我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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平静的心

Posted on January 31, 2012

参考经文: 27留下平安给你们;我将我的平安赐给你们,我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。(约14:27) 一点思考: 先讲一个故事: 澳大利亚牧师麦科特尼去中国拜访戴德生,他为这位宣教士在繁忙的工作和沉重的负担当中仍然保有平静感到惊讶不已。麦卡特尼最终鼓起勇气问道:“您日理万机,我不过几十件事务;您的书信极其重要,我的却相对没什么价值。然而我总是忧愁和焦虑,您却总是泰然自若。告诉我,是什么造成了不同?”戴德生回答说:“若没有 神的平安我无论如何不能熬过这些我必须做的工作。那平安赐给我保守我心怀意念的一切智慧。”麦科特尼在后来回忆道:“无时无刻他不在 神的里面,而 神也在他里面。” 当我们的生命更像麦卡特尼那样的时候,当我们感到紧张、忧愁、烦躁和惧怕的时候,耶稣基督就将祂的平安赐给我们。主耶稣在被钉十架之前向门徒们讲话,祂知道在后面的时日中,他们将面对巨大的骚动与不安,他们将前所未有地经历一连串令人痛苦的事件——卖主、被捕、刑罚和下葬。而在祂复活升天之后,他们还将面对长期的艰苦工作,面对拦阻、奚落和迫害。于是,主耶稣在这所有时刻到来之前,给了他们充满安慰的话语:“留下平安给你们;我将我的平安赐给你们,我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。” 有人说心灵的平静是我们生命中最贵重的物品。然而正如主耶稣所说的,“世人所赐的”往往迷住了我们的心窍,让我们看不见那真正重要的东西。在这个充满竞争、欺骗和攀比的世界里,像我们这些面临无数人生选择的年轻人们,又有谁能够在嘈杂与冷漠之间发现平静的可贵呢?我们的悲哀在于那华丽之下的浮躁与空乏,心灵的平安俨然成了这个时代无以承受的奢侈品。 美国前总统福特曾经讲过这样一个故事: 在希腊1948年的内战当中,一个村民计划移民美国。在他离开之前,他问自己疲乏不堪、困苦潦倒的邻居:“等我倒了美国,我该寄些什么回来呢?我该寄钱吗?食物?还是衣服?”“不,”邻居回答说:“你应该寄给我们一吨的平静。” 当我们面对压力和负担的时候,就像那些希腊的村民以及那些门徒一眼,我们最需要的就是平安。《菜根谭》中有词曰:“静中念虑澄澈,见心之真体;闲中气象从容,识心之真机;淡中意趣冲夷,得心之真味。观心证道,无如此三者。”可见平静能够体现出人们观心求证的道理,即“真体、真机和真味”。而正是获得了内心真正的平静,人们才能在纷繁复杂的世界当中心如止水、从善如流,得着人生真正的豁达与乐趣。诸葛亮也在给儿子的家书当中也不断强调宁静的力量:“夫君子之行,静以修身,俭以养德;非澹泊无以明志,非宁静无以致远。”可见,内心的平安能够在外部达到“修身”和“致远”的功能。 那么,到底如何得着平安呢?孟子说:“仰不愧于天,俯不怍于人。”(《孟子·尽心上》)这表达了一种坦然的态度,更表达了一种人与上天的关系。对于我们基督徒来说,这种坦然无惧乃是来自于通过救主耶稣基督的与 神相合: 我们既因信称义,就借着我们的主耶稣基督得与 神相和。(罗5:1) 而当我们与 神相合(peace with God)的时候,我们也同样享受到了 神赐的平安(peace of God):  神所赐出人意外的平安,必在基督耶稣里保守你们的心怀意念。(腓4:7) 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们更多地与主亲近,更多地让祂活在我们里面,我们也活在祂里面;愿我们靠着耶稣基督得着那宝贵的平安,让我们没有忧愁和胆怯;愿我们记念祂在髑髅地为我们所牺牲的并安歇在祂爱的膀臂当中;愿我们共同经历那平安之君的大能。阿门。

成为安慰者

Posted on January 30, 2012

参考经文: 3愿颂赞归与我们的主耶稣基督的父 神,就是发慈悲的父,赐各样安慰的 神。4我们在一切患难中,他就安慰我们,叫我们能用 神所赐的安慰,去安慰那遭各样患难的人。(林后1:3-4) 一点思考: 有这样一个故事: 一位丧失孩子的母亲求问一位智者如何胜过她深深的悲痛。“我能够帮助你,但是你必须先拿给我一粒芥末子。”那位智者说道,“这粒芥末子非同寻常,你必须从一户从来没有痛苦的人家得到它。”母亲很迫切地开始了搜寻,可是在她访问的每一户人家都经历过丧失所爱之人的痛苦和心碎。她一无所获地回到智者面前,大声说:“我过去是多么的自私!痛苦是普遍的。”“嗯,”智者说,“你已经学到了宝贵的一课。因为你懂得痛苦,你就能够怜悯他人并安慰他们。而当你这样做的时候,你自己的痛苦也会减轻。” 也许没有人能够完满地解释苦难存在的原因,但至少,使徒保罗通过这节经文给了我们一个对待痛苦的视角: 神知道我们一切的痛苦,祂安慰(comfort)我们不是为了使我们舒服(comfortable)乃是要我们成为他人的安慰者(comforters)。正如有人说过:“最好的安慰者就是那些经历 神的安慰又愿意安慰他人的人。” 若不懂得被安慰的滋味和释放,我们,作为基督徒,又如何去安慰其他的灵魂呢?若不亲自经历痛苦和挫败,又如何得着 神的安慰呢?在 神的爱当中,祂叫我们有真实的得着,又有真实的分享。这不禁让我想起了以前菲利普传道讲过的一个小故事: 约旦河源于黎巴嫩和叙利亚山区,自北而南绵延二百五十余公里。约旦河流域共有两处有名的湖泊,一个是位于北部上游的加利利海,一个是约旦河的尽头死海。加利利海因为不断有上游的河水流入,又不断向南流出,所以湖水常常清澈可鉴,周围植被茂盛,风光旖旎;而死海因为河水不断注入却不流出,矿物盐经过亿万年的积存导致湖水盐分过高,完全不再适合动植物生存,成为了名副其实的死亡之海。 所以,一个基督徒的生命也要如同有源有流的加利利海一样,当我们从 神得着慰藉的时候,我们乃要明白 神是要我们因自己得着安慰就好照着 神的样式成为他人的安慰。而正如我们无数的生命经历所印证的那样,在基督徒的生命当中,我们或许可以在兴旺的时候获得一些智慧,但更深的功课乃是在苦难和痛苦的学校完成的。 有这样一个故事: 著名的英国浪漫主义画家约瑟夫·特纳有一次邀请牧师、作家查尔斯·金斯利到他的画室关上一幅他刚刚完成的海上风暴的画作。金斯利对此大为赞赏,他询问道:“你是怎么画得如此逼真?”这位画家回答道:“当我决定画这个场景,我想最好亲自去荷兰的海边并雇个渔夫带我在真正的风暴当中出海看一看。我知道那是我感知我要绘画的对象的唯一方法。当时船员把我绑在桅杆上,好让我能够安全地观看那狂风暴雨。我不但观察了它,感受了它的力量,那暴风雨更吹进我里面,仿佛我已经成为了它的一部分。当它结束时,我终于可以在画布上描绘出我所能感受到的一切大海的愤怒。” 经历是个伟大的老师,正是当我们在苦难之时领受 神的安慰和救赎的时候,我们个人的生命被深深地影响了,我们也从这深刻的影响当中学习到一些最宝贵的真理。 亲爱的弟兄姊妹们,真是庆幸我们在人生的狂风暴雨当中找到了耶稣基督做我们的避风港;庆幸祂的爱与怜悯安慰着我们,叫我们得着洁净与喜乐;庆幸我们经历苦难与挫折,而使得那安慰我们的 神的爱与怜悯显得如此真实,如此完美,如此不可或缺。愿我们把这真实的得着传递出去,愿耶稣基督的话语同样成为他人的安慰。阿门。

耶和华是我的岩石

Posted on January 27, 2012

参考经文: 2耶和华是我的岩石,我的山寨,我的救主,我的 神,我的磐石,我所投靠的。他是我的盾牌,是拯救我的角,是我的高台。(诗18:2) 一点思考: 十七世纪的法国数学家和神学家帕斯卡说:“心灵的理由是理性不理解的。(The heart has its reasons that reason does not know.)”他指出意义超乎理性的事实。所以我们人类理解这个世界很多时候不是用大脑(代表理性),而是用心灵(代表感性)——诗人、歌者、作家和艺术家都深谙这一点。他们使用符号和隐喻来与我们的心灵对话,而不是大脑。这就是为什么他们想要表达的意念能够渗透进理性无论如何也无法触及的地方。这就是为什么人们说:“百闻不如一见。(A picture is worth a thousand words.)”当一切都被忘记的时候,影像却能依旧留在我们的意识中。 所以,当大卫靠 神得胜的时候,他盛赞道:“耶和华是我的岩石,我的山寨,我的救主,我的 神,我的磐石,我所投靠的。他是我的盾牌,是拯救我的角,是我的高台。”他用实物来表达属灵的真实。每一幅图景表达了祂深刻的情感,并将可见的有形世界与不可见的内心世界联系起来。这位情绪饱满的诗人没有流连在定义和解释上,而是如排山倒海一般将一幅幅鲜明生动的图景带入我们的意识当中——画面唤起神秘,激起我们的想象,并加深我们的理解。 亲爱的弟兄姊妹们,我相信这节经文唤醒了那深藏我们里面的情感,我们是否在生命的某些时刻能够特别地感受到这种强烈的对 神的情感呢?耶稣基督救赎的应许和在祂里面的安全是永恒不变的。愿我们思想这节经文,因为跟大卫一样,耶和华也是我们的岩石、山寨和盾牌!阿门。

新天新地

Posted on January 26, 2012

参考经文: 13但我们照他的应许,盼望新天新地,有义居在其中。(彼后3:13) 一点思考: 这节经文用最终极的方式显明了“ 神就是爱”(参约一4:8),因为 神应许我们的不仅仅是祂要公义地审判世界,祂更应许了那之后的事情——祂应许了一个新天新地。 我们因着持守对祂应许的信,便有了盼望。而 神也必将兑现祂的话语,正如同过去的每一次一样。 俱往矣,现在的一切都将消失殆尽,不被谁记念,而要来的那是全新的境界。 看哪!我造新天新地。从前的事不再被记念,也不再追想。(赛65:17) 希腊文的“新”表示一种“新鲜”的状态,从来没有使用过而且一直保持新鲜。所以这个新天新地既不像是没有被撞过的旧车,也不像是刚买就有划痕的新车;这个新天新地乃是跟以往全然不同且永远崭新的天地。或许在那个世界里,我们永远不需要买下一步新车,因为我们有的将永远是新的。 耶和华说:“我所要造的新天新地,怎样在我面前长存,你们的后裔和你们的名字,也必照样长存。(赛66:22) 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们在 神的应许当中有信心,且在信心当中有盼望,因为 神乃是永恒的爱。基督徒有美好的未来,这就是 神应许我们的,愿我们坚持 神的应许。在那新天新地当中,“有义居在其中”,所以,那里是我们的归宿,是我们永恒的家园。那么,在回家的路上,让我们一路与 神通行吧。阿门。

神的话是有益的

Posted on January 25, 2012

参考经文: 16圣经都是 神所默示的(或作“凡 神所默示的圣经”),于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的。(提后3:16) 一点思考: 今天早晨路过报刊亭,看到《每日电讯报》正在大幅宣传《2012年该如何投资》。新年伊始,许多人都筹划着能找到投资的门路好变得更富有,而在澳洲,有层出不穷的书籍、报刊文章向人们兜售致富的秘诀。在阅读之前,却必须要问两个问题:第一,这些书真的靠得住吗?第二,它们真的对我们有用吗?如果书中尽是没有根据的旁门左道,或游辞巧饰的不经之谈,那么购买这样的书籍本身就算是失败投资的开始了罢。 其实,我们都拥有一本书,告诉我们如何投资我们的生命以得着最大的收益。这本书就是《圣经》。在去年11月4日的分享当中,我们已经知道《圣经》是绝对可靠的,因为这本书不论从技术层面还是属灵层面都体现了 神至高的权威。今天,我们将继续发现《圣经》对我们整个的生命是极有益处的。 想象 神在种种患难之中拯救了我们,然后说:“现在就靠你们自己了!留神这个世界,也许你们会找到挨过这辈子的方法。”庆幸地是, 神并没有这样告诉我们,祂却将自己的话语赐给我们,好让我们知道生命从何处来,该如何度过,又该向何处去。不论是显明的教导或是可应用的原则,《圣经》无处不给予我们 神的智慧好叫我们对付生命中全部的问题和麻烦。 教训是有益的 就好像我们花了很多钱买了一台电脑,如果不按照说明书的指示操作那就是很愚蠢的一件事了。 神创造了人类,《圣经》就是祂的操作指南,教我们如何活出最好的结果。 神的话语包含了我们可用的一切智慧,当我们越多地接受祂话语的教训,不断地阅读、思想和应用,我们就越多地发现 神活泼的真理。 督责是有益的 《圣经》有将我们生命当中的罪暴露出来的力量,并使我们相信我们做错了。也许我们会觉得实在没有理由拿一本书来自讨没趣,然而《圣经》的回答很简单:“因为罪会毁掉我们的生命。”只有把我们的罪暴露出来,才能有随后对罪的忏悔和弃绝,并在将来小心避免。另外,我们都更倾向于称自己为义,而责难他人的问题。若不用《圣经》对付自己里面的罪,我们便永远无法在义中成长。 有这样一个小故事: 小男孩非常喜欢吃他妈妈做的草莓酱。有一天,妈妈把果酱放在架子顶上,并叮嘱小男孩不要在她出去办事的时候偷吃。小男孩忍了一会儿,但最后还是爬上柜子把手指头伸进了果酱罐。正当他享受着禁忌的甜美时,听见了妈妈回来的声音。他迅速爬下架子并在妈妈进来的时候装出一副若无其事的样子。妈妈说:“你是不是偷吃果酱了?”小男孩看着妈妈的眼睛,说:“没有。”妈妈重复道:“你是不是偷吃果酱了?”他视线降到妈妈的腰线,说:“没有。”妈妈问了第三遍:“你是不是偷吃果酱了?”他的视线降落到她鞋上,却仍然说:“没有。”妈妈问了第四遍:“你是不是偷吃果酱了?”这一次他的视线继续降低,就在自己衬衣的中间他看见了一块草莓果酱。 这就是我们反复阅读《圣经》是如何在我们里面工作的。许多遍之后,我们终能看到自己的亏缺,并接受 神的督责。 使人归正是有益的  神的话语不是指出我们哪里错了就把我们留在那,它还告诉我们如何靠 神归正。当我们开始意识到自己生命当中的罪,《圣经》就继续告诉我们如何忏悔并寻求 神的赦免;告诉我们如何同那些我们误解的人重归于好;告诉我们如何克服有害的积习;告诉我们如何离开有害的帮凶;又告诉我们如何修复破碎的人际关系。 教导人学义是有益的 当我们回到 神预定的路线上,《圣经》则进一步教导我们如何面对生命,正如同家长在多年中教导、训练自己的孩子关于不同的社会恩典、道德、与人交往的技巧以及有益的习惯。 神就通过《圣经》在生命的各个方面训练我们好叫我们知道如何讨 神喜悦。 亲爱的弟兄姊妹们,不论我们处在生命的哪个阶段,《圣经》对我们都是有益处的。如果我们接受耶稣基督为个人生命的救主,那么“这圣经能使你因信基督耶稣,有得救的智慧。”(提后3:15b)愿我们更多地渴慕 神的话语,更深地在 《圣经》真理上扎根,因为主耶稣已经应许我们说: 我实实在在地告诉你们,那听我话,又信差我来者的,就有永生,不至于定罪,是已经出死入生了。(约5:24)