我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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因信称义的保证

Posted on May 31, 2012

参考经文: 6因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。7为义人死,是少有的;为仁人死,或者有敢作的。8唯有基督在我们还作罪人的时候为我们死, 神的爱就在此向我们显明了。(罗5:6-8) 一点思考: 在谈到因信称义之福的时候,保罗特别强调我们仍是 神的敌人的时候,我们仍在最终软弱不堪的时候(参罗5:6), 神就已经给了我们因信称义的确信,且让耶稣基督为我们死。保罗是要告诉我们,既然我们已经因着信而被 神称义了,如今我们在基督里有多少得救的确信和把握。他要我们思想甚至在我们被救之前, 神为了我们做了些什么。而若在我们还是祂的敌人的时候,祂尚且为我们牺牲那么多,那么再思考祂在我们得救之后对我们的关怀有多少! 保罗说: 因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。(罗5:6) 这不是说:“当你只有星星点点的圣火在你里面的时候,我的灵就吹拂它成为燃烧的火焰。”祂乃是在我们死的时候帮助了我们。 你们死在过犯罪恶之中,他叫你们活过来。(弗2:1) 死了的人无法回应 神的激励。所以,这再一次强调,救赎完完全全地属乎 神。圣父是推动整个救赎计划的原动力(prime mover);圣子则是父计划的首要执行者(prime executor);而圣灵是首要协助者(prime facilitator)。当一个没有脑子的人跑过来说:“ 神完成了祂的部分,我完成我的部分”的时候,他就像个愚蠢的小孩一样不知道自己在说什么。我们每一个人都软弱——我们没有能力在救赎当中贡献什么。 而主耶稣就在我们无能为力的时候,为我们死。这是一个合适的时候,是一个精心选择的时候,是一个最佳的时候——甚至最好说这是一个指定的时候。而且就是在这个时候,因为没有其他可用的解决办法。从历史的角度看,我们能够明白为什么这个时候是完美的。哲学从一个美好的开端走到存在主义的死亡已经完成了一整个循环。世上各种各样的宗教你方唱罢我登场,却不能救人于水火。人类没有能力拯救或统治自己。生命没有价值。伟大的罗马帝国已经把路铺到了已知世界的最尽头——所以福音可以很便利地传播。希腊语是装载 神真理的绝佳媒介。保罗这样说可以是指这些——在这个时候,把世界消沉沮丧的脸转向在基督里的希望。 然而更重要的,保罗是在强调 神完美的定时。 及至时候满足, 神就差遣他的儿子为女子所生,且生在律法以下。(加4:4) 要照所安排的,在日期满足的时候,使天上地上一切所有的,都在基督里面同归于一。(弗1:10) 换句话说,每一个预言的阶段现在都已经应验了。每一个《旧约》的暗示——伟大救赎过程的每一部分都已经合与一处。例如,主耶稣进圣城的日子若早一天或晚一天,但以理关于“七十个七”的预言就不正确了。基督是在指定的时候来,在指定的时候死,在指定的是时候升天,又将在指定的时候再来。在那个时候当我们回头再看这一切,再看神完美的时间,这将是一件多么蒙福的事情!所以,对于我们每一个人来说,神在我们生命中所定的时间也是完美的,我们需要有盼望,又有耐心。 更重要的,这不是一个寻常的死——这是神的儿子本身!这是那个成就了《旧约》预言,那个完美无罪的神的儿子,谦卑自己如同奴仆,又顺服以一种人所知道的最不人道的方式——十字架——去死。荣耀的主,在那个时候,死了。想想 神为了我们做出了多少的牺牲!想想祂对我们的爱是何等得难以企及!祂来,是为罪人死。何等奇妙的爱。 亲爱的弟兄姊妹们,保罗说:“因我们还软弱的时候,基督就按所定的日期为罪人死。”祂且把祂的爱在那死中交给我们,在我们还是罪人的时候。换句话说,亲爱的弟兄姊妹们,保罗是在说,看看在我们属于祂之前, 神的显示给我们何样的爱!如果祂尚且在我们还是死的、肮脏污秽、没有希望的罪人的时候就如此地爱我们,想想如今,就在我们因着信成为祂的儿女之后,祂将有多么地爱我们!那是更多!更多!如果祂做了所有一切为了祂的敌人,想想当我们是祂的孩子的时候,这爱会是怎样!亲爱的弟兄姊妹们,我们有得救的确信了吗?我们体会到天父上帝那长阔高深的爱了吗?我们体会到了那因着耶稣基督的血而进入祂里面与神亲密无间的喜乐了吗?愿我们不要惧怕和疑惑,不要担心自己是否符合 神的条件——我们符合,因为我们在基督里!为着因信称义的确信让我们高呼哈利路亚!阿门。

盼望主再来

Posted on May 30, 2012

参考经文: 9我观看,见有宝座设立,上头坐着亘古常在者。他的衣服洁白如雪,头发如纯净的羊毛。宝座乃火焰,其轮乃烈火。10从他面前有火像河发出。事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万。他坐着要行审判,案卷都展开了。11那时我观看,见那兽因小角说夸大话的声音被杀,身体损坏,扔在火中焚烧。12其余的兽,权柄都被夺去;生命却仍存留,直到所定的时候和日期。13我在夜间的异象中观看,见有一位像人子的,驾着天云而来,被领到亘古常在者面前,14得了权柄、荣耀、国度,使各方、各国、各族的人都事奉他。他的权柄是永远的,不能废去;他的国必不败坏。(但7:9-14) 一点思考: 《但以理书》是一本充满奇妙预言和异象的先知书,许多人通常将它同《启示录》对照起来查考。对于我们这些不是搞学术研究的,或许先知记述的奇妙文字背后也有我们可学习、可应用的启示。首先,做一点点背景的介绍: 《但以理书》讲的是四个大兽的异象与第二章尼布甲尼撒王的梦配合成对。海中上来的四个大兽,就是指着将要兴起的四个外邦人的时代说的。耶利米也曾说:“7万国的王啊……因为在列国的智慧人中,虽有政权的尊荣……8他们尽都是畜类(兽类)”(耶10:7-8)。由此可见,四个大兽,就是四个外邦的政权。 有解经家认为,第一个有鹰翅膀的狮子(参但7:4)指的是巴比伦帝国;第二个旁跨而坐的熊(参但7:5)指的是波斯帝国;第三个四头四翼的豹(参但7:6)指的是希腊帝国;第四个更强大可怕恶十角怪兽(参但7:7-8)指的是罗马帝国。 到这里,先知的笔调突然变得如同诗歌一般,他开始预言将来必成的事。这些有关将来必成的事,若仅凭这里片断的记载,甚难洞晓其中奥秘。《但以理书》在有关将来必成的事方面,是奉命隐藏,封闭个中奥秘,因为那时只有在永远里的基督神子;而道成肉身的过程尚未实现,基督尚未有人性,谁也不知道那一位像人子的究竟是谁。但如今永古隐藏不言的奥秘已经显现出来;凡是新约时代的圣徒都知道,基督耶稣“6他本有神的形像,不以自己与神同等为强夺的;7反倒虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式;8既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。9所以神将祂升为至高,又赐给祂那超乎万名之上的名,10叫一切在天上的,地上的,和地底下的,无不屈膝,11无不口称耶稣基督为主”(腓2:6-11)。这一位得着天上地下所有权柄的耶稣(参太28:18),就是但以理在异象中所看到的人子;祂在世界的末期还要再来,歼灭所有的敌人,在地上建立基督的王国,就是千年国度;而千年国度属天部分称为天国,就是得胜的信徒与基督一同作王的部分;其余的部分叫作弥赛亚国,就是复兴的以色列民和善待神的子民之世人的部分。那时不再有外邦人的王和政权,他们都被这一块非人手凿出来的石头(就是基督)砸得粉碎,成如夏天禾场上的糠秕,被风吹散,无处可寻;打碎这像的石头,变成一座大山,充满天下,世上的国,成了我主和主基督的国;祂要作王直到永永远远(参启11:15)。 亲爱的弟兄姊妹们,这个世界的纷争从来没有停止过,杀戮与战乱,敌基督势力昌盛,然而我们因在耶稣基督里面有平安,有盼望。当基督再来的时候,祂要解决这世上一切的问题。当日子满了,祂要毁掉那些弱肉强食的国家和那如野兽一般的敌基督者,必叫他们“身体损坏,扔在火中焚烧。”到一切的末了,祂要审判这地上一切的国与民。 22父不审判什么人,乃将审判的事全交与子,23叫人都尊敬子如同尊敬父一样。不尊敬子的,就是不尊敬差子来的父。(约5:22-23) 在纽约的联合国大厦当中有着一条引子《圣经》的铭文:“他们要将刀打成犁头,把枪打成镰刀。这国不举刀攻击那国,他们也不再学习战事。”(赛2:4b)然而,他们遗漏了经文的前半部分: 他必在列国中施行审判,为许多国民断定是非。(赛2:4a) 他们忽略了实现下半部分的唯一办法。多么讽刺! 亲爱的弟兄姊妹们,人的努力能带来真正的和平吗?若可以,这世界早就没有了征战。愿我们因看见自己的愚昧,自己的无能,就更加仰望期盼 神的拯救。愿我们为这混沌不堪的世界继续祷告,愿耶稣基督的福音传遍地级。愿我们在耶稣基督里,持守信仰,满有盼望,因为祂必再来!阿门。

不同当中的相同

Posted on May 29, 2012

参考经文: 26他从一本造出万族的人(“本”有古卷作“血脉”),住在全地上,并且预先定准他们的年限和所住的疆界。(徒17:26) 一点思考: 在路加的记述当中,保罗是在反对伊壁鸠鲁的自然神论(认为 神并不是积极地与祂的创造有密切的关系)和在希腊盛行的种族歧视(认为一切不是希腊人的都是“野蛮人”)。保罗强调,没有那个国家或种族是更高级的,因为 神造我们乃是来自一个共同的祖先。任何形式的种族歧视都来自于罪的骄傲。 二世纪雅典哲学家雅里斯底德是一位能言善辩的护教士,他针对神的存在与永恒性加以辩护,强调基督徒的爱是优胜的证据。他在124年曾向罗马皇帝哈德良呈述护教文章。文中提到:“他们彼此相爱。他们从来不忘帮助寡妇;他们从那些会造成伤害的人那里拯救孤儿。如果他们拥有什么,他们都免费地给予那些一无所有的人。如果他们看见陌生人,就欢喜快乐地邀请他们到自己的家中,好像招待亲兄弟一般。他们不以常理看待自己是弟兄,而是在 神里面,通过圣灵成为弟兄。” 这是一段让我读后大有感动的文字。今天的基督徒是不是有些配不上这样的描述呢?是的,我们可以找出许多理由来为自己开脱,我们会责怪道德水准的低下,时代和文化的改变,人性的扭曲等等,然而那不变的基督的爱,是否真正在我们的生命当中得以体现呢?我们在现在的这个世界中,又是否活出了耶稣基督的样式,让旁人看到我们与这个世界的不同吗?这都是值得我们反思的问题。 正如今天的经文所讲,当 神创造了整个人类,乃是由一脉而出,本没有差别。纵使有各样的年限和疆界,我们在这躯壳之下,都是相同的。我们总是唱“在基督里我们是一家人”,当我们同耶稣基督连结,成为祂的肢体的时候,不论什么样的不同——教派也好、偏好也好、敬拜的方式也好——我们都是相同的。 4身体只有一个,圣灵只有一个,正如你们蒙召,同有一个指望。5一主,一信,一洗,6一 神,就是众人的父,超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内。(弗4:4-6) “超乎众人之上,贯乎众人之中,也住在众人之内。”这话说得何等真实有力!基督徒的生命不正应当是这个样式吗? 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们因着耶稣基督的爱成为一体,也愿我们在基督里的合一彰显祂的爱。愿那在我们不同当中的同一成为这个世界中最有力的见证。阿门。

羔羊的爱

Posted on May 28, 2012

参考经文: 17因为宝座中的羔羊必牧养他们,领他们到生命水的泉源, 神也必擦去他们一切的眼泪。(启7:17) 一点思考: 上十字架不久之前,主耶稣在马可楼当中祷告说:“我已将你的名指示他们,还要指示他们,使你所爱我的爱在他们里面,我也在他们里面。”(约17:26)主耶稣不仅仅是把 神的名指示给我们,让我们认识 神,更要使神的爱在我们里面,祂也在我们里面,要让我们深深地晓得我们乃是被 神所珍爱的,正如主耶稣所讲,这对我们的爱正如同那圣父对圣子的爱一样。这是何等大的恩典! 我们知道, 神的爱不是一种感情冲动,也不是狭隘的、偏执的、残缺的和短暂的; 神的爱乃是真理,需要我们花时间去明白和体会。主耶稣教训说: 只等真理的圣灵来了,他要引导你们明白(原文作“进入”)一切的真理。(约16:13) 这是叫我们耐心等待圣灵的指引,好明白 神的大爱。金牧师喜欢引用《以弗所书》第三章18节的经文说, 神的爱 “是何等长阔高深”!并且这样的过程将一直持续下去,直到永远。今天的经文说,耶稣基督将要牧养我们,得着那有生命的泉源。 《启示录》的原文似乎是指着那些在大患难(Great Tribulation)当中殉道的人(参启7:14),他们“身穿白衣,手拿棕树枝”(启7:9)。他们的白衣乃是“用羔羊的血……洗白”的(启7:14),这表明耶稣基督的血让殉道者在 神的面前有永远完全的洁净,他们在 神的面前圣洁无罪。耶稣的血洗净了他们的罪,曾经他们经历饥饿、干渴和炎热,如今他们得救来到 神的面前,受 神的庇护(参启7:16)。祂要领我们到那有生命的水边。希腊经文的重点是在“有生命”上面。基督不但是我们生命充足的中心,更是一个持续不断的基础。当基督徒在这个基础上过属 神的生活,就正如同得着那“永生 神的印”(启7:2)一般,有了充实蒙福的永生生命。 亲爱的弟兄姊妹们,我们是否体会到天父上帝的爱?是否在今生的苦难和挣扎当中满有盼望?那圣洁的羔羊要除去我们的悲伤,虽然人不可能没有痛苦地度过一生,祂却不让那悲伤随我们进入永生。 “他使我躺卧在青草地上,领我在可安歇的水边。”(诗23:2)这水且是有生命的活水。亲爱的弟兄姊妹们,愿圣灵浇灌我们干渴的灵魂,愿我们在对 神的爱的盼望中成长,因为不论经历何事,祂都必要亲自拭去我们的眼泪。阿门。

燃烧自己

Posted on May 25, 2012

参考经文: 15我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。难道我越发爱你们,就越发少得你们的爱吗?(林后12:15) 一点思考: 芬兰人非常喜欢用蜡烛,即便是在现代的今天,他们依然一如既往地在短暂的冬日点燃蜡烛用来照明和取暖。对于他们,蜡烛不仅仅是一种装饰。芬兰人知道,如果蜡烛不点燃,就没有任何价值,而且更重要的是,蜡烛只能从一头点燃。 这或许对我们每一个人都带来一些启示。当我们活在这个世界上的时候,就跟蜡烛一样,总要为着一些重要的事情付出努力和代价,点燃自己。然而最典型的案例是我们为着无用的事情做无用的燃烧,以至于为自己平添烦恼和焦虑。人总会跌倒,那绊倒我们的石头或许有许多种,然而那支撑我们的地面却永远是耶稣基督。就如同人要脚踏实地地走在地面上一般,我们在属灵生命中也需要凡事指望耶稣基督,更让自己生命的蜡烛,为祂点燃,为祂燃烧,为祂使用。 “基督徒为主燃烧”(burning out for the Lord)跟“基督徒式的烧毁”(Christian burnout)是完全不同的两回事。当我们因着属世界的缠累疲于奔命,忙忙碌碌的时候,我们是否意识到自己正如同那两头点燃的蜡烛一样,浪费自己的生命在徒劳无益的事情上。有时候,当我们觉得生活没有指望,活着太辛苦,做基督徒太难,我们是否意识到自己或许忘记了生命当中最重要的事情。我们是在为着无用的事情烧毁我们自己,伤害我们自己,浪费 神赋予的宝贵时间和恩赐,只不过,太多的时候,我们不明白这一点罢了。 点燃自己,正如保罗所说的:“我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。”乃是起来为主的工作努力,这不正是我们被造的目的吗? 我也为此劳苦,照着他在我里面运用的大能尽心竭力。(西1:29) 值得注意的(或许也是最近需要提醒我自己的),燃烧自己不应当是在侍奉当中感到莫大的压力而把自己搞得精疲力竭(burnout),乃是要顺服 神的旨意,在合适的时候做合适的事情。在《路加福音》当中记载了一群牧羊人在晚上“按着更次看守羊群”(路2:8)的故事。我们每个人的侍奉都是有更次的,在自己的更次上当尽心竭力,但更次结束后,则需要退下来休憩,寻求在主里的安息。在约书亚老迈的时候, 神看见仍然有许多未得之地,就吩咐约书亚抓阄分地给以色列各个支派为业(参书13:1-7),约书亚没有说:“不,我还可以管理,我还要继续燃烧我自己”,他乃是谦卑顺服 神的旨意,不至于让自己精疲力竭,成为 神计划的拦阻。 每人对压力的回应亦大有不同,同一情况下,有些人会觉得是挑战而有正面的感觉,但有些人却会有负面的感受。不同的性格及过往的经历,往往影响着现在的处理方式和接受能力。所以,懂得去认清个人限制是非常重要的。有些人会觉得他所参与或领导的事奉,非有他不能成事,非靠他不可。这是一个错误的观念,亦是一个容易导至 精疲力竭的原因。 亲爱的弟兄姊妹们,基督徒的生命需要我们尽心竭力,而不是力不可支。愿我们明白重要的不是我们可以为 神作什么,乃是 神要通过我们做什么。愿我们把自己摆上,被 神所使用,这是何等的蒙福。更愿我们在燃烧自己的时候,靠主得力,更加尽心竭力地去工作。中国人喜欢在鼓励的时候说“加油”,就愿 神的话语成为我们的机油,愿祂的灵催促我们起来献上自己,愿那真理的机油在我们里面燃烧,给我们力量,好让我们在自己的更次上为主做那可喜悦的见证。阿门。