参考经文(辛)

29装满了各样不义、邪恶、贪婪、恶毒(或作“阴毒”),满心是嫉妒、凶杀、争竞、诡诈、毒恨,(罗1:29)

“争竞”(strife)意思是争论,是那种在争吵和争执显现出来的情绪,各方各执己见,最终引起的竞争与争议。另外指冲突,带有暴力色彩的矛盾冲突或纷争,特别指对上级的反抗,是一种在群体中争吵、不和、争斗和抱怨。要注意的是,这种争竞不是为着真理的辩论,而是为着个人骄傲和自负的争吵。不消说,提到这项罪,我们都像是在照镜子一样,看到自己里面的争竞。

有意思的是, 这个词在希腊文中(“eris”)也可以指“政党”。所以,要理解“争竞”,我们大可从观察“政党”开始。政党由一群有相似观点和价值观的人组成,通常有一个统一的纲领和议程。随后他们需要一个平台,来推广自己的议程和观点,通过激烈的努力来使这些观点被接受,进而获得权力。相似地,当我们过于主张自己的观点,而无法忍受不同声音的时候,纷争就起来了。这不是一个个体事件,因为纷争往往伴随着结党。过分主张自己观点的人也往往更容易被持有相同观点的人所吸引。这些所谓“志同道合”的人找到彼此,就自然地开始站队、结党。然而又往往因为更多的分歧,再次分化,关系破裂或者团体内部充满伤害和攻击。党争如此,教会里的争竞更亦然。

争竞是嫉妒的外在表现之一,如果人能除掉嫉妒,他就能除掉许多纷争和争执了。不得不说,能够真心地为着他人的成功而高兴是神的恩赐!关于嫉妒,请参考2015年1月1日的分享

争竞是魔鬼的工作

《雅各书》的作者这样警告说:

16在何处有嫉妒、纷争,就在何处有扰乱和各样的坏事。(雅3:16)

纷争是魔鬼破坏工作的手段,它破坏我们与所爱之人的关系和友谊。魔鬼晓得怎样进入我们与教会大家庭、与你所热爱和支持的事工之间。仇敌不在意他破坏你与谁的关系——他只是要破坏。纷争是个杀手。

争竞的本因是偏离真道

保罗告诫提摩太说:

3若有人传异教,不服从我们主耶稣基督纯正的话与那合乎敬虔的道理,4他是自高自大,一无所知,专好问难,争辩言词,从此就生出嫉妒、纷争、毁谤、妄疑,5并那坏了心术、失丧真理之人的争竞。他们以敬虔为得利的门路。(提前6:3-5)

当人偏离福音的真道,他们就喜欢通过狂妄地争辩推行自己的“道”。当人在真理上变得无知,往往就开始用迷惑人的言语挑起纷争。

争竞从私欲的罪性而起

1你们中间的争战、斗殴,是从哪里来的呢?不是从你们百体中战斗之私欲来的吗?2你们贪恋,还是得不着;你们杀害嫉妒,又斗殴争战,也不能得。(雅4:1-2a)

《雅各书》的作者一针见血地指出,外在的纷争来自我们里面的战斗。我们里面的私欲叫我们可以不惜一切代价陷害同工、攻击手足。如果大家还记得2015年1月5的分享,你是否意识到,若不是基督的恩典,我们都严严地被定罪了,因为那些里面的私欲、怒火和嫉妒乃是杀害我们在基督里的弟兄姊妹!

争竞的后果是什么?

回答这个问题,首先要看从什么角度来看。如果我们从撒旦的角度,你会发现,当弟兄开始互掐,魔鬼就开始哈哈笑:

  • 争竞和纷争使人关系破裂。
  • 争竞让人变得爱判断人,阻隔了恩典。
  • 争竞毁坏团契。
  • 争竞破坏每个基督徒的道路。
  • 争竞使人隔绝在神丰盛的供应之外。
  • 争竞扼杀了神的爱。
  • 争竞在慕道友面前树立极差的见证,又影响主内信徒对神恩典的信心。
  • 争竞使人变得自私和以自我为中心,让基督在生命中边缘化。

再从神的角度来看:

  • 争竞让神伤心。
  • 争竞阻止神的儿女的合一。
  • 争竞阻碍基督徒的生命成长。
  • 争竞在神与祂的儿女之间造成罪的裂痕。

有没有亲者痛仇者快的感觉?争竞让魔鬼的工作昌盛,让神的国亏损。

主耶稣在《约翰福音》第十七章的祷告让每一个信徒感动、羞愧和坚定。那些恳切的话语或许是《圣经》中最能催人泪下的部分了。如果我们特别留意第9和16节,主耶稣祷告盼望门徒可以像三位一体那样成为一。祂也为他们(和我们)祷告脱离那恶者。紧接着,祂祷告说:

21使他们都合而为一。(约17:21a)

21……正如你父在我里面,我在你里面,使他们也在我们里面,叫世人可以信你差了我来。(约17:21b)

23……使他们完完全全地合而为一,叫世人知道你差了我来,也知道你爱他们如同爱我一样。(约17:23b)

26……使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。(约17:26b)

这一字一句叫我们无比清晰地看到神对祂的教会,对我们,对你和对我的心意。我们乃是一,撒旦就不遗余力地要拆散神的教会,要在众人中分割,要我们里面起纷争而不再是一。主耶稣切望我们远离撒旦的攻击,切望我们合一

如何避免和解决争竞?

避免争竞,《圣经》给了我们许多有益地提示:

爱是争竞的解药

12恨,能挑启争端,爱,能遮掩一切过错。(箴10:12)

虚心接受意见帮助我们避免争竞

10骄傲只启争竞,听劝言的,却有智慧。(箴13:10)

不轻易动怒总会化解争竞

18暴怒的人挑启争端;忍怒的人止息纷争。(箴15:18)

《圣经》中并不总是这些“空话”(事实上当然不是空话),还有鲜明的成功案例,记载在《使徒行传》第十五章。使徒们和耶路撒冷教会的长老聚集“商议”摆在面前的事。第7节说:“辩论已经多了”。

紧接着,在第22节,众人在圣灵的带领下达成共识。这一章出现的“辩论”在希腊原文中是“dzetesis”。这个词的本意是“寻找”。当有许多选择摆在面前的时候,我们惯常的做法是无休止的争辩。使徒们怎么做的呢?几个负责任的长老意识到在主的诫命的应用上以及对福音的解释上存在分歧,于是在《使徒行传》第十五章,有了一次“dztesis”,一次对神的旨意的“寻求”。于是,他们在材料中、在经验里、在观点上、在经文内寻找亮光,终于,借着他们心中的祷告,终于全部的人达成了共识,经文用“定意”这个词。

这里面的提醒就在于,我们需要更仔细地聆听各种的声音和观点。然后一步一步地寻求或构建一个共识,大家在一起,一起在神的面前祷告,接受这个最终的结果。我们争论的目的不是为了分别,乃是为了合一。大家在一起理论并不是一件“甲方观点胜过乙方观点”的事情,也不是站在一个观点上攻击其他的观点。因为这就是争竞,很容易引起关系的破裂。即便是留心的辩论有时候也不一定能够带给我们一个皆大欢喜的结果。这就是为什么在看这段经文的时候,我们也需要特别留意在当时的历史环境下,犹太人的传统不一定完全适用于我们。对于基督徒,神是我们唯一的权威,一同寻求祂的旨意总是有必要的。

在分歧产生或需要讨论的时候,首先想一想,如何让基督在这事上掌权,如何一同寻求主的旨意,而不是推行各人的议程和立场。亲爱的弟兄姊妹,我们在主里乃是一,愿我们靠着神的爱和智慧避免纷争,不给魔鬼任何可乘之机。 

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