我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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恩典的力量

Posted on June 12, 2012

参考经文: 9他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。(林后12:9) 一点思考: 在2012年2月10日和2012年3月26日的分享当中,同样的这一节经文,我们看到了基督徒“软弱的优势”,看到了神的旨意和我们回应祂的方式。今日我们再次回到这节充满力量的经文,再一次看到纵使我们软弱,却因着神的恩典得到那完全的庇护。 曾经看过这样一首匿名诗: 我曾听过一首甜蜜的歌,当它依附着晨风 那天佑般完满的音韵,仿佛温柔虔诚的祈祷 我寻觅那发出这美丽声音的歌者 却看到一只受伤的小鸟被丑陋的刺钳住羽翼 它的双翅在疼痛中蜷曲,我看见的是一个悲伤的灵魂 用希望、鼓舞与欢乐祝福这个哭泣的世界 忽然我明白了,甜蜜的生活来自痛苦与悲伤 因那受伤的生命正佩戴着荆棘,用心灵去讴歌 你曾听闻爱着你的那一位,一位被钉死的救主 你曾听闻钉子刺穿祂的手脚,长矛刺破祂的肋旁 你曾听闻残忍的鞭笞,曾听闻一位救主忍受侮辱 而那带着荆棘冠冕的为了我们的得救而死 你不在主之上!你可否吟出这甜美的副歌? 当你的心被痛苦刺伤,祂的恩典就是充分的 你是否愿意为祝福祂所爱的人们而活,纵使你的生命受伤遭害 正好像那在荆棘中用心灵甜蜜歌唱的鸟儿? 如果我们的生命中有刺,就让我们为着那与之相随的恩典玫瑰而感谢神。许多人或许疑惑这个世界上为什么有那么多的痛苦、纷争和挫败,为什么神要创造这样一个不完美的世界,让人类虽成为有意识的灵,却要因着这种意识而体味痛苦,因为神的创造,因为作为人独有的机能,痛苦变得如此具体,如此无法摆脱,这又是为什么?难道这是神创造的初衷吗?这样的问题或许不能靠着我们的能力得到解答,然而神却给了我们一个思考的角度。正是因为痛苦的存在,我们才能感受到神恩典的可贵;正是因为人的软弱,我们才能看到神的完全;正是因为人理解痛苦,我们才能明白恩典的意义。正好想王超弟兄分享的美国作家约翰·雪得(John Shedd)的那句名言:“船在港中是安全的,但船并不是为此而造。”(A ship in harbor is safe, but that is not what ships are built for.)神创造我们不是一群没有自我的,而完全沉浸在祂的恩典当中毫无反应的玩偶,祂因着爱创造我们,更是要我们回应祂的爱。若不经历痛苦又怎么如此具体,如此深刻地看到神的恩典呢?人生来就身处在空气当中,对此毫无察觉,只有当我们屏住呼吸的时候,方才明白空气的重要。缺乏让我们明白什么是丰盛。 我总是认为神的爱是无可附加的,更是用心良苦的,祂爱我们,甚至让自己的独生儿子受辱受苦再被我们——祂所爱的我们——钉死在十字架上,这是何等的爱!祂爱我们,甚至定意(喜悦)击打苦待自己的独生爱子(参赛53:10),这是何等的爱!若我们每个人都明白神是如此地爱我们,如此真实且深刻地——不是口头说说,不是随意讲讲,不是单纯溺爱,更不是置之不理——如此用心良苦地爱我们,难道我们还不能理解自己生命中的一点点痛苦吗? 这是不是又归结到信心的问题了呢?有人说,神的恩典是白白的礼物,而信心则如同乞丐的手,要伸出去领受那免费的赠予。我们呼吸,乃是完完全全凭着信心。从出生那一刻起,我们就毫不犹豫地开始用神装在我们里面的信心去领受祂的恩典,我们没有迟疑,没有猜测,没有彷徨地一直呼吸到今天,这不正是信心的表现吗?今天,我们看到神的恩典,知道祂在我们的受苦当中的爱的用意,我们是否有同样的信心去面对呢? 这里跟大家分享一个小故事: 被誉为“传道人中的王子”的大布道家司布真我们都很熟悉了。他在一次主日讲道之后感到万分地羞愧,因为他觉得这一次的讲道太糟糕了。在他离开教会的路上,他琢磨这次的信心恐怕是没有任何果效了。当他回到家的时候,他跪地祷告说:“神啊,你能在无有当中成就万有。请祝福这次糟糕的讲道。”在后来的几个月当中,有41个人说因为那次糟糕的信息,他们决定相信耶稣基督。而之后的那个主日,为了弥补之前的“失败”,司布真预备一次“极好”的讲道——然而,没有人对此回应。 司布真的经验告诉了我们两件重要的事情:第一,我们需要神祝福我们的努力,需要祂在我们软弱的时候加添力量给我们。 若不是耶和华建造房屋,建造的人就枉然劳力;若不是耶和华看守城池,看守的人就枉然警醒。(诗127:1) 第二,我们的软弱是神的力量大大动工的契机。保罗这样说: 我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的;因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。(林后12:10) 亲爱的弟兄姊妹们,神创造我们,不是叫我们作停泊在港口中的船,乃是要我们经历风浪,并在风浪当中看见神的大能。愿我们为着生命的痛苦而喜乐,不是因为我们自欺欺人,苦中作乐;乃是因为神如此爱我们,叫我们从痛苦中回应祂的恩典。愿我们为着生命中的刺而喜乐,因为这刺让我们可以如同那小鸟一样用心灵去歌唱,因为这刺,我们是如此真实地体会到了基督的爱,如此真实地体会到的活着的意义,如此真实地体会到了神恩典的力量。阿门。

燃烧自己

Posted on May 25, 2012

参考经文: 15我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。难道我越发爱你们,就越发少得你们的爱吗?(林后12:15) 一点思考: 芬兰人非常喜欢用蜡烛,即便是在现代的今天,他们依然一如既往地在短暂的冬日点燃蜡烛用来照明和取暖。对于他们,蜡烛不仅仅是一种装饰。芬兰人知道,如果蜡烛不点燃,就没有任何价值,而且更重要的是,蜡烛只能从一头点燃。 这或许对我们每一个人都带来一些启示。当我们活在这个世界上的时候,就跟蜡烛一样,总要为着一些重要的事情付出努力和代价,点燃自己。然而最典型的案例是我们为着无用的事情做无用的燃烧,以至于为自己平添烦恼和焦虑。人总会跌倒,那绊倒我们的石头或许有许多种,然而那支撑我们的地面却永远是耶稣基督。就如同人要脚踏实地地走在地面上一般,我们在属灵生命中也需要凡事指望耶稣基督,更让自己生命的蜡烛,为祂点燃,为祂燃烧,为祂使用。 “基督徒为主燃烧”(burning out for the Lord)跟“基督徒式的烧毁”(Christian burnout)是完全不同的两回事。当我们因着属世界的缠累疲于奔命,忙忙碌碌的时候,我们是否意识到自己正如同那两头点燃的蜡烛一样,浪费自己的生命在徒劳无益的事情上。有时候,当我们觉得生活没有指望,活着太辛苦,做基督徒太难,我们是否意识到自己或许忘记了生命当中最重要的事情。我们是在为着无用的事情烧毁我们自己,伤害我们自己,浪费 神赋予的宝贵时间和恩赐,只不过,太多的时候,我们不明白这一点罢了。 点燃自己,正如保罗所说的:“我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。”乃是起来为主的工作努力,这不正是我们被造的目的吗? 我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭力。(西1:29) 值得注意的(或许也是最近需要提醒我自己的),燃烧自己不应当是在侍奉当中感到莫大的压力而把自己搞得精疲力竭(burnout),乃是要顺服 神的旨意,在合适的时候做合适的事情。在《路加福音》当中记载了一群牧羊人在晚上“按着更次看守羊群”(路2:8)的故事。我们每个人的侍奉都是有更次的,在自己的更次上当尽心竭力,但更次结束后,则需要退下来休憩,寻求在主里的安息。在约书亚老迈的时候, 神看见仍然有许多未得之地,就吩咐约书亚抓阄分地给以色列各个支派为业(参书13:1-7),约书亚没有说:“不,我还可以管理,我还要继续燃烧我自己”,他乃是谦卑顺服 神的旨意,不至于让自己精疲力竭,成为 神计划的拦阻。 每人对压力的回应亦大有不同,同一情况下,有些人会觉得是挑战而有正面的感觉,但有些人却会有负面的感受。不同的性格及过往的经历,往往影响着现在的处理方式和接受能力。所以,懂得去认清个人限制是非常重要的。有些人会觉得他所参与或领导的事奉,非有他不能成事,非靠他不可。这是一个错误的观念,亦是一个容易导至 精疲力竭的原因。 亲爱的弟兄姊妹们,基督徒的生命需要我们尽心竭力,而不是力不可支。愿我们明白重要的不是我们可以为 神作什么,乃是 神要通过我们做什么。愿我们把自己摆上,被 神所使用,这是何等的蒙福。更愿我们在燃烧自己的时候,靠主得力,更加尽心竭力地去工作。中国人喜欢在鼓励的时候说“加油”,就愿 神的话语成为我们的机油,愿祂的灵催促我们起来献上自己,愿那真理的机油在我们里面燃烧,给我们力量,好让我们在自己的更次上为主做那可喜悦的见证。阿门。

软弱中的力量

Posted on April 13, 2012

参考经文: 9自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的 神。(林后1:9) 一点思考: 我们在2012年2月10日和3月26日分享了《哥林多后书》第十二章9节的经文: 他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。(林后12:9) 这是一种极其有趣的哲学命题,正如同我们在2012年4月10日的分享中谈到老子关于水的以柔克刚一样,看似软弱的东西都往往隐含了巨大的力量。这样的软弱和卑微都将 神的大能和恩典显明了。我们或许以为通过我们的强大(而不是软弱)更可以有效地吸引别人信主。然而主耶稣在保罗的生命当中用苦难和软弱教他学会倚靠 神的力量。保罗见证道: 我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的;因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。(林后12:10) 当基督徒表现得不知道什么是软弱的时候,世人们——那些真正缺乏安全感的人们——就总认为自己永远不可能变成那样;而当我们承认软弱的时候,我们就在软弱当中经历基督的坚强,我们又可以向世人宣称这伟大的盼望:耶稣基督赐给我的力量,祂也同样赐给你! 这不禁让我想起了《Tree of Life》那部电影。影片的开篇引用了《约伯记》第三十八章4节和7节的经文: 4我立大地根基的时候,你在哪里呢?……7那时晨星一同歌唱……。(伯38:4, 7) 这些经文甚至对于一些学者来说都好似谜团,电影的导演Terrence Malick则通过串联一系列破碎的片段向我们提供了一个强有力的回答。 约伯,除了他的义,他失去了一切——他的财富,他的儿女。在绝望当中,他希望知道为什么这样的事情会落在他的头上。 神没有直接地回答约伯——相反地,在全书的结尾, 神在旋风中显现,接连向约伯发问(参伯38),这诗化的排比问句似乎在证明约伯缺乏力量和智慧,然而,有趣的是, 神始终没有直接回答约伯那个叫他无比痛苦的问题。 为什么 神不直接地给出答案? 神在这里更大的意图在何处?对于这个问题,千百年来人们争论不休,而导演所给出的见解便隐含在开篇的引用经文当中。  神不断重述祂所创造的大自然的各种奇迹,或许有两种目的。一种可能是表明宇宙的无限,如果我们还能回想起影片中关于浩瀚宇宙的那些片段,那种在真空中无声无息地俯瞰斗转星移的感觉便是导演需要让我们感受到的——在它近乎冷酷的无动于衷之间感受它的无穷无尽。而在这样的无穷无尽之下,人所关心的事情都显得毫无意义。沙漠不会听人的祷告,洪水也不会为着可怜而停止。大自然展现给我们的是一种平白木然的面孔,而我们什么也算不上。于是约伯撤回了抗议,他说:“我就像尘土和炉灰一般。”(伯30:19b) 影片中的家庭经历了丧失孩子的巨大痛楚,然而导演却不断地提醒我们这种“无动于衷”,提醒我们意识到我们自己的渺小。随后我们在每一幅的画面当中,从细胞到宇宙,我们不仅看到了 神创造之大,更看到了 神创造之美。“那时晨星一同歌唱”,这是一幅何其美妙的场景,而 神要表明的第二种可能性就是对美和奇迹的欣赏。我们或许可以在大自然的无动于衷当中丧失自我,但我们同样可以在它的壮美华丽当中忘记我们自己。我们是否看这个世界如同无情或如同奇伟呢?我们生命的一切变故,生、老、病、死,都一闪而过,但这样的一生却是在这样一个充满奇迹的舞台上,从开场到谢幕,华丽地走过。痛苦——或可强烈如刀割——却不是全部,不过是被人为地放大罢了。 我们感受着电影中家长的痛苦和父亲的愤怒,却又最终被拉回到那个极度巨大的世界——不知道要比我们在那舞台上的时间要大多少倍的世界——再一次地,我们明白了人的故事是多么多么的渺小。 这或许是《约伯记》可以带给生活在二十一世纪的我们最重要的启示之一,就是叫我们重新认识到 神创造的伟大,认识到 神的伟大。而当我们发现了相比之下自己的渺小和软弱和短暂和局限的时候,我们便少了些自我的执着,多了些向 神的顺服。自然而然地,力量从软弱当中显明了,恩典从苦难当中显明了。 亲爱的弟兄姊妹们,感谢 神让我们生活在这样的一个可以借助现代科技更直接、更全面感受祂创造之伟大与奇妙的时代里,感谢 神在这浩瀚冰冷的宇宙当中赐给了如此渺小的我们生命的意义——如果说感谢,这当是何等之大的感谢啊!——愿我们更加地谦卑自己,顺服 神的旨意,顺服祂在我们生命中的安排,在苦难和软弱的时候依靠祂,因为这创造天地万物的主也必眷顾、刚强我们每一个人!阿门。

当神说不时

Posted on March 26, 2012

参考经文: 9他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。(林后12:9) 一点思考: 讲一个小故事: 一个暴风雨的晚上,电闪雷鸣。一位母亲把她的小儿子抱到床上,正当要关灯的时候,小儿子用颤抖的声音说:“妈咪,你能整晚都跟我待在一起吗?”母亲给了他一个温暖的拥抱,温柔地说:“我不能,亲爱的。我得要去爸爸的房间睡觉。”短暂的停顿之后,小男孩回答说:“胆小鬼!” 小孩子的回答有时候让大人们忍俊不禁,然而小孩子的反应却有着他们独到的智慧和观察这个世界的眼光。他充满恐惧的请求是可以理解的,然而他的母亲希望他学会相信她,即使她不在身旁。她爱他,然而他不能理解,因为他不能逾越自己的惧怕看清事实。 这也是我们经常回应天父上帝的方式。我们总是求问一切具体的事情,我们总是希望能够在这个世界上抓住些什么,留住些什么,好从中或多或少地得着一些安全感;然而我们的 神似乎总在说:“不,这个我不能答应你。”这是怎么回事?祂不爱我吗?祂不是全能的吗?祂不是真实的吗?——从不理解到不接受,我们就是这样在信仰上、在同 神的关系上迷失了方向。不是因着信接受,反而错误地解读了祂终极的目的。 亲爱的弟兄姊妹们,在我们疑问“ 神到底是怎么回事”的时候,让我们先想想自己是怎么回事,让我们先同自己里面的恐惧面对面。恐惧是一面最好的镜子,把最真实的我们显明了。当我们面对自己的恐惧时,我们看到的,不是那平日伪装起来的,安然无恙的自我,乃是那真正需要帮助,需要依靠,需要安慰的自我。而当我们看到自己在恐惧面前是多么的无能为力时,信心成为了那叫我们度过苦楚与黑暗的门径。靠人的力量如何除灭恐惧呢?纵有技巧掩饰,依靠自己的人终将要被恐惧反噬;而当我们承认自己的软弱,并愿意把这无法克服的事情交给 神来处理的时候,信心就打通了那以往的阻塞,叫 神充足可用的恩典临到我们,祂的大能更隐蔽我们,叫我们可以真正了无惧怕。 在今年2月10日的分享当中,同样是这节经文,让我们看到了软弱的优势。是啊,若不感受软弱,又如何感受恩典的力量呢?亲爱的弟兄姊妹们,愿我们在凡事上思想 神的旨意,愿我们找到祂要在我们的软弱上叫我们明白的道理,愿我们有信心去接受祂为我们的生命的计划和安排,因为当 神对我们的请求说不的时候,祂知道这对我们是最好的——祂的恩典是够用的,祂的能力是完全。阿门。

够用的恩典

Posted on February 10, 2012

参考经文: 9他对我说:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。”所以,我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我。(林后12:9) 一点思考: 在1月23日的分享中,我们就谈到了保罗身上扎刺的故事,因着恩典,我们身上的刺便显出了 神的大能。而今天的经文更让我们看到了一种“软弱的优势”。 讲一个故事: 汤姆在教会的主日学教授《圣经》,多年来他的教学都没有什么起色,近日家庭的困境更让他觉得自己的整个人生就是一个彻头彻尾的失败。每一周他都在考虑要不要上完这一刻就干脆辞职了事。 一次主日学下课后,一位年轻的女士找到汤姆。她晓得汤姆家里面临的困境。她说道:“希望你不要会错意,我真的觉得当你经历困境的时候,你讲课要比以前好了许多。”汤姆恍然大悟般的感到终于在这么多年的挣扎与苦闷之后了解了主耶稣回答保罗的真谛:“我的恩典够你用的,因为我的能力是在人的软弱上显得完全。” 当我们意识到我们是多么地需要我们的 神,祂就刚强我们,这就是“软弱的优势”。如果我们从未感受到天然的软弱,我有又如何了解恩典的力量呢?这主耶稣亲口回答的宝贵话语让保罗在刺痛当中满有喜乐: 我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的。(林后12:10a) 亲爱的弟兄姊妹们, 神的恩典够我们用的,不是这样吗?难道蓝天不够鸟儿飞翔,大海不够鱼儿畅游吗? 神的恩典是够用的,祂的恩典够天地万物所用,当然能够满足我们那些渺小的需要。祂的恩典让宇宙的星体转动,祂的恩典让四季更替,祂的恩典让万物发荣滋长,祂的恩典当然够我们用的。那么,亲爱的弟兄姊妹们,让我们都来依靠 神和祂的恩典。若祂不挪去我们的苦楚,祂就加添能力给我们好叫我们承受得住。祂就这样一直加添我们的力量,直到我们度过阴霾,见到得胜的光芒。人的力量又算得了什么呢?现代的人算是比古人强出不知道多少倍了,甚至再让今人的力量强出千万倍,难道就能够战胜一切,心安理得地面对自己的存在了吗?在仇敌、痛苦和罪面前,人靠着自己的力量不过是螳臂当车,蚍蜉撼树。而当我们看自己更软弱,那我们便能靠着耶稣基督成就一切的事。 愿我们因为软弱而看到刚强,因为苦难而看到恩典。愿 神的大能在我们身上显得完全。阿门。