我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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神的任凭(一)

Posted on May 24, 2013

参考经文(丙) 24所以, 神任凭他们逞着心里的情欲行污秽的事,以致彼此玷辱自己的身体。(罗1:24) “任凭”(give over)在希腊原文中表意极强,意思是将某人拱手叫在另一人的权力或权威之下。这里讲的是神的行为,因为人类的罪,祂将他们送交给审判。除此以外,这个词在《圣经》中还表示“背叛”、“出卖”或“交给”的意思。 神把我们交在我们自己追求的淫欲的权势之下,叫我们或成为那不得不顺服自己情欲的“囚犯”。神对人的“抛弃”一方面反映了祂公义的忿怒(参罗1:18),但另一方面,祂任凭人类,允许他们看见没有神的生命是何等可怕和无助。那样的话,在神的义愤之后,我们看到了一个充满爱的救赎。神叫人类顺着自己的意思行事为人,不仅仅是对他们的惩罚,更是允许他们看见没有神的空乏。这是多么可悲可怕的一副图景! 神的任凭是一个可怕的想法,但是最里面的良心一旦觉醒,就印证出神的公义来。从某个角度来看,这不过是一个自然过程的演进,罪一旦被它的必然结果暴露出来,不用任何输入,可以说,它自己可怕的牵引力就会把人拖向痛苦的深渊。但是从另一个角度讲,这是神的惩罚亲自地、个人地分配并施加在我们身上,因为我们的神不允许不公,这与祂的永恒属性相悖。于是,神构建这个一个自然过程,叫一切错误的都必然顺着趋势彻底败坏。 有人觉得“神的任凭”是神助长并推动了人的犯罪。仿佛祂先鼓励人去犯罪,之后又为他们的行为审判。人似乎显得很无辜。事实上,神的圣洁绝对不会允许祂怀有这样的初衷。神的任凭,并不是敦促人犯罪。另一方面,有人把任凭理解为一种“许可”:“神让他们把自己交给了罪恶。” 在《罗马书》的这段经文中,出现了三次“神的任凭”(参罗1:24、26、28),这里存在着不同层次的解释。 首先,早期教会最普遍的解释是,神消极地允许人类堕落到应遭惩罚的境地。然而,动词的主动语态否定了这种观点。叛逆的人堕落成为不洁净的和淫乱的并不是出于神的允许,祂通过施行审判来维持叛教与淫乱之间的道德联系。 其次,另一个常见的观点是在奥古斯丁之后。神从人那里夺去了祂普遍恩典工作的一部分。祂撤回了那拦阻人们免于邪恶的手。神在外邦人的堕落中并不是完全被动的。在哪里我们可以看见祂的作为呢?祂主动地撤回自己的手,让那船随波逐流。 16他在从前的世代,任凭万国各行其道。(徒14:16) 祂从未对外邦人做那些祂对选民始终没有停止去做的那些事情。但这并不能说明这是神简单的抛弃。这是一种带有力量的、主动的撤回。 3耶和华说:“人既属乎血气,我的灵就不永远住在他里面,然而他的日子还可到一百二十年。”(创6:3) 神的大能在执行祂的律法时是积极主动的。如果有人问什么样的行为才能与神的道德完美相和谐,毫无疑问的,答案是当人的堕落达到了某个程度,只有他自己过度的堕落可以叫他明白堕落的可怕和悔改的可贵。于是,在某个时刻,那个回头浪子的父亲就放手他的儿子,甚至给他资产叫他出去挥霍,为的是等待浪子真正回头的那一天。 其实,从本质上,这也类似与“神的允许”的观点。《使徒行传》第十四章16节恰恰说明了这一点。“神任凭他们行污秽的事”这形容的是一种司法行为,是一种“司法上的抛弃”。我们不能忽略这个动作带有的主动的力量。 因此,最后,我们知道“神的任凭”一定带有司法判决的意味。它的意思不只是神从作恶的人那里撤回了祂的供应和普遍的恩典那么简单,而是祂主动将人类交给了他们自己欲望的审判。 这个词还出现在《以弗所书》当中: 19良心既然丧尽,就放纵私欲,贪行种种的污秽。(弗4:19) 那段经文提醒我们判刑并不削弱人的责任。在神报应的行为中从来都没有对人的强迫。神没有招致或促进邪恶。人要对自己的行为负责,因为当人放纵自己,将自己交给淫欲的视乎,神就将他们交给审判。 人总是这样,只有真正走投无路,才准备好想起耶稣基督来。当时当那么空虚的时刻到来时,当他最终面对自己里面的“对神的真空”时,当他发现不顺服只能导致痛苦时,当他收割自己的罪的苦果时,那时,只有在那时,他才真正准备好自己接受神的恩典!很不幸的是,许多人终其一生也没有想明白这一点。他们死,却不知道自己行为的愚昧。然而有些人走投无路,最终,在无数个错误、失败与挫折之后,他们开始仰望神。而当他们这样做的时候,他们终于发现原来神一直都在那里等待着他们。 “任凭”带有司法的意味,因为它表示将罪犯送交行刑。当人弃绝独一的真神,祂就抛弃他们: 13你们竟离弃我,侍奉别神,所以我不再救你们了。(士10:13) 2他出来迎接亚撒,对他说:“亚撒和犹大便雅悯众人哪,要听我说:你们若顺从耶和华,耶和华必与你们同在;你们若寻求他,就必寻见;你们若离弃他,他必离弃你们。(代下15:2) 20那时, 神的灵感动祭司耶何耶大的儿子撒迦利亚,他就站在上面对民说:“ 神如此说:你们为何干犯耶和华的诫命,以致不得亨通呢?因为你们离弃耶和华,所以他也离弃你们。”(代下24:20) 11“无奈我的民不听我的声音,以色列全不理我。12我便任凭他们心里刚硬,随自己的计谋而行。(诗81:11-12) 神是如何做的呢?祂移走那放在我们心中的约束,叫人类的完全堕落的罪性自行走上那条毁灭的轨道。结果就是人类弃绝了真理,不论是在思想上还是行为上都变得如同野兽一般。当人失去神的时候,他们也总是失去他们自己。 先知何西阿这样表达了神的任凭当中审判的一面: 17以法莲亲近偶像,任凭他吧!(何4:17) 如果我们以为神的恩典和怜悯是为了允许我们可以继续活在罪中,那我们就不可能停止犯罪。事实上,这是神的忿怒显明在不虔不敬的人身上(参罗1:18)叫那些抵挡神的人抵挡他们自己,毁灭他们自己。 公义的主宰,爱我们的神,今天我们再一次看到人性的可悲,看到被你弃绝的可怕。神啊,你是如此爱我们,爱我们以至于要让我们真正地脱离罪的辖制,而成为圣洁。神啊,你如此爱我们,甚至主动地任凭我们在罪的阵痛的当中绝望,又在绝望当中向你幡然回转。你的爱不可测度,因为我们总不能理解,就好像悖逆的儿子不能理解用心良苦的父亲一样。但是,神你却依然爱我们,你定意让我们在罪中彻底地死了,又借着耶稣基督的救赎向着义活了过来,成为新造的人。父神啊,感谢你的任凭,就仿佛含着泪的老父亲用震颤的手打在不孝儿子脸上的一记耳光一样,神啊,你盼望我们晓得罪的可怕,盼望我们对罪彻底绝望,盼望我们执意走到自己的尽头,盼望我们在绝望中悔改,到那时,你就张开双臂欢迎回家的儿子,因为你爱我们,始终不变。神啊,求你帮助我们,你圣善的灵充满我们,叫我们这些软弱的肢体可以靠着你得着刚强,叫我们在你里面就深深痛悔,向你哭求说:“父啊,我再也不敢了。”神啊,我们愿转向你,我们愿在你的里面成为圣洁。神啊,我们的改变或许漫长,我们的生命或许有起伏,求你不要向我们掩面,求你不要弃掉,因为“匠人所弃的石头,已成了房角的头块石头。”(诗篇118:22)因为我们是你的器皿,你总不弃掉。因为你总不离弃我们,因为你爱我们到底。阿门。 

盼望主再来

Posted on May 30, 2012

参考经文: 9我观看,见有宝座设立,上头坐着亘古常在者。他的衣服洁白如雪,头发如纯净的羊毛。宝座乃火焰,其轮乃烈火。10从他面前有火像河发出。事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万。他坐着要行审判,案卷都展开了。11那时我观看,见那兽因小角说夸大话的声音被杀,身体损坏,扔在火中焚烧。12其余的兽,权柄都被夺去;生命却仍存留,直到所定的时候和日期。13我在夜间的异象中观看,见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前,14得了权柄、荣耀、国度,使各方、各国、各族的人都事奉他。他的权柄是永远的,不能废去;他的国必不败坏。(但7:9-14) 一点思考: 《但以理书》是一本充满奇妙预言和异象的先知书,许多人通常将它同《启示录》对照起来查考。对于我们这些不是搞学术研究的,或许先知记述的奇妙文字背后也有我们可学习、可应用的启示。首先,做一点点背景的介绍: 《但以理书》讲的是四个大兽的异象与第二章尼布甲尼撒王的梦配合成对。海中上来的四个大兽,就是指着将要兴起的四个外邦人的时代说的。耶利米也曾说:“7万国的王啊……因为在列国的智慧人中,虽有政权的尊荣……8他们尽都是畜类(兽类)”(耶10:7-8)。由此可见,四个大兽,就是四个外邦的政权。 有解经家认为,第一个有鹰翅膀的狮子(参但7:4)指的是巴比伦帝国;第二个旁跨而坐的熊(参但7:5)指的是波斯帝国;第三个四头四翼的豹(参但7:6)指的是希腊帝国;第四个更强大可怕恶十角怪兽(参但7:7-8)指的是罗马帝国。 到这里,先知的笔调突然变得如同诗歌一般,他开始预言将来必成的事。这些有关将来必成的事,若仅凭这里片断的记载,甚难洞晓其中奥秘。《但以理书》在有关将来必成的事方面,是奉命隐藏,封闭个中奥秘,因为那时只有在永远里的基督神子;而道成肉身的过程尚未实现,基督尚未有人性,谁也不知道那一位像人子的究竟是谁。但如今永古隐藏不言的奥秘已经显现出来;凡是新约时代的圣徒都知道,基督耶稣“6他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的;7反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;8既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。9所以神将祂升为至高,又赐给祂那超乎万名之上的名,10叫一切在天上的,地上的,和地底下的,无不屈膝,11无不口称耶稣基督为主”(腓2:6-11)。这一位得着天上地下所有权柄的耶稣(参太28:18),就是但以理在异象中所看到的人子;祂在世界的末期还要再来,歼灭所有的敌人,在地上建立基督的王国,就是千年国度;而千年国度属天部分称为天国,就是得胜的信徒与基督一同作王的部分;其余的部分叫作弥赛亚国,就是复兴的以色列民和善待神的子民之世人的部分。那时不再有外邦人的王和政权,他们都被这一块非人手凿出来的石头(就是基督)砸得粉碎,成如夏天禾场上的糠秕,被风吹散,无处可寻;打碎这像的石头,变成一座大山,充满天下,世上的国,成了我主和主基督的国;祂要作王直到永永远远(参启11:15)。 亲爱的弟兄姊妹们,这个世界的纷争从来没有停止过,杀戮与战乱,敌基督势力昌盛,然而我们因在耶稣基督里面有平安,有盼望。当基督再来的时候,祂要解决这世上一切的问题。当日子满了,祂要毁掉那些弱肉强食的国家和那如野兽一般的敌基督者,必叫他们“身体损坏,扔在火中焚烧。”到一切的末了,祂要审判这地上一切的国与民。 22父不审判什么人,乃将审判的事全交与子,23叫人都尊敬子如同尊敬父一样。不尊敬子的,就是不尊敬差子来的父。(约5:22-23) 在纽约的联合国大厦当中有着一条引子《圣经》的铭文:“他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国,他们也不再学习战事。”(赛2:4b)然而,他们遗漏了经文的前半部分: 他必在列国中施行审判,为许多国民断定是非。(赛2:4a) 他们忽略了实现下半部分的唯一办法。多么讽刺! 亲爱的弟兄姊妹们,人的努力能带来真正的和平吗?若可以,这世界早就没有了征战。愿我们因看见自己的愚昧,自己的无能,就更加仰望期盼 神的拯救。愿我们为这混沌不堪的世界继续祷告,愿耶稣基督的福音传遍地级。愿我们在耶稣基督里,持守信仰,满有盼望,因为祂必再来!阿门。

新天新地

Posted on January 26, 2012

参考经文: 13但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。(彼后3:13) 一点思考: 这节经文用最终极的方式显明了“ 神就是爱”(参约一4:8),因为 神应许我们的不仅仅是祂要公义地审判世界,祂更应许了那之后的事情——祂应许了一个新天新地。 我们因着持守对祂应许的信,便有了盼望。而 神也必将兑现祂的话语,正如同过去的每一次一样。 俱往矣,现在的一切都将消失殆尽,不被谁记念,而要来的那是全新的境界。 看哪!我造新天新地。从前的事不再被记念,也不再追想。(赛65:17) 希腊文的“新”表示一种“新鲜”的状态,从来没有使用过而且一直保持新鲜。所以这个新天新地既不像是没有被撞过的旧车,也不像是刚买就有划痕的新车;这个新天新地乃是跟以往全然不同且永远崭新的天地。或许在那个世界里,我们永远不需要买下一步新车,因为我们有的将永远是新的。 耶和华说:“我所要造的新天新地,怎样在我面前长存,你们的后裔和你们的名字,也必照样长存。(赛66:22) 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们在 神的应许当中有信心,且在信心当中有盼望,因为 神乃是永恒的爱。基督徒有美好的未来,这就是 神应许我们的,愿我们坚持 神的应许。在那新天新地当中,“有义居在其中”,所以,那里是我们的归宿,是我们永恒的家园。那么,在回家的路上,让我们一路与 神通行吧。阿门。

祂本为善

Posted on November 22, 2011

参考经文: 1你们要称谢耶和华,因他本为善,他的慈爱永远长存。(诗107:1) 一点思考: “祂本为善”在英文经文中被译为“He is good”(祂是好的)。这或许是我们使用的最频繁的形容词了。然而,到底什么才叫做“ 神的好”(God’s goodness)呢?神学家的解释为“祂向受造物表现出的仁慈和良善。”祂所创制的这个偌大的宇宙是友好且充满温情的。当我们穷尽自己的思绪,走到人生的末端,我们发现在那浩瀚的寰宇之后站着一位 神。祂在意祂所创造的,祂不是漠不关心的(斯多亚主义),祂不是犹豫不定的(二元论),祂不是虚无不现的(无神论);祂完完全全地参与这宇宙的益和善因为祂自己是一位良善的 神。 这为我们思想 神在我们生命中所做的提供了一个深刻的理论前提,而这个前提更会让我们在思想当中获得更大的力量和更真实的感动。亲爱的弟兄姊妹们,当我们每日称谢我们的 神,当我们数算主的恩典,当我们赞美 神的良善的时候,我们是否真正用心和全部的意念去称谢、数算和赞美呢?如果我们真的有,如果我们真的体会到在这浩瀚的宇宙中 神竟然顾念我们个人,祂不但顾念我们,更为着我们的缘故流血牺牲,如果我们真的晓得祂的良善,晓得祂在一片落叶或一滴泪水中所凝聚了那全部的“祂看为是好的”的爱和关怀,我们就能够理解什么叫做“更大的力量和更真实的感动”! 更重要的,我们 神的好乃是普遍的,是针对全人类的,因为不论我们是否接受耶稣基督重生得救,祂都顾念我们,祂都为我们流血牺牲,祂都是良善的。 保罗指着全人类说: 还是你藐视他丰富的恩慈、宽容、忍耐,不晓得他的恩慈是领你悔改呢?(罗2:4) 我们的 神总要惩罚罪人,但有时祂因着“丰富的恩慈、宽容、忍耐”推后祂的审判,好叫一切的人有时间悔改。因此,一切没有得救之人的每一个呼吸都表明了 神的良善——祂的良善且要一步步带领他们悔改和得着信心。  神的良善也是不依人的想法而转移的。不论我们是否看见, 神都是良善的,正如诗人所讲,“他的慈爱永远长存”。 所以我们说, 神的良善是完全的,是祂一切属性的总和。 神的怜悯是好的, 神的公义是好的, 神的圣洁是好的, 神的爱是好的, 神的愤怒也是好的。 神的一切都是好的,祂本为善。 知道了这一点,我们就没有理由怀疑发生在我们身上的一切不是出于祂完全的良善,哪怕有些事情在我们眼中被看做劳苦愁烦。亲爱的弟兄姊妹们,我们也许知道跟挚爱的人诀别的痛苦,我们也许流过许多眼泪,我们也许经历过祷告没有得到应允,但我们更知道,且确信 神是良善的,且为着我们的好安排了一切。即便未来对于我们是个谜,但 神知道, 神知道我们现在处在何处,未来将去何方。 亲爱的弟兄姊妹们,我们可以做一点什么来回应 神的良善呢?除了那高亢的赞美,殷切的祷告和感动的泪水,愿我们更深刻地在十架前面忏悔自己,且帮助他人悔改,成为他们的祝福。愿我们更多经历 神的良善,品味祂的良善,珍视祂的良善,且从中获得更大的力量和更真实的感动。阿门。

浓缩的人生

Posted on September 30, 2011

参考经文: 7在收割的前三月我使雨停止,不降在你们那里;我降雨在这城,不降雨在那城;这块地有雨,那块地无雨;无雨的就枯干了。8这样,两三城的人凑到一城去找水,却喝不足;你们仍不归向我。这是耶和华说的。9我以旱风霉烂攻击你们,你们园中许多菜蔬、葡萄树、无花果树、橄榄树,都被剪虫所吃;你们仍不归向我。这是耶和华说的。10我降瘟疫在你们中间,像在埃及一样;用刀杀戮你们的少年人,使你们的马匹被掳掠,营中尸首的臭气扑鼻;你们仍不归向我。这是耶和华说的。11我倾覆你们中间的城邑,如同我从前倾覆所多玛蛾摩拉一样,使你们好像从火中抽出来的一根柴;你们仍不归向我。这是耶和华说的。12以色列啊!我必向你如此行。以色列啊!我既这样行,你当预备迎见你的 神。13“那创山、造风,将心意指示人,使晨光变为幽暗,脚踏在地之高处的,他的名是耶和华万军之 神。(摩4:7-13) 一点思考: 让我感兴趣的是 神对阿摩司这位先知的奇妙安排。他不是什么上流社会的富家公子哥儿,他不过是个放羊的。正好像这位先知自己所说的: 耶和华选召我,使我不跟从羊群,对我说:“你去向我民以色列说预言。”(摩7:15) 此外阿摩司生长在南国犹大, 神却要他前去北国以色列,不但如此更是把他直接送到了当时堕落的最中心——伯特利。在查《列王纪上》的时候,我们都知道当时耶罗波安是如何在那里悖逆上帝,侍奉邪神偶像。那座亚伯拉罕和雅各曾遇见 神的神圣之所伯特利就这样成为了偶像崇拜的败坏之地。 这是《阿摩司书》的时代背景,也更是先知阿摩司开始为 神工作的大环境。今天的我们已经无法悉数得知二千八百年前人与 神同工的光景,我们更难以揣测首先作为一个人的先知有何样的心境——因为或多或少地,我们对于 神的呼召或启示都表现得无所适从,毕竟那个 神与人直接对话的时代已经一去不复返了(或许)——那时候人的顺服与单纯是现在的我们所无法想象的,我们有时甚至会觉得,过往之人的人性,就如同那被历史洗刷了千百年的文字一般苍白而空洞——难道他们没有疑惑?难道他们没有彷徨?难道他们没有作为一个人的小小的恐惧和难以割舍的羁绊吗? 我想,他们是有的。不论我们的 神通过什么样的方式与我们沟通,我们始终拥有百分之百用自己的脑袋思考各种各样东西的权力。这种权力,基于 神创造的恩典(即没有 神的创造,就没有我们的脑袋,也就不存在这种权力)被称之为“自由意志”。当我们呱呱坠地,就在睁开眼睛的那一刹那,我们就从灵魂的最深处体会到了这种“自由意志”。有趣的是,纵使我们拥有完整的自由意志,去呼吸或睁开眼睛看这个世界,我们却无法选择自己来到(或不来到)这个世界。这就是犹太哲学当中所强调的,自由意志是人类灵魂本质的产物,而灵魂是 神的创造。 通过这样的自由意志而产生的五味杂陈的情感和千丝万缕的思绪当然是人所共有的(因为自由必然使事物如散逸的水一样不受约束地以任意形态流向任意方向),这倒让我想起了王菲《流浪的红舞鞋》当中的那句歌词:不管你有一分钱或黄金万贯,不管你是一只蚂蚁还是个上帝。(当然“蚂蚁”和“上帝”都是隐喻)——不管我们是谁,都势必有着各样作为人应当有的情感,这其中也许包括了懦弱、胆怯、疑惑等等我希望超脱的种种。然而,亲爱的弟兄姊妹们,纵有千百样的思绪,我们的人生必定是由某些特殊的决定和选择构成的。虽然我们如今一分一秒地经历着自己仿佛一眼看不到边的人生,但终究有一天(或者是自己死的那天我们打算回顾一下自己这一辈子,或者是主耶稣再来的那天我们向祂交账),我们的势必要忽略绝大部分的思考内容,而用最干练的事实来概括自己的存在。这样的话,我们每个人的人生也许都如同经文上的记载一样,虽然显得干瘪缺乏文学性和生动性,却又鲜明凿凿。就如同我们能确切地根据经文地记载分辨出某某某是个好人,某某某是个坏蛋一样, 神也终将用“好”或“坏”了区别我们,就像白昼与黑夜那样明显,绵羊与山羊那样清晰。 所以,说了这么多,亲爱的弟兄姊妹们,这里想要表达的就是纵使我们的里面有各样的软弱对付不了,纵使我们的脑袋里有千奇百怪的想法——这当然都是作为一个活人而不能回避的——我们却要在关键的事情上作出正确的选择,好使我们终可以成为 神所喜悦的。如今,主耶稣是我们的道路、真理和生命,当我们走这样的道路,追求这样的真理,活出这样的生命时,我们便不会对 神的启示有疑惑。真的是愿我们每个人都能活出基督的样式,在我们需要用几句话概括自己的人生的时候,可以坦然地如保罗所讲: 7那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。8从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。(提后4:7-8)