我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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恶毒

Posted on December 30, 2014

参考经文(戊) 29装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒(或作“阴毒”),满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,(罗1:29) “恶毒”希腊原文是“kakia”,表示故意作恶,并以此为乐。英文译本在此处使用的是“evil”,通常也被更加狭义地翻译为“malice”(恶意、怨恨),形容一种根深蒂固的、对某人持续不断的仇恨。这是一种针对某人的持续且强烈的苦毒,是诚心希望对方遭殃的感觉。Kakia是“邪恶”(wickedness)的表现,是蓄意伤害别人的意图,积极地讲是算计报复;消极地讲是在对方糟害时畅快、受祝福时愠怒。 在《新约》中,“恶毒”特别强调那发自人里面的邪恶。在十一个出处(参太6:34;徒8:22;罗1:29;林前5:8,14:20;弗4:31;西3:8;多3:3;雅1:21;彼前2:1)中也基本翻译为“evil”、“malice”和“wickedness”。恶毒是我们各种罪的先导,是一种由内而发的对邻舍的恶意,不仅仅是一种道德的沦丧,它更破坏团契关系。这就是为什么加尔文在对《以弗所书》中这个词的评注中,说它是一种敌对人性和公平的意念,是一种典型的恶毒。 保罗在这里提出“恶毒”,就是特别地要强调,一切抵挡关于神的知识的人都在某种程度上以恶毒而活。这是一个可怕而凄惨的事实!在你的学校、工作岗位、家庭里,甚至在教会团契中,你或许都能感受到这种“恶毒”的存在。这个我们内生的瑕疵散发出恶臭,在毁坏和混乱中溃烂,叫悲哀的死灵浸泡在无尽的苦毒中,让我们与那个我们本应有的样式永诀不见。 与其他几种罪一样,恶毒突出了它的蓄意,表示一种刻意的伤害。它也许变现出来之前就已经羁留了于心很久很久,甚至从来都不会表现出来。因此,它包括了许多隐藏的、只有神和我们自己晓得的罪。 理解了这个词的意思,这里,对我们每个基督徒,就留下了两个非常实际的问题:第一、如何除掉自己里面的恶毒?第二、如何应对来自别人的恶毒?以下就让我们来逐一寻求解答。 如何除掉自己里面的恶毒? 《圣经》不止一次地告诫信徒远离恶毒: 一切苦毒、恼恨、忿怒、嚷闹、毁谤,并一切的恶毒(或作“阴毒”),都当从你们中间除掉。(弗4:31) 但现在你们要弃绝这一切的事,以及恼恨、忿怒、恶毒(或作“阴毒”)、毁谤,并口中污秽的言语。(西3:8) 所以,你们既除去一切的恶毒(或作“阴毒”)、诡诈并假善、嫉妒和一切毁谤的话,(彼前2:1) 你或许已经注意到了,这三处经文提到的几样的罪跟保罗在《罗马书》第一章29节所提到的非常类似,而这些似乎是援引主耶稣的话: 20又说:“从人里面出来的,那才能污秽人,21因为从里面,就是从人心里发出恶念、苟合、22偷盗、凶杀、奸淫、贪婪、邪恶、诡诈、淫荡、嫉妒、谤渎、骄傲、狂妄。23这一切的恶都是从里面出来,且能污秽人。(可7:20-23) 那么如何除去我们里面的恶毒并其他的一切罪呢?心是关键。 首先,确保我们的心是正确的。从《罗马书》第一章28节开始,保罗实际上在强调不论罪的形式有多少种,病灶只有一个,那就是“故意不认识 神”(罗1:28)主耶稣说:“你的财宝在哪里,你的心也在那里”(太6:21)如果关于神的知识在人的心中如同粪土,那么这各种的罪自然是他的珍宝。 其次,珍视神的话语。真理会洗净我们一切的恶毒,当晓得基督的赎罪祭一次彻底地除掉了我们里面的酵,又有圣灵把真理浇灌在我们里面,让我们靠着神的话语学会赦免和爱。当记得我们乃是领受了圣灵的印记(参弗4:30),就当明白神的话语何等宝贵,更要靠着那道中的亮光除掉自己里面的恶毒。 第三、谨记自己已是全新的创造。在《歌罗西书》第三章1至17节中,保罗特别强调了老我的死就意味着治死各样的罪恶,而在基督里“穿上了新人”(西3:10),成为“ 神的选民,圣洁蒙爱的人”(西3:12),就应该活出与过去截然不同的样式来。常常提醒过去的那个自己已经在十字架上被钉死了,死掉的就不再左右我们了。这一点,我们将在今后《罗马书》的学习中有更深刻的体会。 如何应对别人的恶毒? 从一个我们每个人都经历过的场景说起: 你开着车行驶在外道,开得好好的突然要刹车,因为整条车道都因为前面一枚脑残要转弯连连并道而堵住了。“嘿,我这暴脾气!”你一边嘀咕着,一边打灯准备并入内道的一个空隙里。就在这个时候,后面的一辆蓝色马自达看穿了你的“诡计”,油门儿一踩把你堵在了外面。你真是妥妥地醉了。 外道总算开始挪动了,内道却堵了起来。看哪,没错,那个蓝色的马自达又屁颠儿屁颠儿地抛着媚眼儿(打变道灯),好像在说:“好汉,就让我这乖巧的日本妹插个队呗~”你心中顿时有一万只草泥马奔腾而过……“姥姥!”你心中暗骂一句,毫不犹豫地给了一脚油门儿。那一刹那的感觉,就像大仇已报,只能用一个字形容:“爽!” 这样的事情你一定经历过,没错吧!这纯属图一时之快的反应,甚至都没过大脑。你自然而然地会这样想:“你都没让我并道,我也不给你让。你把我兑在外面,我也让你进不来。你不让我活,我也往死里整你。”说白了,这就是狗咬狗。但事情并没有这么简单,你的行为或态度代表了你里面的某种思想变化。事实上,你知道在你里面有什么地方不对劲了,你知道对蓝色马自达的敌意的产生是完全非理性的。 如果我们理性地再来思考整个事件,你会发现自己的这种行为实在是太荒唐了。你的恶意的对象是一个你从未谋面甚至也永远不会再见的人!如果继续这样下去,我们在所有的道路上都会有无数没见过和不认识的仇敌。即便在那个当下你或许没有办法明白自己对蓝色马自达的反应是不对的,但肯定,你的理性告诉你这么做其实伤害更大。 你行为上的反应大概都是自动的、不假思索的,然而真正给你的品格造成伤害的是你心理上的反应。你会这么想:“如果我不‘代表月亮消灭你’的话,我就没有行使我惩罚违规者的职责。因为他的恶行不光冒犯了我,还会继续冒犯在这个社会中我所有亲爱的朋友们。”苦毒就是从这里来的,没错吧。 这种感觉好像是在说:“这个家伙做错了,如果坐视不理,我,作为一个在世界里维持道德、安全和秩序的卫士,就败给这么一个窜来窜去的蓝色小马自达了!这!怎!么!可!以!”所以,你就必须开始感到自己有权利这样做。恶毒开始发酵了,看见没? 你开始感到这家伙是针对你的——他没有充分地尊重你这样一个公平公正的人。那一点点的自以为义开始在你里面生发。而你如果不觉得自己是上帝,不觉得有责任和权利维持秩序,你就不会感到自义。你觉得自己的行为完全正当正是因为你认为你自己永远不会做那样的事(而你恰恰做了)!看到这里面的矛盾了吗? 正是这样的心理反应,这样的思考是我们恶毒的开始,而我们应当开始意识到这一点。 保罗说: 17不要以恶报恶。众人以为美的事,要留心去作。18若是能行,总要尽力与众人和睦。(罗12:17-18) 事实上,那个蓝色马自达里的家伙甚至都没有恶意,那可能完全是一个不假思索的反应。他只是想赶着去公司,他只是不想被堵在路上。他的态度是全然不走心的,而你的态度却不然。你是实实在在地产生了恶意。你的态度是带有恶意的预设,充满了报复的意图。而这个态度,这个刻意寻求报复的态度所生发的各种苦毒,对你造成的危害远远大于你的受害者。 在一本名为《None of These Diseases》的医学宣教书籍中,有一章的标题是《报复的高额成本》(High Cost of Get Even),里面有一段很有意思的话: 当耶稣说要饶恕七十个七次的时候,他所想的不仅仅是我们的灵魂,也是要拯救我们的肉体脱离溃疡性结肠炎、毒性甲状腺肿、高血压以及其他疾病。 更有意思的是,在美国某个警察局的公告牌上写着这样一段话: 如果自私的人想要占你便宜,把他们从你的好友名单上删除,但别去报复。当你想要报复的时候,害己更甚。 亲爱的弟兄姊妹,现在你想明白了吗?如果这个道路上的小事件能够带给我们如此大的伤害,那么我们在工作中、家庭里和教会中那旷日持久的恶意和怨恨又会怎么样呢?那些深植在我们里面的苦毒呢?那些对某人挥之不去的仇恨呢?这危害该是何等的大,而我们却全然不顾! 千万不要花一秒钟在想着以恶报恶上面,为着自己身体的健康,更为着灵的健康,一秒钟都不要想!有人要插队,好,让他插!这很便宜,比起报复所带来的高昂代价来说,这太便宜了。 还记得约瑟的哥哥们怀着恶意将他卖给人贩子而最终约瑟却救了一家人的故事吗?当雅各寿终正寝的时候,《圣经》是这样记载的: 15约瑟的哥哥们见父亲死了,就说:“或者约瑟怀恨我们,照着我们从前待他一切的恶,足足地报复我们。”16他们就打发人去见约瑟,说:“你父亲未死以先吩咐说:17‘你们要对约瑟这样说:从前你哥哥们恶待你,求你饶恕他们的过犯和罪恶。’如今求你饶恕你父亲 神之仆人的过犯。”他们对约瑟说这话,约瑟就哭了。18他的哥哥们又来俯伏在他面前,说:“我们是你的仆人。”19约瑟对他们说:“不要害怕,我岂能代替 神呢?20从前你们的意思是要害我,但 神的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景。21现在你们不要害怕,我必养活你们和你们的妇人孩子。”于是约瑟用亲爱的话安慰他们。(创50:15-21) 就是这个意思了!不要报复的原因是一个事实,这个事实就是人对你有恶意,而神的意思却是好的。神的意思总是好的——即便有时候,很多时候我们想不明白,就像我们想不明白蓝色小马自达这样一件小事一样。 现在,你明白了保罗在《罗马书》第一章28、29节所说的道理了吧——我们的心思意念中之所以有这样那样的恶毒,就是因为我们并不真正相信神,并没有相信祂的意思总是好的。我们相信其他的每一个人,相信各种事情,各种人和各种光景,任由恶毒在我们里面发酵,而神就用他人要害我们的恶来吸引我们,改变我们,挽救我们。多么伟大的神! 相信神,相信祂总是为着我们的好,做和平的使者。这就是一个基督徒应对恶毒的方式。 亲爱的天父,你宝贵的话语让我们明白应当除去自己里面的恶毒,更要凭着对你的信任回应他人的恶毒。感谢你,用你宝贵的话语击溃我们各样的自义和盲目,叫我们可以除掉自己灵里的梁木,在你的面前放下防备。在你的里面,我们终于可以停止不断证明我们自己,停止求索自己所谓的公平和公正,停止控制整个世界。叫我们可以享受做你所爱的儿女而在你里面安息,因你大能的手总是保护我们。我们感谢你,阿爸父。阿门。  分享到微信

奇怪的福音

Posted on September 23, 2013

参考经文(丙) 28他们既然故意不认识 神, 神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事;(罗1:28) 这是保罗第三次也是最后一次谈到神的任凭(前两次分别是罗1:24和26)。那保护人类之间纯洁关系的神的约束力已经完全被移除了。神的任凭——这是一个应该让每个有思考的人都身心惧怕的词语。人们大可以活在“自己掌控一切”的谎言中,但当我们诚实地面对自己的光景,当我们跳出罪的谎言和迷梦回顾自己的惨象,当我们实实在在地触摸自己的内心世界,剖开自己暴露在真理的光明之下,我们就该战惊恐惧,因为在神的震怒之下,在神的任凭之下,在神的掩面不顾之下,我们是彻底地破产,彻底地绝望,彻底地失丧了。纵使不信的人也会为着自己的罪而懊恼痛哭,因为人本该惧怕天理的审判。 人若丧失了对神的认识,正如我们在2013年9月11日所分享的,这种认识是彻底的、持续的认识,如果它被切断了,人就丧失了一切光明、真理和圣洁,因为神是光明、真理和圣洁的源头。人如果不知道神是圣洁的,他的行为就在这种无知中变为污秽和淫邪。我们常说要“定睛主耶稣”,当我们把这种持续的注意力从主的上面移开的时候,神就任凭我们看到各种幻想和虚假的东西,因为神说:“我是首先的,我是末后的,除我以外再没有真神。”(赛44:6)主耶稣又说:“我就是道路、真理、生命,若不藉着我,没有人能到父那里去。”(约14:6)当人将神从他生命的中心移开,当人对神的持续的认识被隔断,当人在属灵上拒绝神的真理和圣洁,他就遭到神的任凭,陷入各种不义当中去。人的堕落,说明了人的无助和无法自救,说明了没有神的光景的可怕和绝望。 保罗第三次提到神的任凭,带着审判的口吻,说给一切死心塌地作恶的悖逆之子。这种辛辣的讽刺叫人不禁寒颤——人的自以为是来自神的任凭,终究要断送一切。那弃绝神的知识的,终要被神弃绝。那本可以直接除灭我们的大能的神,面对这种普遍地悖逆,祂任凭我们,叫我们首先看到自掘坟墓的惨象,叫我们淹没在自己炮制的泥潭之中,自取灭亡。 12我便任凭他们心里刚硬,随自己的计谋而行。(诗81:12) 约翰·派博尖锐地指出当一个社会陷入道德的败坏当中时,最明显的一个特征就是无法看到正在发生什么。社会意识受到这种败坏的影响太大,以至于它迟钝到丧失了意识到邪恶本来的面目的框架和机能。你或许都有类似的体现,当人在一个臭气熏天的房间里待较长的时间以后,就逐渐闻不到起初的臭气了,这并不是因为臭气已经消失了,而是因为人的嗅觉细胞在一定时间里变得麻痹而不能分辨出这种气味了。一个社会也是如此,“不识庐山真面目,只缘身在此山中。”我们生活在其中或许并不能发现什么问题,是因为我们已经适应了它的堕落。无法产生健全的道德评价就是最好的证据。这节经文成为整本《圣经》中与我们今天的生活最相关的经文之一,恰恰是因为它看上去太陌生了。在今天,如果有什么东西看上去不那么在属灵上遥远陌生,那么它很有可能就是我们瞎眼的一部分,是我们所呼吸却不能察觉的腐臭气味。这个世界有许多东西叫我们感觉良好,然而它们真的有帮助吗?我们需要的是我们这个败坏的世界之外的话语来敲醒我们昏睡的感官,我们需要的是那来自神的话语。所以理所当然的,这些外来之物当然会挺起很奇怪,因为在这个朽坏的世界里,在这种对罪和邪恶习以为常的环境中,神的真实当然是奇怪的。 亲爱的弟兄姊妹们,福音让你感到奇怪吗?我们到底看到了什么还是瞎眼什么也没看到呢?神的任凭是否真正勾起你灵里的恐惧呢?我们需要仔细思考我们的光景。 圣洁的神,你配得一切赞美,因你是可敬可畏的大主宰,你叫一切自义的人在你的面前羞愧掩面,因你的荣耀和你的威荣叫人站立不住。神啊,愿世人敬畏你,愿畏惧的心帮助我们活出圣洁来。神啊,如今我们晓得当我们背弃不认你的时候,你就最终将我们也弃绝了,你叫我们陷在自我开掘的坟墓中,叫我们看见自己的可悲和无助。神啊,当我们陷在罪中的时候,我们习惯了罪,我们丧失了道德上和属灵上的敏感,我们在罪中作乐,在黑暗的瞎眼中饮鸩止渴。神啊,我们是如此愚昧,若没有你,没有你智慧的话语和福音的大能,我们便要在罪中沉沦,直面临你的愤怒。感谢你拯救我们,感谢你用你大能的手救拔我们脱离罪的泥淖。神啊,求你让我们活出圣洁,活出对罪的敏感和对义的渴慕。阿门。 

认识神

Posted on September 11, 2013

参考经文(乙) 28他们既然故意不认识 神, 神就任凭他们存邪僻的心,行那些不合理的事;(罗1:28) “认识 神”在希腊原文中的字面意思是“在知识中拥有神”(of having God in knowledge)。“认识”(epignosis)作为一般“知识”(gnosis)的强化形式,表示的是一种更全备、更大、更透彻的知识。它同时表示一种比“知识”更亲密、更私人的关系。它是清晰精准的知识,是强有力影响一个人信仰的一种知识。而这正是这些人在试探神之后所不愿意掌握或把握的知识。 有人将这种知识称为“透彻的、又真又活的关于神的知识”。在今天的经文中,这些人甚至不允许通过最基本的自然的启示而进入关于神的全备的知识中。他们与真理隔绝,如同隔断源头而干枯的河流。在但丁的《神曲•地狱篇》中,作者将罪分为三种:不节制(Incontinence)、暴力(Violence)和“欺骗”(Fraud),分别用母狼、狮子和豹作为象征。其中不节制是最愚昧、最可耻、最恶劣的一种。可见,失去节制是与不认识神紧密相连的。只有在神里面,自我才能真正地得以保存。在但丁的想象中,地狱是一个倒立的漏斗,一共九圈,从地狱前界直跌入永冻之境,而到了最低端就是一切魔鬼般的兽行化身成为路西法。这个场面其实就是《罗马书》第一章的写照,我们不需要前往九层深渊寻找地狱,地狱就在人间。 凭着外在和内在的启示,人们知道神,却抵挡神。他们曾经认识神,却不能持续保持这种认识。这是对神极大的冒犯。认识神,却对神视而不见,对神的旨意置若罔闻。保罗说,神也就任凭他们,放弃他们。他们没有看见吗?他们没有听见吗?他们是属灵上瞎眼了、耳聋了。一个属灵黑暗的人,既然拒绝了神的事情,就会进而堕落到拒绝人的事情,以至于自我错乱,行出荒诞淫邪的事情来。这就是神的惩罚,是他们被神抛弃的结果。而叫我们安全不知堕落的唯一原因就是对神的认识。那转离真理的人,神允许他固执己见,跌入错误的深渊,收割罪的苦果。这不是因为神赋予人充分的自由去作恶,因为作恶的自由根本就不是自由,而爱我们的神不允许自己放弃他爱的对象。这整件事跟自由毫无关系,从根本上来讲,神真正关心的不是让人自由自在,而是拯救人。这是祂的终极目的和根本目的,而影响这个目的的一些人为因素都将受到惩罚。神的任凭既代表了祂的主权,更代表了祂对于拯救的计划的信实和坚持。 在今天的经文中我们清晰地看见,人对神的启示的拒绝与不以神为导向的心思意念之间的直接关系。人们按着自己的标准试探神,却不认可祂。他们不认可,不是因为神没有通过什么试验——试验不过是人们叫自己心安理得的借口——乃是因为他们主观上拒绝神,他们不接受自己承受着神的形象和神的启示,他们对自己的生命有着自己的计划和标准,殊不知这计划和标准出于私欲和谎言,只能带他们进入跟深的绝望当中。神就再一次地任凭他们。 基督徒如何认识神?如何保持对神的认识?认识神,不单单是知道有神的存在;认识神是将神保留在准确且实际的知识当中。它是承认那大能的神以及在祂的工作中所鲜明的神性,是用我们的生命去讴歌和证实这种认识。“神学”是不是听起来很倒人胃口呢?人们不喜欢神学是因为它听起来太乏味了,然而,这个词的本意就是“关于神的知识”。当这种知识持续地体现在我们的认知和生命当中的时候,我们其实就是神学家了。 作家C•S•路易斯是这样谈论神学的: 从某个角度讲,我非常理解那些受不了神学的人。我记得有一次演讲,一位上了年纪的硬汉对我说:“那些玩意儿全都没用!但我得提醒你,我也是个有信仰的人。我‘知道’有一位神,我‘感觉’到过祂,孤身一人在沙漠的夜晚,简直是太神奇了。这就是为什么我根本不信你关于神的条条框框的那一套。那对于见过真东西的任何人来说,你那些理论都显得太小气,太卖弄,太不真实了。” 其实,我挺同意那个人的。我觉得他在沙漠里很可能真实地经历过神。而当他将那种经历转变为基督信条的时候,我觉得他真是的将某些真实的东西变得不那么真实了。相同地,如果一个人在沙滩上观看大西洋,之后又去看一张大西洋的地图,他也会把某些真实的东西变得不那么真实了——将实实在在的海浪变成了一张彩色的纸。 但我要说的是,地图只是一张彩色的纸,这毫无疑问,但是有两件事你必须记得:首先,这张地图是基于成千上万的人在真实地在大西洋中航行而得到的。这样的话,它后面蕴含着大量真实的经历,与你在海滩上所经历的是一样真实,而你却只是孤立地看一眼大海,地图却将全部其他不同的经验融汇在一起。第二,如果你想要去哪里,地图是绝对必要的。只要你满足于沿着沙滩走,你自己看一看大海肯定是比看地图要有趣得多,但是如果你要进入大西洋,那么地图就比走一走要有用得多了。 那么,神学就好像一张地图。仅仅学一学或想一想基督教的教义,如果你停在那里,当然没有走进沙漠那么真实和有意思。教义不是神:他们只是一张地图。但是那张地图是基于千百个人的经历,他们是真实地经历了神。 其次,如果你想要更进一步,你就必须使用地图。你看,那个人在沙漠中所经历的或许是真的,而且肯定很叫人兴奋,但这毫无结果。它不会带你到任何地方。它毫无意义。事实上,这就是为什么一个时髦的宗教——全是关于在大自然中感受和体验神明——这么吸引人。全都是刺激,并不起什么作用。好像在沙滩上看海浪。你这样看永远找不到新大陆。所以,你只是通过在美景或音乐中感受神的同在是不可能得到永生的。你看着地图而不进入大海,你去不到任何地方。而进入大海而没有地图你也不会安全。 诚然,愿我们每个人都自省,看看自己到底只是在海边观望大海呢?还是拿着地图裹足不前?神的知识是如此富有生命力和动力,叫我们可以如此真实地经历祂,不是一时的感动或一次性的刺激,乃是透彻地、真实地、完全地认识祂,活在这个认识中。 神你爱我们,你渴望我们认识你,跟随你,你更因着你的爱,你拯救我们脱离罪和死亡。神啊,你的爱大而可畏,你叫我们看到没有你的生命是何等可悲,叫我们看到我们是何等绝望地需要你的拯救。神啊,求你的灵帮助我们认识你,认识你是这宇宙见的独一真神,认识你是那爱我们有定义拯救我们的阿爸父。神啊,愿我们借着耶稣基督与你联合,借着耶稣基督看到你的荣耀,借着耶稣基督认识你。愿我们持守这样的认识,活出一个属神儿女的样式来。阿门。 

一条堕落的路线

Posted on June 27, 2013

“因此”(for this reason)通常的意思是“出于这个原因”,“出于这个目的”或“因为这个”,其作用是表明结果。在归纳式查经法当中,这种词属于明显的信号词,值得我们停下来去思想“出于什么原因”。在《罗马书》的这段经文中,答案是显而易见的——人们选择用偶像崇拜的虚谎替代神的真理。在上一节经文中,保罗已经陈明了他们堕落的思想和邪僻的信仰,现在他进一步揭露这些扭曲信仰的外在表现。这些血淋淋的事实可以说是整本《圣经》中最冷酷、最可怕的文字,却又最不避讳、最一针见血地撤掉了人类一切自以为是的遮羞布,叫我们可以第一次赤裸裸地直面自己彻底朽坏的罪恶本质。 《罗马书》第一章为我们呈现了一副“道德沦丧”的完美图景:当关于真神的知识被抵挡、被拒绝、被扭曲的时候,人就自然而然地堕落到敬拜假神的谎言当中;而偶像崇拜又进一步滋生出各种形式的不道德性行为。正好像我们在2013年5月3日的分享中所提到的,回到古道上去——在每日与神相交的寂静时间里寻求关于永生真神的知识,并与主耶稣和圣灵不断亲近都是针对所谓的“性道德败坏上瘾”(addiction to sexual immorality)最佳的预防措施和治愈手段。这要比充斥着市场的各种基督教书籍和课程要好得多。我们已经晓得一切问题的关键都是一个关于知识的问题(参考2012年11月27日的分享),问题的根本在于我们如何看待关于神的知识。道德可以解决这个问题吗?心理学可以解决这个问题吗?人类文明进步和科技发展可以解决这个问题吗?事实证明,这一切的手段都无济于事,这一切的手段都只是为人类提供一些自欺欺人的作恶的理由。我们要回到那条古时圣徒所走的那条致胜之道上去。答案只有一个,就是耶稣基督的救恩,只有福音能够彻底改变我们的生命。 今天早上看到新闻报道“美国最高法院判决认可同性婚姻”,美国最高法院以5比4的法官意见表决后裁定,禁止联邦政府承认同性婚姻合法化的联邦保护婚姻法违宪。这就意味着同性婚姻得到了宪法层面的保护,而任何州政府对同性婚姻的不认可都成为一种违宪行为。不论对哪一方,这或许都是一个里程碑的事件。在我们眼中,这个向来受神祝福的超级大国正追随世界的脚步一点点地远离神的真理,这是一个可悲的事实。这其实不是一个政策或社会伦理的问题,甚至不是一个社会包容度的问题,这是一个关于人和神的认知的问题,这样的选择必然导致像保罗在《罗马书》第一章所说的一系列可怕的结果。我们也必然看到人类进一步地堕落,进一步地走向自我毁灭。多么可怕,神就是这样任凭我们。 “因此”这个词将读者从第25节最后对神的颂赞中带回到可怕的现实当中,尖锐的前后对比叫我们再一次看到自己在永恒、圣洁的神面前的丑恶与渺小,再一次领教到祂的任凭的可怕,再一次预先品尝到地狱般的神的忿怒的滋味。神将我们送交给淫欲,叫我们成为绝望的永奴,被罪捆绑,在感官的欢愉中经受灵魂的折磨,在虚假的自由中成为无望的囚徒,在短暂的恣意中承受永恒的震怒。 “因此”是一个极其沉重的词,它显明了一条堕落的路线,它预言了一切抵挡神真理的人注定灭亡的命运。它让我们看到看似一个细小的错误和决定可以生发出多么庞大的、多么可怕的后果来。 圣洁公义的神,愿一切受造的在你的面前战惊惧怕,因你是可敬畏的神。神啊,祈求你赦免我们愚昧的行为,因你叫我们看到了你任凭的可怕,你叫我们看到了一条堕落的路线,让我们晓得如果我们的生命中没有你,那将是何等的可怕。神啊,我们是彻底地绝望和败坏,我们晓得罪的可怕,却又甘心作罪的奴仆,侍奉它,又甘心被它戕害。我们明白拒绝真理是招惹神的震怒,却又刚硬着心不断在自己的生命里复制这条堕落的路线。我们恣意地抵挡神的真理,藐视神的威严,凭着私欲做那玷污自己身体的事情。神啊,你赦免我们,更帮助我们这些软弱无助的人在你的面前悔改认罪,弃绝这一切的不义。神啊,我们的软弱在于那明明白白的道理我们晓得,却行不出来,我们软弱在于那取死的肉体和情欲常常叫我们跌倒,我们软弱在于我们无数次地希望战胜老我,却又无数次地因着老我跌倒。神啊,你帮助我们,你的灵充满我们,让你的真理成为我们的生命。祈求你叫我们明白世界是靠不住的,自己是靠不住的,唯有你是我们的依靠,我们的指望。祈求你叫我们常常与你亲近,爱慕你的话语胜过一切。阿门。 

人的退化

Posted on May 15, 2013

参考经文(戊) 23将不能朽坏之 神的荣耀变为偶像,仿佛必朽坏的人和飞禽、走兽、昆虫的样式。(罗1:23) 从结构上来看,《罗马书》第一章从第18节开始是在暴露人的罪。我们也在反复地强调一切的问题都是围绕着关于神的知识。 关于神的知识被阻挡(1:18-20) 关于神的知识被拒绝(1:21-23) 关于神的知识被玷污(1:24-32) 今天的经文则特别强调思想意念上的拒绝。值得注意的是,信仰衰退的过程实际上就是一个心思意念退化的过程——退化意味着倒退,滑落到次等的状态。回顾从第21节开始的学习,我们可以看到这个过程表现为以下七个步骤: 他们原本知道神,却不将其视为造物主。他们头脑里认识祂,心里却没有。 他们荣耀神,却不是将祂视为神——他们不承认也不回应哪些他们所知道的关于神存在的事实。 他们没有感恩——不感恩往往是背叛的前兆。相反的,心怀感激才是有健康生命基督徒的标志。事实上,保罗紧紧在这一封书信当中就超过四十次提及感谢。 他们的想象中充满虚妄。他们的理性和判断力变的无用、空乏和愚昧。试想这些在自己的宗教和神话当中沾沾自喜之人的愚昧,从荒谬的远古传说,到对昆虫和鸟兽的崇拜,再到后来的水晶球并一切算命占卜的器具。有些人甚至穿着特殊的内衣来保护自己,还有些人相信如果他们是右手拿着“圣书”而不是左手,他们的神就要诅咒他们。这些人的里面空空如也,就如同肥皂泡一样空洞。他们建立起来的复杂繁华的系统也是如此,只会在愚昧中幻灭。 他们愚昧的心昏暗了。愚昧意味着麻木。一旦人的判断被侵蚀腐坏了,他就会不遗余力地追捧一切无聊的事情。当真理被挪去的时候,再没有什么可以让人分辨谎言。 他们自以为聪明,实际上却变为愚蠢。西塞罗曾经说过:“There is nothing so absurd but some philosopher has said it.”在西方国家建造房屋的时候大多都是给小房子建造一个大门面,目的是为了显得比实际更大一些。现代哲学家和教育家通常都犯有同样的错误。人们假装聪明的现象是很普遍的。在学术界向来有着这种鄙视一切其他学科的高傲,尤其是在对神的反叛上。 他们将不朽坏之神的荣耀转换为朽坏之人的偶像。人总是要崇拜,如果他不崇拜神,他就崇拜他自己。他不接受人是按照神的形象所造,反倒妄自揣测神的形象。人不能站在真空当中,他要用虚妄取代神的真理,用自己的荣耀取代不朽坏之神的荣耀。   这是一个在任何人眼中都看为可悲的过程。人类正是这样一步步走向远离神的深渊,他们反被自己的聪明戕害,在空洞之中寻找寄托。从敬拜神,到拜人、拜飞禽、拜走兽,最后到拜昆虫。人竟如此愚昧,越发地向低等的创造寻找安慰。将创造的主才在脚下,去膜拜那本在脚下的虫蚁。人的智慧在退化,愚昧却在不断长进。 偶像崇拜在人类迷信的思想中并不是一个进步的过程。人类不是向一神论迈出第一步,乃是退落到多神论的泥淖当中,彻底背叛了起初对独一真神的信仰。认识和心灵的黑暗,最终归结为疯狂的物神崇拜。宗教的历史无不处处印证着保罗在这里所说的。许多的异教,完全不是将自己抬升到更高的宗教水平,而是一味地堕落、沉沦。这恰恰证明在一切宗教和神秘学的根源,都存留着原始的一神论信仰,而那是一切人类宗教的历史起点。 约翰·麦克阿瑟就偶像崇拜这样解释道: 古代世界的人们崇拜许多鸟类,在罗马是鹰,在埃及是鹳和猎鹰。罗马人将鹰神圣化,而犹太人激烈反对他们在以色列以任何形式陈列鹰的偶像,特别是在耶路撒冷。一些美国的印第安人也崇拜许多鸟类,这在他们的图腾柱上就可以看见。经过设计的印第安雷鸟图案在现代社会非常流行。古代的偶像以四脚动物的形式出现简直不计其数。埃及人崇拜公牛神阿匹斯,猫神布巴斯提斯,母牛神哈索尔,河马神欧派特,狼神欧弗斯。如我们已经知道的,古代以色列人犯了拜金牛犊的罪,他们想用它来代表真神。许多埃及人和迦南人都崇拜母牛,有些用力做富人和法老的陪葬。在新约时代盛行的希腊女神阿耳忒弥斯(即戴安娜)并不是一个美丽妇女的形象,而是一头丑陋、肥硕的母兽,长着无数个乳房,表示足以喂养整个世界。其他古代的偶像还有其他不同的形式,例如老鼠,大象,鳄鱼,猴子,太阳和月亮。不论是从世俗的资料还是《圣经》我们知道许多种爬行动物都被人崇拜,其中一些在今天世界的某些地方依然被奉为神明。在古埃及人崇拜的许多偶像中,他们崇拜金龟子,今天在那里还能买到“圣甲虫”的纪念品。而所谓的“圣甲虫”其实就是俗话说的“屎壳郎”,是生活在粪便中的昆虫。亚述人喜欢宠爱蛇,许多希腊人也是如此。 由此可见,人的退败是多么的可悲。更可悲的是,在对神的概念的退化的同时,人的道德也在退化。如果他的神是爬行动物,那么他也就肆意地想住在哪里就住在哪里。要记得,崇拜者总是认为自己被被崇拜的对象要低等。当人造出蛇的像并敬拜它的时候,人就自取了比蛇更低等的位置。当人崇拜偶像的时候,他就是在崇拜魔鬼。 先知何西阿这样谴责道: 1以色列人哪,你们当听耶和华的话。耶和华与这地的居民争辩,因这地上无诚实、无良善、无人认识 神。(何4:1) 为什么人们没有关于真神的知识?是他们从来没有这样的知识还是他们有却拒绝了它呢? 6我的民因无知识而灭亡。你弃掉知识,我也必弃掉你,使你不再给我作祭司。你既忘了你 神的律法,我也必忘记你的儿女。(何4:6) 而当这些话适用于以色列的同时,我们在《罗马书》第一章19至23节也看到了同样的原则。 20如此将他们荣耀的主换为吃草之牛的像。(诗106:20) 11岂有一国换了他的神吗?其实这不是神!但我的百姓将他们的荣耀换了那无益的神。(耶2:11) 我们真的聪明吗?我们真的认识我们的神吗?我们是在招惹祂的震怒吗? 创造寰宇,拯救我们的神,你是那可畏的大主宰,你是自有永有的唯一的神。神呐,今天的经文再一次叫我们看到了自己的愚昧,我们愚昧是因为不但不认识你,不但抵挡你的真理,更拒绝你的真理;我们愚昧是因为不但不寻求你,反而自以为聪明地用那比朽坏的偶像替代你。我们本有你的形象,却亏欠的你的荣耀。神啊,赦免我们,叫我们看见你是那又真又活的神,叫我们被你的光吸引,向你回转,除掉心中的偶像,被你掏空又被你充满。神啊,我们或许留恋这世上许多的东西,我们也将自己的盼望寄托在那上面,但是今天我们知道,那一切不过都是虚晃的骗局,是魔鬼狡诈的手段,神啊,你是我们唯一的盼望。求你帮助我们,寻求你,得着你,因为你是真实。阿门。