我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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见证神的存在

Posted on January 7, 2013

参考经文(丁) 19 神的事情,人所能知道的,原显明在人心里,因为 神已经给他们显明。(罗1:19) 苏格兰牧师、宗教改革领导人约翰·诺克斯曾在神面见呼求:“给我苏格兰要么就让我死。”(Give me Scotland or I die.) 在戴德生年轻的时候,他想到大批的中国人还没有听到过福音,他切切地向神祷告:“我感到除非我为中国做点什么,不然我就无法继续活下去。” 当宣教士亨利·马廷踏上印度的土地时,他所:“现在我就在这异教的黑夜和狂虐的逼迫当中,我亲爱的主啊,让我为你燃烧!”而事实上,神回应了他的祷告。亨利·马廷31岁去世,然而神却以最超自然的方式使用了他六年时间。他的属灵导师查尔斯·西门曾说:“弟兄们,我们一定不能介意丝毫的受苦。” 献身于缅甸的美国宣教士艾多奈拉姆·耶德逊花费了很长的时间为当地人翻译《圣经》,并最终为此入狱。他入狱期间,他的妻子离世。释放之后,一连串的恶疾又夺取了他最后的能量。然而他祷告说:“主啊,让我完成这工作。多给我足够的时间叫我将拯救的话语交在这些人的手中。” 詹姆士·查尔莫斯是一位被差往南太平洋岛国的苏格兰宣教士。他为失丧的人是如此之大的负担,有人这样描述他:“在为主的工作中,他忍受艰苦、饥饿、沉船和劳累,却以完全的喜乐来面对。他无数次冒着生命的危险,并最终被他曾经的朋友和他曾经寻求启蒙的人们砍头并吃掉。” 罗伯特·阿辛顿虽然没有能够去海外,他却使无数的人可以前往。通过努力的工作和节俭的个人生活,他总共为宣教士提供了五十万美元的资助。他作见证说:“我高兴睡在地上,用箱子当椅子,用另一个箱子当桌子,而不是让人们丧失认识基督的渴望。” 关于宣教士的故事是或许要讲上三天三夜,每每看到他们在神的工作中有如此的信心和热情,我不禁要问,是什么驱使他们愿意做出如此之大的牺牲。作为基督徒,神忠心良善的仆人,响应基督号角的使者,他们或许可以对这个问题给出许多正确的答案。单单从今天的经文来看,他们看到了神普遍的启示,看到了拦阻这一启示的人所要面对的神的忿怒,看到了世人在神的忿怒和刑罚之下的绝望和终极的悲哀。他们在这普遍的启示上看到了神的爱,更借此得着了信心和盼望,更深深地感到有义务更正人们拦阻关于神的知识的错误做法,因为,归根结底,世人都在心灵的最深处仰望着创造他们的主宰。 在任何展示福音的当中,符合《圣经》真理的顺序总是首先警告危险,之后是逃离的方法;总是先提出对罪的审判,随后是得赦免的手段;总是定罪的信息在前,赦免的信息在后;总是先有关于罪的坏消息,后有关于恩典的好消息。关于通过耶稣基督神赐永生的爱和救恩的全部内容和目的都建立在人弃绝神的普遍的罪的基础上,因此在永恒的审判和死亡之中,祂拯救的爱就显明出来。神已经普遍地显明了祂自己,而对于那些不阻挡祂真理的人,神有主权通过祂认为合适的方式将福音带给他们。 不断启示我们的神,你的存在明明可见,纵使我们愚拙,却不能对你视而不见,因为我们的存在正是你爱我们的见证。神啊,感谢你兴起你众多的仆人为福音的大使命奔走至死不悔,因从他们,我们也一同被你的灵所感动,所坚定。正如《圣经》上所说:“1我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,2仰望为我们信心创始成终的耶稣。”(来12:1-2)神啊,求你激荡我们每一个人的心,帮助我们成为你手中可用的器皿,感动我们,叫我们有负担帮助更多失丧的灵魂意识到你的存在。阿门。

在午夜

Posted on October 26, 2011

参考经文: 25约在半夜,保罗和西拉祷告,唱诗赞美 神;众囚犯也侧耳而听。(徒16:25) 一点思考: 使徒保罗是一个极具使命感的人。也许一个曾经极度抵触基督的人在信主之后总难免也以同样极度的热情侍奉主。这位手无寸铁的门徒就这样把基督教运动从土耳其到希腊,一直推向罗马这个当时世界上最伟大的城市。他不顾拦阻地向任何没有听见主名的地方传福音,好叫那未得之民得着救赎的信仰。 然而,这并不是一条顺遂的道路。保罗就曾亲自列举所受的苦难: 23他们是基督的仆人吗(我说句狂话)?我更是。我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。24被犹太人鞭打五次,每次四十,减去一下;25被棍打了三次;被石头打了一次;遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。26又屡次行远路,遭江河的危险。盗贼的危险,同族的危险,外邦人的危险,城里的危险,旷野的危险,海中的危险,假弟兄的危险。27受劳碌,受困苦,多次不得睡;又饥又渴,多次不得食;受寒冷,赤身露体。(林后11:23-27) 今天的经文当中,我们再一次看到了面临牢狱之灾的使徒们如何用信心展现真实的基督信仰。亲爱的弟兄姊妹们,这又一次让我想起了上次来教会的那个在中亚宣教的家庭。让我极为震撼的是,使徒的工作并不是仅仅载入两千年的草纸上就了结了,今天,或者在可预见的将来,使徒的工作依旧存在,而且使徒所面临的苦难也依旧如影随形。当我看到那些他们在中亚的照片和视频,看到他们切实地在苦难当中持守信仰,传播福音,我感到深深的惭愧。我在思考,我们这样偏安一隅地讲谈学习 神的话语,我们到底又领受了多少真理呢? 过去的很长一段时间,我自认为不是那种“宣教型的人才”,相较而言,我更愿意,正如同我现在每天所做的那样,看看《圣经》,写写东西,查查资料,有一句没一句地用文字鼓励鼓励自己,也鼓励鼓励弟兄姊妹们。因为我相信 神的恩赐是不同的,而我正秉持着这种信念做我自己擅长做的事情。我没有感觉到信仰上的亏欠。然而今天的这节经文真如当头棒喝,叫我如梦初醒般地意识到自己之前认识的狭隘与保守(感谢 神!祂总是用奇妙的方式在某个时间给人奇妙的启示)。 只有当午夜来临,我们才能发现神学理论与现实局面的真正不同。也只有在走出象牙塔,“真枪实弹”地为主工作的时候,我们才能逐渐领受真实的“神学知识”。所谓“实践出真知”,在现实当中,我们不能再去向牧师求解疑难,我们不能再跑去图书室查阅资料,我们不能再期盼能够进入神学院从头学起,我们不能再上网发邮件、用微博……就在那个最孤独无助的时刻,我们发现我们的神学理论。我们发现什么是真实,什么是纯正的神学。 我们总是喜欢听老牧师讲道,因为其中总是充满了丰富的人生经历,或让人忍俊不禁,或让人潸然泪下。我们说基督的信仰是有生命的,当真正一路与主同行的时候,我们就用自己的生命去体会那真理,去领受那真理,去印证那真理。这是法利赛人和文士无法理解的,因为他们的生命是建立在文字之上,而不是基督的救恩之上,他们的生命已经首先死在条文和律法的故纸堆当中,又怎样看到真理的亮光呢? 亲爱的弟兄姊妹们,如果我们对学习 神的话语抱有极大的热情,就请把自己的生命投入到福音的大使命当中吧!因为只有在真实的操练当中,在生命最淳朴的流露当中,在经历与感受当中,我们才能触及到神学的真谛,才能看到真理的本相。我们愿意认为“学习神学是为了传福音做准备”,今天我更愿意换个角度去想:传福音是为了掌握真正的神学。 约翰·派博说:“宇宙存在,于是我们可以活出一种样式来表明耶稣比生命更宝贵。”这是事实不能解释全部的问题,但它却提供了框架好让我们在生命的低潮当中寻见真实且有力的回答。而当悲剧来袭,当我们的生命塌陷,当计划在残酷的现实面前受挫,当我们发现在身处一个完全不想去的地方,那就是发现我们真正相信的是什么的时候。只要事情往好的地方发展,我们就不能真正明白自己相信什么。这都是神学。而我们就是在午夜发现我们的神学。 亲爱的弟兄姊妹们,在我们有宣教异象的这个阶段,愿圣灵挑旺我们的热情,愿我们看到传福音的美善,更愿我们在为 神工作的过程中,更多地经历祂,更真实地发现真理,更多地获得益处。愿我们前去那被派遣之地(Go where we’re sent),留在那被安置之所(Stay where we’re put),并给予所得一切(Give what we’ve got)。阿门。

圣灵的火

Posted on October 24, 2011

参考经文: 9我若说,我不再提耶和华,也不再奉他的名讲论,我便心里觉得似乎有烧着的火,闭塞在我骨中,我就含忍不住,不能自禁。(耶 20:9) 一点思考: 有人统计过,整本《旧约圣经》当中有三千多次宣称 神的话语信实可靠。不止一次地,不同时期的不同作者都通过不同的方式感受到了与 神真实的话语的沟通与联合。在今天的经文当中,先知耶利米也通过近乎生理反应一般的感受表明了自己对 神的话语和 神赋予使命的“欲罢不能”。 当他在宣讲的时候,受人讥笑,这甚至比面对无动于衷的会众更要让人扫兴了。当他决定不再奉耶和华的名讲论时,他的里面开始灼烧,真实锥心刺骨,痛彻心膂。这让他意识到 神的话语是多么重要而不能荒废。 有人说这“燃烧着的火”就是对圣灵形象化后的描述。大家是否还记得 神在荆棘的火焰中向摩西显现(参出3:2-4)?是否记得那在夜间引领以色列民的火柱(参出13:20-21)?是否记得先知以利亚在迦密山求 神降下的天火(参王上18:38)和他升天时的火车火马(王下2:11)?是否记得先知以赛亚在异象中看到炽天使用火洁净他(参赛6:6-7)?是否记得施洗约翰说主耶稣要用圣灵与火给人们施洗(参太3:11)?是否记得五旬节有火焰落在使徒头上赐给他们宣教的口才(参徒2:3-4)?这就是如火的圣灵!当祂在我们里面燃烧的时候, 神的力量就胜过了我们的抵抗、气馁和顽固;当祂在我们里面燃烧的时候,肢体就如同获得能量一般发挥效用,大大地做工;当祂在我们里面燃烧的时候,我们的灵魂就如同发动的引擎一般被挑旺,教会也更靠着圣灵的力量兴旺如火。 这节经文经常在牧师培训或教会发展的场合当中被引用。也正是那被圣灵之火灼烧着的感觉不断激励着无数传道人不气不馁地为主工作。而当教会偏离 神的话语而迎合大众口味说假的教训时,这节经文也常在抨击的檄文当中被引用,因为 神的话语满有能力且真实可靠,不容人为的改动和曲解。 那么,亲爱的弟兄姊妹们,对于我们个人,这节经文的意义又在哪里呢? 首先,圣灵的火赐给我们属 神的力量服侍 神。若靠着肉体的力量和暂时的热情,服侍 神的工作对任何人都终将成为负担和累赘,一方面因为我们实际上太软弱了,不但容易挫败,更缺乏恒久的心志,更重要的是,我们不知道自己所做之事的价值和意义,所以力量是有限的,热情是盲目的。而只有让圣灵感动我们,在我们里面燃烧,把 神赐给我们的机油点燃,让引擎发动起来,我们才能找到侍奉真正的目的,才能在侍奉当中发现真正的喜乐和平安。而当我们祷告,向 神祈求能力的时候,祂就大大地加添给我们,让圣灵在我们里面燃烧,让我们所做的不再是负担,而成为那“不能自禁”的自觉。 其次,圣灵的火不只在牧师和长者的里面燃烧,而是在我们每一个人里面燃烧。服侍 神不是别人的事,而是与我们每一个人息息相关。因为归根结底,服侍 神不是人的工作;因为归根结底,我们都有要交账的那一天。亲爱的弟兄姊妹们,让我们感动的是 神爱世人,不论个人光景如何,祂都视我们为至爱。不要轻看自己,因为在耶稣基督里,我们每一个人都有着无尚尊贵的身份。当圣灵之火在我们每一个人里面燃烧的时候,我们就享有在基督里真正的平等与合一(Nobody is anybody but everybody is somebody)。 最后,圣灵之火使福音成为大使命。我们每一个人,作为教会的肢体是肩负使命的,而这个使命对于我们每个人来说都是普遍的。要记住,我们的教会是罪人的医院,而不是圣人的养老院;我们是得人的渔夫,而不是水族馆的饲养员。这就是为什么主耶稣在这里离开了我们。 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们看到耶利米的转变,就扪心自问我们的生命有没有被圣灵的火所点燃,我们的使命有没有被圣灵的火所复兴。求 神加添给我们力量,挑旺我们的热望,让我们为祂所使用,为祂燃烧,为祂发光发热。阿门。

从“为什么”到“怎么样”

Posted on October 3, 2011

参考经文: 3愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父 神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的 神。4我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用 神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。(林后1:3-4) 一点思考: 当遭受苦难的时候——如今我才能真正地用一点点理性窥见这个世界上苦难的冰山一角,不幸的事情,大大小小,也许多得让人瞠目结舌,无言以对,每分每秒都在离我们或远或近的地方发生着,是的,就那样恣意无阻地发生着——我们不明白,就像当初约伯不明白一样。因为所谓“信心”,对于我们这些软弱无能的罪人来说,在有些时候几乎是一种脆弱而遥远的“理想状态”。也许最坚定的信徒也会仰天长叹:“为什么?为什么是我?为什么是现在?为什么是这个?” 我们也许不得不承认《圣经》中对这个问题没有令“人”满意的答案,至少没有一个正面的回答。我想说,如果这是个事实,我们便没有必要去挖空心思地对付什么答案,因为有的时候问题本身就是不合适的(inappropriate),而问错了的问题,当然不会有令人满意的答案。 使徒保罗在《哥林多后书》的一开篇,就给出了他的见解,这个见解把问题从“为什么(why)”转移到“怎么样(how)”。他说,有些事情临到我们,于是当 神安慰我们的时候,我们就能将心比心地去安慰同样遭难的人。至此,目的已经不再是试炼本身,而是我们“怎么样”回应并经历试炼。 神安慰我们于是我们才会安慰他人。 亲爱的弟兄姊妹们,在过去的很长一段时间里,我们思想苦难,思想 神在苦难当中为我们所预备的。我们明白“百炼成钢”的道理,更明白 神用心良苦的爱与恩典。如今这里有了一个新的启示,因为我们可以不再去为着一个永远没有答案的问题发问“为什么”,而可以从另一个视角去思想“如何”回应 神让我们所经历的。保罗说:“他就安慰我们,叫我们能用 神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。”这句话甚是奇妙,因为这样的解答几乎超乎所有人的意料之外,因为我们个人的苦难其实是为了他人得着安慰!这话语间蕴含了一个伟大的宣教的目的。 亲爱的弟兄姊妹们,在我们领受的 神的安慰当中有一个美妙的目的,那就是要我们在生命的悲剧当中用耶稣基督的爱去安慰他人——因为我们也同样地痛过、苦过、累过、哭过,我们懂,于是我们能安慰他人就如同 神安慰了我们一样。 神工作的方式多么奇妙!

敬拜见证大主宰

Posted on September 23, 2011

参考经文: 7民中的万族啊!你们要将荣耀能力归给耶和华,都归给耶和华。8要将耶和华的名所当得的荣耀归给他,拿供物来进入他的院宇。9当以圣洁的妆饰(“的”或作“为”)敬拜耶和华,全地要在他面前战抖。10人在列邦中要说:“耶和华作王,世界就坚定,不得动摇;他要按公正审判众民。”(诗96:7-10)   一点思考: 有人说;“宣教不是教会的终极目标。宣教之所以存在是因为敬拜不存在。敬拜是终极,而不是宣教,是因为 神是终极,而不是人。”这种说法是正确的是因为敬拜不但是宣教的目的更是宣教的基础。若我们不热切地敬拜 神,我们“在列邦中”又能说些什么呢?若我们不首先成为敬拜 神的人,我们就是最差劲的见证人。 尽管现在 神允许“世上的君王一齐起来,臣宰一同商议,要敌挡耶和华,并他的受膏者”(诗2:2)祂依然作王掌权。 那报佳音,传平安,报好信,传救恩的,对锡安说:“你的 神作王了!”这人的脚登山何等佳美。(赛52:7) 尽管现在,耶稣的仇敌还没有伏在祂的脚下,但祂必要满有力量和荣耀地再来,作这地上一切邦国的王。正如保罗在《哥林多前书》当中所说的:“25因为基督必要作王,等 神把一切仇敌都放在他的脚下。26尽末了所毁灭的仇敌就是死。27因为经上说:‘ 神叫万物都服在他的脚下。’”(林前15:25-27a)祂第一次谦卑地来,为我们的罪而死,祂再来时必要统驭寰宇,审判天地。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是主耶稣的见证人,但是如果我们仅仅把祂展示成为一个在我们的心灵上温柔、轻轻地敲门的人,期望我们能向祂敞开,我们对福音的传扬是不充分的,我们对祂的见证也是不完整的。祂是大君王,是那复活的、至高的、公义的万王之王,万主之主。祂来的时候,要擎着宝剑,荡平一切的仇敌。真的是愿我们能够敬拜赞美祂,不仅仅是因为祂是我们的朋友、导师,是我们的心灵的寄托和安慰,是我们的救赎者和护卫者,更要敬畏谦卑地敬拜赞美祂,因为祂是我们的主宰,是那万军之耶和华的独生子,是那审判一切的大主宰,是那满了一切荣耀和权柄的公义之神。愿我们敬拜赞美祂,因为祂已经在我们里面作王掌权了。愿我们的见证成为敬拜的满意,更远福音和宣教的大使命让万国万民都起来一同敬拜。哈利路亚。