参考经文(己)

20自从造天地以来, 神的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿。(罗1:20)

当保罗提到“永能”,他是在描述神的大能无始无终,甚至就像神自己一样无始无终。

27永生的 神是你的居所,他永久的膀臂在你以下。他在你前面撵出仇敌,说:“毁灭吧!”(申33:27)

“永久的臂膀” (the everlasting arms)指的就是神的永能(eternal power)。《新约》中除了《罗马书》第一章20节,只有在《犹大书》再次提到“永恒”(aidos)这个词:

6又有不守本位、离开自己住处的天使,主用锁链把他们永远拘留在黑暗里,等候大日的审判。(犹1:6)

在这里我们看到神的不可改变性和祂的全能,正如同祂在创造中所表现的那样。那创造我们又有大权柄审判我们的神,那无处不在,显明在我们四周的神,那维持着整个宇宙秩序的神,一定拥有叫人敬畏的大能力。

“能”(dunamis)指的是一种固有的能力,执行某种功能的力量或能力,以某种方式运作的潜能,因某一事物的天然属性而蕴藏在其中的力量。这个词含有高效多产的能量的意味,而不是那种不受控制的蛮力。神的大能一直存在。

美国改革宗神学家华菲德(B B Warfield)在一篇写于1889年针对达尔文抨击基督教的论文中这样写道:

达尔文先生从相信神在世界中的秩序逐渐转变的历史,前后分为两个重要的时期。前一个时期,大概是到他四十岁的时候,至此他丧失了基督信仰。在后一个时期,也就是他之后的余生,随着时运的改变,他挣扎并越来越无望坚持作为一个无神论者。在前一个时期的末尾,他不再相信神用祂的话语向人类说过话;而在后一个时期的末尾他越发怀疑他声音最虚弱的低语是否可以在他的著作中被听到。他从未准备好教条地否定神的存在;只是尽所能地寻找却没有找到祂。他只能说,如果祂存在,祂确实是一位隐藏祂自己的神。

由此可见,从一个人的内心,是不能彻底否定神的永能,即便他自称是一个多么坚定的无神论者。因为,正如保罗所说,神的永能是明明白白地叫人看见且接受的。整个宇宙都无处不显明神的永能。这大能不但创造宇宙,更维持着宇宙按照神指定的秩序运行不息。这一事实的重要性可以通过两个最基本、最普遍的科学定律来描述,这也就是著名的热力学第一定律和第二定律。第一定律就是我们常说的能量守恒定律,其物理学定义是:热力系内物质的能量可以传递,其形式可以转换,在转换和传递过程中各种形式能源的总量保持不变;而第二定律又被称为能量减损定律,其物理学定义是:不可能把热从低温物体传到高温物体而不产生其他影响;不可能从单一热源取热使之完全转换为有用的功而不产生其他影响;不可逆热力过程中熵的微增量总是大于零。第一定律反应了创造的完成和完全(参创2:1-3),因为神在起初的创造之后,就安息了,所以我们可以认为宇宙中的总量是恒定不变的,现在没有什么东西可以被创造或被消灭。第二定律是说,创造之后因为罪而带来的诅咒(参创3:17-19;罗8:20-22),所以现在一切事物都有归于死亡的巨大倾向,就是说有逐渐瓦解归回到“尘土”——神创造生物的基本元素——的倾向。因为第二定律证明了高势向低势转化的必然性和不可逆性(由此证明了永动机的不可能),它也恰好说明了神在起初创造世界时所订立的“因为你是从土而出的,你本是尘土,仍要归于尘土。”(创3:19)因此,这个完成的、持续的、又逐渐瓦解的宇宙有力地见证了神的永能。因为现在不再有东西被创造出来,宇宙就不能通过现在正在它内部运转的自然过程创造它自己,也不能没有动因地实现从无到有的转变。然而,因为它正趋于瓦解和死亡,所以它一定是在过去有限的时间被创造出来,因为如果宇宙是无限古老的,那么它就早已经死亡或完全地瓦解了。所以,如果宇宙必须是被造的,它就必须不能是被一个存在于现存过程中的有限能力所创造,它必须受造于超然造物主的永恒的能力。这样,创造就无可辩驳地证实了其创造者的永能。

这是个叫人惊叹的事实,然而我们不禁要问,这个事实与我们个人的生命有什么关系呢?我要说,我们无时无刻不是靠着神的永能来侍奉祂,靠着这能力,我们能够成功地侍奉神。在进一步讨论之前,我必须跟大家分享一个奇妙的事实,那就是当我们讨论神的大能与我们个人的关系时,我们其实是将一件非常大的事情局限在了一个非常小的视野中,因为神创造并维持宇宙万物的大能若单单从我们人的角度去思量,尤其是去思量这样广大的能力如何与如此渺小的我们产生关系时,我们乃是从某种程度上削弱了这大能应有的伟大,这是我在观看电影《生命之树》时的强烈感受;而从另一个方面,当我们看到,作为如此渺小和短暂的受造物,神的大能居然无时无刻不在彰显在我们生命当中,叫我们活在那如浩瀚的洋海一般的规律当中,当我们看到我们的神不像自然神论中冷酷寂静的主宰,乃是如此亲密主动地与我们建立关系,创造我们,维持我们,拯救我们,这样看来,真是可以因小见大,反而从我们的生命中更见发现神的永能的奇伟壮阔,这也是我在观看电影《生命之树》时的强烈感受。多么奇妙!

You are powerful simply because God is powerful.

话说回来,《圣经》应许我们说任何人有能力认识神的旨意,可以罪被赦免,抵挡试探,承受苦难,顺服服侍,并得着永生。通过耶稣基督的宝血,通过经文、祷告、盼望、爱和其他的弟兄姊妹,神赐给了我们所需要的力量。没有人需要失丧的生命;任何人都可以胜过自己的过去,得着战胜罪的胜利,并长成神所期望的样式——只要,只要我们放弃自己的挣扎,而向神敞开,让祂的大能进入我们的里面,亲自地在我们里面工作。如果神可以创造宇宙万物,祂改变我们成为合乎祂心意的器皿又有何难呢?

7只要刚强,大大壮胆,谨守遵行我仆人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏离左右,使你无论往哪里去,都可以顺利。8这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话。如此,你的道路就可以亨通,凡事顺利。(书1:7-8)

许多人想要在许多地方获得成功:事业、家庭关系、音乐、体育、政治、教育等等。然而神应许约书亚可以在生命中最重要的事情上获得成功,那就是侍奉神

亲爱的弟兄姊妹们,我们是否需要一个真正“成功”的生命呢?我们是否在服侍的当中感到疲乏无力呢?我们是否丧失了起初的热情和信心呢?让我们思想神的永能,那永无止境,连绵不断的大能供应着我们,托住我们。让我们敞开自己,降服在神“永久的膀臂”之下。


永恒的神,你的大能超乎受造物的想象,叫一切人口中的赞美也都显得苍白。神啊,你用那自有永有的大能托住你的创造,我们感谢你,因在这浩瀚冷寂的创造中,你与我们同在,爱我们,更加添给我们你的能力,叫我们成为你工作的器皿。神啊,因着你的大能,我们可以认识并相信真理;因着你的大能,我们可以成为神你的儿女;因着你的大能,我们可以胜过试探;因着你的大能,我们可以经受磨难和试炼;因着你的大能,我们可以服侍他人;因着你的大能,我们可以白白地接受永生。神啊,我们感谢你,感谢你不是一位飘渺而虚弱的神,感谢你永恒不衰的大能关乎我们的一切,感谢你成为我们的可站立的磐石,可倚靠的臂膀。求你帮助我们敞开自己,放下自我的挣扎和徒劳的努力,接受你进入我们里面,求你的大能改造我们,更新我们,叫我们可以成功地服侍你。阿门。