我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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弟兄

Posted on May 29, 2013

参考经文 6你们竟是弟兄与弟兄告状,而且告在不信主的人面前。7你们彼此告状,这已经是你们的大错了。为什么不情愿受欺呢?为什么不情愿吃亏呢?(林前6:6-7) 黄彼得牧师在一次讲道中说:“弟兄是最初的友伴。”这是给我带来莫大震撼和安慰的一句话。是啊,在神的大家庭里面,是弟兄姊妹单纯的彼此相爱、彼此关怀、彼此扶助、彼此勉励造就了我们的生命。回想我初来教会的情形,一张张陌生的面孔上洋溢的仿佛久违重逢般的热情微笑依然历历在目,正是这种叫人诧异的手足之爱叫我们一同经历、一同成长,原来,弟兄是我最初的友伴,是一生不弃的骨肉至亲。 然而弟兄之间也会反目成仇,同室操戈。历史已经给了我们无数的经验教训。庞涓和孙斌是这样;刘邦和项羽是这样;曹丕和曹植是这样,李世民和李建成是这样。《圣经》中也不乏这样的例子: 该隐为什么要杀害亚伯(参创4:1-8)?因为嫉妒神阅纳了亚伯真诚的献祭,于是行恶(参约一3:12)。 以扫为什么怨恨雅各呢(参创25:27-34;27:41-42)?因为嫉妒雅各拥有更多世俗的财富(参来12:16-17)。 约瑟的兄弟为什么想杀害约瑟(参创37ff)?因为嫉妒约瑟得着更多的关爱。 亚伦为什么毁谤摩西(参民12:103)?因为嫉妒神重用摩西。 可见,兄弟的不和多是因为嫉妒。 34因为人的嫉恨,成了烈怒,报仇的时候,决不留情,35什么赎价,他都不顾,你虽送许多礼物,他也不肯干休。(箴6:34) 30b嫉妒是骨中的朽烂。(箴14:30b) 4忿怒为残忍,怒气为狂澜,惟有嫉妒,谁能敌得住呢?(箴27:4) 14你们心里若怀着苦毒的嫉妒和纷争,就不可自夸,也不可说谎话抵挡真道。15这样的智慧不是从上头来的,乃是属地的、属情欲的、属鬼魔的。16在何处有嫉妒纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事。(雅3:14-16) 在教会里,弟兄之间产生嫉妒可能处于很多原因,比如恩赐、个人能力、财富、社会地位、男女关系等等。然而,很多时候,我们为什么甘愿为着一些我们知道不重要的事情而伤害肢体之间的情感呢?既然我们知道这种苦毒的情感是隐秘而可怕的,虽不动声息,却是毁灭性的杀人暗器,我们却为什么屡屡在嫉妒和纷争之中叫弟兄跌倒呢? 这要从嫉妒的病根讲起。 人如果依然活在欲望当中,就总是需要比较。因为比较会带来一种秘而不宣的成就感。然而当自己在比较中失败的时候,就产生了欲求不满的怨气。这怨气可能带有巨大的能量,可以帮助他成为一个在世人的眼中“非常上进、非常努力”的人。然而,当他开始依靠这样的动力时,就注定了毁灭性的结局。嫉妒的人看自己的权力、地位、名声高于他人的利益,甚至高于整体利益,常对自己的权力、地位、名声产生了不放心和不踏实的感觉,有时为了保住自己的权力、地位、名声不惜损害他人的利益,乃至整体的利益。嫉妒要求摄取更多的权力,然而主耶稣基督要求我们舍己,放弃自己的诉求,而当我们真正不是为了自己的益处而是为了神和他人的益处时,当我们真正像耶稣基督那样释放权力的时候,我们就胜过了欲望的桎梏,我们就得着了恒久的真爱。 嫉妒与自义一样,都是不能正确地认识自己;但嫉妒与自义相反,是对自己信心不足而产生自卑,又从自卑中产生对他人的怨恨。它是发于自卑,却又想骄傲、要比别人强,但在争竞中又无法在事实面前比别人强,心里就产生怨恨,就想要毁坏的过程。所以嫉妒是自卑、骄傲、争竞、毁坏复杂的混合体。 Self-righteousness: I feel like I’m better than others. Envy: I feel like I should be better than others. 其实,嫉妒和自义都是骄傲的一种。 自义∶与别人对比→论断别人(贬低别人)→自夸(高抬自己地位)→轻看别人(指责别人) 嫉妒∶与别人对比→论断别人(猜疑别人)→自卑(自觉地位降低)→报复别人(搞垮别人) 两者前半部分是相似的,都同样产生论断,但结果却不同。这两种心理可以同时存在于一个人身上,如果平时一个人习惯于轻视别人,享惯优越感的人,一旦发现有人比他强,他就受不了,就会想要搞垮别人。越自义的人越容易嫉妒,嫉妒与自义有时是亲兄弟,同谋犯。 那么,如何对付嫉妒的心态并避免弟兄之间的争竞和怨恨呢?我想《圣经》中有很多道理可以来回答这个问题。有些道理或许已经是我们倒背如流的了。这里在下就不浪费笔墨向各位倾倒那些众所周知的“大道理”了,一段经文是我乐意与大家分享的: 15约瑟的哥哥们见父亲死了,就说:“或者约瑟怀恨我们,照着我们从前待他一切的恶,足足地报复我们。”16他们就打发人去见约瑟,说:“你父亲未死以先吩咐说:17‘你们要对约瑟这样说:从前你哥哥们恶待你,求你饶恕他们的过犯和罪恶。’如今求你饶恕你父亲 神之仆人的过犯。”他们对约瑟说这话,约瑟就哭了。18他的哥哥们又来俯伏在他面前,说:“我们是你的仆人。”19约瑟对他们说:“不要害怕,我岂能代替 神呢?20从前你们的意思是要害我,但 神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。21现在你们不要害怕,我必养活你们和你们的妇人孩子。”于是约瑟用亲爱的话安慰他们。(创50:15-21) 当约瑟的哥哥前去请求约瑟的原谅时,约瑟哭了。这是一个或许让我也内心哭泣的细节。在所有的这一切之后,所有的这一切屈辱、误解、冤屈和恼恨之后,约瑟感到过往的那一切都已经不重要了——我们依然是亲弟兄,依然是血浓于水、打断骨头连着筋的手足。约瑟说:“ 神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”(创50:20)神的意思总是好的!祂本是要我们每个人在共同的经历中得着益处。我们现在或许不能够看透,我们或许永远不能够看透,但是神是爱我们的,祂更要我们彼此相爱,成全祂的本意。有些事情发生了,我们各人不晓得是为什么,我们痛苦,我们挣扎,我们出于自己的私欲操控人心,我们甚至自以为自己是在执行神的旨意,然而,我们是否看到了自己的欲望,是否看到了自己隐秘处的嫉妒和纷争?我们是否真正坦然地、欣然地面对临到自己的一切事?是否晓得牺牲的爱的真意? 约瑟的哭证明了许多事情的成就都是有代价的,然而这个代价不是自己承担就是对方承担——反正代价是必须要有人买账的。而约瑟为着一个更美好的结果,宁愿自己承担被卖、被侮辱和被抛弃的代价。这么多年之后,当他看到自己的弟兄终于被神感动回到他的面前的时候,约瑟潸然泪下,因为他晓得自己舍弃的一切,自己担当的一切在这一刻都是值得了! 主耶稣的爱是牺牲的爱,是没有自我诉求的爱,是消除一切纷争和嫉妒的爱。祂释放了自己的一切,舍弃了自己的一切,于是祂得着了一切,成就了一切。很多时候,当我定睛十字架,思想主耶稣的爱的时候,我就深深地感到自己是多么需要这样的爱来处理复杂多变的人际关系。牺牲的爱叫人真正地施放,叫人可以完全无私地去爱,就像主爱我们那样,叫我们胜过嫉妒和争竞,靠着主得着真正的刚强。被弟兄刺伤,很痛苦;受人误解,很痛苦;所爱的人无法理解,很痛苦——然而,“ 神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。”与这个相比,那些短暂的痛苦又算得了什么呢! 1看哪,弟兄和睦同居,是何等地善,何等地美!2这好比那贵重的油浇在亚伦的头上,流到胡须,又流到他的衣襟。3又好比黑门的甘露降在锡安山,因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命。(诗篇133) 所以再回头看今天的经文:“为什么不情愿受欺呢?为什么不情愿吃亏呢?”(林前6:7)为什么不呢? 爱我们的主耶稣基督,感谢你舍己的爱叫我们这些不配的人,叫我们这些里面满了肮脏污秽、苦毒争竞的小资们可以被你的爱遮盖,被你的爱赎回。主啊,你舍弃你一切的尊贵和权柄,屈死在十字架上,为的是得着我们,为的是叫我们明白舍己的爱是如此强大,以至于可以胜过一切人的计算、人的私欲和人的控制。主啊,求你帮助我们用这种舍己的爱去爱周围的弟兄姊妹,求你管教我们,除去我们里面的自义和嫉妒,为弟兄的和睦相爱甘愿舍己,成为主的见证。阿门。 

在爱中合一

Posted on July 5, 2012

参考经文: 25免得身上分门别类,总要肢体彼此相顾。(林前12:25) 一点思考: “分门别类”(schism)这个词在希腊原文当中表示派系纷争。古希腊语这个词的愿意是犁剖开地面,在平地上留下犁沟。这也正是纷争对教会所做的,它要留下伤痕。面对哥林多教会纷争的问题,保罗呼吁教会要彼此关怀,因为冷落他人会让整个教会受苦。 若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦;若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。(林前12:26) 在2011年5月13日的分享当中,我们看到了教会的正常运转需要各种天赋和恩赐的协调工作,今天再次回到这节经文,再次回想过去几个月我们在教会当中所经历的,回想肢体不合一的时候,整个团契的惨淡光景,有人离开教会,有人离开信仰,有人灵命萎靡不振,再回想因着耶稣基督在教会当中的爱,弟兄姊妹再一次地合一爱主,合一侍奉,回想我们逐渐走出之前的阴霾,我都无不为着今天的这节经文点头称是。教会不是一个人的教会,一个人独善其身更不代表教会的良好。我们是一个有机的整体,所谓整体,就是“一个都不能少”。教会禁受不起任何肢体的“静坐罢工”。如果食指决定不同整个手一起工作了,就会出问题。如果食指认定自己的唯一功能是伸直了指方向,那么当我们召唤它打字的时候,这个认定指方向的食指就不能好好工作了,如果我们需要拳击,这个伸直了的食指该怎么办?可能一拳下去,它就被打掉了。不同整个手合作,这手指就成为了整个手的问题,而它被打掉的时候,整个手头都在疼痛。 主耶稣在钉十字架之前和门徒将要分离时的祷告,再三地提到合而为一(参约17)。作为主耶稣最热切的嘱咐,祂要告诉教会,神的心意就是要我们在基督里完完全全地合一。主耶稣要我们合而为一,像祂和神合而为一(参约17:21)。而肢体的彼此相爱正是合一的基础。 你们要彼此相爱,像我爱你们一样;这就是我的命令。(约15:12) 全身都靠他联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。(弗4:16) 当我们回顾教会历史,也能够看到教会纷争所带来的危害。教会历史上两次大分裂带来的危害最大,第一次是天主教和东正教的分裂,引起了伊斯兰教势力的骤然膨胀,教会受到很大损害;第二次是天主教和更正教的分裂,使无神论、唯物论的势力迅速兴起,所带来的危害一直影响到现今教会。 当我们看到自己的教会,看到自己在教会中的生活,我们也都可以切身体会到合一的重要性。亲爱的弟兄姊妹们,教会的合一不是信仰的妥协,不是与恶同流合污,不是姑息和纵容教会的问题和其他弟兄姊妹的弊病,教会的合一是爱,是连接在基督的元首之上的各肢体的共鸣与协调。愿我们更多与主联合,保守合一的心灵,得着实质的裨益。阿门。

靠恩典为主做工

Posted on May 9, 2012

参考经文: 10我照 神所给我的恩,好像一个聪明的工头,立好了根基,有别人在上面建造;只是各人要谨慎怎样在上面建造。(林前3:10) 一点思考: 从这一节经文开始,保罗将他的比喻从农业转向了建筑业。但不论是种庄稼,还是盖房子,正如保罗所讲:“我照 神所给我的恩”,都是完完全全靠着 神的恩典。这是对每一个基督徒都极其关键的认识。纵使我们有非凡的技艺, 神的恩典乃是我们一切工作的基础和标准。若不是靠着 神的恩典,那就不是 神的工作。这是我们基督徒为 神做工的基本态度。 只有完全靠着 神的恩典做工,荣耀才能完全归回给 神。只有归全部的荣耀与 神,人的价值才能得以体现。这是不相信唯独恩典的伯拉纠主义者和大部分天主教徒所不能接受的,因为他们认为人应当与 神“合作”,通过自身的努力获得赏赐(拯救)。而当我们明白自己在罪中是多么可悲,靠自己所行出的一切是多么肮脏和不义,我们就知道靠自己,我们什么都成就不了。人的工哪怕再壮观奇伟,又能存到几时呢?唯有 神的工有那坚定的根基,长存直到永远。 或许有人会觉得这样会让人在整个 神的工作中看起来如同工具一般没有自我的意义。我要说得是,人是否存在自由意志尚需细细商讨,但我可以确定地说,人若把自己捆绑在功利性的行为上,便是没有了真正的自由;人若冀盼靠着自己的行为博得最终的解脱,便是成为了永远的工具,得不着丝毫的解脱;人若不把一切的工建立在恩典的根基上,便如同那巴别高塔,终有荒弃的一天。信仰天主教的特蕾莎修女便是一个明显的例子。她在日记、信件、告解中承认自己五十年没有找到基督,没得到神赦罪的平安,非常痛苦。她太像得救前的路德和保罗了。律法下的人知道:神这么伟大,我的善良远远不够,因此内心深处总隐隐有恐惧,无法抹去。即使像特蕾莎那样的“圣人”,仍然会被控告,会有罪恶感、不完全感。魔鬼可以接着每件事叫我们绝望灰心。 而当我们因着信将基督作为生命的根基,我们便从一切的人的工当中得到了真的自由。我们从此不再是工具,乃成为了工具的使用者,那从天上而来的恩典才是我们的工具,好叫一切为 神做工的人靠主得力,如虎添翼。之所以说自由,是因为我们明白一切的行为和工都不是得救的保证,乃是信心的果实。有生命的人要结果子吗?要!结果子的目的是什么?把荣耀归给 神。若明白了这以上的道理,我们便不再在信心与行为之间迷惑,也不再误解 神的恩典,更不再自我狂妄。哈利路亚! 神的工何等奇伟!我们靠恩典的产出也是何等的蒙福! 中国人讲:“工欲善其事,必先利其器。”亲爱的弟兄姊妹们,如今 神已经把祂的恩典作为最好的工具赐给了我们,愿我们善用这蒙福的赏赐,努力为主做工,愿我们在工场上多结果子,将一切的荣耀都归给祂。阿门。

以开放的心顺服神

Posted on April 11, 2012

参考经文: 5我要从马其顿经过,既经过了,就要到你们那里去,6或者和你们同住几时,或者也过冬。无论我往哪里去,你们就可以给我送行。7我如今不愿意路过见你们;主若许我,我就指望和你们同住几时。8但我要仍旧住在以弗所,直等到五旬节,9因为有宽大又有功效的门为我开了,并且反对的人也多。(林前16:5-9) 一点思考: 使徒保罗在这里详陈了自己的旅行计划和行程安排:他计划从以弗所穿过爱琴海前往希腊马其顿省。马其顿位于哥林多以北,他原打算在访问完马其顿之后再南下到哥林多停留,然而他却改变计划,径直从以弗所去了哥林多(参林后2:1, 12-14; 13:1-2)。 保罗对宣教的工作有异象、目标和计划。他必须改变策略——这种改变或许会造成他人的不解和失望,然而保罗已经有了改变的策略——那就是让 神预备祂的道路,让他自己所行的符合 神的旨意。有人说,有远见卓识的人期盼 神的工作,却从不妄自揣度祂将如何工作。 正如同经文中所讲的,“无论我往哪里去”(参林前16:6),保罗要在哥林多停留更久的时间是因为当地教会出了问题,然而对于之后的安排,保罗的话语之中充满了不确定性。基督徒应当常常预备 神改变我们生命的方向。正像我们经常说的那样,我们自己往往对正确的方向没有概念,我们自己所认定的方向也往往并不是正确的。但凡有过一些人生阅历的人,都会在回忆过去的时候感叹自己把太多的时间、精力和热情浪费在了在错误的地方,朝着错误的方向,同错误的人,从事错误的事情。更可悲的是,当 神试图扭转我们错误的执念时,我们不明白,我们气愤,我们哀叹:没有人理解我,这个世界不理解我…… 神,你在哪里? 当保罗坦诚地叙述“无论我往哪里去”时,他完完全全地信任 神的指引。虽然在我们看来前方的道路暗昧不堪,然而当我们信任 神的时候,当我们在跟随 神旨意当中满有灵活和机动的时候,祂就必然将我们引入那最终的光明。这不是情感上的善变和犹豫不决,而是对情况改变之事实的接纳和顺从。 我有此意,岂是反复不定吗?我所起的意,岂是从情欲起的,叫我忽是忽非吗?(林后1:17) 人心筹算自己的道路,唯耶和华指引他的脚步。(箴16:9) 保罗的话语当中充满了推测性,“或者”、“可以”、“若”、“指望”,人总是不能绝对地清楚 神具体的旨意是怎样,反而当我们越是刚硬地想要执行一件事,成就一件事或达成一件事的时候,我们就要小心是不是自己的执着反而违背了 神的旨意。很多时候,我们不能够明白 神的旨意。我们说,要通过祷告、读经和稳定的属灵生活加深同 神的关系,这样便能够更加了解祂对我们个人生命的安排。这是绝对正确的。若不跟一个人建立关系,又谈何了解对方呢?我们同 神也是如此。当我们渴慕祂的话语,寻求祂的旨意的时候,往往那光明的路径就在我们心中显明了。我不知道是不是有谁可以把这样一个奇妙的过程付诸言语表达出来,但对于我本人,这是一种“妙不可言”的体验——体验那种对 神的渴慕,那种顺服当中的喜乐,那种遵行祂旨意时的信心与坚定。这个世界里,不论是我们身边的弟兄姊妹或是那些我们听说过的基督徒,总有许多人的生命让我们感动。他们的生命之所以成为见证化为我们每一个人心中的鼓舞和力量,就是因为他们渴慕 神的旨意,顺服 神的旨意,就是因为他们把自己的人生计划放在了耶稣基督里面。人的成功是什么?归根结底,人的成功完全在于我们是否可以跟随耶稣,活出一个讨 神喜悦的生命。 从今天早晨起床,我就不停地哼唱《我心切切渴慕你》这首诗歌。真的是当我们在主的道面前饥渴慕求的时候,祂就与我们面对面,叫我们明白祂的旨意和计划。 我心切切渴慕你, 干旱疲乏无水之地。 你是我一切, 我心完全属于你, 只愿更多与你相亲。 我要切切寻求你, 干旱疲乏无水之地。 你是我一切, 我心不住思念你, 只愿与你面对面。 我要永永远远来爱你, 我要永永远远渴慕你。 你是我一切, 我心不住思念你, 只愿与你面对面。 你的爱最美, 我心不住思念你, 只愿与你面对面。 然而,因为人的局限性和我们经常的自以为是叫 神的旨意经常是模糊的。这或许是我们每一个人都会感受到的经验——到底 神的旨意是什么?到底 神在某件特定的事情上会不会应允?我们时常的问自己,也问上帝,面对前方的未知,我们看不清,也琢磨不透。保罗甚至也在计划的制定当中表现出了这种不确定。具体做什么、去哪里虽然不能确定,但保罗可以确定的是 神为他本人的安排和计划,是那进入光明之途的指引。于是,一切的一切都归结为信心。我们凭着信心满有那谦卑顺服, 神的旨意就自然而然地在我们身上显明了。人的行为和筹划,虽自以为完美良善,却在 神的眼中看为恶;唯有顺服他的旨意,那借我们所出的一言一行才被看为美好,因为不是我们做了什么工,乃是耶稣基督在我们里面做了什么工;不是我们成就了什么,乃是 神的灵在我们里面成就了什么。 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们更加在 神的面前谦卑自己,看低自己,愿我们渴慕 神的话语,寻求祂的旨意,愿我们顺服 神在我们生命当中的改变,愿我们随时预备去那 神要我们去的地方,做那 神要我们做的事情,因为 神所预备的必然要在那干旱疲乏无水之地将那丰盛的恩典赐予我们。亲爱的弟兄姊妹们,当我们凭着信心跟随 神的脚踪,祂就将那“宽大又有功效的门为我开了”!阿门。

面对面的比喻

Posted on December 8, 2011

参考经文: 12我们如今仿佛对着镜子观看,模糊不清(“模糊不清”原文作“如同猜谜”),到那时,就要面对面了。我如今所知道的有限,到那时就全知道,如同主知道我一样。(林前13:12) 一点思考: 哥林多城(即科林斯城)是希腊有名的古城。在保罗生活的年代,那里是一个极其繁荣的商业海港。当时,哥林多城出产质量最佳的青铜镜,但一世纪的镜子跟现在的镜子截然不同,即便经过精心的抛光打磨,也依旧显得暗淡模糊。 保罗在这里提到镜子显然是一个隐喻。在他写《哥林多前书》的时候,还没有任何一本《福音书》问世,使徒约翰还没有开始写他的那本《福音书》,三封书信以及《启示录》。在他生活的当下,保罗只有不完整的、部分的启示。所以他说:“我们如今仿佛对着镜子观看,模糊不清”。他在当时所掌握的知识是模糊的、间接的,启示是有限的、不完整的,仿佛雾里看花,水中望月。间接的知识无法传达清晰的影像,就如同陷入迷阵。这是保罗当时的感受,更是他对初期教会的一种关心。 而当 神的启示完整的时候,“等那完全的来到,这有限的必归于无有了。”(林前13:10)这里指的是《新约圣经》完备的时候,我们“就要面对面了”。由于模糊的镜子是一个暗喻,所以“面对面”也是一个暗喻。这两个表述都不能按照字面上的意思去理解。因此这里并不是讲“我们在天上遇见 神”,也不是指“ 神的显现”,而是通过 神的话语的 神的启示。 所以,“我们现在所知道的有限,先知所讲的也有限”(林前13:9),但是当 神的启示在经文当中完全的时候,基督徒就能够彻底领悟 神显明的真理。完全的启示将带来对 神心意完全的理解。 正如保罗所讲: 我作孩子的时候,话语像孩子,心思像孩子,意念像孩子;既成了人,就把孩子的事丢弃了。(林前13:11) 在《新约圣经》完备之前,我们如同小孩,而当 神话语的启示完完全全地显明之后,我们则要像个成年人了。 亲爱的弟兄姊妹们,如果说这节经文对我们有什么启示的话,我想那就是一种鞭策。因为过去很长的一段时间里,我都是从字面上去理解这节经文,以至于一直保持着这样一种观点:我们活着是不可能看清真理的,只有将来见主面的时候,一切才变得清晰起来。然而,若透过隐喻探寻保罗真实的意思,我们要庆幸如今 神的启示已经完完整整地通过经文向我们显明了,而我们则可以用成年人的话语、心思和意念去领受这全备的、直接的、清晰的 神的真理,仿佛与 神面对面一样。这是何等的荣耀,又是何等的鼓舞!亲爱的弟兄姊妹们,在今天,认识 神的唯一路径就是通过祂的话语。我们越多认识祂的话语,便越多认识 神。 我们众人既然敞着脸得以看见主的荣光,好像从镜子里返照,就变成主的形状,荣上加荣,如同从主的灵变成的。(林后3:18) 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否更切切地渴慕 神的话语呢?我们是否从祂的话语当中得着更清晰的异象呢?我们是否能够从祂的话语当中活出祂的样式呢?愿我们在《圣经》中发现 神,在基督里得着生命。阿门。