我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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大能的福音

Posted on October 31, 2012

参考经文: 16我不以福音为耻;这福音本是 神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。(罗1:16) 一点思考(辛): 有人说在福音之下没有治不好的病例。任何罪人都会得医治,只要他来到基督面前。这话诚然不假。福音是一种力量,这力量显明在克服深植人心的偏见,这力量显明在胜过残酷的逼迫,这力量显明在颠覆长期的偶像崇拜,这力量显明在它对人类生命的影响。福音不是对人们的建议,帮助人们提升自己。福音是一种力量,它托住人的生命。保罗没有说福音带来力量,而是说福音就是力量,是神的力量。这力量洗净罪,满足神的公义,达到律法的要求。基督的福音战胜死亡。 宗教讲的是关于一个罪人如何努力为圣洁的神做这做那的故事,而福音则是关于一位圣洁的神为罪人做了什么。保罗用“这福音本是 神的大能”来解释为什么他“不以福音为耻”。当我们向别人展现罪人的困境和神在福音中的显明时,福音的果效是依靠我们的口才吗?神在意我们的能力或是否有空吗?既然答案是不,那我们还有什么理由为着福音感到羞愧呢!当我们以福音为耻的时候,就证明我们把自己看得太大了。 记住,福音是神的大能。不论何时当我们传扬福音的时候,是神亲自来到我们当中成就祂自己的工作。神需要我们降服在这大能之下。我们向什么屈服,什么就是我们的主。如果我们屈服于罪,我们就是罪的奴仆(参罗6:16),而只有我们真正降服在神面前的时候,我们才是真正的神的仆人(参罗6:17)。所以,归根结底,我们外在的表现,我们的言谈举止是我们真正情况的最佳检验(参雅2:14-26;约一1:6)。“非圣洁没有人能见主”(来12:4),他也没有任何理由相信自己属于神。 苏格兰神学作家约翰·麦克达夫一起优美的笔调这样写道: We hear much of the antiquated power of man. The Nile, the Euphrates, the Tiber are washing, to this hour, the colossal memorials of that power. Man’s control, too, in these later days, over the elements, is a mighty thing; his making the winged lightning his ambassador, annihilating space, converting the world into a vast whispering gallery—tidings from battle-fields, or secrets in which the fate of empires and centuries are suspended, transmitted by a magic touch from capital to capital; the power of the steam-engine, too, like a fiery spirit, careering majestically over land and ocean. But what is man’s power when brought to bear on the soul, and the sinner, and eternity? A voice is heard…

没有更好的消息

Posted on October 30, 2012

参考经文: 16我不以福音为耻;这福音本是 神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。(罗1:16) 一点思考(庚): 《罗马书》第一章16至17节表明了全书的主题,它里面包括了神亲自放在人手中最能够改变生命的真理。去明白并正面地回应这一真理就是讲一个人的时间和永恒完全地更改了。这些话总结了耶稣基督的福音,接下来保罗就会在整本书信中展开并解释它。毫无疑问,当我们重新观看“福音之路”那张表的时候,我们会发现福音的展示首先是从“坏消息”开始的,保罗就是要叫我们明白一切人都需要神的义,而这义就计入了一切相信耶稣在十字架上替代和挽回的死的人的属灵的银行账户中。保罗说:“当信主耶稣,你和你一家都必得救。”(徒16:31)“9你若口里认耶稣为主,心里信 神叫他从死里复活,就必得救。10因为人心里相信,就可以称义;口里承认,就可以得救。”(罗10:9-10) 试问对于灵里死掉的罪人来书还能听到什么更好的消息呢?基督信仰的好消息具有特殊的、认知上的内容。它不是一个单纯的宗教热情,也不是一个深层的个人直觉。这是一个关于我们自己的消息,关于神的消息,关于耶稣的消息——这个消息要么对,要么错;我们要么有罪,要么无罪;神要么存在,要么不存在;祂要如同《圣经》所讲的那样要么不一样;耶稣要么死在十字架上并复活升天,要么没有。如果我们用最简单的话来概括福音是什么,我们必须清楚地将我们所知道的福音讲出来。我们是否在我们宣称所相信的事情上迟疑呢?一位神学家这样写道: 十几个物质的农民宣布一个被钉死的犹太人作为一个新信仰的创始人;他们将他们敬拜的象征看为耻辱、奴隶和非法的表现;他们所宣扬的看上去简直是一个关于谦卑忍耐受苦和爱仇敌的愚蠢教义,这些教义是前人梦想不到的恩典;他们要求看似愚蠢的敬拜那个作为罪犯和奴隶而被杀的人,这人做出一个看似愚蠢的关于通过祂自己的死而得着永生的应许。 这正是福音的内容。福音就是这么回事。这就是神所做的事情,在人却看为愚拙。其他的信息,例如“我没事,你没事”;“不管你认为的任何可以称为爱的东西都是神”;“耶稣是你的朋友”;“你要规规矩矩地生活”等都不是基督信仰的好消息。它们顶多只有一半是正确的,而这种半真半假的信息反而更加危险。基督死在十字架上并为我们的罪做了挽回祭的好消息不是使我们相信的,它本身就是真是确凿的! 我们是否听到过福音?我们是否用我们的生命去相信这福音还是我们依然在宗里面打转?我们是不是只是内心有愧的时候才偶尔去一去教堂?真正听到福音的乃是在我们的最里面,我们的骨子里,灵魂里被震撼了。真正听到福音的乃是要真正地改变生命。我们是否听到过福音?——不是关于我们福利的软绵绵的词,也不是关于神的接受或耶稣好不冒犯地要做我们的好朋友,也不是关于除掉我们生命中罪的话语——而是《圣经》关于神和我们的真实话语。这福音是否是我们听过的最好消息?过去的罪被赦免,新的生命开始!与神建立个人的关系,从现在直到永远!试问我们还能从哪里听到更好的消息? 回应祷告: 爱我们的神,感谢你的宝贵的福音赐给我们叫一切人可以因着耶稣基督而与你重归于好。感谢你的独生子耶稣基督在十字架上的赎罪祭和挽回祭叫我们在祂里面成为新造的人。神啊,愿我们毫不动摇地持守这大好的消息,因为这福音来自你的爱,借着信心又赐给我们永生的盼望。神啊,除去我们的自义,叫我们不是看福音为愚拙,乃是在灵魂的最里面被震撼;除去我们的骄傲,叫我们学习主耶稣基督的样式谦卑顺服,忍耐持守,且以福音为傲,奔走前面的道路。求你的灵叫我们看见真理,并赐给我们能力叫我们宣讲这真理的时候,可以原原本本地将它传扬出去。神啊,愿我们不住称谢你,不住赞美你,因为没有什么可以比这福音是更好的消息了。阿门。

纯净的福音

Posted on October 29, 2012

参考经文: 16我不以福音为耻;这福音本是 神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。(罗1:16) 一点思考(己): 有人说,现代的教会对于福音的结果的重视远远超过了福音本身的纯洁性。这里,我们需要回答《圣经》最根本的教训,去了解福音到底是什么,并借此叫我们明白在学习《罗马书》的时候,保罗要我们知道的福音是什么样的。 保罗对于福音的“定义”可以通过以下经文总结而得: 哥林多前书15:1-11 1弟兄们,我如今把先前所传给你们的福音,告诉你们知道。这福音你们也领受了,又靠着站立得住;2并且你们若不是徒然相信,能以持守我所传给你们的,就必因这福音得救。3我当日所领受又传给你们的,第一,就是基督照圣经所说,为我们的罪死了,4而且埋葬了,又照圣经所说,第三天复活了,5并且显给矶法看,然后显给十二使徒看,6后来一时显给五百多弟兄看,其中一大半到如今还在,却也有已经睡了的。7以后显给雅各看,再显给众使徒看,8末了,也显给我看。我如同未到产期而生的人一般。9我原是使徒中最小的,不配称为使徒,因为我从前逼迫 神的教会。10然而我今日成了何等人,是蒙 神的恩才成的;并且他所赐我的恩不是徒然的。我比众使徒格外劳苦,这原不是我,乃是 神的恩与我同在。11不拘是我,是众使徒,我们如此传,你们也如此信了。(林前15:1-11) 司布真曾总结说:“如果我们的主为着我们的缘故承受我们的罪不是福音的话,我就没什么福音可传……福音的中心就是救赎,而救赎的本质就是基督替代的献祭。” 保罗同样在写个哥林多教会的书信中解释了传扬福音是他主要的受命: 哥林多前书1:17-25 17基督差遣我,原不是为施洗,乃是为传福音,并不用智慧的言语,免得基督的十字架落了空。18因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙,在我们得救的人却为 神的大能。19就如经上所记:“我要灭绝智慧人的智慧,废弃聪明人的聪明。”20智慧人在哪里?文士在哪里?这世上的辩士在哪里? 神岂不是叫这世上的智慧变成愚拙吗?21世人凭自己的智慧,既不认识 神, 神就乐意用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人,这就是 神的智慧了。22犹太人是要神迹,希腊人是求智慧;23我们却是传钉十字架的基督。在犹太人为绊脚石,在外邦人为愚拙,24但在那蒙召的,无论是犹太人、希腊人,基督总为 神的能力, 神的智慧。25因 神的愚拙总比人智慧, 神的软弱总比人强壮。(林前1:17-25) 保罗继续解释他的目的: 哥林多前书2:1-7 1弟兄们,从前我到你们那里去,并没有用高言大智对你们宣传 神的奥秘。2因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并他钉十字架。3我在你们那里,又软弱,又惧怕,又甚战兢。4我说的话,讲的道,不是用智慧委婉的言语,乃是用圣灵和大能的明证,5叫你们的信不在乎人的智慧,只在乎 神的大能。6然而,在完全的人中,我们也讲智慧。但不是这世上的智慧,也不是这世上有权有位将要败亡之人的智慧。7我们讲的,乃是从前所隐藏、 神奥秘的智慧,就是 神在万世以前预定使我们得荣耀的。(林前2:1-7) 保罗数显认为他自己是神的仆人,是作为管家相应传福音的呼召: 哥林多前书4:1-2 1人应当以我们为基督的执事,为 神奥秘事的管家。2所求于管家的,是要他有忠心。(林前4:1-2) 最后保罗解释为什么他必须传福音: 哥林多前书9:16-18 16我传福音原没有可夸的,因为我是不得已的;若不传福音,我便有祸了。17我若甘心作这事,就有赏赐;若不甘心,责任却已经托付我了。18既是这样,我的赏赐是什么呢?就是我传福音的时候,叫人不花钱得福音,免得用尽我传福音的权柄。(林前9:16-18) 通过上述对《哥林多前书》的简单分析,我们可以看出,或许我们现在传的那个“福”音(关于健康和发财的福音)根本就不是与这个世界相对的,反而恰恰是迎合了世界的口味,给了这个世界想要的东西。但这是假的福音,是像《加拉太书》里面说的“别的福音”(参加1:6-7)而不是耶稣基督的福音。福音做什么呢?它拯救最然。还有什么可以拯救罪人呢?不是科学,不是教育,不是宗教,不是道德,不是名利。福音,只有福音能够拯救罪人。但它必须是真正的福音,全备的真理,不是其他任何东西,单单是真理。 回应祷告: 满有大智慧的神,你的话语甚是可畏,你的真理不容更改。神啊,求你赦免我们的愚昧,除去我们的自义,求你帮助我们在真理上站立。因着我们的无知和软弱,我们甚或更改了你的福音,阻拦了你拯救罪人的计划,神啊,这是何等大的过犯,求你赦免我们。你的话语满有能力叫我们的心通达,可见你宝贵的福音,求你的灵常常在我们里面,叫我们明白耶稣基督的福音是完全的真理不容更改,叫我们明白不冒犯人的福音乃是无效的福音。若我们所传的福音与这个世界同流合污,不是明明地羞辱了我们的主耶稣基督吗!神啊,如今我们知道,好消息并不单单只是我们相安无事,好消息并不单单只是神是爱,好消息并不单单只是耶稣是我们的好朋友,好消息并不单单只是我们应该符合要求地活着。好消息是叫我们与这个世界不一样,是叫我们持定真理面对各样的试炼和逼迫和误解和侮辱,是叫我们懂得你的公义,是叫我们不仅个人好好活着,更要成为受托的管家把这福音传扬出去。神啊,这福音里有你的大能和智慧,求你帮助我们,帮助我们明白你的真道,持定你的道路,传扬你的福音,得着那你定意预备给我们的奖赏和荣耀。阿门。

福音的万花筒

Posted on October 25, 2012

参考经文: 16我不以福音为耻;这福音本是 神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。(罗1:16) 一点思考(戊): 有人说福音就是一辆大马车,圣灵驾驶着它如得胜一般进入人的心灵。因此我们说,宗教是人寻找神,而福音是神寻找人。这世上有许多的宗教,但福音只有一个。福音是神在奥秘中的智慧。保罗说:“我们讲的,乃是从前所隐藏, 神奥秘的智慧,就是 神在万世以前预定使我们得荣耀的。”(林前2:7)“这道理就是历世历代所隐藏的奥秘,但如今向他的圣徒显明了。”(西1:26)福音是唯一的拯救计划。这世上的智慧就算用到穷尽也无济于事。唯有传讲这卑微的福音能够讨神的喜悦叫祂拯救信的人。这就是保罗为什么说:“世人凭自己的智慧,既不认识 神, 神就乐意用人所当作愚拙的道理拯救那些信的人;这就是 神的智慧了。”(林前1:21) 《罗马书》第一章16节仿佛一个真理的万花筒,但无疑福音是它的焦点。只要转动几下就能够看到我们基督信仰最宝贵、最灿烂的东西:第一转我们看到福音的功效:“这福音本是……大能”;第二转我们看到福音的神性:“ 神的大能”;第三转我们看到福音的目标:“ 神的大能,要救”;第四转我们看到福音的公平性:“ 神的大能,要救一切”;第五转我们看到福音的条件:“ 神的大能,要救一切相信的”;第六转我们看到了福音的顺序,乃要“先是犹太人,后是希腊人。” 一个对福音有这样全备认识的人不可能以基督的福音为耻。因着这福音的伟大,他更愿意尽力将它传扬出去。丁道尔是十六世纪著名的基督教学者和宗教改革先驱,被认为是第一位清教徒。他因为不以福音为耻而殉道。他曾说:“福音是好的、快乐的、愉悦的消息,叫人的心灵喜乐,叫他唱歌、跳舞,满有欢乐地跳跃”。有这样一首小诗对比了福音和律法: 做这个并活着,律法这样命令, 却既没有给我脚也没有给我手。 福音是一个更好的词, 它吩咐我飞,又给我翅膀。 马丁·路德也重申了这一真理:“律法是我们必须做的,而福音是神要给的。” 回应祷告: 创造并拯救万有的神,感谢你在耶稣基督里洁净我们的罪,叫我们可以活在你永恒的光中。神你的智慧难以测度,你的计划恒久不变,感谢你照着你最初的应许赐给我们基督的福音,叫我们可以相信并因着信而得救。神啊,每当我们定睛在你的话语之上的时候,我们看到里面有丰丰富富的真理和恩典,如同万花筒一般,我们越是观看,就越觉得美好。神啊,求你帮助我们更多地降服在你的大能和权柄之下,求你叫我们谦卑地接受你的福音,在你的福音里成长,又无比自豪地将这福音传播出去。神啊,你的福音是有活力的,是机动,是叫人得着后充满喜乐和平安的福音,你的福音是唯一的福音,因为你是唯一的神。当你在茫茫宇宙中找到了我们,并定意要拯救我们的时候,我们感谢你!神啊,求你的灵常常保守我们离开那死行,并在你的话语上扎根,叫我们的灵在你里面更新。阿门。

我们为什么会以福音为耻

Posted on October 24, 2012

参考经文: 16我不以福音为耻;这福音本是 神的大能,要救一切相信的,先是犹太人,后是希腊人。(罗1:16) 一点思考(丁): 有一个问题我们不禁要问自己:为什么人会以福音为耻?保罗说,福音“在犹太人为绊脚石,在外邦人为愚拙”(林前1:23)。可是这到底是为什么呢? 犹太人视福音为绊脚石因为他们求神迹(记号)。那么他们所求的记号是什么呢?犹太人是以这地上的王国来想象他们心目中的弥赛亚,祂要恢复大卫的王室,叫犹太人可以超于万民之上。他们不接受他们的弥赛亚作为受苦的仆人“被藐视,被人厌弃”(赛53:3)。他们不接受他们的弥赛亚挂在十字架上,头顶荆棘的冠冕,身体破碎,流血牺牲。这不可能是他们的弥赛亚。但是祂的确是,当我们继续学习《罗马书》的时候我们就会发现原来《旧约》当中预言的弥赛亚就应该是这样。 福音在希腊人眼中是愚拙,因为他们总是沉浸在自己的智慧之中。福音对他们智慧的骄傲简直就是一种冒犯。保罗现在写信给世界的霸主罗马,他的信息又是什么呢?他宣扬一个被藐视和被弃绝,作为普通犯人被钉在了十字架上的拿撒勒人。对于不可一世的罗马,这样的信息能够吸引人吗?保罗却不以此为耻辱!保罗无比自豪的宣扬这福音,然而又有多少人,不是为了别的,而是为了里面可悲的自我而将自己拒绝在这荣耀的信息之外? 我们都记得关于亚兰王元帅乃幔的有趣故事(参王下5:1ff)。乃幔是个伟大的人,拥有所有人想要的一切,荣誉、地位、财富。然而经文却以深刻的事实说他“长了大麻风”(王下5:1),证明他有罪。他本可不惜一切代价来除掉自己的麻风病。故事继续推进,在一场叙利亚(亚兰)与以色列的战争中,虏获了一个撒玛利亚的小女孩,并被带到乃幔面前。当这个小女孩得知乃幔渴望被医治之后,她说:“巴不得我主人去见撒玛利亚的先知,必能治好他的大麻风。”(王下5:2)于是亚兰王就派乃幔前去以色列王那里,后来就前去拜访神人以利沙。以利沙叫仆人对乃幔说:“你去在约但河中沐浴七回,你的肉就必复原,而得洁净。”(王下5:10)。乃幔满心骄傲地发怒道:“大马士革的河亚罢拿和法珥法,岂不比以色列的一切水更好吗?我在那里沐浴不得洁净吗?”(王下5:12)。但仆人以不可辩驳的逻辑说:“我父啊!先知若吩咐你作一件大事,你岂不作吗?何况说你去沐浴而得洁净呢!”(王下5:13)这位元帅终于降服,并去约旦河里洗了七次,大麻风就这样被洁净了。 我们许多的人也是一样,没有其他原因,就单单因为纯粹的骄傲而拒绝自己被洁净,被赦免,并在福音中借着神的权能得到重生。他们严肃对待的都是些深刻的思想还有吸引他们骄傲的聪明事。叫他们做一些困难的事情,他们就一定要为着成就而夸夸其谈,他们接受这种事情——但是简简单单相信耶稣基督在十字架上所做的,却是多么困难!不知道多少人就站在福音的门外而对这个出奇的好的神的邀请说不。感谢神,使徒保罗可以说:“我不以福音为耻。” 这里跟大家分享一个故事: 普鲁士国王腓特烈被誉为够周历史最伟大的名将之一,他同时也是一位全能型的人才,在政治、军事、经济、哲学、法律,甚至音乐等诸多方面都颇有建树。史称腓特烈大帝。有一次,腓特烈大帝邀请了一些有名望的人到王宫用膳,这里包括他最高级别的将军。其中一位名叫汉斯·冯·齐腾的将军拒绝了邀请因为他要去参加教会的圣餐。后来在另一次宴会上,腓特烈大帝和他的客人嘲笑齐腾将军太多宗教上的顾及,并取笑主餐。将军听后站立起来,尊敬地对国王说:“陛下,这世上有一位比你更伟大的君王,我对祂有誓死的忠心。我是一个基督徒,当主的名受辱、被轻看和被嘲笑的时候我不可能坐视不理。请允许我现在离席。”其他的将军都颤抖不语,他们知道齐腾可能会被杀。然而让人意想不到的,腓特烈大帝握着这位勇敢人的手,请求他的原谅,并要求他继续留在宴会上。他保证他不会再用这样卑劣的行径来亵渎神圣。 回应祷告: 爱我们的神,为着你恒久不变的爱我们感谢你。纵使我们有许多的不配,你依然爱我们始终不变。神啊,你的福音何其宝贵,你的话语何其有力,求你帮助我们除去里面的骄傲,不再指望人的能力,因为当我们越看重自己的时候,我们就轻看你的福音;当我们越看重这个世界的东西时,我们就看你的福音为绊脚石,为愚拙。神啊,今天的经文告诉我们,人拒绝你的福音不是因为别的,而是单单因为自己里面的骄傲。求你的灵管教我们的心,叫我们真正地认识自己,并真正地认识你。神啊,愿我们在生活中常常因你的福音而自豪,常常因自己是属基督的而自豪。求你刚强我们,叫你的福音深植我们的生命,求你叫我们学习主耶稣基督的谦卑顺服,又刚强壮胆地在这个世上传那从天上来的好消息。阿门。