参考经文: 1雅各啊!创造你的耶和华;以色列啊!造成你的那位,现在如此说:“你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的。”(赛43:1) 一点思考: 在《以赛亚书》第四十二章23至25节当中, 神在讲述审判的应许,讲述祂的忿怒。而今天的这节经文则是一个巨大的转折,叫看见的人心中满有安慰。那之前被刻画为宇宙的创造者(参赛41),现在被描述为以色列的创造者。那在《创世记》当中被用来形容 神创造之动作的词汇在这里再一次出现。 神创造了以色列民族正如同祂创造了第一个人(参创2:7)。跟我们所看到的一样,尤其是在《出埃及记》当中, 神的创造为随后的恩典提供了基础。 神要保护祂所造的。  神说:“你不要害怕!”这似乎让人看了感到突兀,因为 神刚刚说过要审判以色列,要把这群人都流放了——这是在预言以色列被掳到巴比伦的事,现在又转脸说,别怕。(这不是忽悠人吗?)这让以色列人情何以堪?然而 神在管教之外,又有恩典,祂之所以安慰以色列不要害怕,乃是让他们明白自己选民的身份。作为他们的创造者和救赎主, 神要他们记念那些祂跟他们的先祖所立的约。而 神是信实可靠的。祂直呼以色列的名,如此特殊,如此真切,乃是在告诉那仰望的众生:“不要害怕,因为你是属我的。”纵使将来 神要因着他们的恶行和不信管教他们,兴起巴比伦将他们掳去,但 神叫他们不要害怕,因为不论水火,祂都与他们同在(参赛43:2),因为祂爱那属祂的民(参赛43:4),因为祂要祂的民荣耀祂(参赛43:7)。 如果 神对“不要害怕”这个说法有任何解释的话,同在、爱与荣耀便是祂的回答。而且这三个原因是层层深入,不断递进的。还记得在2012年3月29日的分享当中的“洗车体验”吗?当我们处在未知当中的时候, 神提醒我们祂是与我们同在的,而祂的一路陪伴让我们的人生充满了温情和安慰,我们还有什么好惧怕的呢?  神又说:“因我看你为宝为尊,又因我爱你。” (赛43:4a)这诚然比起同在给人更多的安全感和亲切感。当约翰说:“ 神就是爱”(约一4:8)的时候,他毫无疑问地表示无论我们探查 神的动机有多深,我们都永远不能达到哪一层而不是爱的!因着 神的爱,我们还有什么好惧怕的呢? 当我们顺着经文继续思索 神的原因,当我们一步一步更加接近 神的心,我们看到了一个更加根本的问题: 神为什么甚至要创造以色列?正如今天的经文一开始就讲的。我们知道为了让以色列在 神的眼中看为宝贵,他们首先要存在。如果他们没有被 神计划和创造,便无从谈论“同在”与“爱”。那么, 神为什么要创造这个民族? 神为什么要让这样一群人存在,并看为宝贵?祂在同在与爱以先的动机是什么? 第7节经文给出了答案: 就是凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所作成,所造作的。(赛43:7) 以色列之所以在 神创造的计划中,之所以存在,是因为 神要通过他们荣耀自己的名。亲爱的弟兄姊妹们,我们得救不是为了我们自己,归根结底,是因着 神;我们被造,并有了一切的心思意念和天赋恩赐,不是为了自己,归根结底,是为了荣耀 神。 9我为我的名,暂且忍怒;为我的颂赞,向你容忍,不将你剪除。10我熬炼你,却不像熬炼银子;你在苦难的炉中,我拣选你。11我为自己的缘故必行这事,我焉能使我的名被亵渎?我必不将我的荣耀归给假神。(赛48:9-11) 这文字何等奇妙! 神的爱何等甜美,圣洁,高尚和明亮!亲爱的弟兄姊妹们,在这个混乱的时代中,愿我们明白是谁创造了我们,给了我们如此宝贵的名;愿我们明白祂的同在与爱;愿我们更晓得自己的存在并一切都是为了把全部的荣耀归给天父上帝。而当我们起来用生命荣耀祂的时候,当我们为这祂至高的名歌唱流泪,振奋喜乐的时候,我们还有什么好惧怕呢!愿荣耀归于那爱我们,救我们的主。阿门。