我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

Posts tagged “因信称义

充满

Posted on October 24, 2013

参考经文(甲) 29装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒(或作“阴毒”),满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,(罗1:29) 有人把《罗马书》第一章29至31节称为是罪的详细清单(laundry list of sins)。的确,这里涵盖了我们生活的全部方面,不论是家里、家外、婚姻、工作、教会。我们生命中,没有一个部分不被罪影响叫我们远离神。保罗用这样连环炮式的罗列,是叫我们彻底绝望,叫我们知道在得救之前我们里面没有一丝一毫的善,乃是全然的败坏了。 加尔文神学强调人的全然败坏。只有人的全然败坏,他的得救才是完全与自己无关,才是完全出于神的恩典。我们常说:“属灵的死”、“本质的堕落”、“无法讨神的喜悦”以及“无望的失丧”,这些都是用来描述人类没有耶稣基督的惨象。那么到底什么才是“属灵的死”、“本质的堕落”、“无法讨神的喜悦”以及“无望的失丧”呢?保罗在这里给出了血淋淋的描述。 “装满”(being filled)的意思不仅仅只是往杯子里倒水直到满。这个词(pleroo)在希腊文中有着丰富的含义: 它通常表示风填满船帆,因此推动船前进。因此,被圣灵充满就是靠着神自己过基督徒的生命。所以《圣经》上说:“被圣灵感动”(彼后1:21)。在今天的经文中,这些人乃是被那邪僻的心思所推动,而做那些难以启齿的恶事。 这个词还带有“弥漫、渗透”的意思,好像盐进入肉中叫它有味道或防止腐烂。这些人邪僻的心已经渗透到他们的整个存在中,没有一个地方是好的,他们所想所行尽都是恶。 这个词还表示一种完全的控制。一个人被痛苦充满,他就不在自己的控制之下,而是完全在那种情绪之下。同样的,一个人被恐惧、愤怒,甚至撒旦(参徒5:3)充满,他就完全不在自己的控制之下了。神任凭这些人存邪僻的心,这些心思意念就完全控制了他们的思想和行为。 从时态上来看,“装满”使用的是完成时,表明已经装满并持续这个装满的状态,因此指明了一种被充满和控制的状态。他们被完全充满了,因此就完全在浑然不知当中被这些毫无价值的心思意念渗透和支配了。这是一个可怕的事实:人向他们的创造主伸出拳头,祂就任凭他们得着所欲求的,叫他们做自己的神。神的义愤落在不义的人身上。人远离神是多么可悲和凄凉!不只是被一部分的不义控制,乃是完全充满了各样的不义。 装满凸显出恶行不再受什么美德的缓解,它已经完全占据了人的整个思想和心灵。那么,第29至31节所列的这些恶都是从哪里来的呢?这要我们一直回到第18节: 18原来, 神的忿怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。(罗1:18) 在这里,保罗告诉我们为什么我们是这样需要神的义。福音是神的大能可以拯救信徒,因为在福音里,神赐给我们所需要却永远不能自己得到的。神要求我们的义,祂已经白白地赐给了我们,不是出于我们的意愿,乃是出于对祂的意愿的相信。这就是因信称义。从第18节开始,保罗实际上是在指出我们是如何抵挡神的真理。他要我们看见世界上所有的恶,都如同从被污染的泉源流淌而出的河流。拒绝神,抵挡神,扭曲神。我们是在本质上坏了,无可救药了。而比这更糟糕的是,神更任凭我们这样,好叫我们看见自己的绝望和彻底的无助。 爱我们、拯救我们的神,感谢你将我们从绝境中拯救出来,感谢你在我们浑然无助、彻底败坏的时候,叫我们接着耶稣基督,成为一个新造的人,更得着永恒的基业。神啊,过去我们的光景是何等凄惨,我们被各种邪恶充满,没有一丝一毫的盼望。神啊,感谢你,用耶稣基督的宝血洗净我们,又叫圣灵住在我们里面,叫我们不在是被恶充满,乃是被义充满。神啊,求你继续帮助我们,叫圣灵的风推动我们的航行,叫我们降服在祂的大能之下,被祂管控,更叫祂渗透我们的一切,帮助我们做一个圣灵的好居所。阿门。 

有用和无用

Posted on September 26, 2013

参考经文(丁) 28他们既然故意不认识 神, 神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事;(罗1:28) “邪僻的”(depraved)指的是在检查后被否决的。希腊原文(adokimos)的本意是经受不住考验或没有通过验证因此是无价值的、劣等的或不合格的。这个词通常用来表示炼金者抛弃的金属因为它们不纯。不纯净的金属被抛弃,因此就是没有价值和无用的。在这节经文中,保罗是在说认为神没有价值的思想本身就是没有价值的。拒绝神的思想必成为被神拒绝的思想,进而在属灵上变得邪僻,一文不值。 The rejecting mind becomes a rejected mind. 在希腊文化中,Adokimos常用来表示重量低于标准的假钱币,经受不住战场考验的懦弱士兵,被市民看为一无是处的官员,以及因为瑕疵而被匠人抛弃的石头。在当时,这种因为瑕疵而不能用于建筑的石头都会在表面清晰地标记着字母“A”。这大概就是小说《红字》中主人公佩戴那个标记的来历。在今天的经文中,保罗用这个希腊人非常熟悉的单词表达出那些试探神,发现神没有达到神的标准的人都在他们的头上和心中被盖上了一个大大的“A”字。他们被宇宙间的总设计师弃绝,在建造神的国里面没有永恒的价值。这是个叫人心碎的事实。 约翰·卫斯理在许多年里都自诩为基督徒,直到他真正省察自己,才发现自己并没有在信心当中。在他的讲道《差不多的基督徒》(The Almost Christian)中,他这样写道: 我这个样子活了许多年,这里的许多人都能作证;费劲心力来回避所有的邪恶,拥有无欺的良心,赎回虚度的时光,争取尽心向所有人做好事的每一个机会,不断且仔细地使用恩典一切公开的和私人的手段,随时随地致力于维持行为的严肃端正——而神是我的记录,我站在祂的面前,凭证敬重的心做这一切,用真实的意图来服侍祂,在一切的事上凭着满心的意愿去履行祂的旨意,为讨那召我的喜悦而去“打那美好的仗”,去“持定永生”。然而,在圣灵里,我自己的良心为我作证,所有这一切时间里我不过只是一个差不多的基督徒。 事实上,信心叫恩典成为可能,因为在神的标准之下,我们一切的人都应该被盖上那个大大的“A”字,我们没有一个合格的,不论我们如何虔诚地恪守自己的行为。祂的恩典叫我们通过相信耶稣基督所成全、所达到和所完成的,来被神接纳。如果这都不能解释什么是恩典,我想这个世上就没有更好的解释了。一个差不多的基督徒挣扎在不得救的恐惧中,他们如同那些在旷野中的以色列民一样不能安息;他们行一切的所能行的,却没有真正的安全感;一个完全的基督徒有得救的确信,并因着将自己完全献上成为神所用的器皿而在新的生命中行出一切的善来。在基督里,我们有完全的安息,因为祂做完了一切的工作;我们不是相信的自己的工作,乃是相信神在基督里的工作,而这工作的果子赐给我们,这就是恩典。 而今天经文中的男人和女人,他们不认识、不接受神的恩典,反过来试探神,发现祂无法达到自己欲求的标准就拒绝祂。这些试探神的人不愿意相信神,因为神在他们眼中没有价值。行淫秽、拜偶像、搞同性恋和其他各种作恶的人为什么需要神呢?这个神不但满足不了他们的欲望,更处处成为他们的绊脚石——要这个神干嘛呢?给自己添堵吗?于是他们就刻意地弃绝了真理的神。然而结果不是自由和快乐,却是神的任凭的恐怖和黑暗。罪遮蔽了他们的心,叫他们甚至不能做出基本的道德判断,就好像吸毒的人丧失了正常的身体机能一样。他们完全丧失了清晰思考的能力和意愿,从里到外完全被掏空了。 《英王钦定版圣经》对这个词的翻译是“debased”(劣质的,下贱的)。这个词在英文中常被铁匠使用。当他完成马蹄铁的模型后,他要将这块热铁放在铁砧上用锤敲打,目的是来看铁是否回火得正确。如果它没有经受锤打的考验,铁匠就说这块铁是“debased”(劣质的),就是不怎么对劲。因此在今天的经文中,不怎么对劲的思想会影响作出正确判断的能力。结果就是整个世界都远离了神,社会没有了约束,文化分不清好坏,每个人都只是做自己眼中看为对的事。 先知耶利米这样对以色列发预言: 27我使你在我民中为高台为保障(“高台”或作“试验人的”),使你知道试验他们的行动。28他们都是极悖逆的,往来谗谤人。他们是铜是铁,都行坏事。29风箱吹火,铅被烧毁,他们炼而又炼,终是徒然;因为恶劣的还未除掉。(耶6:27-29) 而结果是什么呢? 30人必称他们为被弃的银渣,因为耶和华已经弃掉他们。(耶6:30) 这正是《罗马书》第一章28节中神对不虔不敬的男人和女人所做的写照。 满有慈悲怜悯的神,你的恩典何等宝贵,叫我们这些不配的人,叫我们这些满了瑕疵的罪人可以借着相信耶稣基督成为你神国的砖石。神啊,感谢你爱我们,你的信实直到永远,你的爱亘古不变。我们愿被你福音的大能拯救,在圣灵的感动下献上自己成为新造的人,我们不是差不多的基督徒,乃愿靠着耶稣基督得着完全。神啊,因我们明白没有你的光景是多么凄惨可怕,没有你的同在一切都是混沌空乏。我们没有光明就没有方向;没有真理,就没有判断。神啊,时时刻刻,我们需要你;我们需要你不是要试探你;我们需要你,乃是因为你是我们的创造主,你是我们一切意义的根源,一切存留的本相。神啊,今日我们向你呼求,求你怜悯我们,用你的爱炼净我们,不是被你看做无用而弃掉,乃是成为那可用的器皿,被你使用。阿门。 

拯救的三个时态(一)

Posted on November 22, 2012

参考经文: 17因为 神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗1:17) 5他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,借着重生的洗和圣灵的更新。(多3:5) 一点思考(辛): 在昨天的分享中我们提到了“拯救的三个时态”——称义是过去时,成圣是现在时,得荣耀是将来时。今天我们进一步了解神的拯救的奇妙真理,并盼望可以借着对这真理的理解,活出真基督徒的生命来。 甲点标志着我们归信或重生的时刻,那时圣灵“割去”了我们刚硬的心,并给了我们一个新的心(结36:26-27)。这就是称义,是拯救的过去时(参罗5:1)。称义就发生在一个人相信主耶稣基督的时刻(参罗10:9-10)。从甲到乙的线不是一个过程,而是神造成的我们地位上的改变。当我们因信称义的时候,神就宣布信徒在地位上是义的,表明耶稣基督一次彻底地将自己完美无瑕的义算在信徒的“属灵账户”上(参罗4:6)。信徒在神面前的地位(即乙点)在基督里完全了并在我们相信的那一刻就完美地实现了,因为基督成为了我们的义(参林前1:30)。在这一生或来生的任何时刻我们的身份,就义来说,都不会增加或减少,因为在耶稣基督里面我们成为完全(参西2:10)。这个状态就是我们之前提到的地位上的义。 称义就是宣布为义。有时候被成为法理上的义,是一次彻底实现的。成圣指的是在实践义的过程中一生成长的过程,是一个持续的过程。一般的,当人们提到“成圣”,指的是一切信徒当前正在经历的过程,因此,成圣有时候被神学家成为“逐渐成圣”(progressive sanctification)。同时注意,有时候,也有人将称义成为“地位成圣”(positional sanctification),就是表明在一个时间点,在因信称义的那一刻,我们的地位就永远地从属亚当转变为属基督了。最后,成圣有时也被成为“完全成圣”(perfective sanctification),就是说当我们看见耶稣,我们就会像他一样,成为完全。 过去时的拯救使得我们与神相合(peace with God),而现在时的拯救或成圣讲的是神的平安(peace of God)在人的心中。与神相合是人在神面前合法地位的结果(参林前1:30),而神的平安则是圣灵工作的结果(参加5:22;罗8:13)。前者是静止的,永远没有起伏;而后者则会改变。前者是每一个基督徒都一定经历的;而后者则不然,取决于他们靠着神的恩典和圣灵加添的力量“恐惧战兢,作成得救的工夫”(参腓2:12)的程度。 从乙到丙是成圣的过程,或者说是拯救的现在时。这是在我们重生之后,我们肉身死去(或复活)之前一段持续的过程。我们在世上的生命已经在基督里成为新造(参林后5:17),在这个过程中,我们受命当在神面前展现自己如何做“义的奴仆”(参罗6:16-19,;12:1-2)并经历逐步从罪的权势和控制中得到释放,渐渐同世界分离,渐渐归向耶稣基督,“特作自己的子民,热心为善”(多2:14)。 丙点表示我们得救的完成,也成为得荣耀,或拯救的将来时。在那时,我们就一次彻底地从罪的表现和享乐中被释放,并成为向我们的主一样全然圣洁(参约一3:2-3)。 回应祷告: 我们在天上的父,感谢你借着圣灵指教我们你话语中的亮光,你大而可畏的配得赞美,因你是创造的主,你是爱我们的神。感谢你叫我们明白耶稣基督是何等宝贵,我们曾靠着祂称义,如今靠着祂成圣,将来也必靠着祂得荣耀。神啊,求你的灵保守我们的心怀意念,叫我们因着明白你救赎的计划,就更加恐惧战惊,做义的奴仆,逐渐活出耶稣基督的样式来。阿门。

称义与行义

Posted on November 20, 2012

参考经文: 17因为 神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗1:17) 一点思考(己): “义人”指的是行为或存在合理、正确、公正,与道德上的正直相符的人。从法律的角度看,义人指的是遵守法律、行为诚实良善的人;从信仰的角度看,义人是在神面前无可指摘的人。简单来讲,这一特点表示与神所要求的相一致。义人做他应当做的事。这是一种积极的态度,不但是消极地禁止不当有的行为,并且更主动地按照神的要求去做。义人的状态不仅仅是局限在一种道德的约束当中,乃是充分地、自由地、机动地做出义的行为来。义人符合神的标准、旨意和属性。比如,路加这样形容撒加利亚好伊丽莎白: 他们二人在 神面前都是义人,遵行主的一切诫命礼仪,没有可指摘的。(路1:6) 许多人不晓得神如何在基督的十字架之前将一个罪人变为圣人,比如撒加利亚和伊丽莎白。一个常见的错误理解是这种改变发生在那些遵守《旧约》律法并虔诚地执行率利未献祭、禁食等行为的人身上。保罗在许多地方反驳这一错误理解,例如: 所以凡有血气的,没有一个因行律法能在 神面前称义,因为律法本是叫人知罪。(罗3:20) 既知道人称义不是因行律法,乃是因信耶稣基督,连我们也信了基督耶稣,使我们因信基督称义,不因行律法称义,因为凡有血气的,没有一人因行律法称义。(加2:16) 有些人提出,既然雅各的观点似乎与保罗相反,这就为通过行善或通过守《旧约》律法称义提供了可能性。简单地说,雅各用“称义”表示“(通过外在的行为)展示某人是义人”而保罗用“称义”表示“宣布为义”。亚伯拉罕听到福音(参加3:8)并相信,因此就因着信被算为义人(参创15:6;加3:6;罗4:3;雅2:23)。不论是在《旧约》还是《新约》,义从来都是通过相同的方式取得——通过相信基督的好消息。所有的宗教都是用行善取代了这一真理,而保罗解释说,这些都是得救的道路,为的是不叫人在神面前自夸。 8你们得救是本乎恩,也因着信。这并不是出于自己,乃是 神所赐的;9也不是出于行为,免得有人自夸。(弗2:8-9) 撒加利亚和伊丽莎白在神面前无可指摘,是因为他们与神的正确关系乃是因着神的恩典得着了保障,他们对弥赛亚的信心而个人的表达。这就是《圣经》不断教训我们个人的义,即“身份的义”与在神眼中所行的义的关系。 老约翰这样写道: 7小子们哪,不要被人诱惑。行义的才是义人,正如主是义的一样。8犯罪的是属魔鬼,因为魔鬼从起初就犯罪。 神的儿子显现出来,为要除灭魔鬼的作为。(约一3:7-8) 不要被诱惑的是什么呢?就是当时诺斯底主义者所宣称的:“只要相信,你就永远得救,即便你的余生都继续活在罪的行为中。”即便是现代的福音派教会这样的异端也依然存在(因为这种错误的结论很容易从错误理解唯信称义中得到)。约翰就是要劝勉人们停止被这一魔鬼的教训所诱惑了。“行义的才是义人”并不是说一次行义或偶尔行义就可以成为义人,乃是要持续不断地行义,成为一种习惯性的生活方式。主耶稣的义是完美的。而祂的义也使得我们可以在地位上得以称义。然而如果继续习惯性地犯罪,即便口中说:“相信耶稣”,这都是欺骗,是属魔鬼的。主耶稣这样说过: 21“凡称呼我‘主啊,主啊’的人不能都进天国;惟独遵行我天父旨意的人,才能进去。22当那日,必有许多人对我说:‘主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?’23我就明明地告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!’”(太7:21-23) 而这种遵行乃是一种生命的样式,是持续性的动作。我们相信什么(身份上的义)和我们如何而活(因信而生的行义)是密不可分的。那些习惯性行义的人就是义人。义的属性就通过义的行为将自己展现出来。真正的信生成属神的行为来。如果人认识神,真正认识神,他会顺服神,虽不完美,却是其生命的趋向。如果人依然习惯性地活在罪中,他也不可能宣布真正得救。从另一个角度讲,人只能够因着他拥有了唯一公义的那一位的属性才能够行处真正的义来。行义并不能让我们在地位上称义,却可以显明那宣称相信耶稣之人的内在属性。住在圣灵里面,就得着圣灵加添的能力,活出圣洁的生命来。正如主耶稣所讲: 凭着他们的果子,就可以认出他们来。(太7:16) 行为表现人的本性。行义的人之所以行义是因为他首先被神算为义并住在那可以叫他活出义的大能当中。 回应祷告: 圣洁公义全能的阿爸父神,感谢你赐下那创始成终的耶稣基督作为世人的挽回祭,叫我们可以因着祂完美无瑕的义与你重归于好,不用面对你的忿怒,且因我们在祂里面,就被所做唯一。我们知道当我们因着信得着这“身份上的义”之后,会自然生成义的行为。这行义虽不完美,却是我们成圣生命的方向。我们更知道,若不是真正相信,若不是首先得着了“身份上的义”,我们一切的行为也依然是肮脏污秽的,我们的行为乃是我们信心的果子,是我们得救的外在表现,是基督徒内在属性的彰显。神啊,求你帮助我们,求你的灵赐给我们力量,叫我们可以因着信就更加认识你,因着认识你就更加顺服你,因着顺服你就更加活出义的生命来。求你常常指教我们,叫我们明白基督徒的生命不是割裂的,真正的信心必然产生信心的行为,信心的行为又是对信心的最佳表现。神啊,愿你的大能帮助我们常常在你的面前行义,愿我们住在耶稣基督里面,就常常活出基督的样式来。阿门。

从神而来的义

Posted on November 13, 2012

参考经文: 17因为 神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗1:17) 一点思考(甲): “神的义”可以从两个方面理解: 神的义(Righteousness of God) “义”(righteousness)这个词是从“直”(straightness)引申来的。它表示与权威的标准或准则相符的状态,因此表示与神神圣的属性相一致。义是一个道德概念,神的属性是义的定意和来源。人在道德领域判断什么是义,什么是不义,都是以神终极的属性为依据的,与神的属性相符的为义,与神的属性相悖的为不义。这种道德判断的普遍性证明的神的存在,更反映出祂对一切世人普遍的恩典,那就是拥有对义的判断力。神拥有完全的义因为祂完全是祂应该是的样式。人类的义是以神的条件来定义的,不取决于人对义的解读,因此义具有绝对性和客观性。简而言之,神的义是神存在的一切,是神命令的一切,是神要求的一切,是神接受的一切,又是神提的一切。神的义与人的义相反,因为人的义在本质上不是来自于神,所以在神的面前站立不住,神的义却可以叫人在神的面前被接纳。 从神而来的义(Righteousness from God) 这义同时也来自于神,表明祂将自己的义给予那些相信的人。因此,神的义不但在相信基督的人身上显明,更归为他们。 “ 神的义正在这福音上显明出来”,表明在福音里,神的义变为可用的。这正是福音的伟大之处——它给了我们永远不能提供给自己的东西。在我们自己的善行当中,我们都在全能神的面前被定罪了。谁在那里敢说:“我足够良善可以上天堂”?有人说:“无愧的良心是记性不好的结果。”只有那些认定自己足够好可以上天堂的,才不晓得他们其实有多坏。义是我们所需要却并不拥有的。因此,神知道我们不可能永远靠着自己称义,就从上面提供给我们一个义。这不是通过努力获取的,也不是我们应得恶,乃是完完全全作为免费的礼物赐给我们的。 叫我们被神接纳的义既不是我们所做的任何事,也不是施加在我们里面的,却是为我们所做,并转嫁给我们的。这是基督的工作,祂所成就的满足了律法的要求。因此,不仅仅是外界的或礼仪性的行为不包括在称义的领域,连义的行为,不管什么种类,不管杰出的程度,都不包括在内。因为这义不是我们自己的义,正如上面分析的,这义不是人生成的,乃是神的义。我们自己制造不出这义,也无从继承这义。因此基督是我们的义,因为祂是神,祂完全符合了神的义的要求,我们被祂称义,或以祂的名称义,或为祂的缘故称义。我们说我们得着了神的义,不是说我们“拥有”或“被神注入”了祂的义,乃是因为我们在基督里,就被算作义了。因着耶稣基督的义转嫁给了我们,而我们本身除了基督的义,依然是不义的。 从神而来的义表明了因着耶稣基督的缘故,神通过在称义当中赦免我们的罪,看一切相信的罪人为义了,这是一种有活力的义。因此,义需要我们同基督有一个降服的关系。当我们在祂面前谦卑下来,降服在祂的话语中时,这义就临到了我们。承认肉体的软弱,承认自己的罪,痛悔自己的罪,并让耶稣成为我们个人生命的耶稣(let Jesus be Jesus in our lives)。这满有活力的义就覆盖了我们。没有靠着肉体的人可以生出符合神要求的义,然而当我们拥抱神的恩典,这义就来到我们的生命中。 回应祷告: 全然圣洁公义的神,感谢你拯救我们这些不配的罪人,感谢你叫我们因着相信耶稣基督,因着我们在耶稣基督里面就被你接受,就被你看为义。神啊,你的义是何其宝贵,若我们个人的生命不能活在这义的当中,我们如何面对你的审判和忿怒!神啊,感谢你通过今天的经文叫我们明白,人靠自己真是可悲又可笑,正如同先知所讲:“所有的义都象污秽的衣服”(赛64:6)。然而神你的义却是如此荣美,且亲自为我们穿上,如同你起初为亚当夏娃穿上一般。神啊,因着你的义我们可以在你面前站立,因着你的义,我们知道自己的位置和状况——我们在耶稣里是什么,我们因着圣灵在我们自己里面是什么。称义是我们通过神奇异的恩典得着的地位。借着耶稣基督完全彻底的工作,这工作的结果转嫁给了一切相信的人。祂所是的一切都算给了在祂里面的一切人。神啊,真是感谢你,我们不是单单被赦免,更因着你极大的恩典,如今我们在基督了,你看我们如同我们从未犯过罪一般!这是何等超乎我们所盼所想的事情。神啊,我们感谢你!阿门。