慕道友面前树立极差的见证,又影响主内信徒对神恩典的信心。 争竞使人变得自私和以自我为中心,让基督在生命中边缘化。 再从神的角度来看: 争竞让神伤心。 争竞阻止神的儿女的合一。 争竞阻碍基督徒的生命成长。 争竞在神与祂的儿女之间造成罪的裂痕。 有没有亲者痛仇者快的感觉?争竞让魔鬼的工作昌盛,让神的国亏损。 主耶稣在《约翰福音》第十七章的祷告让每一个信徒感动、羞愧和坚定。那些恳切的话语或许是《圣经》中最能催人泪下的部分了。如果我们特别留意第9和16节,主耶稣祷告盼望门徒可以像三位一体那样成为一。祂也为他们(和我们)祷告脱离那恶者。紧接着,祂祷告说: 21使他们都合而为一。(约17:21a) 21……正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面,叫世人可以信你差了我来。(约17:21b) 23……使他们完完全全地合而为一,叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。(约17:23b) 26……使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。(约17:26b) 这一字一句叫我们无比清晰地看到神对祂的教会,对我们,对你和对我的心意。我们乃是一,撒旦就不遗余力地要拆散神的教会,要在众人中分割,要我们里面起纷争而不再是一。主耶稣切望我们远离撒旦的攻击,切望我们合一。 如何避免和解决争竞? 避免争竞,《圣经》给了我们许多有益地提示: 爱是争竞的解药 12恨,能挑启争端,爱,能遮掩一切过错。(箴10:12) 虚心接受意见帮助我们避免争竞 10骄傲只启争竞,听劝言的,却有智慧。(箴13:10) 不轻易动怒总会化解争竞 18暴怒的人挑启争端;忍怒的人止息纷争。(箴15:18) 《圣经》中并不总是这些“空话”(事实上当然不是空话),还有鲜明的成功案例,记载在《使徒行传》第十五章。使徒们和耶路撒冷教会的长老聚集“商议”摆在面前的事。第7节说:“辩论已经多了”。 紧接着,在第22节,众人在圣灵的带领下达成共识。这一章出现的“辩论”在希腊原文中是“dzetesis”。这个词的本意是“寻找”。当有许多选择摆在面前的时候,我们惯常的做法是无休止的争辩。使徒们怎么做的呢?几个负责任的长老意识到在主的诫命的应用上以及对福音的解释上存在分歧,于是在《使徒行传》第十五章,有了一次“dztesis”,一次对神的旨意的“寻求”。于是,他们在材料中、在经验里、在观点上、在经文内寻找亮光,终于,借着他们心中的祷告,终于全部的人达成了共识,经文用“定意”这个词。 这里面的提醒就在于,我们需要更仔细地聆听各种的声音和观点。然后一步一步地寻求或构建一个共识,大家在一起,一起在神的面前祷告,接受这个最终的结果。我们争论的目的不是为了分别,乃是为了合一。大家在一起理论并不是一件“甲方观点胜过乙方观点”的事情,也不是站在一个观点上攻击其他的观点。因为这就是争竞,很容易引起关系的破裂。即便是留心的辩论有时候也不一定能够带给我们一个皆大欢喜的结果。这就是为什么在看这段经文的时候,我们也需要特别留意在当时的历史环境下,犹太人的传统不一定完全适用于我们。对于基督徒,神是我们唯一的权威,一同寻求祂的旨意总是有必要的。 在分歧产生或需要讨论的时候,首先想一想,如何让基督在这事上掌权,如何一同寻求主的旨意,而不是推行各人的议程和立场。亲爱的弟兄姊妹,我们在主里乃是一,愿我们靠着神的爱和智慧避免纷争,不给魔鬼任何可乘之机。  分享到微信

属灵生命的游击战

Posted on April 4, 2012

参考经文: 8务要谨守,警醒;因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。(彼前5:8) 一点思考: 我很喜欢看好莱坞的战争大片。其中有不少经典电影取材于越南战争,《全金属外壳》(Full Metal Jacket)算是给我印象最深的一部了。这部电影从许多侧面描述了战争的残酷,以及在这种残酷面前人性的脆弱。虽然是二十多年前的电影了,但至今看来依然称得上越战片当中的经典。影片里面没有战争背后的儿女情长,没有贸然的多余调侃,没有矫情的特效和场景;它严肃地审视着人性在战争当中的光怪陆离,审视着战争带给那一代人的巨大影响。人在这样一个国家与国家,利益与利益之间的偌大的游戏当中,显得太过渺小和微不足道,而人性也伴随着残酷事实的接踵而至而不断扭曲着,又在扭曲当中警醒和爆发。 我还记得影片中那阴湿的丛林,还记得废墟当中的那个年幼的越南狙击手,再看看今天的经文,我们在这个世界上,又何尝不是一场属灵上的恶仗呢?有人说,基督徒的生命就好像丛林当中的游击战。这诚然不假。在这丛林中,潜藏着各样的猛兽,甚或在某个角落,魔鬼就伺机向我们放冷枪暗箭。 于是使徒彼得给了我们两样命令,提防那伤害我们属灵生命的仇敌: 要谨守(be sober) 谨守的原意是戒酒,在《新约》当中它用来比喻属灵上的警觉和警戒。一个喝醉的人既没有清晰的思维能力,也无法控制自己的行为。基督徒在什么时候最有可能失去控制呢?就是在我们属灵上不健康的时候。谨守之人不论在性情上、思想上还是行为上都是平衡的。他们不会在思想上轻浮摆动,反复无常,更不会被自己或他人突如其来的念头牵着鼻子走。他们拥有精神上的自我控制,并了解他们生命中所将要面对的境况。 所以彼得告诫我们要谨守,乃是叫我们在面对的境况当中沉着冷静,且有自控能力。魔鬼撒旦是不会离开、不会放弃对我们的攻击。当我们拥有这种沉着和镇静,我们就能够在生命光景发生变化的时候站立得住。 9你们要用坚固的信心抵挡他,因为知道你们在世上的众弟兄也是经历这样的苦难。10那赐诸般恩典的 神曾在基督里召你们,得享他永远的荣耀,等你们暂受苦难之后,必要亲自成全你们,坚固你们,赐力量给你们。(彼前1:9-10) 如同经文所讲的那样,我们之所以站立得住,乃是将 神的真理应用到我们的生命当中。如果仅仅是将真理放在我们的思想里而不应用它,这就不是真正的平衡或沉着。 要警醒(be vigilant) 警醒带有留意、保持清醒的意思。在这里的意思是保持属灵上的警觉。希腊语用这个词形容人站在光滑的石头上小心过河的样子。如果他们不特别地注意自己的脚步,就会掉进河里。所以警醒的意思就是叫我们保持警觉,处处小心。同样的,撒旦的圈套如同把我们置身在看不见的雷区当中一样,没有格外的小心防备,我们都会很快中招。 警醒同样还是一个军事术语,表示在战争当中保持随时的警惕。我们基督徒就仿佛巡逻当中的特种部队,要提防魔鬼在暗处的攻击。在游击战当中,尤其是丛林游击战,敌人的战略从来不是正面的,他们要从我们最不设防的地方进攻我们,他们可能埋伏在任何地方。 在我们的属灵生命的当中,我们总是会时不时地降低警惕。而一个好兵乃是站在他的哨位上扫视整个地平线,勘察任何敌人出现的迹象。这不禁让我想起了即将上映的《泰坦尼克号3D》,这艘巨轮之所以最终葬身汪洋,一个重要的原因就在于夜间的执勤人员没有能够及时地观察到冰山。当所有的人都沉浸在奢华的安逸和欢愉当中时,工作人员也仿佛觉得那将是一次安全的旅程,然而噩梦正是从人们开始放松警惕开始。   亲爱的弟兄姊妹们,我们是否在自己的属灵生命当中放松了警惕呢?我们是否在面对敌人攻击的时候,在生命放生巨大变化的时候显得慌乱失措呢?彼得告诉我们,要镇定,要懂得在生命的动荡中站立得住,更要警觉,格外小心自己是否会跌倒。这是一场旷日持久的战争,魔鬼会不断地、疯狂地向我们扑来。感谢 神,赐给我们真理和力量,叫我们得着那真理,应用那真理就在攻击面前站立得住,又叫我们有力量,保持警觉,抵挡那暗处的攻击。亲爱的弟兄姊妹们,愿我们谨守,愿我们惊醒,愿 神赐下的真理和力量帮助我们打赢这场属灵生命的游击战。阿门。

靠神的话语战胜试探

Posted on August 11, 2011

参考经文: 1当时,耶稣被圣灵引到旷野,受魔鬼的试探。2他禁食四十昼夜,后来就饿了。3那试探人的进前来,对他说:“你若是 神的儿子,可以吩咐这些石头变成食物。”4耶稣却回答说:“经上记着说:‘人活着,不是单靠食物,乃是靠 神口里所出的一切话。’”5魔鬼就带他进了圣城,叫他站在殿顶上(“顶”原文作“翅”),6对他说:“你若是 神的儿子,可以跳下去,因为经上记着说:‘主要为你吩咐他的使者,用手托着你,免得你的脚碰在石头上。’”7耶稣对他说:“经上又记着说:‘不可试探主你的 神。’”8魔鬼又带他上了一座最高的山,将世上的万国与万国的荣华都指给他看,9对他说:“你若俯伏拜我,我就把这一切都赐给你。”10耶稣说:“撒但退去吧(“撒但”就是“抵挡”的意思,乃魔鬼的别名。);因为经上记着说:‘当拜主你的 神,单要事奉他。’”11于是魔鬼离了耶稣;有天使来伺候他。(太 4:1-11) 一点思考: 三个试探,层层深入,攻击人性的软肋,都被主耶稣用《申命记》的三处经文驳回了。而这看似平实无奇的叙述当中却显示出人性所能具有的巨大的力量——那便是从 神的话语当中胜过罪。撒旦是这样开始同主耶稣的对话的:“你若是 神的儿子”,有人研究在希腊原文当中“若(if)”其实是“既然(since)”的意思,那么这里就表明了撒旦其实很明了试探的对象是 神的儿子。这便是其试探真正可怕阴险的地方,表面上他是要耶稣屈服于饮食、生命和荣华等属世界的欲望,实际上他是要孤立地对血肉之躯的耶稣展开试探,并在祂的人性和神性之间找到罅隙,破坏祂在地上的工作和使命,这乃是对 神伟大救恩计划的干扰,是对 神权威的挑衅。然而主耶稣的胜利之所以伟大是因为祂并没有使用自己的神性乃是作为一个完全的人,如同我们每一个人一样,祂置身在万般的诱惑当中,却能顺服 神的心意,靠着 神的话语制胜成仁。这是一个普通人在属灵生命当中的巨大成功,更是我们每一个人的楷模和榜样。 神战胜撒旦几乎是理所应当的,然而一个人能胜过试探便能够给我们莫大的鼓舞。 神的话语何其美妙! 主耶稣在回答撒旦的第一个试探时,祂引用经文:“人活着,不是单靠食物,乃是靠 神口里所出的一切话。”注意到这里主耶稣使用“人”的称谓来抵挡撒旦对自己的试探,表明了祂是在自己的人性当中面对试探,而主耶稣也恰恰通过靠着 神的话语胜过试探来证明一个人活着所应有的意义。这正是 神所期望的我们回应试探的方式,纵使我们的肉体有各样的欲望和软弱,祂的话语却能给我们更大的属灵的能力。我们在祂的话语当中认识祂,并把祂当做我们信仰的目标,这就是我们靠 神而活的方式。 亲爱的弟兄姊妹们,我们有否对世界的试探和诱惑产生过惧怕?我们有否对人性的正直与坚定产生过怀疑?如今我们看到了主耶稣是如何作为一个完全的人而胜过了撒旦的试探,我们就该欢欣鼓舞地在 神的话语上建立更大的信心。我们知道,魔鬼撒旦总是在我们最脆弱的时刻,选择最合适的时机,制造最有效的影响,利用我们最私人的欲望,提出最切合我们需求的条件,通过最缜密的逻辑和最值得信服的理由诱惑我们获得最正当的事物却通过一种最不正当的途径。真的是愿我们每个人都能够扎根在 神的话语当中,看清魔鬼一切诱惑的言语背后滔天的阴谋。愿我们在生活工作的方方面面都能有敏锐的洞察力,时刻用《圣经》的原则辨析是非真伪,更能在各样的选择当中用 神所期许的方式作出回应。因为,我们活着,不是单靠食物,乃是靠 神口里所出的一切话。