我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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基督徒的自豪与谦卑

Posted on August 9, 2013

参考经文(丙) 27男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。(罗1:27) 在2013年7月8日的分享中,我们已经从词义上查看了“顺性的用处”(natural function)的意思。这里紧接着再次出现,更强调男与女的爱恋才是符合神创造时的旨意的正常的、自然的关系。 这里引出了一个让人略感悲哀的问题。现在的基督徒到底有没有真正的“自信”?我们常说我们是世上的盐和光,是被拣选的族类,是重生得救的神的儿女。然而我们真的“不以福音为耻”吗?我们真的为自己是与这个世界不一样的基督徒而感到自豪吗?还是我们其实活在巨大的自卑和自负当中,被彻底的不安全感吞噬而不知道自己是谁,改怎样做。我们谨小慎微地求索基督徒“应该做什么”和“不应该做什么”,而不明白自己的“自由”在哪里。你自由吗?你在耶稣基督里真的感到自由吗? 为什么这一点至关重要?因为如果我们对自己没有认同,如果我们并不真正认识自己,如果我们不晓得自己因着耶稣基督在悔改重生之后站在什么位置,我们就不可能真正地活出符合这种身份的样式来——那就是谦卑地去服侍他人。因此,基督徒真正的自信和自豪并不会把我们带入虚妄和骄傲,乃是让我们真正地学会谦卑和顺服。 你或许会感到困惑——一个人怎么可能有自豪又谦卑呢?这是两种看似完全不相容的性格。大布道家爱德华兹在1783年的讲道《基督的杰出》堪称是世上最伟大的讲道之一。在讲道中,爱德华兹的想象被使徒约翰在《启示录》第五章5至6节中的预言异象所征服: 5长老中有一位对我说:“不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。”6我又看见宝座与四活物并长老之中,有羔羊站立,像是被杀过的,有七角七眼,就是 神的七灵,奉差遣往普天下去的。(启5:5-6) 约翰本是去仰望一只狮子,然而在宝座中,他却看到的是羔羊。爱德华兹这样思想道: 狮子的杰出之处在于它的力大无比,不论是外表还是声音都充满威严。羔羊的接触则在于它满有顺服和忍耐……牺牲作为食物和衣服。但是我们看到,基督在经文中与两者都形成对比,因为这截然不同的两种接触都同时奇妙地在祂里面实现了。……在耶稣基督里面,如此相对的两种杰出完美地联合起来,而这在我们常人的眼中是在同一件事物上完全不相容的。 爱德华兹继续详细列出了耶稣集合了在我们看来完全相排斥的所有美德。在耶稣里,我们看到无穷的盛大又有完全的谦卑,有完美的公义又有无界限的恩典,有绝对的主权又有彻底的顺服,祂自己里面有完全的充满,又同时全然地信任和依靠父神。在耶稣里,这些极端的特质并没有导致精神崩溃。耶稣的位格是一个完全且美丽的整体。 同样地,这些通常永远不可能同时出现在一个人身上的迥然不同的特征将会在你的里面产生,因为你是也耶稣基督同在。你不仅仅只是成为一个更和善的人,或更谨守的人,或更道德的人。耶稣的生命和属性在你的里面重生了。你正成为一个更完全的人,一个带有你本被造时样式的人,一个被重价赎回之后的人。 祂既是安息,又是风暴;既是被那火焰之剑所伤的,又是掌握挥舞那剑的——而在这两方面的基础上你必须接受或拒绝祂。你就是不能做的事情就是随口说:“这家伙真有意思。”你必须接受祂或者拒绝祂。请不要想方设法将耶稣拦在你生活的边缘。祂不可能一直待在那里。把你自己献给祂——将你的整个生命居中在祂上面——并让祂的大能在你的里面复制祂的属性。 让我们思想,是否在传福音的时候或者与同学、同事或家人相处的时候在内心深处感到一丝丝的不自然和怯懦?是否让耶稣基督的属相在你的里面成长,让祂成为你生命的中心?是否身处在这个日渐堕落的世界中可以清醒地知道自己是谁,要做什么,要往哪里去?是否因着作为基督徒的自信和自豪而真正地愿意谦卑自己,像主服侍众人那样去服侍他人?你——是否真正地接受了祂! 这个世界叫我们看不自然的东西为自然,看不正确的东西为正确。你似乎会感到基督徒越来越“非主流”,越来越“边缘化”,而你是否缺乏真正的安全感而却不断地迎合这个世界,而去不由自主地接受这个世界所接受的,喜爱这个世界所喜爱的,拒绝这个世界所拒绝的呢?同性恋的问题只是许多问题中的一个,它检验出我们真正的自我认同。而当我们真正晓得自己是谁的时候,我们就自豪地做那当做的事,说那当说的话,因为每时每刻,你知道真理与你同在,神与你同在。 神啊,你叫我们不要效法这个世界,因为世界颠倒黑白,它的风潮叫人们追逐那些不自然的、不正确的事物,叫悖逆变成时尚,叫淫邪变为快乐。神啊,你按着自己的意思呼召我们成为圣洁,你叫我们领受你丰盛的救恩脱离死亡得着永生,你叫我们因着耶稣基督得着儿子的名分,可以坦然无惧地来到你的面前,称你为阿爸父。神啊,我们感谢你,叫我们明白自己是谁,明白我们的身份和使命,更叫我们可以接着耶稣基督,成为一个完全的人。这个世界不理解我们,这个世界攻击我们,这个世界引诱我们,这个世界抛弃我们,然而这并不重要,因为我们本不属这个世界;我们不属这个世界,乃是因为我们的主已经胜过这个世界。也更出于这个原因,我们可以融入这个世界,成为盐和光,成为准绳,成为标杆。我们进入这个世界,服侍里面的人,我们祈求神的国降临。阿门。 

有使命的人

Posted on August 15, 2012

参考经文: 1耶稣基督的仆人保罗,奉召为使徒,特派传 神的福音。(罗1:1) 一点思考(丙): 使徒保罗: 保罗视自己是耶稣基督的仆人,他也视自己为使徒。使徒(apostle)的意思是“被差派的人”,可以是一种泛指(参徒14:14),但在几乎所有的《圣经》例子中,这个词都特指那些特别蒙基督拣选做第一批犹太人和外邦人宣教士以及第一批教会领袖的人。使徒们从主那里领受了特殊的权柄,并得着恩赐有自由行各样神迹。不过,因为保罗是在基督升天之后蒙召的(或者马提亚并不应当被选出来代替犹大),保罗使徒的身份受到了置疑,有时候甚至是来自那些他亲自带领归主的人。这就有必要为自己的使徒身份辩护和正名。有些人看到谦卑与权柄放在一处就迷惑了。事实上,保罗争取的不是一个冠冕堂皇的名号,乃是因为使徒的身份和权柄使他可以更好地做仆人为主工作。保罗首先是主的仆人,其次是主的使徒。正是因为保罗所讲授的都带有大的权柄,所以他可以谦卑地成为主的仆人。这正像主耶稣可以同时实现人子的谦卑和圣子的权柄。 从保罗做使徒的这个意义来讲,我们不能被成为使徒,但因着我么每个人都是主的仆人,我们同样也蒙恩得着那传扬基督福音的权柄。 18耶稣进前来,对他们说:“天上地下所有的权柄都赐给我了。19所以,你们要去使万民作我的门徒,奉父子圣灵的名,给他们施洗。20凡我所吩咐你们的,都教训他们遵守,我就常与你们同在,直到世界的末了。”(太28:18-20) 因为这权柄是从主而来,我们当刚强壮胆传主的福音。这权柄也让这福音的工作是有果效的。 回应祷告: 创造宇宙的天父上帝,感谢你向我们启示你话语当中的亮光,叫我们看到使徒身份之高、责任之大、使命之巨,就更为着你白白赐下的宝贵福音感谢赞美你!如今我们都已经成为了耶稣基督的门徒,就求圣灵时常充满我们,弃绝老我,跟随主耶稣走十字架的道路,正如保罗劝勉我们的一样:“披戴主耶稣基督,不要为肉体安排”(罗13:14)。我们知道我们不是传扬自己的名,乃是传扬主的名,奉主的名大有能力地做一切的事情。“我们原不是传自己,乃是传基督耶稣为主,并且自己因耶稣作你们的仆人。”(林后4:5)主耶稣你曾这样祷告说:“你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。”(约17:18)真的是求主使用我们,做传福音的器皿,因为我们都是奉差遣的神的儿女。这个世界不是我的家,我不是这个世界的人,我的家在天上,我是天上的国民(参腓3:20),愿我们牢记自己的身份,不辱自己的使命,直到行完今生短暂的路程。阿门。

说造就人的话

Posted on July 16, 2012

参考经文: 29污秽的言语,一句不可出口,只要随事说造就人的好话,叫听见的人得益处。(弗4:29) 一点思考: 首先讲一则出自《塔木德》的故事: 从前,有个国王对两个宫廷小丑说:“傻西门,你去给我找来这世界上最好的东西;傻约翰,你去给我找来这世界上最坏的东西。”两个小丑很快就找来国王想要的。西门鞠了一躬,笑着说:“请看,陛下。这就是世界上最好的东西。”他向国王展示了一根舌头。约翰窃笑着拿出他找到的:“陛下,这是世界上最坏的东西。”也是一根舌头! 诚然,舌头可能是世上最好的东西,也可能是最坏的东西。它或许是我们身上最不听管教的器官。纵使我们再努力,也总会因为舌头犯错误。《雅各书》的作者这样说: 原来我们在许多事上都有过失;若有人在话语上没有过失,他就是完全人,也能勒住自己的全身。(雅3:2) 我们或许永远无法达到这个完美的境界,然而今天的经文却为我们提出了一个可操作、可实践、可应用并可达到的目标。这是一节可以叫我们一切的关系发生根本改观的经文。保罗在之前的经文当中教训我们脱去旧的生活方式,穿上新的生活方式,好与我们在基督成为新造的人相称(参弗4:22-24)。随后,他开始讲具体的事情,包括弃绝谎言(参弗4:25),控制愤怒(参弗4:26-27),改掉偷窃、周济他人(参4:28)。现在,他要求基督徒必须改变说话的方式。事实上,正如神的话语无比重要一样,我们的言语也极其重要,在言语中可以让福音大大地改变我们的生命。言语的改变事实上包含了弃绝谎言、控制愤怒、改掉偷窃等许多方面。英语中有一句话:“You are what you say.”意思大概是说:“你说什么样的话,就说什么样的人。”我们作为基督徒,作为在耶稣基督里新造的人,有没有在我们的言语上体现出我们的身份呢?保罗教训我们说:与其用我们的话语摧毁他人,不如建立他人。 我们必须承认,舌头的确有摧毁人的能力。其实不用多说,如今影视当中已经充满了所谓“幽默”的场景。人们彼此揭短,相互攻诘,当我们看到有人被数落地体无完肤、颜面扫地的时候,非但没有同情,反而因为他人出丑而哄笑。约翰·派博认为污秽的言语就好像腐烂的水果和鱼,完全没有营养,却要人中毒、生病。并且它臭气扑鼻,叫周围的人感到不适。这是我们每个人都明白的道理,然而实际上,尤其是在弟兄的相处当中,这或许是一个不太容易贯彻的道理。有的时候,人的可悲就是越臭越烂的东西越趋之若鹜。 对于这一点,我自己有很切身,也很痛苦的感受。作为在关系较好的几个弟兄中年龄稍大的我,本来应该在自己的言行上做出榜样,却在过去很长一段时间内采用很属世界的方式与他们相处,以至于年轻弟兄的生命不但没有被建立,反而出现了许许多多的个人问题以及信仰问题。后来,我才逐渐意识到,原来言语的影响力是如此巨大,可以腐化人的生命,侵蚀人的灵魂。很长一段时间,我们一直在寻求一种属世界的相处法则,却忘记了自己真正的身份,忘记了自己是在耶稣基督里新造的人,忘记了应当与我们的身份相称的言行举止。在基督里,我们是神国的王子,讲起话来,却如同粗鄙的下流人。这是极其可悲的。 今天,在下找到了一些例子,跟大家分享,到底什么样的言语算是腐烂、污秽、散发恶臭的言语,盼望弟兄姊妹们都可以从中得到反省和帮助: 刻薄的侮辱和反唇相讥: 这就是我们常说的“幽默”,然而它并不“幽默”神,也不建立人。 不以恶报恶,以辱骂还辱骂,倒要祝福;因你们是为此蒙召,好叫你们承受福气。(彼前3:9) 不正确的划分: 有时候我们喜欢对人指手画脚,分门别类。当我们错误地将人划分到错误的群组当中去的时候,这也可能会造成负面的影响和极大的伤害。若凭个人的喜好或单独的观察或私下的矛盾评价人,我们往往会摧毁对方而不是造就对方。 讽刺和奚落: 《圣经》中也有讥讽他人的例子。比如以利亚嘲笑巴力的先知(参王上18:27),耶稣讽刺法利赛人的假冒为善(参太23)等。然而这些事件的发生都是基于义愤。当我们不能很好的控制自己的讽刺不至于成为犯罪的时候,我们最好避免使用。不要讽刺别人的短处或身体的特征或家庭的背景。 夸张的责备: 责备,大部分都包含不属神的言语,所以,责备让人跌倒,尤其是带着夸张的成分,比如“你从来都是”或者“你从来都不”等等。 抱怨,发牢骚: 基督徒做任何事情都不应当有抱怨。 凡所行的,都不要发怨言,起争论。(腓2:14) 因为只有神有主权决定我们的处境,人的抱怨归根结底是徒劳无益的。与其不愿,不如感恩。 凡事谢恩,因为这是 神在基督耶稣里向你们所定的旨意。(帖前5:18) 破坏性的批评: 若我们的批评不是为了帮助或医治,而单单是为了倾倒个人的怨气,我们就犯罪了。 说话浮躁的,如刀刺人;智慧人的舌头,却为医人的良药。(箴12:18) 动怒的话,包括威胁和报复: 家长对待孩子,长辈对待晚辈不是用怒气去控制和威吓,乃是用温柔和细心帮助他们成长。 寻求获胜的争吵: 意见不同是很正常的事情,然而我们若是为了吵赢而吵,那是徒然无益的。我们当对付自己的骄傲,让耶稣基督真正成为我们舌头的主。 流言蜚语: 流言当中或许掺杂了一部分事实,但正是这种亦真亦假的言语容易叫人受伤害,并引起更大的误解和骚动。信息是一把双刃剑,若使用不好,它的力量往往是毁灭性的。 亵渎的言语: 神的名圣洁不容亵渎,或许当我们遇见大事小事惊呼“额滴神啊”的时候,我们当留心,自己是不是已经说了亵渎的言语。 下流的谈话: 3至于淫乱并一切污秽,或是贪婪,在你们中间连提都不可,方合圣徒的体统。4淫词、妄语和戏笑的话,都不相宜,总要说感谢的话。(弗5:3-4) 或许我们还能找出许多的例子,然而,当我们真正的意识到自己是在基督里新造的人,我们就自认对这样的言语产生敏感。圣灵也会督导我们说建立人的健康的话: 鼓励和赞扬: 所以,你们该彼此劝慰,互相建立,正如你们素常所行的。(帖前5:11) 多多鼓励正确的事情,赞扬正确的行为,罪恶就自然在我们的人际交往当中减小了。 欣赏与感激: 发自内心的欣赏不是逢迎谄媚。若我们看到周围的弟兄姊妹有好的作为,就告诉他们你的欣赏,当我们接受帮助的时候,也不要吝啬自己感激的言语。 爱的言语: 常常说:“我爱你”,向我们的伙伴,我们的父母、我们的孩子。常常在给周围人的心灵一个暖暖的拥抱。 耐心的言语: 爱是恒久忍耐。(林前13:4) 这不仅仅是口中的言语,更是面部表情和肢体语言。慢慢地听、慢慢地讲、慢慢地动怒。许多矛盾在耐心当中就自然解决了。 亲切仁慈的言语: 越是在别人反应迟钝或者犯错误或者失败的时候,就越需要我们的温柔与仁慈。与其嘲笑,不如温柔地给予安慰。 温柔的言语: 温柔是圣灵的果子之一(参加5:23)。温柔的人是在圣灵控制之下的人,他们考虑别人的感受,估量自己言语的影响。 《圣经》的话语: 用神的话语教导自己,建立别人。常常思想神的话语,常常用神的话语彼此劝勉,应该比什么都好了! 凭着爱心的指正: 指正他人的错误想法和作为当凭着爱心。帮助是目的,而不是指正。 24用温柔劝戒那抵挡的人;或者 神给他们悔改的心,可以明白真道,25叫他们这已经被魔鬼任意掳去的,可以醒悟,脱离他的网罗。(提后2:24-25) 祷告: 有时候,我们不知道该说些什么,但我们永远可以说:“对这个问题我没有解决办法,但神有。让我们一起祷告,寻求祂的智慧和帮助。” 亲爱的弟兄姊妹们,今天的经文的确给我本人很大的警醒和提示。相信我们每一个人也在其中有所得着。或许我们还有许多不足的地方,或许恶习和旧有的生活方式不是一时半会就可以出去的,但愿我们努力,更在耶稣基督里得着更新的能力。《箴言》里说:“生死在舌头的权下。”(箴18:21)愿我们的言语不是毁灭人的言语,乃是造就人的话语。愿我们的活出基督的样式,愿我们所讲的句句都符合自己的身份,又合神的心意。阿门。