我是从天上降下来生命的粮。人若吃这粮,就必永远活着。我所要赐的粮,就是我的肉,为世人之生命所赐的。

—— 约 6:51

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浓缩的人生

Posted on September 30, 2011

参考经文: 7在收割的前三月我使雨停止,不降在你们那里;我降雨在这城,不降雨在那城;这块地有雨,那块地无雨;无雨的就枯干了。8这样,两三城的人凑到一城去找水,却喝不足;你们仍不归向我。这是耶和华说的。9我以旱风霉烂攻击你们,你们园中许多菜蔬、葡萄树、无花果树、橄榄树,都被剪虫所吃;你们仍不归向我。这是耶和华说的。10我降瘟疫在你们中间,像在埃及一样;用刀杀戮你们的少年人,使你们的马匹被掳掠,营中尸首的臭气扑鼻;你们仍不归向我。这是耶和华说的。11我倾覆你们中间的城邑,如同我从前倾覆所多玛蛾摩拉一样,使你们好像从火中抽出来的一根柴;你们仍不归向我。这是耶和华说的。12以色列啊!我必向你如此行。以色列啊!我既这样行,你当预备迎见你的 神。13“那创山、造风,将心意指示人,使晨光变为幽暗,脚踏在地之高处的,他的名是耶和华万军之 神。(摩4:7-13) 一点思考: 让我感兴趣的是 神对阿摩司这位先知的奇妙安排。他不是什么上流社会的富家公子哥儿,他不过是个放羊的。正好像这位先知自己所说的: 耶和华选召我,使我不跟从羊群,对我说:“你去向我民以色列说预言。”(摩7:15) 此外阿摩司生长在南国犹大, 神却要他前去北国以色列,不但如此更是把他直接送到了当时堕落的最中心——伯特利。在查《列王纪上》的时候,我们都知道当时耶罗波安是如何在那里悖逆上帝,侍奉邪神偶像。那座亚伯拉罕和雅各曾遇见 神的神圣之所伯特利就这样成为了偶像崇拜的败坏之地。 这是《阿摩司书》的时代背景,也更是先知阿摩司开始为 神工作的大环境。今天的我们已经无法悉数得知二千八百年前人与 神同工的光景,我们更难以揣测首先作为一个人的先知有何样的心境——因为或多或少地,我们对于 神的呼召或启示都表现得无所适从,毕竟那个 神与人直接对话的时代已经一去不复返了(或许)——那时候人的顺服与单纯是现在的我们所无法想象的,我们有时甚至会觉得,过往之人的人性,就如同那被历史洗刷了千百年的文字一般苍白而空洞——难道他们没有疑惑?难道他们没有彷徨?难道他们没有作为一个人的小小的恐惧和难以割舍的羁绊吗? 我想,他们是有的。不论我们的 神通过什么样的方式与我们沟通,我们始终拥有百分之百用自己的脑袋思考各种各样东西的权力。这种权力,基于 神创造的恩典(即没有 神的创造,就没有我们的脑袋,也就不存在这种权力)被称之为“自由意志”。当我们呱呱坠地,就在睁开眼睛的那一刹那,我们就从灵魂的最深处体会到了这种“自由意志”。有趣的是,纵使我们拥有完整的自由意志,去呼吸或睁开眼睛看这个世界,我们却无法选择自己来到(或不来到)这个世界。这就是犹太哲学当中所强调的,自由意志是人类灵魂本质的产物,而灵魂是 神的创造。 通过这样的自由意志而产生的五味杂陈的情感和千丝万缕的思绪当然是人所共有的(因为自由必然使事物如散逸的水一样不受约束地以任意形态流向任意方向),这倒让我想起了王菲《流浪的红舞鞋》当中的那句歌词:不管你有一分钱或黄金万贯,不管你是一只蚂蚁还是个上帝。(当然“蚂蚁”和“上帝”都是隐喻)——不管我们是谁,都势必有着各样作为人应当有的情感,这其中也许包括了懦弱、胆怯、疑惑等等我希望超脱的种种。然而,亲爱的弟兄姊妹们,纵有千百样的思绪,我们的人生必定是由某些特殊的决定和选择构成的。虽然我们如今一分一秒地经历着自己仿佛一眼看不到边的人生,但终究有一天(或者是自己死的那天我们打算回顾一下自己这一辈子,或者是主耶稣再来的那天我们向祂交账),我们的势必要忽略绝大部分的思考内容,而用最干练的事实来概括自己的存在。这样的话,我们每个人的人生也许都如同经文上的记载一样,虽然显得干瘪缺乏文学性和生动性,却又鲜明凿凿。就如同我们能确切地根据经文地记载分辨出某某某是个好人,某某某是个坏蛋一样, 神也终将用“好”或“坏”了区别我们,就像白昼与黑夜那样明显,绵羊与山羊那样清晰。 所以,说了这么多,亲爱的弟兄姊妹们,这里想要表达的就是纵使我们的里面有各样的软弱对付不了,纵使我们的脑袋里有千奇百怪的想法——这当然都是作为一个活人而不能回避的——我们却要在关键的事情上作出正确的选择,好使我们终可以成为 神所喜悦的。如今,主耶稣是我们的道路、真理和生命,当我们走这样的道路,追求这样的真理,活出这样的生命时,我们便不会对 神的启示有疑惑。真的是愿我们每个人都能活出基督的样式,在我们需要用几句话概括自己的人生的时候,可以坦然地如保罗所讲: 7那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。8从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕他显现的人。(提后4:7-8)

真正的平安

Posted on September 29, 2011

参考经文: 14因他使我们和睦(原文作“因他是我们的和睦”),将两下合而为一,拆毁了中间隔断的墙。(弗2:14) 一点思考: 使徒保罗在《哥林多后书》当中这样说: 一切都是出于 神,他借着基督使我们与他和好,又将劝人与他和好的职分赐给我们。(林后5:18) 耶稣基督首先让我们同 神和睦,而“和睦”在英文版《圣经》中使用的是“peace(平安、和平)”这个词。于是,之所以说我们在 神里面得到平安,不单单是指我们平静无忧虑的心态,更重要的是说我们的 神已经因为耶稣基督担当了我们的罪,而不再生我们的气了,于是我们才得以有了平安。所以说,与其是我们与 神和好,实际上是祂与我们和好,若祂不愿意与我们和好,纵使我们做什么也都无法获得平安,因为平安本是由 神而来。这就是跟救赎的道理一致了,若不是 神因着爱主动与我们和好,并赐下耶稣基督成为和好的手段和牺牲,我们便永远无法得着真正的平安——因此,保罗说:“一切都是出于 神”,救赎百分之百地来自 神,平安百分之百地来自 神。 而当我们与 神和好,不,确切地说是 神主动与我们和好之后,这种崭新的关系也自然地流露到我们与他人的关系当中。保罗说,我们从此有了“和好的职分”,若是提到“职分(ministry)”,人们大概就会因为其操作性的特点而误认为这是“人”的工作,是我们的“职责”去与人和睦。然而就如同今日的经文当中所说的:“因他使我们和睦”,我们与人和好,不是因为自己能言善辩,左右逢源,更不是因为自己靠着真诚的爱心去打动谁,而是因为我们的救主耶稣基督! 也许有人会有疑问:我们不正是靠着一些“社会交往的技巧”同周围的人搞好关系的吗?难道不信主的人就不能跟别人和睦了吗?难道与人和睦不需要我们自己的努力吗? 要回到这些问题,我们首先要弄清楚什么才是保罗这里所说的“真正的和睦”。 “因他使我们和睦,将两下合而为一”。真正的和睦是合一。和睦不是同他人相处融洽,不是能在众人之间谈笑风生,且能巧妙的消弭各种矛盾,也不是回避冲突,息事宁人——若真是这样,世界上早就太平没有战争了,这些和睦都是表面的和睦,人的和睦——而真正的和睦是放下一切的条件和要求,放下一切的顾虑和疑惑,各肢体通过与耶稣基督的连接合而为一。 这就是为什么说,没有耶稣基督,我们无法真正的与人和睦。 亲爱的弟兄姊妹们,耶稣基督是 神与我们和好的中介,因为祂的平安乃是令人满意的、恒久的、真正的平安。而当祂成为了我们的平安时,我们才能真正根除自己同周遭人的罅隙,并靠着在耶稣基督里面成为一体。真的是愿我们弟兄姊妹之间能够有真正的和睦,不是靠人的能力,不是靠什么交往的技巧,更不是靠回避矛盾,而是真真正正地让耶稣基督进入我们的生命,让祂使我们有合一的心,从而得着那真正的平安。阿门。

破茧化蝶

Posted on September 28, 2011

参考经文: 2不要效法这个世界,只要心意更新而变化,叫你们察验何为 神的善良、纯全、可喜悦的旨意。(罗12:2)   一点思考: 我们大概都不会拒绝自己的生命有一些更新和变化。说到变化,我想每个人心里都渴望改变我们的外表,多多少少,我们对自己的长相或身材有那么一点点不满意。然而现实往往让我们从浮想联翩的迷梦中醒过来——也许问一问那些每天都在嚷着减肥的姊妹们,我们就能依稀感到改变自己的困难。有人说:“如果我们对人的天性有任何了解的话,那就是人的改变太缓慢了,如果这种改变存在的话。”所以想到改变我们的外表有多么困难的时候,我们就不难体会改变我们的内在更是难上加难了。想想我们自己对付不了的那些挣扎,想想那些如噩梦一般挥之不去的恶习,想想我们前仆后继一般向着罪的引诱狂奔,想想无数次地忏悔和无数次地明知故犯……是啊,我们的改变太缓慢了,如果这种改变存在的话。 讲一个故事: 小杰克无意中找到一个蝴蝶蛹。几天后,他留意到蛹出现了一个小孔,他就停下来观察它。过了几个小时,他见到里面的蝴蝶用它细小的身体挣扎从小孔出来。看来很久也没有一些进度,小蝴蝶好像尽了最大努力也没有办法出来。这个人于是决定帮它一把,找来一双剪刀将蛹的尽头剪开。蝴蝶这样就很容易出来。但是这蝴蝶的形态有一点特别,它的身体肥肿,翅膀又细又弱。这人继续观察蝴蝶因为他相信翅膀会渐渐变大而它的身体会越来越小。但这没有发生。善意的小杰克不了解蝴蝶必需用它细小的身体挣扎从小孔出来,它必需经过这个过程,蝴蝶才可以将身体里的体液压进它的翅膀里。小蝴蝶余生只是托着肥肿的身体和细弱的翅膀,在地上爬着走。它永远也不会飞行。 这里的破茧化蝶的变化,正是经文中希腊原文那个词的本意。所以我们看到了变化的艰难,却又是我们成长所必须经历的过程。同样这个“变化”同时被用在主耶稣的大荣耀通过人的身体向门徒显现的记载中: 2过了六天,耶稣带着彼得、雅各、约翰,暗暗地上了高山,就在他们面前变了形象;3衣服放光,极其洁白,地上漂布的,没有一个能漂得那样白。(可9:2-3) 所以,我们的变化又是满有荣耀的变化,通过变化主耶稣向我们显现了祂作为神的儿子的真实身份,而我们也同样要通过变化把我们作为 神的儿女的荣耀显现出来。毛毛虫不会飞,它却生下来为了有天能够飞翔,所以它必须变化。但毛毛虫变不成青蛙,只有蝌蚪可以。所以变化,更确切地说是蜕变,是显示事物的本质,而不是改变那个本质。 亲爱的弟兄姊妹们,造物的 神在起初就在我们里面留下了最本质的东西,可以称之为“质”(即中国古代哲学中与“形”相对的那个东西)。变化让我们可以把这个质表现出来。当我们来到主耶稣面前,我们有了“基督的心”(参林前2:16)。当我们接受耶稣基督为我们的救主的时候,“基督的心”便使我们有能力分辨事物真正的价值。而靠着这样的眼力,我们能看破这世界一切的虚假与不实;靠着这样的眼力,我们可以拒绝这世界的方式,而逐渐懂得从 神的角度去看事物。这是何等的荣耀,又是何等的美善!亲爱的弟兄姊妹们,正如破茧是一个艰辛而缓慢的过程一样,也愿我们在个人生命的变化当中有忍耐,有恒心,有盼望。愿我们随着基督的心而变化,好叫那 神起初赐给我们的一切良善美好的东西显露出来。阿门。

你手里是什么

Posted on September 27, 2011

参考经文: 1摩西回答说:“他们必不信我,也不听我的话,必说:‘耶和华并没有向你显现。’”2耶和华对摩西说:“你手里是什么?”他说:“是杖。”3耶和华说:“丢在地上。”他一丢下去,就变作蛇,摩西便跑开。4耶和华对摩西说:“伸出手来拿住它的尾巴,它必在你手中仍变为杖。5如此好叫他们信耶和华他们祖宗的 神,就是亚伯拉罕的 神,以撒的 神,雅各的 神,是向你显现了。”( 出4:1-5)   一点思考: 这段经文记述了《圣经》当中第一个由人施行的神迹。而之所以重要是因为这标志了 神的启示进入了一个崭新的阶段。也就是说, 神向摩西传授行神迹的能力,不单是为了在抽象上给人留下深刻印象,并说服他们相信 神,而更是通过祂对摩西所讲的话语表明祂的信实与可靠。从哲学的角度来看,这具有一种隐喻的功能,好让我们可以在特定的时空条件下,用另一种事物去描述和理解另一种事物。若允许我稍微就隐喻多说两句的话,我可以举一个简单地例子:莎士比亚说“朱丽叶是太阳”,而读者却能够从字面上面体会到作者另外的信息“朱丽叶是我的太阳系的中心”。这就是语言学中对隐喻最简单的应用。通过“A是B”的形式呈现“A是C”的意图。在哲学上,这种隐喻的方法几乎成为了特定环境中捕捉现实的必备工具。我们可以推断,当 神决定通过隐喻启示人类,这是一个 神伟大计划的一个崭新阶段,因为自此,真正的知识终于脱离的已经僵化的语言和失去活力的修辞而通过把更宽广的经验纳入人的认知来启示真正的知识。正如尼采所讲:“朝向隐喻构成的动力是最基本的人类动力。”讽刺的是,他并没有看到《圣经》中这个最简单的事实——隐喻来自 神(当然神学家鄙视尼采已经成为了我们的传统,这里就不多说了)。  神问摩西:“你手里是什么?”这是一句满了荣耀的话,因为 神不需要知道摩西手里拿的什么,祂已经知道了,事实上,摩西手里拿得是什么都无所谓,因为 神不是要教摩西用什么特别的东西变戏法(好像如果摩西当时手里拿的不是杖而是块石头,神也绝对不会说:“哦,石头不行,快回去拿根杖再来找我。”)而是要通过隐喻(无所谓喻体是什么)向祂的选民提示某些信息。当 神问摩西的时候,祂是要摩西确定自己手中的杖不是什么魔杖,而就是一根普普通通的牧羊人的手杖,而祂正要用这再普通不过的东西征服埃及。 亲爱的弟兄姊妹们,我们要如何去看待神迹呢?我们如何看待 神对我们的启示呢?我们又如何从神迹的表象当中看到 神真正的旨意呢?真的是愿我们更多地渴慕 神的话语,好叫那真的智慧使我们看到 神在我们生命当中的计划。当 神问摩西:“你手里是什么?”的时候,祂就用这杖使以色列民摆脱埃及;我们可以设想,当 神问大卫:“你手里是什么?”的时候,祂就用那弹弓击倒了巨人歌利亚;当 神问约拿单:“你手里是什么?”的时候,祂就用那短剑并同那拿兵器者击溃了非利士人。那么,当 神问我们:“你手里是什么?”的时候,我们又要怎么回答呢?亲爱的弟兄姊妹们,无论我们拿着什么,把它交给 神,我们就能看见祂能用小东西成就什么。

保守我们的心

Posted on September 26, 2011

参考经文: 6我今日所吩咐你的话,都要记在心上。(申6:6)   一点思考: 在印度教的经书当中记载了这样一个故事: 有一个人虔诚侍奉一位女神,她给了那人所要的一切。她赐给他无价的田产和财富,但是那人说:“唉,我不需要这些东西了。我已经有了豪华的宅邸,数不尽的金银财宝,和这辈子能拥有的一切好东西。但我是个守财奴,我没办法享受我所拥有的。身边纵然充足,我却要死于匮乏。慷慨之人所体会到的一切快乐,我都一无所知。请你给我一颗新的心吧。”女神惊奇地看着那人说:“你所求的太难了。”说完后,就消失不见了。 心对一个人是多么的重要,而这恰恰是我们的 神为那些求祂的人所预备的。祂能改变守财奴的心,让他在祝福他人当中得到喜乐与平安。我们的 神通过把祂的话语放在我们心中来改变我们的心。而当我们的心改变时,生命中一切的“错”都会变得“对”起来。 再讲一个故事: 文学天才海明威曾经这样形容他得生命:“我活在真空当中,孤独得就如同没有电池和接通电流的电子管。”这种说法让人惊异,因为海明威也许在多数人的眼光里拥有者令任何人嫉妒的生活和名誉。他有着硬汉的形象,周游世界,他猎杀过狮子,与公牛搏斗,他酒量惊人,能让最能喝的倒在桌子下面。他有过四次婚姻,似乎一生都没有受到良心或道德的约束,然而在爱达荷的那个礼拜日晴朗的早晨,他用猎枪把自己的头打成了粉末。 海明威生长在一个福音派基督教家庭。他的祖辈是宣教士,父亲是虔诚的基督徒,著名布道家穆迪的好友。海明威的家庭严格地遵守着基督教的准则,而在他的少年和青年时期,海明威都积极地参与教会生活。 之后到了第一次世界大战。作为战地记者,海明威亲眼目睹了死亡与绝望。他对基督信仰的热情开始变质,最终他拒绝了他一度委身的信仰,走上了一条自我毁灭的道路。 如果说第一个故事说明了心对任何一个人的重要性,那么第二个故事则告诉我们一个不持守心思意念的基督徒的终局将会是多么悲催。我们无从知晓海明威心中到底发生了什么,但可以看到的是,他并没有跟耶稣基督有一个真正的个人关系。我们说真正的信仰是扎根在 神的话语当中,是无条件地跟随耶稣基督,是逐渐地趋向神,是从祂的教训当中认识我们的生命……我们可以从许多角度,用许多话语来形容什么叫做真正的信仰,然而归根结底,心是关键。 你要保守你心,胜过保守一切,因为一生的果效,是由心发出。(箴4:23) 亲爱的弟兄姊妹们,真的是愿我们看到保守自己的心有多么重要,同时也看到心若远离基督人的生命又是何等的绝望。愿我们更多地向我们的 神敞开,让祂的话语浸润我们的心,植入我们的生命;愿我们行走在 神的光之中,愿祂的话语匡正我们的行事为人,更成为我们心灵的航标与灯塔。愿我们的以基督的心为心,并将基督的爱与公义从心发出,落实到我们的行为当中,正如主耶稣教训我们的:“善人从他心里所存的善就发出善来;恶人从他心里所存的恶就发出恶来;因为心里所充满的,口里就说出来。”(路6:45)