我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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基督徒的自豪与谦卑

Posted on August 9, 2013

参考经文(丙) 27男人也是如此,弃了女人顺性的用处,欲火攻心,彼此贪恋,男和男行可羞耻的事,就在自己身上受这妄为当得的报应。(罗1:27) 在2013年7月8日的分享中,我们已经从词义上查看了“顺性的用处”(natural function)的意思。这里紧接着再次出现,更强调男与女的爱恋才是符合神创造时的旨意的正常的、自然的关系。 这里引出了一个让人略感悲哀的问题。现在的基督徒到底有没有真正的“自信”?我们常说我们是世上的盐和光,是被拣选的族类,是重生得救的神的儿女。然而我们真的“不以福音为耻”吗?我们真的为自己是与这个世界不一样的基督徒而感到自豪吗?还是我们其实活在巨大的自卑和自负当中,被彻底的不安全感吞噬而不知道自己是谁,改怎样做。我们谨小慎微地求索基督徒“应该做什么”和“不应该做什么”,而不明白自己的“自由”在哪里。你自由吗?你在耶稣基督里真的感到自由吗? 为什么这一点至关重要?因为如果我们对自己没有认同,如果我们并不真正认识自己,如果我们不晓得自己因着耶稣基督在悔改重生之后站在什么位置,我们就不可能真正地活出符合这种身份的样式来——那就是谦卑地去服侍他人。因此,基督徒真正的自信和自豪并不会把我们带入虚妄和骄傲,乃是让我们真正地学会谦卑和顺服。 你或许会感到困惑——一个人怎么可能有自豪又谦卑呢?这是两种看似完全不相容的性格。大布道家爱德华兹在1783年的讲道《基督的杰出》堪称是世上最伟大的讲道之一。在讲道中,爱德华兹的想象被使徒约翰在《启示录》第五章5至6节中的预言异象所征服: 5长老中有一位对我说:“不要哭!看哪,犹大支派中的狮子,大卫的根,他已得胜,能以展开那书卷,揭开那七印。”6我又看见宝座与四活物并长老之中,有羔羊站立,像是被杀过的,有七角七眼,就是 神的七灵,奉差遣往普天下去的。(启5:5-6) 约翰本是去仰望一只狮子,然而在宝座中,他却看到的是羔羊。爱德华兹这样思想道: 狮子的杰出之处在于它的力大无比,不论是外表还是声音都充满威严。羔羊的接触则在于它满有顺服和忍耐……牺牲作为食物和衣服。但是我们看到,基督在经文中与两者都形成对比,因为这截然不同的两种接触都同时奇妙地在祂里面实现了。……在耶稣基督里面,如此相对的两种杰出完美地联合起来,而这在我们常人的眼中是在同一件事物上完全不相容的。 爱德华兹继续详细列出了耶稣集合了在我们看来完全相排斥的所有美德。在耶稣里,我们看到无穷的盛大又有完全的谦卑,有完美的公义又有无界限的恩典,有绝对的主权又有彻底的顺服,祂自己里面有完全的充满,又同时全然地信任和依靠父神。在耶稣里,这些极端的特质并没有导致精神崩溃。耶稣的位格是一个完全且美丽的整体。 同样地,这些通常永远不可能同时出现在一个人身上的迥然不同的特征将会在你的里面产生,因为你是也耶稣基督同在。你不仅仅只是成为一个更和善的人,或更谨守的人,或更道德的人。耶稣的生命和属性在你的里面重生了。你正成为一个更完全的人,一个带有你本被造时样式的人,一个被重价赎回之后的人。 祂既是安息,又是风暴;既是被那火焰之剑所伤的,又是掌握挥舞那剑的——而在这两方面的基础上你必须接受或拒绝祂。你就是不能做的事情就是随口说:“这家伙真有意思。”你必须接受祂或者拒绝祂。请不要想方设法将耶稣拦在你生活的边缘。祂不可能一直待在那里。把你自己献给祂——将你的整个生命居中在祂上面——并让祂的大能在你的里面复制祂的属性。 让我们思想,是否在传福音的时候或者与同学、同事或家人相处的时候在内心深处感到一丝丝的不自然和怯懦?是否让耶稣基督的属相在你的里面成长,让祂成为你生命的中心?是否身处在这个日渐堕落的世界中可以清醒地知道自己是谁,要做什么,要往哪里去?是否因着作为基督徒的自信和自豪而真正地愿意谦卑自己,像主服侍众人那样去服侍他人?你——是否真正地接受了祂! 这个世界叫我们看不自然的东西为自然,看不正确的东西为正确。你似乎会感到基督徒越来越“非主流”,越来越“边缘化”,而你是否缺乏真正的安全感而却不断地迎合这个世界,而去不由自主地接受这个世界所接受的,喜爱这个世界所喜爱的,拒绝这个世界所拒绝的呢?同性恋的问题只是许多问题中的一个,它检验出我们真正的自我认同。而当我们真正晓得自己是谁的时候,我们就自豪地做那当做的事,说那当说的话,因为每时每刻,你知道真理与你同在,神与你同在。 神啊,你叫我们不要效法这个世界,因为世界颠倒黑白,它的风潮叫人们追逐那些不自然的、不正确的事物,叫悖逆变成时尚,叫淫邪变为快乐。神啊,你按着自己的意思呼召我们成为圣洁,你叫我们领受你丰盛的救恩脱离死亡得着永生,你叫我们因着耶稣基督得着儿子的名分,可以坦然无惧地来到你的面前,称你为阿爸父。神啊,我们感谢你,叫我们明白自己是谁,明白我们的身份和使命,更叫我们可以接着耶稣基督,成为一个完全的人。这个世界不理解我们,这个世界攻击我们,这个世界引诱我们,这个世界抛弃我们,然而这并不重要,因为我们本不属这个世界;我们不属这个世界,乃是因为我们的主已经胜过这个世界。也更出于这个原因,我们可以融入这个世界,成为盐和光,成为准绳,成为标杆。我们进入这个世界,服侍里面的人,我们祈求神的国降临。阿门。 

坐在城门口

Posted on September 7, 2011

参考经文: 15要恶恶好善,在城门口秉公行义;或者耶和华万军之 神,向约瑟的余民施恩。(摩5:15)   一点思考: “恶(wù)恶(è)好(hào)善”的道理容易理解,是一种分辨善恶的道德表现,而“在城门口秉行公义”却吸引了我的注意。查考了一些资料我发现,尽管《NIV》把城门(gate)翻译成了“法庭(courts)”,但希伯来原文在此处确实表示古代城邦的城门。据了解,在古代城门不仅仅是通行的口径,更是人们聚集的地方。那时城中的长者要坐在门内,观察陌生人以及各种可能导致危险的情况(这倒有点儿像中国传说中守南天门的姜子牙)。于是,一切政治和社会的事务都在长者所坐之处,也就是城门口得到处理和裁决。而随着人类社会的进步,一个城市的政治中心才逐步地转移到所谓的市政广场(古罗马城就是如此,市政广场有一堵巨大的石壁,上面用罗马数字记录了历法及每日重要的宗教活动和节令,同时还总会有一个肥硕的人捧着写满当日要闻的羊皮纸滔滔不绝地向市民高声宣布最新的法令和政治军事的消息。)进而市政厅或法院。 尽管时代变迁,人们的生活方式也发生了变化,但从这节经文当中,我们依然能够得到一个宝贵的启示,那就是“公义需要行出来”。 不知道弟兄姊妹们是否还记得我在今年五月二日分享当中的那个关于凶杀案的故事?年轻女士在家门口被歹徒刺死,临死前她呼救了15分钟,而附近的38位目击者却对此无动于衷。这就是我们最大的问题,有好的愿望缺没有付诸实际的行动 神爱我们,乃是可以让我们切切实实地体会到祂的爱;主耶稣伟大的救恩也是建立在祂受死复活的行为之上;使徒为着大使命也是靠着信心多处奔走,辛勤做工才打开了福音的大门;而 神的公义也必须得到执行,事实上,我们没有一个人是义人,但这并不能成为我们不顺服 神秉行公义的借口。 行公义对我们是至关重要的,因为这对 神是至关重要的;而这之所以在 神眼中看为重要: ①是因为 神就是公义,而这是祂的属性之一;  神必不作恶;全能者也不偏离公平。(伯34:12) ②因为这是一个不公正的世界,当我们高唱《这是天父世界》的时候,若幻灯片里出现的是战争、饥荒、死亡的照片,我们会是什么感受?这是我们天父的世界,但却有糟糕的事情在发生,我们需要用 神的公义恢复这世界本来的面貌; 看哪!我的仆人,我所扶持,所拣选,心里所喜悦的,我已将我的灵赐给他,他必将公理传给外邦。(赛42:1) ③因为主耶稣为着公义而来,这就是为什么 神要派祂的独生子耶稣基督为我们的缘故付上赎价,这就是为什么一切信靠耶稣基督为个人生命救主的人都能够因信称义; 23因为世人都犯了罪,亏缺了 神的荣耀;24如今却蒙 神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。25 神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明 神的义;因为他用忍耐的心宽容人先时所犯的罪,26好在今时显明他的义,使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义。(罗3:23-26) ④因为当我们为正义工作的时候,就是为 神工作了。 凡遵守公平,常行公义的,这人便为有福。(诗106:3) 亲爱的弟兄姊妹们,因为这是一个不义的世界,所以需要我们发出正义的声音,好让 神的名被高举;因为这是一个不义的世界,所以我们也许无法在所有的情形下贯彻这种公义,或凭借个人的力量在实际上改变什么,但这毫不影响我们在能力所及的范围内将内心里属神的正义感表现出来,“不要因为我们无法帮助所有的人,就停止帮助某些人”,让渺小的我们行动起来,而把整个世界面貌的改变完完全全地交在 神大能的手中;因为这是一个不义的世界,我们正义的行为有时不但不会得到褒奖,反而会被人误解、嘲笑或忌恨,然而这不该成为我们的负担,因为我们乃是行 神的公义,且要始终如一地行下去。 亲爱的弟兄姊妹们, 神向我们“所要的是什么呢?只要你行公义,好怜悯,存谦卑的心,与你的 神同行。”(弥6:8b)如果说谁要为这个世界的堕落负上责任,我想,严格地讲,我们每个人都难逃其咎!我们本应当坐在那城门口,我们本应当按照 神的心意成为社区和文明的向导。我们是这世上的盐,盐如果没有了味道,还要它何用呢!我们是这世上的光,光若放在桌子底下,还要它何用呢!亲爱的弟兄姊妹们,我们在太多的时候放弃了这种权利,放弃了这种职责,放弃了这种我们本应具备的属性,我们不再是我们,因为我们在当做得事情上失败了,我们不配 神的儿女这样的名分,我们里面满了亏欠。 现在是我们行动起来,重新担负这一职责的时候了!我们必须回到城门口,在那里靠着那从 神而来的充分的权柄秉公行义。事实上,坐在城门口乃是我们的义务(obligation)因为这是上帝之城。这个世界需要被救赎,而救赎的工作无法实现直到我们在天上的大君王耶稣基督得了那城门。亲爱的弟兄姊妹们,“唯愿公平如大水滚滚,使公义如江河滔滔。”(摩5:24)行动起来,让我们用从 神而来的爱心和公义去影响这个世界,愿我们成为就主耶稣基督在这世上的见证人,虽不完美,愿所得的一切荣耀归给我们在天上的父。阿门。

出世与入世

Posted on April 8, 2011

参考经文 20向犹太人,我就作犹太人,为要得犹太人;向律法以下的人,我虽不在律法以下,还是作律法以下的人,为要得律法以下的人。21向没有律法的人,我就作没有律法的人,为要得没有律法的人;其实我在 神面前,不是没有律法;在基督面前,正在律法之下。22向软弱的人,我就作软弱的人,为要得软弱的人。向什么样的人,我就作什么样的人。无论如何,总要救些人。23凡我所行的,都是为福音的缘故,为要与人同得这福音的好处。(林前9:20-23) 这里使徒保罗说到的是基督徒的“入世哲学”吗?我知道,保罗此处讲到的主题是传播福音,这里是不是说明了我们传福音过程中的一种处世态度呢? “处世”就是待人接物,应付世情。英文的解释似乎更加明了:“conduct oneself in society”。“入世”则是投身于社会。保罗在这里提到的原则是基督徒要为着福音的缘故积极灵巧地融入世界,然而“世界”在基督徒眼中却向来是个“应当格外小心”的东西。这种复杂难名的情绪是否也在你踏入社会的时候给你带来一些困惑呢?这里就简单谈谈自己的感受,要是有不对的地方,还希望弟兄姊妹们更正。 儒家的入世和佛教的出世 在中国的传统文化中,儒家和佛教的影响不可小觑。孔学主张“经世致用”,这奠定了儒学“入世哲学”的基调(而宋明理学和陆王心学的相继衰落也印证了这一点)。儒学的人生观,简单来讲就是“内圣外王”,什么意思呢?就是不仅要“修身、齐家”,更要“治国、平天下”。从格物、致知、诚意、正心、修身达到“成德”境界,进而自觉地务当世之务。这便是“修齐治平”之间有机的整体联系。 在儒学的思想体系中,知识分子的理想并不是成为“圣贤”,因为“人非圣贤”;乃是成为“君子”,所以说“学而优则仕”,就是鼓励有修为的人应当积极地在社会中发挥作用。但是,从历史来看,儒学有个致命的弱点,那就是碰到乱世。当世局纷乱、势不可为之时,孔子说:“天下有道则见,无道则隐。”(《论语·泰伯》)孟子则进一步说:“古之人,得志,泽加于民;不得志,修身见于世。达则兼济天下,穷则独善其身。”(《孟子·尽心上》)什么意思呢?乱世之下,能够坚持积极入世太困难了,因此,中国的知识分子常常进则以“儒”积极入世,退则以“道”无为避世。禅宗大师憨山也如此说:“不知《春秋》,不能涉世;不精《老庄》,不能忘世;不参禅,不能出世。” 那么,佛教的出世观又是怎么样的呢?所谓“苦、集、灭、道”是佛教的根本理论,奉为“四圣谛”,简单来讲就是人生充满苦难,苦难来自欲望,消除欲望才能脱离苦难,而“道”是消除欲望的法门。这就必然地形成了佛教追求清心寡欲的出世思想。佛教徒的“出家”便是一种表现。 近来,佛教当中刮起了一股强劲的“世俗化”风潮。溯其本源,不能不提到那位被称为佛教界的“马丁·路德”的改革家太虚大师。他提倡“人生佛教”,主张将佛教改为积极入世的宗教。这一改革,似乎触及了佛教原本的“出世”思想,致使如今乱象丛生,非议颇多。 基督教的“出世”和“入世”悖论 在“出世”和“入世”的二分法之下,基督教属于哪一个呢?事实上,最恰当的说法应该是:基督教既不是完全“出世”,也不是完全“入世”。 《旧约》中“分别为圣”的概念在《新约》中得到了某种程度的继承。主耶稣说:“我的国不属这世界”(约18:36);保罗说:“不要效法这个世界”(罗12:2);约翰说:“全世界都卧在那恶者手下”(约一5:19),因此“不要爱世界和世界上的事”(约一2:15)。 另一方面,主耶稣说:“你们是世上的盐。……你们是世上的光。”(太5:13-16)基督徒有服务社会、扭转世界潮流的责任。保罗说:“15使你们无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代作 神无瑕疵的儿女。你们显在这世代中,好像明光照耀,16将生命的道表明出来,叫我在基督的日子好夸我没有空跑,也没有徒劳。”(腓2:15-16) 这两个看似矛盾的说法,是否让我们在为人处世的时候感到困惑呢?要消除这种困惑,首先要从“世界”的概念说起。 《圣经》中的“世界”可以有五个方面的概念: 神所创造的宇宙万物(参约17:24) 人所居住的地球(参约12:46) 世上的全人类(参约3:16) 人类的经历,情感及财物(参太16:26) 与神隔绝,反对神的世界体系(参约8:23) 很明显,我们所不能爱的“世界”是那个魔鬼掌权的境界、与神隔绝的光景(第五点)。而我们活在这个有形的物质“世界”(第二点),又有责任用福音去服务、影响和挽救这个“世界”(第三点)。 救恩一次彻底地、充分地、全然地改变了我们与世界的关系。接受救恩就等于获得了“天上的国民”(腓3:20)的新身份,我们虽然住在世上,却不属这个世界,我们已经把自己和这个世界钉在十字架上了! 但我断不以别的夸口,只夸我们主耶稣基督的十字架。因这十字架,就我而论,世界已经钉在十字架上;就世界而论,我已经钉在十字架上。(加6:14) 这就奠定了我们与世界之间关系的三个事实: 第一、我们继续住在世上。我们不能离开这个世界。 第二、我们不属这个世界。暧昧的关系必须一刀两断。 第三、我们在世界上为主而活。虽不属这个世界,却活在这个世界,是因为肩负使命,为福音而活,向世界宣扬基督真道。 这三个重要的事实,在主耶稣被钉十字架前为门徒的祷告中得到了肯定: 15我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者(或作“脱离罪恶”)。16他们不属世界,正如我不属世界一样。17求你用真理使他们成圣,你的道就是真理。18你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。(约17:15-17) 因为这个缘故,基督教会在两千年的涤荡中可以时时保持圣洁,并不断在谬误中匡正自我,历久弥新。也因为这个缘故,纵使被批评有“他世”情怀,基督教在社会改革、慈善救济、捐资兴学上的贡献却比一般社会大众高出许多。 这个“出世”与“入世”的悖论,让我们晓得身在这世界,心却不属这世界,因为我们另有所属,乃是属乎基督。同时,我们又奉差遣到这世上,正如基督“道成肉身”一样,便更应效法基督,凡事以天父的事为念(参路2:49)。 爱我们的神,赐恩典拯救我们的主,感谢你借着今天的经文让我们更加明白基督徒与世界的关系,知道我们乃是向着这个世界死了,又因着耶稣基督成为了神国的子民。神啊,你的灵充满我们的心,叫我们委身基督,活出与自己新的身份相称的样式来!虽面临世上的苦难,愿我们可以定睛基督,注目永恒,明白如今的一切乃是为着将来的荣耀预备,也必有公义的冠冕为我们存留。更愿我们各人担当主所托付的使命,将福音传遍世界,直达到天边地级。阿门!  分享到微信