我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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知罪的恩典

Posted on November 29, 2012

参考经文: 18原来, 神的忿怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。(罗1:18) 一点思考(乙): 不是立即投入对福音的阐述,保罗首先用了很长的篇幅来暴露人的罪性。这是个非常好的手段,因为知道人充分认识到了自己失丧无助的状况,他们词有可能思考得救的事情。于是保罗开始一步步展示人是如何大大地缺乏神所要求的义。在神的公义面前,只有两种归宿:得救和审判。 保罗迫切地希望他的读者看到并得着神永恒怜悯的完全,而这怜悯正就主耶稣基督的里面显明了,又在祂里面有了保障。但是为了达到这个目的,他首先要把人显明在他们自己面前,叫他们亲眼看见自己除了是彻头彻尾的罪人以外什么都不是。有人说:“福音永远不能被证明,除非有‘坏’的良心。”如果“坏”在这里表示“觉醒”的话,那这句话诚然是千真万确的。凭着安睡着的良心,我们可以对基督信仰夸夸其谈,或批判,或赞赏。我们可以在其中看见逐渐高举人类的过程。我们可以千百次地确定道成肉身为人性提供了无限的可能性。然而,这福音作为“要救一切相信的神的大能”(参罗1:16)却永远无法在它的自我显明当中被人们捕捉到,只要我们一天依然还不能看到自己是多么的无药可救,病入膏肓。人自己必须明白罪乃是要收到刑罚的,而人自己乃是在这件事上坐以待毙,无法自救。只有明白了这些,人才能够看见基督给了我们什么,并挽救了我们,为我们坐在父神的右手边,替我们祷告。要完全看到基督,必须真正看清自己,也就是罪。 回应祷告: 圣洁公义的神,创造宇宙万物的主,爱我们的天父上帝,感谢你丰盛的恩典使耶稣基督成为中保为我们做了终极的挽回祭,因着相信祂的死和复活,我们过去、现在和将来的一切都被赦免,更因着祂的升天我们有了极大的盼望。神啊,感谢你用你的话语启示我们,叫我们可以真正看清自己的状况,看清自己的虚伪、愚昧和罪恶。神啊,我们在罪中是何等无助,以至于我们甚至长久以来不能发现自己的罪是如此之大,如此招惹你的忿怒,如此公然辱没你的公义,如此破坏你在创造时赋予我们的你的形象!神啊,我们甚至爱恋罪,享受罪,以至于明明羞辱了那为着我们的缘故钉死在十字架上的主耶稣基督。神啊,赦免我们。如今我们虽然信主,可是我们却依然是小信的人,因我们依然不晓得自己的亏欠,依然不晓得自己是主耶稣从什么中将我们挽回。我们以基督徒的身份自居,却贪恋私欲,体贴肉体,惹动神的忿怒。神啊,赦免我们。今日,愿你的灵继续向我们启示你话语中的亮光,帮助我们明白自己得救前的悲惨处境。愿我们常常为自己的悖逆痛悔,且在痛悔中发自内心地赞叹你奇妙的救恩。阿门。

一切关于知识

Posted on November 27, 2012

参考经文: 18原来, 神的忿怒,从天上显明在一切不虔不义的人身上,就是那些行不义阻挡真理的人。(罗1:18) 一点思考(甲): 我们从2012年10月19日开始学习《罗马书》第一章16至17节,在这将近一个半月的时间里,我们对这则“罗马书大宣言”有了透彻细致的学习。今天我们终于正式进入了这条福音之路。我们可以重新回到那个《罗马书》义路的表格,来重温一下我们现在所处的坐标。 从第一章18节到第三章20节,保罗就好像一位控告律师一样,宣判神对全世界的审判,清晰无误地陈明为什么人类需要神的义,而从第三章21节到第五章21节,保罗则告诉我们这义是如何因着神的怜悯和恩典赐给我们的。 《罗马书》第一章16至17是一个统领全书的大宣言。在论题提出之后,保罗就开始毫无废话地展开了自己的论述。他要一步步构建自己无懈可击的逻辑架构,叫所有读者明白何为福音,以及为什么需要它。 保罗首先表明自己欠福音的债,因此他要向所有的人传福音,不论是希腊人还是化外人;他之所以这样做,是因为全人类都需要福音。保罗以传统的犹太人眼光出发,将全人类分为外邦人和犹太人。他又根据受希腊文化影响极深的罗马的实际情况,将外邦人分为信奉异教外邦人(既完全丧失道德的外邦人)和自以为义的外邦人(即有道德、有品行的外邦人)。在接下来的三章当中,保罗要将这三种人逐一送上审判席,叫他们在神的公义面前自惭形秽、无法站立。要证明耶稣基督福音的重要性和必要性,保罗首先要暴露全人类的罪,他要表明,福音不是可有可无的的东西,乃是每个人都必须接受的,因为一切的人都陷在罪中无力自救,而当我们耽溺在罪中的时候,我们首先要面对的就是神的忿怒。这正是人们之所以需要福音的一个显而易见的原因。 按照这样的逻辑,从第一章18节到第二章17节保罗主要是要说明外邦人需要神的义的原因。他首先在第一章18至32节暴露人的罪。如果我们留意,在这十五节经文当中,出现了多次关于“知识”、“真理”、“智慧”或“认识”有关的词语(参罗1:18、19、20、21、22、25、28、31、32)。其实问题的关键——一直都是一样,从来都没有改变过。它一直都是关于知识的问题,这知识及包括普遍的知识,也包括关于神的特别的知识。人类终极的问题一直就是那个在伊甸园里的问题:“神是真的说过吗?”(参创3:1)而这正是我们当前经文中所暴露出的问题所在。真理与谎言不断地征战,这问题现在正摆在我们面前。保罗则要用他犀利的笔调向我们展示,人类是如何阻挡(参罗1:18-20)、拒绝(参罗1:21-24)和玷污(参罗1:24-32)关于神的知识的。 我们知道,罪意味着不顺服;不顺服意味着与神圣洁的属性不一致。然而《罗马书》加强并拓展了我们对罪的认识。我们知道,因着始祖犯罪,整个人类都被罪所污染。人人都犯罪,这罪深入骨髓,叫人既无法摆脱,也不能自救。然而,究其根本,罪到底是什么?它又是如何在我们的日常生活中发生作用?《圣经》说这是一场真理与谎言的争斗,是一场关于知识的争斗。 当保罗提出《罗马书》的命题声明时,他说神的义已经显明出来(参罗1:17)。或许有人回问:“那又怎么样?我们为什么需要神的义?”答案现在就摆在我们面前,因为神的忿怒要临到一切不虔不义的人身上(参罗1:18)。我们经常会将《旧约》当中神的忿怒拿来与《新约》当中神的恩典做对比,没有什么比这种想法更谬误了。事实上,“ 神的忿怒”这个词组仅在《旧约》中出现了一次,而《新约》中却有十一次之多。 从保罗的这句表述当中,我们至少可以发现两个重要的信息: 第一,就是神的忿怒具有普遍性。“显明在一切不虔不义的人身上”。论到罪,神不会有特别的例外或选择性。祂的全然圣洁不允许丝毫的罪的存在。作为罪的对立面,神要向一切的不义发怒。祂不会对所谓的“小罪”睁一只眼闭一只眼。 第二,既存在“阻挡真理的人”的人,就表示示犯罪的人并不是对关于神的知识毫不知情。既然有阻挡的动作,就恰恰证明他们晓得神的存在,只不过时选择不接受;不但不接受,还凭着自己堕落的心抵挡这一切。所以保罗的指控不是简简单单针对罪,乃是关于他们隐瞒证据,对真理熟视无睹的指控。 3第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人,随从自己的私欲出来讥诮说:4“主要降临的应许在哪里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。”5他们故意忘记,从太古凭 神的命有了天,并从水而出、藉水而成的地。6故此,当时的世界被水淹没就消灭了。7但现在的天地还是凭着那命存留,直留到不敬虔之人受审判遭沉沦的日子,用火焚烧。8亲爱的弟兄啊,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。9主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。10但主的日子要像贼来到一样,那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。(彼后3:3-10) 没有人的罪比那些好讥诮之人的罪更大,他们有眼看见,有耳听见,却刻意地无知。 回应祷告: 满有大能和智慧的神你配得赞美,因为你把你的大能和智慧赐给了我们,正如经上说:“基督总为 神的能力, 神的智慧。”(林前1:24)感谢你赐耶稣基督做了我们的终极的挽回祭,“用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人”(林前1:20)。神啊,感谢你一直以来的保守并在我们学习你话语的当中有从圣灵而来的光照,叫我们真是亲历你话语的甘甜,正如《诗篇》所唱:“你的言语在我上膛何等甘美,在我口中比蜜更甜!”(诗109:113)又叫我们明白“12 神的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵、骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。13并且被造的没有一样在他面前不显然的。原来万物在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的。”(来4:12-13)神啊,我们真的是在你面前完全的敞开,正如你借着耶稣基督向我们完全的显明一样。你的显明不但叫我们看到你的存在,你的伟大,你的公义,你的爱,更叫我们明白你的忿怒。神啊,饶恕我们的愚昧,更饶恕我们的狂妄,饶恕我们试图掩盖和视而不见的自作聪明。神啊,在你的面前,我们就如同铺开的卷轴,一览无遗,求你赦免我们的过犯。又感谢你因着耶稣基督不再向我们发怒,因我们不晓得你发怒的光景,我们更不能承受那从你而来的义愤。神啊,感谢你丰盛的恩典叫我们这些不配的人可以在你的公义之下存留。愿我们为着自己一息尚存感谢你的时候,就更深刻地为着自己的罪痛悔,也更加看低自己,更加懂得依靠耶稣基督。阿门。

拯救的三个时态(二)

Posted on November 26, 2012

参考经文: 17因为 神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗1:17) 5他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,借着重生的洗和圣灵的更新。(多3:5) 一点思考(壬): 在2012年11月22日的分享中,我们对拯救的三个时态有了进一步的理解。下表是对上次分享的内容进行了归纳总结。基督徒的生命不是迟钝乏味静止不前的,乃是满有喜乐,充满活力的与神的关系。 与基督同在的消毒剂始终帮助我们除去死的试探的细菌。祂大能的臂膀总是帮我们挡住魔鬼的攻击。祂就向水一样常常洗刷落入我们眼中的沙尘。成圣叫我们可以与神同工,逐渐地远离罪并在我们实际的生命中越来越像主耶稣。在这个过程中神和人都扮演了重要的角色。基督徒的生命包括在成圣中不断的成长,是《新约圣经》鼓励我们去努力和特别注意的地方。 24因为基督并不是进了人手所造的圣所(这不过是真圣所的影像),乃是进了天堂,如今为我们显在 神面前;25也不是多次将自己献上,像那大祭司每年带着牛羊的血进入圣所(“牛羊的血”原文作“不是自己的血”)。26如果这样,他从创世以来,就必多次受苦了,但如今在这末世显现一次,把自己献为祭,好除掉罪。27按着定命,人人都有一死,死后且有审判。28像这样,基督既然一次被献,担当了多人的罪,将来要向那等候他的人第二次显现,并与罪无关,乃是为拯救他们。(来9:24-28) 在这段经文当中,“显现”(“显”)总共出现了三次。这三次“显现”正是对主工作的总结。祂显现通过死在十字架上除去我们的罪(参来9:26)。祂现在在天山为我们显现(参来9:24)。有一天,祂要显现将属祂的人接回家(参来9:28)。这 “拯救的三个时态”完全基于基督完全彻底的工作。拯救是一个美妙的词语。它包括赦免,因此神不再记念我们的罪;拯救我们脱离罪行的诅咒和刑罚;将我们从罪恶习惯的奴役中释放;使我们灵魂成长与基督的样式一致;以及最终身体复活达到完美。 人的得救不是“实现的”,而是“得到的”,好像一个从神而来的恩典的礼物一样。相同的,成圣也不是“实现的”,而是“得到的”,人的努力毫无功效。 这些规条使人徒有智慧之名,用私意崇拜,自表谦卑,苦待己身,其实在克制肉体的情欲上是毫无功效。(西2:23) 值得注意的是,拯救的三个时态并不是三种不同的拯救而是一个拯救的三个侧面。如果我们不清晰地分辨它们,我们的认识中就只能是困惑和不解。三个时态呈现出拯救的三个不同的阶段——拯救作为一个完成的事实,作为一个当前的过程,作为一个未来的景象。这三个方面互不相同,又彼此联系,却不能混为一谈。有人说自己已经得救,并否认他们正在被救;有些人宣布得救完全是在未来,并否认它已经完成。这都是错误的。 事实上,拯救在基督信仰中是最复杂的一个概念之一,其中包括了预定、重生、称义、成圣和得荣耀。它远远超过了“拯救”这个词本身的含义和范畴。有人用狭隘的眼光去看待拯救,认为它的意思不过是新生或对罪的赦免。然而根据《新约》的经文,拯救的三种时态都是清晰可辨的: 首先,拯救是一个完成的事实。“你的信救了你”(参路7:50等);“得救是本乎恩”(弗2:8);“他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯”(多3:5)。 第二,拯救是一个当前的过程。在完成的当中,却没有完全。“我们得救的人却为 神的大能”(林前1:18);“有信心以致灵魂得救的人”(来10:39)。 第三,拯救是一个未来的景象。“为那将要承受救恩的人”(来1:14);“存温柔的心领受那所栽种的道,就是能救你们灵魂的道”(雅1:21);“必能得着所预备、到末世要显现的救恩”(彼前1:5)。 因此,将三方面放在一起,我们知道,每一个真正的基督徒都已经得救,现在正在被救,且将会被救。 回应祷告: 爱我们的天父上帝,感谢你叫我们因着相信耶稣基督在十字架上完全彻底的工作拯救我们,叫我们在身份上不在是罪的奴仆;又继续拯救我们,成为我们随时的帮助,且有主耶稣基督在天上为我们祷告,叫我们可以常常靠主走成圣的道路,做义的奴仆;更叫我们可以在将来被拯救,得着神的荣耀,可以完全彻底地拥有基督的形象。神啊,感谢你的拯救,感谢你的恩典和不离不弃。求你继续帮助我们,叫我们不是靠着自己的努力,乃是靠着你拯救的大能走这条十字架的道路,虽然不完美,但求你的灵常常保守我们,叫我们可以每日更像主耶稣。感谢你的恩典,愿我们的生命成为基督的见证,成为你的荣耀!阿门。

拯救的三个时态(一)

Posted on November 22, 2012

参考经文: 17因为 神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗1:17) 5他便救了我们,并不是因我们自己所行的义,乃是照他的怜悯,借着重生的洗和圣灵的更新。(多3:5) 一点思考(辛): 在昨天的分享中我们提到了“拯救的三个时态”——称义是过去时,成圣是现在时,得荣耀是将来时。今天我们进一步了解神的拯救的奇妙真理,并盼望可以借着对这真理的理解,活出真基督徒的生命来。 甲点标志着我们归信或重生的时刻,那时圣灵“割去”了我们刚硬的心,并给了我们一个新的心(结36:26-27)。这就是称义,是拯救的过去时(参罗5:1)。称义就发生在一个人相信主耶稣基督的时刻(参罗10:9-10)。从甲到乙的线不是一个过程,而是神造成的我们地位上的改变。当我们因信称义的时候,神就宣布信徒在地位上是义的,表明耶稣基督一次彻底地将自己完美无瑕的义算在信徒的“属灵账户”上(参罗4:6)。信徒在神面前的地位(即乙点)在基督里完全了并在我们相信的那一刻就完美地实现了,因为基督成为了我们的义(参林前1:30)。在这一生或来生的任何时刻我们的身份,就义来说,都不会增加或减少,因为在耶稣基督里面我们成为完全(参西2:10)。这个状态就是我们之前提到的地位上的义。 称义就是宣布为义。有时候被成为法理上的义,是一次彻底实现的。成圣指的是在实践义的过程中一生成长的过程,是一个持续的过程。一般的,当人们提到“成圣”,指的是一切信徒当前正在经历的过程,因此,成圣有时候被神学家成为“逐渐成圣”(progressive sanctification)。同时注意,有时候,也有人将称义成为“地位成圣”(positional sanctification),就是表明在一个时间点,在因信称义的那一刻,我们的地位就永远地从属亚当转变为属基督了。最后,成圣有时也被成为“完全成圣”(perfective sanctification),就是说当我们看见耶稣,我们就会像他一样,成为完全。 过去时的拯救使得我们与神相合(peace with God),而现在时的拯救或成圣讲的是神的平安(peace of God)在人的心中。与神相合是人在神面前合法地位的结果(参林前1:30),而神的平安则是圣灵工作的结果(参加5:22;罗8:13)。前者是静止的,永远没有起伏;而后者则会改变。前者是每一个基督徒都一定经历的;而后者则不然,取决于他们靠着神的恩典和圣灵加添的力量“恐惧战兢,作成得救的工夫”(参腓2:12)的程度。 从乙到丙是成圣的过程,或者说是拯救的现在时。这是在我们重生之后,我们肉身死去(或复活)之前一段持续的过程。我们在世上的生命已经在基督里成为新造(参林后5:17),在这个过程中,我们受命当在神面前展现自己如何做“义的奴仆”(参罗6:16-19,;12:1-2)并经历逐步从罪的权势和控制中得到释放,渐渐同世界分离,渐渐归向耶稣基督,“特作自己的子民,热心为善”(多2:14)。 丙点表示我们得救的完成,也成为得荣耀,或拯救的将来时。在那时,我们就一次彻底地从罪的表现和享乐中被释放,并成为向我们的主一样全然圣洁(参约一3:2-3)。 回应祷告: 我们在天上的父,感谢你借着圣灵指教我们你话语中的亮光,你大而可畏的配得赞美,因你是创造的主,你是爱我们的神。感谢你叫我们明白耶稣基督是何等宝贵,我们曾靠着祂称义,如今靠着祂成圣,将来也必靠着祂得荣耀。神啊,求你的灵保守我们的心怀意念,叫我们因着明白你救赎的计划,就更加恐惧战惊,做义的奴仆,逐渐活出耶稣基督的样式来。阿门。

义人必因信得生

Posted on November 21, 2012

参考经文: 17因为 神的义正在这福音上显明出来;这义是本于信,以致于信。如经上所记:“义人必因信得生。”(罗1:17) 一点思考(庚): 福音是好消息,但主耶稣从来没有说它是容易的消息。记得在2011年5月9日的分享中,我们知道当我们选择困难之路的时候,总是最终变成唯一的简单之路。十字架的真理也是这样,得生之前必须死(参可8:35),得奖赏之前必须悔改(参徒3:19、20;11:18;20:21;26:20)。在祂的福音成为拯救的好消息之前,它必须首先是认罪的坏消息。 司布真在《信心的支票簿》一书中这样谈到“因信得生”: 因信,而不是因感觉 借着信心,我笃信“信神者必得永生”。在世上我可能被归类为好人,但即使我是完美的,我也不要凭借着我的义,因人的义在神面前,有如破旧衣裳。世上除祂以外,别无拯救。若我真愿为神赴汤蹈火,肝脑涂地,我也不敢相信我的勇气与忠心,我仍然得靠信心而活。 我若是一个正要被十字架的殉道者, 在这生死攸关的时刻 我要呼求,我救主之名; 因为我的帮助,只有从祂而来。 过信心生活,比凭感觉或靠行善过活,是一件更稳妥快乐的事。就像葡萄树与枝子的关系,离了主干的供应,枝子就不能做什么;天天与主紧密契合,从祂那儿得着能力,那是多么神圣甜蜜!若圣者都需这样过日子,更何况我这个可怜的罪人。主啊!我必须全心信靠你,除此以外,我还能做什么?信靠你就是我一生的标竿,我觉得我必须如此,我要持守这样的信念,直到见主面。 “得生”在这里表示“得救”。这也正是前一节经文所讲的主题。我们需要明白在过去(称义)、现在(成圣)和将来(得荣耀)的拯救都是信心的结果。这就是我们常说的“信心的三个时态”。拯救的结果就是可以按照神希望的样式而活——活,以至完全;活,为祂的荣耀;活,在永恒之光中。也正是福音打开了真正生命、丰盛生命的大门(参约10:10)。 保罗想要证明自始至终因着信、本乎恩都是神使罪人称义的方式。当他提到“因信而生”的时候,强调了信心的持续性。这不是一时的行为,那是一种生命的样式。真正得以称义的信徒会终其一生活在信心之中。这一表达强调了真正的信心不是一次单独事件,而是一种生活方式——它持续存在。神学家将这个称为“圣徒的持守”,不是他们的持守救了他们,而是持守证明或表现了他们的得救。 神设立亚伯拉罕作为信心的样式(参罗4:22-25;加3:6-7)并立祂为一些相信者的父(参罗4:11、16)。保罗的观点是在神的面前没有人可以称义,除了单单靠着信心(参加3:11),而真正的信心会通过行为将自己表现出来(参腓2:12-13)。 在《哈巴谷书》第二章4节的原文中,“义人必因信得生”表示鉴于以色列暂时的命运,神的子民相信神旨意和供应的必要性。特别盼望他们从敌人手中被救出,先知哈巴谷首先向神抱怨一些以色列人在在同胞手中遭遇的不公待遇(参哈1:1-4),神回答说祂已经计划通过使残忍的巴比伦人大举进犯来矫正这一状况(参哈1:5-11)。哈巴谷随后表示:“主啊,你知道你做的是什么吗?如果这些事情临到,解药不是比疾病而糟糕吗?请解释。”(参哈1:12-2:1)。神的解释则是:“我知道你不理解。但是你必须要相信我。因为‘义人必因信得生’”(参哈2:4)。不清楚这里的“得生”是表示信心“指导义人的生活”还是因着信在敌人来的时候“得以存活”。如果是前者,这就是对于如何而活的劝勉;如果是后者,这就是对于信靠之人的应许。不论是那种情形,这都是在地上的威胁之前对于拯救的应许。 在《罗马书》当中,这节经文强调如果我们在祂的话语中表现出信心,祂就显明祂的义出来。这是人的努力所不能达到的。哈巴谷要讲明的是我们对于预言的信任的原则,神使一个人可以进入与祂的关系当中的手段就是信心。神的启示所显明的正是这在福音之中的信心。 回应祷告: 赐生命的造物主,感谢你不但叫我们有每日的生命气息,更叫我们因着耶稣基督得着永生。神啊,我们本是不配,却因着你爱的恩典,叫我们可以因着信被你拯救。今日我们知道信心是何等关键,这是你赐给我们义的地位的唯一方式。过去我们站在自己的义当中,自欺和愚昧叫我们自以为问心无愧,然而我们的生命如同浮萍没有根基,又如同黑夜,没有方向。神啊,感谢你叫我们明白人的义不过是一件肮脏的破衣,是自惭形秽的“皇帝的新衣”,唯有你的义可以遮盖我们一切的过犯,唯有你的义是我们在你面前站立的根基。神啊,若离了耶稣基督在十字架上的工作,你不会接受我们,因你的公义是完全。你也更不会通过损坏你其他的属性来爱我们,因为你的爱也是完全。福音所显明的你的爱不是独立在你的公义之外的爱。人的偏好更不会改变你的旨意。之所以你还这样爱着我们,纵使我们是这样的不配,纵使我们依然悲惨地犯罪,正是因为十字架!因着十字架神你可以自由地与我们重归于好了!愿我们常常定睛仰望耶稣基督的十字架,爱慕你的公义,寻求你的旨意,谦卑顺服,活出信心的生命来。阿门。