我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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宝贵的安慰

Posted on August 9, 2012

参考经文: 1你们的 神说:“你们要安慰,安慰我的百姓。(赛40:1) 一点思考: 安慰这个词在希伯来文当中带有极强烈的感情色彩,充满了关怀和怜悯。在《以赛亚书》第一章至三十五章,先知呵斥那一代人在属灵上的无动于衷。他不断发警告,预言毁灭性的后果。然而神对以色列、犹大和耶路撒冷的爱却从来没有改变或削减过。现在以赛亚向着被掳当中的余民说话,安慰他们,告诉他们罪得赦免的好消息。神对自己的承诺从来不会改变。两次地重复安慰,恰好平衡了因着罪的加倍惩罚。神果然是施怜悯的神。 我们或许都听说过塞翁失马的故事。原文出自《淮南子·人间训》: 近塞上之人,有善术者。马无故亡而入胡,人皆吊之。其父曰:“此何遽不为福乎?”居数月,其马将胡骏马而归,人皆贺之。其父曰:“此何遽不能为祸乎?”家富良马,其子好骑,堕而折其髀,人皆吊之,其父曰:“此何遽不为福乎?”居一年,胡人大侵入塞,丁壮者引弦而战,近塞之人,死者十九,此独以跛之故,父子相保。 是啊,是福是祸这或许就是我们生活的写照。有时候我们习惯让这些事情来决定我们的感受和对生活的展望。当事情顺遂的时候,我们就高兴,认为神与我们同在;而当事情不顺的时候,我们就抑郁,感到神抛弃了我们。结果,我们总是被环境牵着鼻子走,却不知神是永恒的神,祂不会改变对我们的爱。 神是怜悯的神,这怜悯化作应许的形式赐给我们,因着神必定兑现祂的应许,这应许就成为了盼望。对于那些生活破碎的人来说,廉价的安慰不仅仅是浪费时间,简直就是残忍。我们需要的安慰是根植在实实在在当中的安慰。这安慰既是真实的,就需要信心来获得;没有信心,得着的安慰也是虚晃的。 想一想下馆子吃饭的时候,我们是何等地信任那个厨师。可以说,我们是把自己的性命交在他手里。一个厨师能有多大的权力?他可以给饭菜里下毒,他可以用发霉腐烂的食材,他可以向你的汤里吐痰,他可以把掉在地上的牛排喂你吃……然而我们去餐馆点菜的时候,从来也不会想这些事情。我们认定——我们有信心所吃的东西是可靠的。我们不认识那厨子,也没有亲自去厨房查看,却是凭着这餐馆过去的记录和一直以来的声望。现在我们选择那些没有去过的餐馆,总是喜欢上网看看人们对它的评价,要是看到专业的美食网站上打分很高,我们自然就相信了。 话说回来,我们为什么相信神的应许,神的安慰呢?就是因为神一直以来的记录。从《圣经》的第一页开始就有无数的证据显明我们的神是怎样的施行公义、满有怜悯恩慈。不仅如此,许许多多的基督徒,不论是那些有名的神重用的仆人,还是我们身边的弟兄姊妹,我们怎么能够否定祂在我们每个人生命当中的信实呢? 草必枯干,花必凋残,惟有我们 神的话,必永远立定。(赛40:8) 所以,亲爱的弟兄姊妹们,若我们经历患难或面临困境,若我们感到无助和神的沉默,不要灰心,因为这个世上没有什么比神的话语更能够安慰我们。或许今天我们在罪的攻击当中摇摇欲坠。我们是否需要一个安慰的港湾?那狂风肆虐,我们不禁自问:“接下来还有什么?”耶稣基督为我们带来安慰,问题是我们是否有信心接受祂的拥抱和祂的慰藉,我们是否愿意让祂来原谅我们。我们是否也可以因着神的安慰而去安慰他人? 3愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父 神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的 神。4我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用 神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。5我们既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。(林后1:3-5) 《荒漠甘泉》当中有这样一段话: 世上充满了需要安慰的人,可是如果你要作一个安慰使者,你自己必须受过训练,否则不足胜任。这种训练的代价极大,因为你必须亲身尝过那种使人流泪流血的苦楚。这样,你的生活就像一个病人住在医院,在那里你可以学习安慰的艺术。你自己必须先受伤,当那位大医师替你洗涤、消毒、抹膏、包扎创伤的时候,你就可学习初步的救护。你今天所受许多的苦楚,正是神所给你的训练,和替你豫先储蓄在你生命中的经历,使你在将来能照样医治别人。 虽然这个比喻不一定恰当,但它却要告诉我们一个重要的道理,那就是积极面对我们所遇到的一切挫折,因着神正是要叫我们因着经历苦难来安慰他人,这安慰是发乎内心的安慰,是经历神的安慰,是宝贵而不是廉价的安慰;这安慰来自于神,因着祂的应许,我们在安慰中满有盼望。阿门。

不要害怕的原因

Posted on May 22, 2012

参考经文: 1雅各啊!创造你的耶和华;以色列啊!造成你的那位,现在如此说:“你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的。”(赛43:1) 一点思考: 在《以赛亚书》第四十二章23至25节当中, 神在讲述审判的应许,讲述祂的忿怒。而今天的这节经文则是一个巨大的转折,叫看见的人心中满有安慰。那之前被刻画为宇宙的创造者(参赛41),现在被描述为以色列的创造者。那在《创世记》当中被用来形容 神创造之动作的词汇在这里再一次出现。 神创造了以色列民族正如同祂创造了第一个人(参创2:7)。跟我们所看到的一样,尤其是在《出埃及记》当中, 神的创造为随后的恩典提供了基础。 神要保护祂所造的。  神说:“你不要害怕!”这似乎让人看了感到突兀,因为 神刚刚说过要审判以色列,要把这群人都流放了——这是在预言以色列被掳到巴比伦的事,现在又转脸说,别怕。(这不是忽悠人吗?)这让以色列人情何以堪?然而 神在管教之外,又有恩典,祂之所以安慰以色列不要害怕,乃是让他们明白自己选民的身份。作为他们的创造者和救赎主, 神要他们记念那些祂跟他们的先祖所立的约。而 神是信实可靠的。祂直呼以色列的名,如此特殊,如此真切,乃是在告诉那仰望的众生:“不要害怕,因为你是属我的。”纵使将来 神要因着他们的恶行和不信管教他们,兴起巴比伦将他们掳去,但 神叫他们不要害怕,因为不论水火,祂都与他们同在(参赛43:2),因为祂爱那属祂的民(参赛43:4),因为祂要祂的民荣耀祂(参赛43:7)。 如果 神对“不要害怕”这个说法有任何解释的话,同在、爱与荣耀便是祂的回答。而且这三个原因是层层深入,不断递进的。还记得在2012年3月29日的分享当中的“洗车体验”吗?当我们处在未知当中的时候, 神提醒我们祂是与我们同在的,而祂的一路陪伴让我们的人生充满了温情和安慰,我们还有什么好惧怕的呢?  神又说:“因我看你为宝为尊,又因我爱你。” (赛43:4a)这诚然比起同在给人更多的安全感和亲切感。当约翰说:“ 神就是爱”(约一4:8)的时候,他毫无疑问地表示无论我们探查 神的动机有多深,我们都永远不能达到哪一层而不是爱的!因着 神的爱,我们还有什么好惧怕的呢? 当我们顺着经文继续思索 神的原因,当我们一步一步更加接近 神的心,我们看到了一个更加根本的问题: 神为什么甚至要创造以色列?正如今天的经文一开始就讲的。我们知道为了让以色列在 神的眼中看为宝贵,他们首先要存在。如果他们没有被 神计划和创造,便无从谈论“同在”与“爱”。那么, 神为什么要创造这个民族? 神为什么要让这样一群人存在,并看为宝贵?祂在同在与爱以先的动机是什么? 第7节经文给出了答案: 就是凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所作成,所造作的。(赛43:7) 以色列之所以在 神创造的计划中,之所以存在,是因为 神要通过他们荣耀自己的名。亲爱的弟兄姊妹们,我们得救不是为了我们自己,归根结底,是因着 神;我们被造,并有了一切的心思意念和天赋恩赐,不是为了自己,归根结底,是为了荣耀 神。 9我为我的名,暂且忍怒;为我的颂赞,向你容忍,不将你剪除。10我熬炼你,却不像熬炼银子;你在苦难的炉中,我拣选你。11我为自己的缘故必行这事,我焉能使我的名被亵渎?我必不将我的荣耀归给假神。(赛48:9-11) 这文字何等奇妙! 神的爱何等甜美,圣洁,高尚和明亮!亲爱的弟兄姊妹们,在这个混乱的时代中,愿我们明白是谁创造了我们,给了我们如此宝贵的名;愿我们明白祂的同在与爱;愿我们更晓得自己的存在并一切都是为了把全部的荣耀归给天父上帝。而当我们起来用生命荣耀祂的时候,当我们为这祂至高的名歌唱流泪,振奋喜乐的时候,我们还有什么好惧怕呢!愿荣耀归于那爱我们,救我们的主。阿门。

信实可靠的神

Posted on March 29, 2012

参考经文: 2你从水中经过,我必与你同在;你趟过江河,水必不漫过你;你从火中行过,必不被烧,火焰也不着在你身上。(赛43:2) 一点思考: 有一种焦虑症叫做“幽闭空间恐惧症”。当患者置身于密闭或拥挤的场所时,例如电梯、车厢或机舱,就会因为担心这些场所会发生未知的恐惧,严重的甚至会出现焦虑和强迫症状,一旦离开这种环境,患者的生理和行为都会迅速恢复正常。人的恐惧总是来自对未知的无法掌握,当我们越是处于一个狭小的空间内,越是对这个狭小空间所给予的信息了如指掌的时候,也就意味着这狭小空间之外存在着更大、更多不被我们控制的可能性与未知性,我们也就越发地恐惧。 这就好像我们走夜路一样。因为在白天我们感官获得信息多到足够让我们打消对不确定性的恐惧感,所以在光天化日之下走路是平常的事情。同样的一条路,到了晚上,由于感官的捕捉能力突然间缩小到了很小的范围内,偌大的一条路完全变成了未知,恐惧感油然而生。 这就是为什么我们说 神是光明的,当我们在耶稣基督里面的时候,祂就驱散了我们各样的未知和恐惧,在祂里面我们凭着信心得着安息。同时,当我们在基督里面的时候,我们也成为了这世上的光,不但自己脱离的恐惧和黑暗,更借着耶稣照亮别人的夜路。 今天的经文告诉我们,当我们涉水的时候, 神与我们同在。人不晓得河水的深浅, 神却让那水不淹没人。祂给了我们最周全的保障,要我们凭信心去接受祂。有车的弟兄姊妹一定对第一次使用自动洗车服务记忆犹新。把心爱的车开进那个大盒子就跟去看牙医一样。我们把信用卡塞进刷卡机,然后紧张兮兮地检查再检查所有的窗户是不是都关严实了。我们把车开进指示线,等待着。这时,超越我们控制范围的动力开始向前移动我们的车,我们整个人仿佛置身在一条传送带上面。我们蜷缩在车厢里面,听着雷鸣般的噪音,看着巨大的刷子带着无数的水和泡沫从各个方向袭来。“要是突然卡在这里面怎么办?”“要是水冲进来怎么办?”……我们总会自然不自然地开始遐想,恐惧和焦虑伴随着未知又一次占据了我们。不一会儿,吹干之后,我们的车被推送了出来,我们又重新回到了外面的世界,变得更加洁净光亮。 在我们的日常生活中,我们也会经常经历这种“洗车体验”。当我们处在困境当中时,我们心里没有着落,我们不知道前方是什么在等着我们,我们也不知道脚底下的水有多深,我们无安全地失去了控制力,这个时候,当我们呼求我们的 神,祂就让我们感受到祂的同在,感受到祂在那里拖住我们,让我们不在有惧怕。而当我们从另一端走出来的时候——我们每一次都会走出来——我们的生命也如同被洗过的车一样变得更加坚强,我们与 神的关系也变得更加亲密,我们总会在拨云见日之后由衷地赞叹:我们的 神是信实可靠的。 亲爱的弟兄姊妹,我们是否也在生命中经历过这样“洗车体验”呢?让我们相信 神一定一路陪伴我们走过,也一定在苦难和未知的另一端给我们更好的东西。愿我们经历 神,经历祂的信实可靠,更愿我们成为祂光明的见证。阿门。

生如夏花

Posted on March 28, 2012

参考经文: 6有人声说:“你喊叫吧!”有一个说:“我喊叫什么呢?”说:“凡有血气的,尽都如草;他的美容,都像野地的花。7草必枯干,花必凋残,因为耶和华的气吹在其上。百姓诚然是草。8草必枯干,花必凋残,唯有我们 神的话,必永远立定。”(赛40:6-8) 一点思考: 每每开始讨论关于短暂和永恒的话题,人们总是喜欢在言语当中增添些许诗意,生命是短暂的,但这短暂无疑是精彩的。正如先知以赛亚所讲的那样,生命的血气如草般繁茂,美容如野花般灿烂。然而草终将要枯干,花也终将凋残。就是在这样的精彩的一瞬当中,我们窥见了那永远立定的永恒——这永恒在短暂当中显得越发壮观,越发奇伟。 我不禁想起了印度诗人泰戈尔的一首诗《生如夏花》,这里引用了郑正铎先生的翻译: 生命,一次又一次轻薄过 轻狂不知疲倦 ——题记 1 我听见回声,来自山谷和心间 以寂寞的镰刀收割空旷的灵魂 不断地重复决绝,又重复幸福 终有绿洲摇曳在沙漠 我相信自己 生来如同璀璨的夏日之花 不凋不败,妖冶如火 承受心跳的负荷和呼吸的累赘 乐此不疲 2 我听见音乐,来自月光和胴体 辅极端的诱饵捕获飘渺的唯美 一生充盈着激烈,又充盈着纯然 总有回忆贯穿于世间 我相信自己 死时如同静美的秋日落叶 不盛不乱,姿态如烟 即便枯萎也保留丰肌清骨的傲然 玄之又玄 3 我听见爱情,我相信爱情 爱情是一潭挣扎的蓝藻 如同一阵凄微的风 穿过我失血的静脉 驻守岁月的信念 4 我相信一切能够听见 甚至预见离散,遇见另一个自己 而有些瞬间无法把握 任凭东走西顾,逝去的必然不返 请看我头置簪花,一路走来一路盛开 频频遗漏一些,又深陷风霜雨雪的感动 5 般若波罗蜜,一声一声 生如夏花,死如秋叶 还在乎拥有什么 诗人礼赞生命的光华,倾慕那永不凋零的热情。然而死亡不可避免,只盼望静谧端庄地离开这个世界。在今天的经文当中,先知同样地看到了生命的璀璨,看到了死亡的不可避免。然而,这就是他要告诉我们的道理吗?如果说《以赛亚书》第四十章讲了些什么,我想,那就是“ 神的安慰”(参赛40:1)。锡安已经破碎,而 神要除去那苦楚,让先知宣布那盼望中的弥赛亚的降临。这无疑是这一章经文的主题。先知更预言了施洗约翰的工作: 有人声喊着说:“在旷野预备耶和华的路;在沙漠地修平我们 神的道。(赛40:3) 这是我们在学习《新约圣经》时常常提到的地方,施洗约翰的工作是为了弥赛亚的到来做准备,而弥赛亚救赎工作的目的是将荣耀归于神。正如此处第5节经文所说: 耶和华的荣耀必然显现,凡有血气的,必一同看见,因为这是耶和华亲口说的。(赛40:5) 那么,为什么先知从第6节开始又转而开始说人的死亡了呢?这与施洗约翰的工作有什么关系?这与弥赛亚的工作有什么关系?这与荣耀 神有什么关系?对此,司布真这样解释道:“为了给在耶稣基督和祂的救赎当中彰显 神的荣耀腾出地方,就必须叫那自夸之人的一切荣耀都枯萎。”我们要看到肉体真实的属性是腐败和死亡,只有这样 神的恩典才显得重要且崇高。这就是施洗约翰的工作,他为基督和圣灵的工作预备,叫 神的荣耀显现,叫人的骄傲挫败。 夏花春草,绚烂繁茂,这正是我们人的骄傲,我们人的荣耀。如风的圣灵就要吹拂这夏花春草,叫它们枯萎凋零,叫肉体的本性毕现,叫肉体的欺谎暴露,叫肉体的力量衰微,这样,我们里面就有地方腾出来给 神的话语来浇灌,给那好牧人来管理。枯萎是叫必朽坏的都朽坏了,叫人的骄傲和荣耀都枯萎了,好为那救赎的播种和浇灌做预备。 施洗约翰做了什么样的预备工作呢?他的工作不是种植的工作,乃是砍伐的工作。是在播种之前那摧枯拉朽的工作。人在罪中的欢乐正如那茂盛的花草一般,他们不知道若不出尽这毒草,新的耕种便无法进行。施洗约翰这样呼喊道: 现在斧子已经放在树根上,凡不结好果子的树,就砍下来丢在火里。(太3:10) 他正是要摧毁一切属肉体的荣耀,好为属灵的真信仰开辟土壤。当我们的救主来到的时候,祂进入这片荒芜了的土地,祂的荣耀就完完全全的彰显出来的。而祂放在我们生命当中的种子是那不朽坏的种子,好叫 神的道常常在我们里面,这便是永生的生命,是那夏花春草无法比拟的永恒的灿烂和繁茂。 使徒彼得这样说: 23你们蒙了重生,不是由于能坏的种子,乃是由于不能坏的种子,是借着 神活泼常存的道。24因为“凡有血气的,尽都如草,他的美荣都像草上的花。草必枯干,花必凋谢;25唯有主的道是永存的。”所传给你们的福音就是这道。(彼前1:23-25) 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否对自己在这个世上的生命有一个正确的认识?我们是否明白人的荣耀必如草般枯萎,人的美丽也必如花般凋零。圣灵就像风吹拂那漫山遍野的野草野花一样沁透我们的灵魂,叫我们看明白真实的自己,叫我们晓得凭肉体什么也无法得到,叫我们了解肉体那必朽坏的规律。 而且属肉体的人不能得 神的喜欢。(罗8:8) 而当我们把这朽坏的生命钉在十字架上,当我们靠着圣灵摧毁那邪恶的在我们里面一切的权势,当我们除尽那看上去美好的人的荣耀和骄傲,当我们如同荒场一般裸露在 神的恩典之下时,祂就将那不坏的种子播撒在我们里面,叫 神的话语长存,叫主的道长存,叫我们的生命长存。阿门。

神的等候

Posted on November 9, 2011

参考经文: 18耶和华必然等候,要施恩给你们;必然兴起,好怜悯你们;因为耶和华是公平的 神,凡等候他的,都是有福的。(赛30:18) 一点思考:  神在等候? 神为什么要等候?这是我看到这节经文的第一个疑问。当我们约略看一看之前的经文,就能发现,这是 神在借先知的口劝勉以色列悔改归向祂。 主耶和华以色列的圣者曾如此说:“你们得救在乎归回安息,你们得力在乎平静安稳;你们竟自不肯。”(赛30:15)  神告诉以色列,如果转向祂并依靠祂,祂就救他们脱离仇敌的刀剑。如果以色列在祂里面有平静与安稳,祂就赐给他们充分的力量。然而,以色列民“竟自不肯”,“却说:‘不然,我们要骑马奔走。’”(赛30:16a)照着这个缘故, 神要等候,好在合适的时候施恩。 那么,什么时候又算是“合适”的时候呢?那就是当以色列在自以为是和自我满足的手段上彻底失败的时候,就是当对自己的力量彻底绝望的时候,就是当开始依靠 神的时候,我们 神的恩典就开始临到他们。 有人说:“往往都是我们谦卑的挫败将我们从那伤人的力量当中拯救出来。”所以,亲爱的弟兄姊妹们,不要害怕失败,因为 神允许我们失败,因为 神要我们从失败当中看到祂的恩典,从失败当中看到凭借人的意愿是多么的困难。 神在等待,就好像守候在门外的盼望悖逆的孩子归来的老父亲一样,我们的 神等候我们借着耶稣基督的救恩回转向祂,等候我们放弃自己的固执,开启祂丰盛的恩典之门。  神的等候是何等地美!当我们学习王国历史,我们看到了 神对人的耐心,今天,我们不但看到了 神的耐心,更看到了祂借着圣灵对我们的指教和督责。 神的等候不是无动于衷的等候,不是漠不关心的等候,乃是充满了爱与关怀,充满了祂想要帮助我们的迫切。好像我们常说的那样,我们蒙恩得救乃是 神拣选了我们,乃是耶稣基督在茫茫尘世找到了祂的羊。是啊,亲爱的弟兄姊妹们,我们的神就在那里看顾着我们,又有祂的方式指教我们,让我们从苦难和失败当中看到祂的恩典,让我们用忏悔的眼泪回应祂的等候。 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们用另一种眼光看待自己的挫败和失落,因为这是 神允许的,好让我们靠着恩典走一条成圣的道路。感谢 神,如此地怜悯我们这些罪恶深重的人,感谢 神的等待,感谢 神没有用一个更高的标准判断我们(如若那样,我们早就因着自己的罪被 神除灭了,不是吗?),感谢 神把独生爱子耶稣基督赐给我们,并自己承担了本该我们承受却又无论如何承受不起的罪的重担,感谢 神不轻易发怒,等候我们的悔改,又让圣灵在我们里面做那奇妙的工。 亲爱的弟兄姊妹们, 神有的时候会显得很“迟钝”是吗?祂乃是在等候我们不要“骑马奔走”,而归向祂的安息。 神在等候我们,预备我们,将来也必大大使用我们。阿门。