我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

Posts tagged “拜偶像

基督徒是否可以谈论星座?

Posted on June 8, 2013

参考经文 19又恐怕你向天举目观看,见耶和华你的 神为天下万民所摆列的日、月、星,就是天上的万象,自己便被勾引敬拜侍奉它。(申4:19) 时下的年轻人喜欢谈论有关“星座”的事情,例如属某某星座的人具有如何如何的个性,某某星座的人跟某某星座的人适合结婚,又跟某某星座的人是不共戴天的死对头,某某星座的人在某个月的运势如何等等。这种狂热甚嚣尘上,以至于许多人对此深信不疑,待人接事都要套用有关星座预言的框框,仿佛了解星座,就能更了解自己,更了解命运。 在世界的眼中,这或许是一门学问,也可能是一种“消遣”,但如果你是一个基督徒,就应该已经看出其中的一些“不妥”。你相信的是什么?你依靠的是什么?抑或你真的认为星星包含着神的启示吗?无独有偶,的确有一些学者像煞有介事地表示神救赎的计划可以在星座中被发现,整个人类和基督的历史都可以通过星座来理解。 那么,星座到底是怎么一回事?《圣经》是如何看待星座这回事的?这要从头说起。 关于星座和占星的那些事儿 星座是指天上一群群的恒星组合。自从古代以来,人类便把三五成群的恒星与他们神话中的人物或器具联系起来,称之为“星座”(Constellation)。星座几乎是所有文明中确定天空方位的手段,在航海领域应用颇广。对星座的划分完全是人为的,不同的文明对于其划分和命名都不尽相同。星座一直没有统一规定的精确边界,直到1930年,国际天文学联合会为了统一繁杂的星座划分,用精确的边界把天空分为八十八个正式的星座,使天空每一颗恒星都属于某一特定星座。这些正式的星座大多都以中世纪传下来的古希腊传统星座为基础。 而我们常说的“十二星座”,它的天文学名称是“黄道带”(Zodiac)。黄道(ecliptic)是在一年当中太阳在天球上的视路径,看起来像是它在群星之间移动的路径。而所谓的“黄道十二宫”则是出现在黄道带当中的十二个星座。用黄道符号区分黄道起源于巴比伦天文学,时间大约在公元前一千年的后半期。事实上,根据现在的测算,黄道带中应该有包括“蛇夫座”在内的十三个星座。 最后一个概念是占星术(Astrology)。西方占星术是今日最普及于坊间的占星术体系,也为具代表性的古典命理学,主要是将黄道带人为划分为十二个随中气点移动(与实际星座位置不一致)的均等的区域以分别充当实际的黄道星座。现代科学认为西洋占星术是伪科学的,就像是指鹿为马一样地将这些与实际星座毫无关系的十二中气的间隔区域说成是星座,将十二个中气点说成是星座的起始点。西洋占星术使用这些人为划分的区域充当天象,依“上行、下效”原则反映、支配着人类活动,因此十二星宫代表了十二个基本人格型态或感情特质。西洋占星术就是试图对应人的出生时间和这些均等划分的区域来解释人的性格和命运。有趣的是,西洋占星术在欧、美、日等西方发达国家已经很少有人相信,而在诸如中国等发展中国家却很有市场(国外的社交或娱乐网站很少有涉及占星等话题,但占星在中国的类似网站上却很有人气,例如百度贴吧排在星座运势类第一位的星座吧竟然有着约10万的会员)。 《圣经》是如何看待星座的? 《圣经》中的确提到了星象和观星,然而正像我们在上文中所提到的,星座并不是恒星的自然组合,它们是人通过想象,对众多远近、大小不同的恒星在天球上的投影的人为划分。这种人的行为所造成的划分便自然不能反映神在其中的作为。我们当然有理由相信神在宇宙的创造中有着祂极丰富、极深奥的智慧,各样的星辰也都按照祂的旨意排列运转,然而,若论人眼中的星座反应了神的智慧,那便真是庸人自扰了。因此,我们也毫无理由声称人所观看到的恒星是神的儿子的道成肉身并因着恩典死在十字架上救赎我们的记号。一个原本对福音一无所知的人通过星星来发现并接受福音,这是荒唐可笑的。 主耶稣说: 23你们要谨慎。看哪,凡事我都预先告诉你们了。(可13:23) “凡事”就表示耶稣基督已经将我们需要知道的一切事都指教给了我们。祂是道路、真理和生命,在祂里面,父神被完全充分地显明出来。祂又是我们与神建立关系的唯一途径,其他的道路都必然通向谎言和虚妄。 《圣经》并没有广泛地讨论到星座或占星术,这是理所当然的。然而,它所明确提到的却都是批判的。跟许多其他的罪一样,占星术的问题在于人试图通过除神以外的途径来解答关于生命的问题。许多人相信他们可以通过星辰的位置来预知未来,然而,除了神的启示,人不能逾越自身的限制而知晓未来,人也不能通过推算和其他受造之物的帮助来掌控命运。算命这种事情在《圣经》中都是被严厉禁止的。 10你们中间不可有人使儿女经火,也不可有占卜的、观兆的、用法术的、行邪术的、11用迷术的、交鬼的、行巫术的、过阴的。12凡行这些事的,都为耶和华所憎恶,因那些国民行这可憎恶的事,所以耶和华你的 神将他们从你面前赶出。(申18:10-12 6并在欣嫩子谷使他的儿女经火;又观兆、用法术、行邪术、立交鬼的和行巫术的,多行耶和华眼中看为恶的事,惹动他的怒气;(代下33:6) 3埃及人的心神必在里面耗尽。我必败坏他们的谋略。他们必求问偶像和念咒的、交鬼的、行巫术的。4我必将埃及人交在残忍主的手中,强暴王必辖制他们。这是主万军之耶和华说的。(赛19:3-4) 9至于你们,不可听从你们的先知和占卜的、圆梦的、观兆的,以及行邪术的。他们告诉你们说,你们不至服侍巴比伦王。(耶27:9) 8万军之耶和华以色列的 神如此说:“不要被你们中间的先知和占卜的诱惑,也不要听信自己所作的梦,9因为他们托我的名对你们说假预言,我并没有差遣他们。这是耶和华说的。(耶29:8-9) 12又必除掉你手中的邪术,你那里也不再有占卜的。(弥5:12) 在《但以理书》第二章中,先知嘲弄那些占星术士,说他们完全没有办法预言未来。巴比伦王尼布甲尼撒做了一个让他心烦意乱的梦。他所有的术士、智者、行邪术的和观星的都不能解这个梦。于是国王下令将所有的智者,包括一个从犹大被掳的年轻犯人但以理,全部处死。但以理说服国王的侍卫说神会将秘事启示给他,并要求一些时间来寻找答案。他这样对尼布甲尼撒王说: 27但以理在王面前回答说:“王所问的那奥秘事,哲士、用法术的、术士、观兆的都不能告诉王,28只有一位在天上的 神,能显明奥秘的事,他已将日后必有的事指示尼布甲尼撒王。你的梦和你在床上脑中的异象是这样:29王啊,你在床上想到后来的事,那显明奥秘事的主把将来必有的事指示你。(但2:27-29) 后来,尼布甲尼撒的儿子伯沙撒王看到有手指出现,在宴会的墙上写字,他便心慌找来观星术士。同样的,他们也未能解读缩写的文字(参但5:7-8)。再一次地,这些人暴露了他们是无能的骗子的真相。 神命令祂的选民以色列不要沾染占星之术,祂将这种行为说成是“虚空”: 2耶和华如此说:“你们不要效法列国的行为,也不要为天象惊惶,因列国为此事惊惶。3众民的风俗是虚空的,……(耶10:2-3) 26我若见太阳发光,明月行在空中,27心就暗暗被引诱,口便亲手;28这也是审判官当罚的罪孽,又是我背弃在上的 神。(伯31:26-28) 占星邪术将要面临神的审判 《圣经》说那些观星说预言的都犯了大罪,甚至不能逃过神的审判: 12站起来吧!用你从幼年劳神施行的符咒和你许多的邪术,或者可得益处,或者可得强盛。13你筹划太多以致疲倦,让那些观天象的、看星宿的、在月朔说预言的都站起来,救你脱离所要临到你的事!14他们要像碎秸被火焚烧,不能救自己脱离火焰之力,这火并非可烤的炭火,也不是可以坐在其前的火。15你所劳神的事都要这样与你无益,从幼年与你贸易的也都各奔各乡,无人救你。(赛47:12-15) 神警告列王弃绝对天体的敬拜,以免审判临到。这种行为的严重程度是显而易见的,因为这与偶像崇拜没有两样,是要被石头打死的。神毁掉北国的十个支派就是因为他们参与到占星术以及其他的魔鬼崇拜当中: 16离弃耶和华他们 神的一切诫命,为自己铸了两个牛犊的像,立了亚舍拉,敬拜天上的万象,侍奉巴力,17又使他们的儿女经火,用占卜,行法术,卖了自己行耶和华眼中看为恶的事,惹动他的怒气。18所以耶和华向以色列人大大发怒,从自己面前赶出他们,只剩下犹大一个支派。(王下17:16-18) 作为神的审判,北方的支派被亚述帝国毁灭,而南国犹大的恶王玛拿西也在他统治的时期推行占星崇拜: 2玛拿西行耶和华眼中看为恶的事,效法耶和华在以色列人面前赶出的外邦人所行可憎的事。3重新建筑他父希西家所毁坏的邱坛,又为巴力筑坛,作亚舍拉像,效法以色列王亚哈所行的,且敬拜侍奉天上的万象,4在耶和华殿宇中筑坛。耶和华曾指着这殿说:“我必立我的名在耶路撒冷。”5他在耶和华殿的两院中为天上的万象筑坛,6并使他的儿子经火,又观兆,用法术,立交鬼的和行巫术的,多行耶和华眼中看为恶的事,惹动他的怒气,7又在殿内立雕刻的亚舍拉像。……(王下21:2-7) 结果,因着这种可憎的偶像崇拜,犹大也难逃灭顶之灾。北国以色列的天体崇拜在《旧约·先知书》中多次被提及,例如《耶利米书》(参耶19:13),《西番雅书》(参番1:5-8)以及《阿摩司书》(摩5:26-27)。所有的这些记载都表明神对占星术的厌恶以及这种恶性必然遭到神的审判。 除了《旧约》,《新约》也同样定了占星术的罪。司提反在申诉中讲道: 42“ 神就转脸不顾,任凭他们侍奉天上的日月星辰,正如先知书上所写的说:‘以色列家啊,你们四十年间在旷野,岂是将牺牲和祭物献给我吗?43你们抬着摩洛的帐幕和理番神的星,就是你们所造、为要敬拜的像。因此,我要把你们迁到巴比伦外去。’”(徒7:42-43) 尽管穹苍的确在诉说神的荣耀,他们并不能宣布福音,人们也无法借着对星宿的观察预知未来或掌控人生和命运。福音只有通过神自己显明给人类,古时候借着众先知,在末世就借着耶稣基督道成肉身就完全显明了(参来1:1-2)。星座的组合以及其背后代表的含义都是出于人的想象,我们可以确定地说,任何与占星术有关的预言和分析都是魔鬼的手段,是叫人弃绝关于神的真理的虚妄之事。 两个真实故事 星座预言会给人们的生活带来悲剧性的结果,这是一个或许有许多人不愿意接受却实实在在存在的事实。对很多人来说,占星术士就是“神”,星座解语就是“圣经”,因此在他们眼中,星座的解说就仿佛是神亲自的启示一般。这里有一个真实的故事: 一个年轻人找占星术士问卜,术士告诉他,星星显明他很年轻就会结婚,但是第一任妻子并不是他“命中注定”的,只有第二任妻子才能给他带来“真正的幸福”。于是这个年轻人就刻意早早结婚,为的是兑现自己身上的“预言”——尽早取得第一个妻子,为的是不错过那个唯一能给他带来的第二个妻子。他的第一任妻子本是个善良的人,全身心地爱他,为他生了三个孩子。然而当第三个孩子出生,丈夫就抛弃了妻子和全家。之后在自己的一手策划之下离了婚。后来,他娶了第二个妻子,他始终相信这才是星星告诉他那个能够给他真正幸福的人。然而,几个月后,她加入了邪教,他的一生也就此陷入了巨大的痛苦。最终这场星星指定的婚姻只能以离婚的悲剧收场。 一个占星术士的一句预言为六个人的生命带来的痛苦和悲剧——三个成年人和三个小孩。现在将这个毁坏力乘以每年几百万条有关星座的解说和预言,你就能够想象这将是一个多么可怕的灾难。魔鬼正是借着这些花俏的谎言“安排”无数的悲剧发生。 而第二个真实故事不但展现出可以如何轻而易举地导致悲剧,它更是如何轻而易举地为我们的属灵生命带来疑惑、恐惧、妥协和绝望: 一位女士已经订婚,正在准备婚礼,她感觉应该征求一下占星术的意见。在推演了黄道十二宫的星宫图之后,占星解释是这样的:“你的订婚会破裂。这个男人不会娶你。你根本就不会结婚,要单身一辈子。”对这个女士来说,这件事如同一个晴天霹雳。她是如此地爱她的未婚夫,根本就不敢想象与他分开。恐惧占据了她的心,她开始不断地担心婚约破裂,自己孤独终老。最终她实在无法承受这种折磨,决定了解自己的生命。所幸的是,就在她打算自杀的当天,她的一个朋友阻止了她。在那个朋友的建议下,她向牧师寻求帮助,向他诉说自己的困境,悔改,并将她的生命交给了基督。那一天之后不久,她的未婚夫也信了主。今天他们不但结婚了,更生养了许多孩子,过着幸福的生活。若不是基督,他们的生命或许也称为了占星术的牺牲品。 《圣经》严厉禁止我们对天象妄加解释,基督徒应当远离这些邪僻的事情,尽管我们并不一定相信它们是真实的。我们的未来相信有神的掌控,并顺服祂的话语,这是我们唯一的道路。 主耶稣说: 1你们心里不要忧愁,你们信神,也当信我。(约14:1) 试问,如果我们真的信神,又信主,我们还会有什么忧愁?还会有什么理由将自己的命运、性格和人生寄托在谎言和虚妄之中呢? 最后还是保罗的那句话:“凡事都可行,但不都有益处;凡事都可行,但不都造就人。”(林前10:23)既然知道是徒劳无益的事情,为什么还要去做呢?既然你晓得基督徒应当戒除中国的装神弄鬼、算命风水,为什么又反过来接受西洋的骗术呢?这是个严肃的问题,因为这些事情如同拜偶像一般惹动神的震怒。这是个关键问题,因为它标志着我们没有完全地相信神长掌管我们的一切。告诉自己,你不是属双鱼座的,也不是属巨蟹座的;你是属基督的。  

忿怒是神对罪的回应

Posted on May 22, 2013

参考经文(乙) 24所以, 神任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。(罗1:24) 可能在阅读《圣经》的时候,我们经常会忽略一些“不起眼”的字眼,比如这节经文中的“所以”(therefore)。然而,这种连词的出现却总能说明作者显明的思路和逻辑,是需要我们特别留心的。 “所以”,毫无疑问是表明因果,是下结论的信号词。在这里,它解释因为人类弃绝神,用偶像替换祂的荣耀,于是神就任凭他们。这节经文表明了偶像崇拜(参罗1:23)与道德沦丧(参罗1:24)之间的紧密关系。事实上,整本《圣经》都普遍地揭露了这两者之间的关联: 1以色列人住在什亭,百姓与摩押女子行起淫乱。2因为这女子叫百姓来,一同给她们的神献祭,百姓就吃她们的祭物,跪拜她们的神。3以色列人与巴力毗珥连合,耶和华的怒气就向以色列人发作。(民25:1-3) 7也不要拜偶像,像他们有人拜的。如经上所记:“百姓坐下吃喝,起来玩耍。”8我们也不要行奸淫,像他们有人行的,一天就倒毙了二万三千人;(林前10:7-8) 19情欲的事都是显而易见的,就如奸淫、污秽、邪荡、20拜偶像、邪术、仇恨、争竞、忌恨、恼怒、结党、纷争、异端、(加5:19-20) 5因为你们确实的知道,无论是淫乱的,是污秽的,是有贪心的,在基督和 神的国里都是无分的。有贪心的,就与拜偶像的一样。(弗5:5) 5所以要治死你们在地上的肢体,就如淫乱、污秽、邪情、恶欲和贪婪,贪婪就与拜偶像一样。(西3:5) 3因为往日随从外邦人的心意行邪淫、恶欲、醉酒、荒宴、群饮,并可恶拜偶像的事,时候已经够了。(彼前4:3) 14然而,有几件事我要责备你,因为在你那里,有人服从了巴兰的教训;这巴兰曾教导巴勒将绊脚石放在以色列人面前,叫他们吃祭偶像之物,行奸淫的事。(启2:14) 20然而,有一件事我要责备你,就是你容让那自称是先知的妇人耶洗别教导我的仆人,引诱他们行奸淫,吃祭偶像之物。(启2:20) 8惟有胆怯的、不信的、可憎的、杀人的、淫乱的、行邪术的、拜偶像的和一切说谎话的,他们的份就在烧着硫磺的火湖里,这是第二次的死。(启21:8) 这里的“所以”显得极其重要,是因为它解释了行为上的作恶,道德的沦丧和良心的泯灭的根本原因是什么。正如我们已经学习的,一切的错都源于对神的知识的误解和拒绝。当人抵挡并拒绝关于神的真理,当人们将神的荣耀辱没在必朽坏的偶像当中,这便必然导致道德上的落堕。而道德的堕落也必然招致审判——因为“ 神的忿怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。”(罗1:18) 那可畏的咒诅的旋律已经传到我们耳中,报复之中的深重声音回荡在神的审判的盛大的交响乐里面。“神任凭他们……神任凭他们……神任凭他们……”这段经文中三次的提到,全面宣布了创造的神对人类的抛弃。当祂的手放开人性的时候,整个人类就越发陷入那喷吐着自己恶行之臭的泥淖之中。 要注意的是,这幅图景当中不仅仅是一小部分最令人厌恶的异教徒。这是整个人类的心没有基督时的光景。整个人类的心。基督徒抵挡罪的力量或许比世界上的人要强大,但是总有某些时候,这帘子的一角被掀开叫我们看见基督徒自己的双手是如何肮脏可憎,以至于比起这个世界更甚、更可憎、更卑鄙、更邪恶,仿佛是来自地狱之境。或许,神对这样的信徒的审判将会更加严重,因为我们的罪乃是在光中抵挡光的罪,而世界的罪则是黑暗当中的罪。 神的任凭,这是整本《圣经》中最可怕的一段经文。他们拒绝光,喜爱黑暗,结果神就将他们交给了黑暗的权势。有人说,神的任凭恰恰解释了祂的忿怒从天上显明在不虔不义的人身上(参罗1:18),这诚然是不假的。神不是通过从天上降下大火来显明祂的忿怒,乃是通过将犯罪的人类弃于贪婪邪恶的生活方式之中。 10我是耶和华你的 神,曾把你从埃及地领上来。你要大大张口,我就给你充满。11“无奈我的民不听我的声音,以色列全不理我。12我便任凭他们心里刚硬,随自己的计谋而行。13甚愿我的民肯听从我,以色列肯行我的道,14我便速速治服他们的仇敌,反手攻击他们的敌人。(诗81:10-14) 在《旧约》当中,我们看到神将人们交给他们自己刚硬的心(参赛6:9-11,29:9-12;耶44:25-27)。有人将这称为“惩罚的瞎眼”。 《诗篇》第一一五篇记录了拜偶像的愚昧。从中我们可以看到又真又活的神与那些完全不是神的事物的显明对比: 1耶和华啊,荣耀不要归与我们,不要归与我们,要因你的慈爱和诚实归在你的名下。2为何容外邦人说:“他们的 神在哪里呢?”3然而我们的 神在天上,都随自己的意旨行事。4他们的偶像是金的银的,是人手所造的,5有口却不能言,有眼却不能看,6有耳却不能听,有鼻却不能闻,7有手却不能摸,有脚却不能走,有喉咙也不能出声;8造他的要和他一样,凡靠他的也要如此。(诗115:1-8) 对于神的任凭,路加也记录了相似的情形: 42 神就转脸不顾,任凭他们侍奉天上的日月星辰,……(徒7:42) 16他在从前的世代,任凭万国各行其道。(徒14:16) 人类因轻视神而犯罪,因此神也轻视他们。 至高无上的造物主,今天我们看到你对罪的回应是你的忿怒,看到你的任凭是何等可怕,看到我们自己是何等误会肮脏,彻底堕落。神啊,你全然圣洁,你理当向我们发怒,因我们没有一个人配得我们所有的一切。神啊,你又是全然的爱,因你在任凭当中叫我们看清罪的可怕,在黑暗当中叫我们可见光的美好,神啊,你爱我们,就拯救我们;救我们这些不配的人,你定意叫你荣耀的爱子耶稣基督卑微地为我们死在十字架上。神啊, 还有什么比这样的爱更深更远。神啊, 你是可畏的神,因你必然审判这世上一切的不义,你也必鉴查我们的心。求你帮助我们,叫我们这些得着光明的人不再犯罪,叫我们这些领受主恩的人生命更新,叫我们不再是可怒之子,乃有你荣耀的样式。神啊,更求你帮助我们成为你福音的器皿,因为每一个灵魂都需要在你的任凭中会转向你。阿门。 

人的退化

Posted on May 15, 2013

参考经文(戊) 23将不能朽坏之 神的荣耀变为偶像,仿佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。(罗1:23) 从结构上来看,《罗马书》第一章从第18节开始是在暴露人的罪。我们也在反复地强调一切的问题都是围绕着关于神的知识。 关于神的知识被阻挡(1:18-20) 关于神的知识被拒绝(1:21-23) 关于神的知识被玷污(1:24-32) 今天的经文则特别强调思想意念上的拒绝。值得注意的是,信仰衰退的过程实际上就是一个心思意念退化的过程——退化意味着倒退,滑落到次等的状态。回顾从第21节开始的学习,我们可以看到这个过程表现为以下七个步骤: 他们原本知道神,却不将其视为造物主。他们头脑里认识祂,心里却没有。 他们荣耀神,却不是将祂视为神——他们不承认也不回应哪些他们所知道的关于神存在的事实。 他们没有感恩——不感恩往往是背叛的前兆。相反的,心怀感激才是有健康生命基督徒的标志。事实上,保罗紧紧在这一封书信当中就超过四十次提及感谢。 他们的想象中充满虚妄。他们的理性和判断力变的无用、空乏和愚昧。试想这些在自己的宗教和神话当中沾沾自喜之人的愚昧,从荒谬的远古传说,到对昆虫和鸟兽的崇拜,再到后来的水晶球并一切算命占卜的器具。有些人甚至穿着特殊的内衣来保护自己,还有些人相信如果他们是右手拿着“圣书”而不是左手,他们的神就要诅咒他们。这些人的里面空空如也,就如同肥皂泡一样空洞。他们建立起来的复杂繁华的系统也是如此,只会在愚昧中幻灭。 他们愚昧的心昏暗了。愚昧意味着麻木。一旦人的判断被侵蚀腐坏了,他就会不遗余力地追捧一切无聊的事情。当真理被挪去的时候,再没有什么可以让人分辨谎言。 他们自以为聪明,实际上却变为愚蠢。西塞罗曾经说过:“There is nothing so absurd but some philosopher has said it.”在西方国家建造房屋的时候大多都是给小房子建造一个大门面,目的是为了显得比实际更大一些。现代哲学家和教育家通常都犯有同样的错误。人们假装聪明的现象是很普遍的。在学术界向来有着这种鄙视一切其他学科的高傲,尤其是在对神的反叛上。 他们将不朽坏之神的荣耀转换为朽坏之人的偶像。人总是要崇拜,如果他不崇拜神,他就崇拜他自己。他不接受人是按照神的形象所造,反倒妄自揣测神的形象。人不能站在真空当中,他要用虚妄取代神的真理,用自己的荣耀取代不朽坏之神的荣耀。   这是一个在任何人眼中都看为可悲的过程。人类正是这样一步步走向远离神的深渊,他们反被自己的聪明戕害,在空洞之中寻找寄托。从敬拜神,到拜人、拜飞禽、拜走兽,最后到拜昆虫。人竟如此愚昧,越发地向低等的创造寻找安慰。将创造的主才在脚下,去膜拜那本在脚下的虫蚁。人的智慧在退化,愚昧却在不断长进。 偶像崇拜在人类迷信的思想中并不是一个进步的过程。人类不是向一神论迈出第一步,乃是退落到多神论的泥淖当中,彻底背叛了起初对独一真神的信仰。认识和心灵的黑暗,最终归结为疯狂的物神崇拜。宗教的历史无不处处印证着保罗在这里所说的。许多的异教,完全不是将自己抬升到更高的宗教水平,而是一味地堕落、沉沦。这恰恰证明在一切宗教和神秘学的根源,都存留着原始的一神论信仰,而那是一切人类宗教的历史起点。 约翰·麦克阿瑟就偶像崇拜这样解释道: 古代世界的人们崇拜许多鸟类,在罗马是鹰,在埃及是鹳和猎鹰。罗马人将鹰神圣化,而犹太人激烈反对他们在以色列以任何形式陈列鹰的偶像,特别是在耶路撒冷。一些美国的印第安人也崇拜许多鸟类,这在他们的图腾柱上就可以看见。经过设计的印第安雷鸟图案在现代社会非常流行。古代的偶像以四脚动物的形式出现简直不计其数。埃及人崇拜公牛神阿匹斯,猫神布巴斯提斯,母牛神哈索尔,河马神欧派特,狼神欧弗斯。如我们已经知道的,古代以色列人犯了拜金牛犊的罪,他们想用它来代表真神。许多埃及人和迦南人都崇拜母牛,有些用力做富人和法老的陪葬。在新约时代盛行的希腊女神阿耳忒弥斯(即戴安娜)并不是一个美丽妇女的形象,而是一头丑陋、肥硕的母兽,长着无数个乳房,表示足以喂养整个世界。其他古代的偶像还有其他不同的形式,例如老鼠,大象,鳄鱼,猴子,太阳和月亮。不论是从世俗的资料还是《圣经》我们知道许多种爬行动物都被人崇拜,其中一些在今天世界的某些地方依然被奉为神明。在古埃及人崇拜的许多偶像中,他们崇拜金龟子,今天在那里还能买到“圣甲虫”的纪念品。而所谓的“圣甲虫”其实就是俗话说的“屎壳郎”,是生活在粪便中的昆虫。亚述人喜欢宠爱蛇,许多希腊人也是如此。 由此可见,人的退败是多么的可悲。更可悲的是,在对神的概念的退化的同时,人的道德也在退化。如果他的神是爬行动物,那么他也就肆意地想住在哪里就住在哪里。要记得,崇拜者总是认为自己被被崇拜的对象要低等。当人造出蛇的像并敬拜它的时候,人就自取了比蛇更低等的位置。当人崇拜偶像的时候,他就是在崇拜魔鬼。 先知何西阿这样谴责道: 1以色列人哪,你们当听耶和华的话。耶和华与这地的居民争辩,因这地上无诚实、无良善、无人认识 神。(何4:1) 为什么人们没有关于真神的知识?是他们从来没有这样的知识还是他们有却拒绝了它呢? 6我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。你既忘了你 神的律法,我也必忘记你的儿女。(何4:6) 而当这些话适用于以色列的同时,我们在《罗马书》第一章19至23节也看到了同样的原则。 20如此将他们荣耀的主换为吃草之牛的像。(诗106:20) 11岂有一国换了他的神吗?其实这不是神!但我的百姓将他们的荣耀换了那无益的神。(耶2:11) 我们真的聪明吗?我们真的认识我们的神吗?我们是在招惹祂的震怒吗? 创造寰宇,拯救我们的神,你是那可畏的大主宰,你是自有永有的唯一的神。神呐,今天的经文再一次叫我们看到了自己的愚昧,我们愚昧是因为不但不认识你,不但抵挡你的真理,更拒绝你的真理;我们愚昧是因为不但不寻求你,反而自以为聪明地用那比朽坏的偶像替代你。我们本有你的形象,却亏欠的你的荣耀。神啊,赦免我们,叫我们看见你是那又真又活的神,叫我们被你的光吸引,向你回转,除掉心中的偶像,被你掏空又被你充满。神啊,我们或许留恋这世上许多的东西,我们也将自己的盼望寄托在那上面,但是今天我们知道,那一切不过都是虚晃的骗局,是魔鬼狡诈的手段,神啊,你是我们唯一的盼望。求你帮助我们,寻求你,得着你,因为你是真实。阿门。 

人的偶像与神的形象

Posted on May 13, 2013

参考经文(丁) 23将不能朽坏之 神的荣耀变为偶像,仿佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。(罗1:23) “偶像”这个词在英文中翻译中用的是“形象”(image),希腊原文(eikon,英文中icon由此演变而来)指的是一种艺术的象征,就像我们可以在钱币或雕塑上看到的,是一种样式,一种相像的表现形式(参太22:20)。在古希腊,就是将帝王的头像刻在钱币上,随后演变为用雕塑或金属来表现君王的容貌。这个词,也可以指不可见的、属天的实体的可见的显明。例如在《歌罗西书》当中,这个词讲的是神的化身或真实的显现(参西1:15;3:10)。而这个词,在《七十士译本》当中,也正对应了《创世记》当中:“ 神说:‘我们要照着我们的形像’”(创1:26)的“形像”一词。 人具有神的形象,这是一个极其荣耀的事实。保罗这些说:“男人本不该蒙着头,因为他是 神的形像和荣耀”(林前11:7)。保罗继续说:“我们既有属土的形状,将来也必有属天的形状。”(林前15:49)而这里提到的“形状”与“形像”是同一个词。 有这样一个小故事,曾经有一个奴隶向乔治·华盛顿行礼致敬,华盛顿随即也向他行礼。有人询问说这或许是不寻常的行为,然而华盛顿回答说,那个奴隶也带着神的形象,因此配得尊敬。 的确,没有什么比拥有神的形象更加荣耀的了,而我们每一个人都拥有这样的荣耀。神按祂的样式创造我们,所以我们自己就是创造主的最鲜活的见证。这是在神的创造中唯一受神的命定来代表祂的形象,是神的创造的冠冕。而将其他任何形象作为神的代表都违背了神创造的初衷,是一种赤裸裸的亵渎。犹太人拒绝一切神的形象(偶像),《十诫》也明确禁止用任何形象来代表神。事实上,《圣经》中唯一提到的神的形象就是人(参创1:26)。而也正是鉴于这样的联系,《新约》中多次使用了这个词。 “形象”表达了两层含义:第一,是“相似、相像”,就好比钱币上的头像或镜子的反射。第二,是“显明,显现”,就好比神完全地在耶稣基督里显明出来。因此,这个词并不单纯地表示形态上的相似,它表示,基督在任何方面都是神——属灵的、全能的、全知的、圣洁的——具有一切永恒神的属性。而当我们带有神的形象,神则是要我们将祂的荣耀彰显出来。 在《启示录》当中,这个词多次表示在但以理所预言的七十个七当中要求不信的世人来敬拜的敌基督或怪兽。这是在基督再临击败敌基督并在地上建立千禧年国度之前的七年的一段时间。一个兽的像将被立起来作为崇拜的对象(参启13:14)。列国都被它制伏,不信的人都来拜它。最终,神将审判向兽的偶像下拜的(参启16:2;19:20)。同时,神的荣耀也将在那些不曾拜过兽像之人的身上彰显出来(参启20:4)。 从象征的角度,我们可以看道拜偶像对人的巨大诱惑,以及神对拜偶像之人的最终刑罚。值得注意的是,第一个被人类用来代替神的偶像正是他们自己!人是第一个假神!这种交换正应验了撒旦对夏娃的话:“你们便如 神”(创3:5),仿佛荣耀人才是最高的。本质上来讲,人就是敬拜者,如果他们不敬拜神,就会找来其他东西来替代造物主。如果人不敬拜真神,他们就会敬拜假神。这一事实恰恰说明了人类拜偶像的倾向。不是接受人按照神的形象造人,乃是要按照自己的想象造神——之后更退败到要拜飞禽走兽。从拜偶像到道德沦丧是多么小的一步啊!如果人是自己的神,那他就能为所欲为,不用惧怕审判。自奉为神的结果就是自我放纵。而现代人并没有在这方面有任何改进。什么占星术、金钱、健康、享乐、性、体育、娱乐、明星……这个世代人们所关注、所崇拜、所趋之若鹜的不是比其他任何时代更甚吗! 神曾这样警告那些见证了出埃及中各样神的拯救的人们: 4“不可为自己雕刻偶像;也不可作什么形像仿佛上天、下地和地底下、水中的百物。5不可跪拜那些像;也不可侍奉它,因为我耶和华你的 神,是忌邪的 神。恨我的,我必追讨他的罪,自父及子,直到三四代;(出20:4-5) 15“所以你们要分外谨慎,因为耶和华在何烈山从火中对你们说话的那日,你们没有看见什么形像。16惟恐你们败坏自己,雕刻偶像,仿佛什么男像女像,17或地上走兽的像,或空中飞鸟的像。18或地上爬物的像,或地底下水中鱼的像。(申4:15-18) 正如我们在《罗马书》之前的内容中所学到的,关于神的知识是如此的明明可知,不可推诿,当我们看到世人如此疯狂地抵挡神的真理,辱没自己所继承的神的形象,作为信徒,我们就越发迫切地想要将福音传给一切的人。一位宣教士曾说:“异教徒正在洪水一般的光明面前犯罪。”一切都是如此明显,而人就在这一切明显的启示面前抵挡神,这是何等可悲!福音是他们唯一的出路;而传福音是我们,作为信徒,在神的忿怒面前可以为他们做的唯一的事情。而另一方面,也是极其重要的,我们也必须不断地比较我们对神的概念和真实的神之间的不同。我们也可能会拜那些自造的神明。 保罗在雅典的亚略巴古宣布: 29我们既是 神所生的,就不当以为 神的神性像人用手艺、心思所雕刻的金、银、石。(徒17:2) 在写给哥林多信徒的书信中,保罗提醒他们: 2你们作外邦人的时候,随事被牵引、受迷惑,去服侍那哑巴偶像,这是你们知道的。(林前12:2) 好了,让我们回到我们自己的实际生活中来,我们是否在自己不为人知的生活角落里隐藏了一些偶像?我们是否在自己的心思意念里被一切除了敬拜神以外的欲望牵绊?我们是否过分看重自己在侍奉中的位置并在这样的位置中得到满足?我们是否过分看重世界上的某些风潮,而自我解嘲地说:“我们需要在信仰和生活中间寻找一种‘平衡’”?亲爱的弟兄姊妹,其实根本就没有平衡!我们过去向着罪死了,是完全彻底地死掉了,如今我们的全部都是主的,我们当尽心尽意地爱祂,还有什么东西能跟爱我们的神来‘平衡’呢?要知道,一切形式的拜偶像都是自我崇拜的一种形式,而一切形式的拜偶像都是拜魔鬼的一种形式。不管这些偶像如何披戴着我们掩饰的辩解,还是源于我们堕落取死的罪性,抑或来自魔鬼的引诱,每一个假神都会利用我们堕落的本性而诱使我们荣耀自我,放纵自我。不论如何,不管怎样,拜偶像就是拜自己,奉魔鬼。 创造我们的父神,感谢你创造我们,叫我们满有你的形象管理这个世界,叫我们可以成为你的管道将你的样式彰显出来,好叫一切的荣耀归给你。父啊,当我们靠着圣灵鉴查自己的时候,我们发现我们辱没了你的形象,我们虽靠着耶稣基督得救成为新造的人,我们却依然犯罪,依然追逐了那些当弃绝的偶像。我们不晓得从你的话语中认识你的实在,乃是凭着虚妄的思想创造自己认为“合理”的神。我们向你质问,因为我们失望;我们失望,因为你并不是我们“心中所造的那个神”。父神啊,求你赦免我们,因为这极大的罪实在招惹了你的忿怒,我们高举自我,抛弃你的荣耀;我们口中充满仁义的话,心中却充满胆怯和黑暗。神啊,你赦免我们,管教我们,帮助我们,叫我们明白你是独一的神,配得我们全身心的敬拜赞美。神啊,你炼净我们,叫我们口中所唱的,心中所想的都是你,因为你看重我们清洁无伪的心,你更定意我们带着你的形象,成为世界的见证,成为你的荣耀。阿门。 

自我的偶像

Posted on May 9, 2013

参考经文(丙) 23将不能朽坏之 神的荣耀变为偶像,仿佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。(罗1:23) “不能朽坏”(incorruptible)形容不容易腐烂、死亡,因此带有“长生不朽”(immortal)的意思。与人所造的偶像相比,神是永不朽坏腐烂的。而保罗将“不能朽坏”的真神和“必朽坏”的偶像放在一起,就鲜明地对比出这种“交换”的愚蠢(关于交换,参见2010年5月7日的分享)。神的不可朽坏性反应了祂的不灭和永存,与人手所造的偶像行程了辛辣的反差。从永恒的过去一直到未来无穷尽的永恒,神都是荣耀自存的那一位。然而现在,人却因着自己的愚昧,大大地冒犯了神:拒绝神的知识,却又不能跳脱关于祂存在的良心。他们心中空虚,便愚昧指望从手造的偶像中得到慰藉。 20如此将他们荣耀的主换为吃草之牛的像。(诗106:20) 我们越多地思想永生神的无限荣耀和盛大,就越发地感到任何拜偶像之事是何等可怕与丑恶!人首先将神看成是人的样子,之后更是联系到飞禽走兽。人始终认定自己是一切的坐标和基准,当人把自己当做神的时候,神在他们眼中就成了飞禽走兽。多么可悲! 将不可朽坏的神的荣耀变为自己选择的形象是件危险的事情。因此我们有绝对的必要去不断地比较我们自己对于神的概念与在祂的话语中所显明的真实的神,以免我们犯了敬拜自造之“神”的罪。 可以说,人都是不可救药的“迷信”(religious)。如果不敬拜神,他总会找或造出什么东西来拜——可以是人兽偶像,金石玉器,也可以是钱财名利,哲学思想。当人做出这样的“交换”,敬拜神的真理就变成为敬拜人自己,甚至更低等的东西。而这其中存在特别实用的一点需要我们记住:当我们转离神,我们总是转向别的什么东西。没有人活在真空当中,你要么敬拜神,要么将祂换成你臆造的偶像。 不可否认的,甚至一些信徒依然把某些画像或饰物看做偶像或带有魔法的护身符。迷信,跟其他的罪一样,若不警醒,都会侵入神的子民当中。可以说,我们都存在潜在的倾向去敬拜偶像,只是很多时候我们并不晓得那是偶像,因此,我们都需要不断地切切地保守我们的心(参箴4:23)。 古希腊的历史学家普卢塔克曾说:“你或许可以找到城市没有围墙、没有文学、没有国王、没有房屋、没有财富、没有体育场或没有剧院。但是谁都没有看到过一座没有庙宇和诸神的城市。”人似乎抵挡不住将神变为自己手中可朽坏的形象的诱惑,即便这个偶像比自己还要低等。宗教不过是另一套人类发明的系统来替代真理和对独一真神的敬拜。经验证明,人天性不是敬虔的(godly),但却是天生迷信的(religious)。当我们放眼看看这世上那些自称笃信某某宗教的人便可以立即看见人堕落的本性。 印度教有三亿三千万个神 无数的佛教徒敬仰一颗据说是佛祖的牙齿或结石 每年有无数的穆斯林来到麦加克尔白亲吻或触摸黑石 从文艺复兴开始,许多欧洲天主教会就开始供奉耶稣的遗物,其中甚至包括了传说中的“耶稣的包皮” 所谓的“宗教”的发展并没有标志着人类的进步,乃是代表了他们的堕落和对神的拒绝。陷在罪中的人想要一个神,却是比真神要“好”很多的神。“光照在黑暗里,黑暗却不接受光。”(约1:5) 一些历史研究证明,在最古老的文明当中,起初是没有偶像的。比如波斯、罗马甚至希腊和埃及,在这些文明草创之初,都不存在拜偶像的情况。《圣经》记录最早拜偶像的事件是亚伯兰的家庭在吾珥“侍奉别神”(参书24:2)。神的《十诫》第一条就禁止了这样的事,而众先知也在不断地警告这些愚昧的行径。尽管人所拜的偶像并不存在,但他们却是在与魔鬼相交。 20我乃是说:外邦人所献的祭是祭鬼,不是祭 神,我不愿意你们与鬼相交。(林前10:20) 扪心自问,我们是否也将神的荣耀替换为必朽坏的偶像。我们所拜的那个神——little “g” god——到底是什么?那是自我之神(god of self)。是不符合真理的自我崇拜……自我形象……自我,自我,自我! 爱我们的天父上帝,你创造我们,让我们不但成为有灵的活人,更叫我们长成有你的形象。神啊,然而我们阻挡你的真理、弃绝你的真理、玷污你的真理。我们的愚昧叫我们陷入了疯狂的自我崇拜当中。在这个歪曲悖谬的世代,我们跟着世人的习气行可憎的事,我们虽然口中敬拜你,心却侍奉别的神。我们贪恋钱财、权力,我们在世上有许多放不下的缠累和所谓“重要”的事情要去追逐,我们侍奉却动机复杂,我们与弟兄姊妹相交却残留属世界的手段和计算。神啊,我们大大地冒犯了你,求你赦免。今天我们晓得自己所所追求的都是必朽坏的,是短暂的,是没有价值的;今天我们晓得自己是多么愚昧居然不明白你才是那不休坏的,永恒的,宝贵的神。神啊,我们愿你除去我们里面的虚妄,击破我们里面的偶像。求你的光照在我们里面,驱散一切的黑暗苦毒。求你帮助我们更多地认识你,也更真实地认识我们自己,我们的罪,我们的绝望,我们的不配。因为我们知道,只有知道神真的是谁,我们真的是谁,才能真正的明白福音,明白自己从什么中被挽回,又将要去到哪里。神啊,求你的圣灵充满我们,好叫我们彰显你的荣耀。阿门。