我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

Archive for

神眼中的两个人

Posted on November 30, 2011

参考经文: 15只是过犯不如恩赐。若因一人的过犯,众人都死了,何况 神的恩典,与那因耶稣基督一人恩典中的赏赐,岂不更加倍地临到众人吗?(罗5:15) 一点思考: “过犯”(trespass)的意思是“越过了界限”。当我们非法进入别人的房产时,就可成为“过犯”,所以“过犯”表示我们故意地违反法令。如果有人在地上划一条线,对我们说:“如果你越过这条线,你就有麻烦了。”而“过犯”就是你一边说着:“哦,是吗?你给我瞅着。”一边跨过那条线。这就是当初发生在伊甸园的事情, 神在地上划了一条线说:“不要越过。”亚当却说:“你瞅着。”然后他就故意地越界偷吃了禁果。 相反地,当耶稣基督死在十字架上,祂为了万民而死。而亚当所做的是完完全全自私的行为,他不关心别人是否会因为自己愚蠢的决定而受到伤害。当耶稣死,祂所做的是完完全全的无私。祂自己没有罪,所以不可能为自己受死。祂的死是自我献祭。这就是为什么保罗称之为“ 神的恩典”和“赏赐”。 亚当只为自己着想,而基督却为他人。因此,也正是保罗所要强调的,在两人行为的本质当中,基督的善行远比亚当的恶性拥有更大的效力,正恰如爱比自私更伟大一样。 亲爱的弟兄姊妹们,当 神看整个人类的历史,祂只看到两个人——亚当与耶稣。如果我们了解这两个人——以及他们各自所代表的——那么我们就能够了解 神看这个世界的眼光和角度。事实上,如果我们了解这两个人,我们就能够掌握《圣经》里最精髓的信息。 当 神看如今活在地球上的七十亿人以及那些曾经活着的几十亿人,祂看到亚当和耶稣成为整个人类的代表。两个人,两种行为,两个历史的瞬间,以及两种截然不同的影响了整个人类的巨大结果都在今天依然深刻地影响着我们每一个人。 亲爱的弟兄姊妹们,当 神给我们划出一条界线的时候,我们自己要如何面对呢?当 神让我们做出选择的时候,我们自己要如何决断呢?当 神的恩典白白临到我们的时候,我们自己要如何接受呢?我们本是软弱无助的,靠着我们自己,靠着那生命所寄存的肉体,我们都是属亚当的(属世界)。然而,保罗给了我们一个强有力的信息:“过犯不如恩赐”。如今,靠着耶稣基督,我们白白得着恩典,胜过了那让我们死的罪。 神已经为我们从亚当进入基督开辟了道路。我们的第一次出生把我们放在亚当里,我们的第二次出生则把我们放在了基督里。这就是为什么主耶稣说:“你们必须重生。”(参约3:7) 亲爱的弟兄姊妹们,愿我们为这胜过一切过犯的丰盛恩典时常感谢 神。如今,我们在基督里已经重生,成为了属基督的 神的儿女。阿门。

孝敬父母的应许

Posted on November 29, 2011

参考经文: 3要孝敬父母,使你得福,在世长寿。这是第一条带应许的诫命。(弗6:3) 一点思考: 在中国传统的伦理道德体系当中,孝亲作为最基本单位成为个人道德水平的根本标准。当齐景公向孔子问政,孔子回答说:“君君臣臣,父父子子。”(《论语·颜渊篇》)正是把孝道作为了人伦之教的根本。《孝经》中讲:“圣人之德,无以加于孝。”更是把孝亲作为品德的重要部分。在汉朝,国家有“举孝授官”的制度,民间有黄香为父暖被、董永卖身葬父、孟宗哭竹的故事,都是因“孝行感天”而得名。同时在各朝各代,官员还有“丁忧”制度,父亲过世,要放弃一切官职回乡扶桑三年。如不想做官,孝亲也往往成为不可推驳的理由。李密在《陈情表》当中说:“伏惟圣朝以孝治天下,凡在故老,犹蒙矜育,况臣孤苦,特为尤甚。……臣无祖母,无以至今;祖母无臣,无以终余年。”便是用极大的孝心推掉了官职。到了唐朝,甚至出现了诸如“父母在世时,如果子孙攒私房钱或者要求分家的,也要处以三年徒刑”这样的制度。还把孝文化提升到了精神层面,要求子女都能“色养”(即和颜悦色地奉养父母,给予精神上的慰藉)。 论到“孝敬父母”,咱们中国人真的是可以通宵达旦地说个没完,然而我们为什么要孝亲?孝亲又为什么成为人们普遍的道德要素?这就要求我们回到 神的创造和应许。 “孝敬父母”之所以成为普遍的道德要素,是因为这是 神在创造当中为赋予我们用来维系各种人际关系当中最首要的、最基本的一条。这就是保罗所强调的“第一条诫命”,因为一个人来到世上,首先建立的人际关系便是亲子关系,而孝敬父母则成为了维系这种关系的本质。在“十诫”当中,“孝敬父母”是第五条诫命,前四条讲的是人与 神的关系,从第五条开始讲人与人的关系。由此可见,将“孝敬父母”放在这个位置,不但表明了我们与父母的关系须建立在我们与 神的关系的根基上,更是建立一切其他人际关系的基础。我们与父母的关系,曾为了我们与 神、与人关系的关键。 以“十诫”为基础的神学认为:“顺服 神,遵从 神的诫命就蒙福;悖逆 神,违背 神的诫命就遭咒诅。”而正如保罗所说,这条诫命带有极大的应许——“使你得福,在世长寿”。 亲爱的弟兄姊妹们,这是一条充满了奇异恩典的诫命,与其他的诫命相比,这条诫命虽然显得极其简单和不起眼,甚至常常被我们忽略,但它却带着 神极大的温情和应许。这温情和应许告诉我们,我们当从自己与天父上帝的关系当中看到自己在对待自己父母时的亏欠,当我们看到这大大的亏欠,让我们祷告,靠着耶稣基督的爱去孝敬自己的父母,且得着那极大的应许。愿我们因孝敬父母而蒙 神祝福。阿门。

解决纷争的四个标准

Posted on November 28, 2011

参考经文: 15使你们无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代,作 神无瑕疵的儿女。你们显在这世代中,好像明光照耀。(腓2:15) 一点思考: 教会的弟兄姊妹之间会不会存在搞小团体,彼此不和或“发怨言,起争论”(参腓2:14)的情况呢?这是一定的,因为我们里面的亏欠,因为我们过分地看重自己,因为受利益的驱使,我们这些罪人时常自觉或不自觉地作出许多意识到或没意识到的不讨神喜悦的事情。而一群罪人聚在一起,往往就会产生更多、更复杂的麻烦事;若不是靠着 神的恩典,不是靠着从上面而来的圣洁的力量,人与人之间的问题永远不能得到解决。 腓立比教会内部在当时也存在了一些肢体不和的问题,而使徒保罗则在这节经文当中,为我们提出了四个标准,用来消除基督徒之间的争斗。 标准一:无可指摘 要注意的是,此处的无可指摘(blameless)并不是指“无罪的完美”,而表示一种行为在指责之上的状态,是免于他人责难的自由。此刻整个腓立比教会没有好的见证,保罗是在呼吁他们可以行事为人不受那些教会以外人的指责。 教会需要名声,一个人也需要形象。当非基督徒因为我们个人的原因发起指责,福音工作就危险了。当我们无法按照基督的心意维系与他人的关系,我们在社区当中的见证就危险了。当我们无法谦卑来到 神的面前,修复与同工的矛盾,我们的教会就危险了。 所以,亲爱的弟兄姊妹们,让我们靠着耶稣基督变得无可指摘,让我们给别人尽可能少的理由挑剔我们品格当中的毛病。 标准二:诚实无伪 诚实无伪(harmless)意为“纯洁”或“纯正”。据说这个词在主后一世纪的时候常用来表示葡萄酒没有被稀释。通常小酒馆里的酒保会趁着主顾喝醉,味觉不灵敏以后用水稀释他的酒,这样的人被称为“奸商”。而与唯利是图的奸商相反的,就是诚实无伪的人。真正的信徒不会用属肉体的私欲稀释自己的生命。 所以,亲爱的弟兄姊妹们,愿我们拥有一个诚实无伪的生命,愿我们的生命不要混杂那些向着相反方向而去的信号,愿我们看见 神的真实与纯正,愿与耶稣基督的同在让我们从属肉体的掺杂当中分别出来,隔离出来,提纯出来,成为无伪的(authentic)、真实的(bona fide)、恒久不变的(consistent)的见证。 标准三: 神的儿女 在我们的见证能够有果效之前,我们要首先作“ 神的儿女”。而这个“作”表示“成为一种我们从前不是的东西”。 神的儿女需要 神的儿女当有的行为和体统。人的行为也当与他的身份相称。“我们是那大君王的孩子!我们没有必要与其他的弟兄姊妹动怒。”——这是我们,作为 神的儿女,当有的与自己身份相称的态度。 亲爱的弟兄姊妹们,生命太短暂,我们实在不应该陷入与其他基督徒的争斗当中,不是吗?当我们控制不住自己的嘴或行为的时候,首先想一想自己 神的儿女的身份,想一想与这身份相称的行为该是如何。 标准四:无瑕疵 我们在自己的生命当中是否有一些东西被非基督徒用来当做不接受耶稣基督的理由呢?这里的“无瑕疵”与“无可指摘”的标准类似,是叫我们不要活出一种生命为来自世界的批评提供机会。 即便我们自己以为已经做得很不错了,但也许生命中一个小小的污点或瑕疵就会成为在教会当中造成巨大恶劣影响的导火线。在这样的世代当中,非基督徒不会期望从一个问题百出的教会当中得着任何有价值的东西,他们则要用一双挑剔的眼睛注视着我们;而教会的不和则会增加他们的抵触和猜忌。 亲爱的弟兄姊妹们,如果我们非基督徒的邻居或朋友要检验我们的生活,我们是否经得起他们的眼光?在我们的见证当中是否还有那样一个瑕疵成为非基督徒拒绝救恩的理由呢?我们要反省,要悔改。 ※ ※ ※ 当保罗向我们揭示了这四个宝贵的标准之后,他进一步表明了这些标准的重要性: 这是一个“弯曲悖谬的世代”。世人的价值当中没有什么是绝对的,他们的生命也不存在什么标准。他们不但没有标准,更是肆无忌惮,跟从荒谬的准则。而我们就要活在这样的世界当中。 神不让我们从这个世界上孤立,却要我们从他们的影响中隔绝。我们在这个世界中,却不属于世界。 更重要的,我们要如明光照耀这个世界。基督徒不是隐居的圣人,乃是要照着 神救恩的计划接近那些不信的人。因为正是黑暗的地方才最需要光明。 亲爱的弟兄姊妹们, 神呼召我们成为这个世界上的明光,我们有没有被黑暗吓倒呢?愿我们用保罗的四个标准来衡量自己,规划自己,要求自己和完善自己,愿我们成为这个世代当中光辉闪耀的见证,愿基督的福音被传开。阿门。

面对抑郁

Posted on November 25, 2011

参考经文: 5我的心哪!你为何忧闷?为何在我里面烦躁?应当仰望 神,因他笑脸帮助我,我还要称赞他。(诗42:5) 一点思考: 《圣经》的奇妙就在于那些千百年前的文字却能在任何时候发挥着它最初的效用。不论世代如何变化,不论人类的文化和生活方式如何进步,不论我们要面对的问题如何层出不穷,当我们安静自己,翻开这部古老的卷宗时,却总能得着解答。 要说当今世界(尤其是美国)什么东西最流行,我想那就是各种各样五花八门的“疗法”(therapy)。在美国,疗法几乎已经成了人们的家常便饭,就连朋友打招呼也会常说:“今天你去见你的治疗师了吗?”然而,就在这种种“疗法”方兴未艾之时,人们是否从其中获得了真正的医治与解救呢?有人这样形容自己的抑郁: 当你陷入其中的时候,抑郁感觉起来很不错,至少我是这样感觉的。我为自己感到懊悔,并希望周围的人也这样觉得。如果谁能给我个机会让我走出去享受阳光,我则宁愿选择黑暗。 某些情况下,至少,抑郁完全在于选择黑暗。有时候抑郁就是我们对生活的环境,对我们认定生活应有面貌的核心信念的反应。曾经我们对生活充满了兴趣,对未来感到兴奋,如今我们甚至不能拼凑出一幅快乐且得体的面孔。事实上,这种情况,有时候,连基督徒也无法胜过。当我们回顾教会历史,我们看到马丁·路德,约翰·开尔文,甚至约翰·卫斯理都深深地经历过抑郁的困扰,在生命的某些时刻承受这巨大的精神痛苦。所以,基督徒也会有苦闷。如果抑郁如铁索一般将我们缠住,而我们还要在公共场合强颜欢笑,那绝对不是什么属灵生命成熟的标志。如果这样的行为能说明什么的话,我想它只能证明我们对耶稣基督希望我们活出来的那种作为一个真正的人的生命知道得太少太少了。真正的行在基督里的生命不应从一个自欺欺人的谎言开始或继续下去。我们靠着信行在真理当中……即是当我们抑郁的时候。 幸运的是,如果我们能够真实地面对即便是基督徒也有时会遭受抑郁的事实, 神就给了我们面对和胜过的力量、信心和方法。大卫王是一个绝佳的例子: 作为以色列的王,一个满有智慧和正义的统治者,大卫爱 神胜过一切。但他迷失了自己的方向,他纵容那属肉体的欲望占据了自己的心。他犯下了通奸、搞阴谋和杀人的罪。这位一度充满爱、敏感且正直、 神的心所喜悦的从牧羊人被膏立的君王远离了耶和华并陷入那极大的苦毒和郁闷当中。最后当先知犀利地指出他的罪时,大卫彻底地在悔改当中瓦解了。 神的医治也由此开始。请听祂的忏悔: 1(大卫与拔示巴同室以后,先知拿单来见他。他作这诗,交与伶长。) 神啊!求你按你的慈爱怜恤我,按你丰盛的慈悲涂抹我的过犯。2求你将我的罪孽洗除净尽,并洁除我的罪。3因为我知道我的过犯,我的罪常在我面前。4我向你犯罪,唯独得罪了你,在你眼前行了这恶;以致你责备我的时候,显为公义;判断我的时候,显为清正。5我是在罪孽里生的,在我母亲怀胎的时候,就有了罪。6你所喜爱的,是内里诚实;你在我隐密处,必使我得智慧。(诗51:1-6) 亲爱的弟兄姊妹们,虽然不一定所有的抑郁都直接来自罪的原因,但若要获得彻底的解救,我们依然要谦卑地回到 神的面前来。向祂敞开自己。很多时候,我们习惯把危险的东西掩藏起来,我们习惯拒绝别人的帮助,我们习惯拒绝接受自己的生活已经一塌糊涂的现实,我们习惯忍受似乎可以忍受的疼痛而长期不看医生,我们就一点点把自己囚禁在黑暗的小屋当中,直到有一天事情到了无法收拾的地步,我们也随之彻底崩溃了。亲爱的弟兄姊妹们,在 神没有解决不了的问题,然而祂首先希望我们可以靠着信心去面对问题,拒绝和回避只能同样地把 神的恩典锁在我们的心门之外。愿我们时常地向 神敞开,当我们仰望 神的时候,祂就 笑脸帮助我们。阿门。

宝血

Posted on November 24, 2011

参考经文: 7我们若在光明中行,如同 神在光明中,就彼此相交,他儿子耶稣的血也洗净我们一切的罪。(约一1:7) 一点思考: 我觉得有必要先做一点点修辞学的小介绍: 换喻(metonymy),又称为转喻,是一种将一个词或词组用另一个与之有密切联系的词或词组替换的修辞手法。它是反映两类现实现象之间存在着某种相关关系的比喻,这种相关在人们的心目中经常出现而固定化,因而可以用指称甲类现象的词去指称乙类现象。例如华盛顿表态将用强硬手段制裁古巴(华盛顿代替美国);对面来了三个“红领巾”(红领巾代替少先队员)等。 现在回到我们的经文,“耶稣的血”就是一种换喻,并不是指祂实际的血,而是代指耶稣基督在十字架上的死。一方面,主耶稣确实地、历史地死在了十字架上,祂实实在在地流血,使得我们的生命被抵赎成为可能;另一方面,主耶稣的死是一种近似仪式化的暗喻,通过这个暗喻(喻体本身也许不是最关键的) 神向我们表明了祂救赎的伟大计划,表明了 神自己因着爱死在自己的公义之下的救赎的实质。 当我们明白这两个方面,或许能在更深刻的层次上铭记主耶稣宝血的意义。尽管祂是在两千多年前为我们流血牺牲,但祂的血依然在今天洗净着我们的罪。 圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养 神的教会,就是他用自己血所买来的(或作“救赎的”)。(徒20:28)  神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明 神的。(罗3:25a) 按着律法,凡物差不多都是用血洁净的,若不流血,罪就不得赦免了。(来9:22) 所以耶稣要用自己的血叫百姓成圣,也就在城门外受苦。(来13:22) 我们说耶稣基督为世人死,但只有那些信靠祂的人能通过祂得到 神的赦免。耶稣的宝血只能施予信靠祂的人。那么所谓的洁净又是什么样的一个过程呢?洁净不是我们能够左右的,因为那本是耶稣基督的宝血,所以恩典全部赐给了我们,而荣耀则全部归向了祂。我们能做的就是就是凭着信心接受,在自己的罪上面忏悔,好使那从 神而来的宽恕得以实现。 亲爱的弟兄姊妹们,当我们凝望十字架,当我们在祷告中呼求主耶稣宝血的涂抹,当我们思想祂为着我们的缘故流血牺牲的时候,我们是否真正明白那涌流出来的鲜血的伟大意义呢?愿我们谨记自己的生命乃是因着祂的死而得以成全的,谨记自己当常常为着自己的罪哀哭,常常在自己的思想行为上有大大的忏悔,愿祂的宝血遮盖我们,愿祂的牺牲安静我们,好让我们看到自己的渺小与不配就靠着信心进入耶稣基督那丰盛的恩典和那大光明当中,谦卑且有无限的荣光。